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Lumière du hasard, Foggia 1945

Lumière du hasard, Foggia 1945



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Lumière du hasard, Foggia 1945

Photo de la collection de Dennis Burt

Légende originale : 1945-02 Foggia l'un des garçons prenant le Chance Light sur la piste pour les opérations de vol de nuit cette nuit-là

Le Chance Light était un projecteur portable. La lumière est visible à droite de cette image, au-dessus de l'avion de droite.

Copyright Gary Burt 2013

Un grand merci à Gary pour nous avoir fourni ces photos de la collection de son père.


Organisation de la Luftwaffe (1933-1945)

Entre 1933 et 1945, le organisation de la Luftwaffe subi plusieurs changements. À l'origine, le haut commandement militaire allemand, pour ses forces de guerre aérienne, a décidé d'utiliser une structure organisationnelle similaire à celle de l'armée et de la marine, traitant la branche aviation comme une arme de guerre stratégique. Plus tard, pendant la période de réarmement rapide, la Luftwaffe s'organise davantage de façon géographique.

Les formations de la Luftwaffe en 1937

Défilé de la Luftwaffe devant le ministère de l'Air du Reich, le 1er mars 1939.

Aux termes du traité de Versailles (1919), il était interdit à l'Allemagne d'avoir une armée de l'air, avec l'ancien Empire allemand Luftstreitkräfte dissolution en 1920. Les pilotes allemands ont été secrètement formés pour l'aviation militaire, d'abord en Union soviétique à la fin des années 1920, puis en Allemagne au début des années 1930. En Allemagne, la formation a été effectuée sous le couvert de l'Association allemande des sports aériens (allemand : Deutscher Luftsportverband (DLV)) à la Central Commercial Pilots School (allemand : Zentrale der Verkehrs Fliegerschule (ZVF)).

Après sa formation secrète du 15 mai 1933, la formation de l'armée de l'air allemande a été ouvertement annoncée en février 1935, avec le Reichsmarschall Hermann Göring comme commandant en chef (allemand : Oberbefehlshaber der Luftwaffe), au mépris flagrant du traité de Versailles. Les plans initiaux prévoyaient une croissance à long terme de la Luftwaffe sur une période de cinq ans avec l'intention d'utiliser la Luftwaffe comme force stratégique. Ces plans ont été modifiés à plusieurs reprises, notamment après la mort en juin 1936 de Walter Wever et la succession d'Ernst Udet. L'objectif et le rôle de la Luftwaffe est devenu l'un des appuis au sol pour l'armée allemande pendant sa guerre de la foudre (allemand : Guerre éclair) campagnes. Göring, utilisant son capital politique, a pu obtenir des ressources importantes allouées à la Luftwaffe, plus que l'armée (allemand : Heer) ou la marine (allemand : Kriegsmarine) les trois forces existant dans la combinaison Wehrmacht Forces armées allemandes du Reich. Cela a fait de la Luftwaffe l'une des forces aériennes les plus puissantes d'Europe au cours de ses premières années. En partie en raison de son rôle de soutien au sol, la Luftwaffe a été réorganisée de manière similaire aux unités de l'armée, avec une unité contrôlant une zone spécifique. Chaque unité de la Luftwaffe était autonome et contrôlait totalement tous les aspects des forces de la Luftwaffe dans cette zone.

Avant de prendre la tête de la Luftwaffe, Göring était ministre de l'Intérieur de Prusse. Dans cette position, il avait formé sa propre armée, à partir d'un service de police de 400 hommes jusqu'à la taille d'un régiment. Lorsque Göring a repris la Luftwaffe, il a amené le régiment avec lui dans la Luftwaffe et a créé ses propres forces terrestres sous la forme de divisions de campagne de la Luftwaffe et de régiments de parachutistes (allemand : Fallschirmjäger) sous la Luftwaffe. Il a finalement inclus un régiment de chars (Fallschirm-Panzer Division), Flak unités et un régiment de transmissions (allemand : Régiment des Luftnachrichten) sous l'égide de la Luftwaffe.


Pourquoi Albert Einstein a supplié les États-Unis de construire une bombe atomique

Le 2 août 1939, un mois avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Albert Einstein, le célèbre physicien d'origine allemande, a signé une lettre de deux pages au président américain Franklin D. Roosevelt qui aiderait à amener les États-Unis dans les armes nucléaires. course et changer le cours de l'histoire.

Einstein était déjà aux États-Unis, ayant fui l'Allemagne lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir, et a appris que des scientifiques allemands avaient découvert la fission nucléaire, le processus de division du noyau d'un atome pour libérer de l'énergie.

La lettre avertissait Roosevelt que "des bombes extrêmement puissantes d'un nouveau type" pourraient être créées à la lumière de cette découverte - et que ces bombes seraient capables de détruire des ports entiers et leurs zones environnantes.

La lettre – qu'Einstein appellera plus tard sa « grande erreur » – exhorte Roosevelt à accélérer la recherche sur l'uranium aux États-Unis.

Vous pouvez le lire ici, ou lire une transcription complète au bas de cet article :

Lettre d'Einstein au président Franklin D. Roosevelt.

Les avertissements d'Einstein ont été lus à Roosevelt par un homme du nom d'Alexander Sachs, qui a également lu d'autres avertissements concernant une telle bombe au président, a rapporté le New York Times à l'époque.

Roosevelt a dit : " Alex, ce que tu veux, c'est voir que les nazis ne nous font pas exploser. "

Sachs a répondu par un seul mot : “Précisément.”

Roosevelt a ensuite appelé sa secrétaire et lui a dit que « cela nécessite une action. »

Einstein, qui était juif, avait été encouragé à écrire à Roosevelt par Leo Szilard, le physicien d'origine hongroise qui était convaincu que l'Allemagne pouvait utiliser cette technologie nouvellement découverte pour créer des armes.

Szilard et deux autres physiciens hongrois, Edward Teller et Eugene Wigner, tous deux réfugiés, ont fait part à Einstein de leurs graves inquiétudes. Szilard a écrit la lettre, mais Einstein l'a signée, car ils pensaient qu'il avait le plus d'autorité auprès du président.

Cynthia Kelly, présidente de l'Atomic Heritage Foundation, a déclaré à National Geographic en 2017 que si la célèbre découverte d'Einstein selon laquelle l'énergie et la masse étaient des formes différentes de la même chose avait ouvert la voie à ce type de création, il n'était certainement pas penser à cette théorie comme une arme.”

Et Einstein n'a jamais donné de détails sur la façon dont cette énergie pourrait être exploitée, déclarant une fois : "Je ne me considère pas comme le père de la libération d'énergie atomique. Mon rôle était assez indirect.”

Albert Einstein dans son bureau à l'Université de Berlin.

La lettre d'Einstein a eu un effet Roosevelt a créé le Comité consultatif sur l'uranium en octobre 1939, le même mois où il a reçu la lettre d'Einstein. À ce stade, la Seconde Guerre mondiale avait éclaté, bien que les États-Unis ne soient pas encore impliqués.

Le comité s'est ensuite transformé en Manhattan Project, le comité secret américain qui a développé les bombes atomiques qui ont été larguées sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki en 1945, tuant environ 200 000 personnes.

Quelques jours après les bombardements, le Japon s'est rendu de manière informelle aux forces alliées, mettant ainsi fin à la Seconde Guerre mondiale.

L'Allemagne nazie n'a jamais réussi à fabriquer des armes nucléaires - et il semble qu'elle n'ait jamais vraiment essayé.

Einstein n'a pas été impliqué dans la création de la bombe. Il n'a pas été autorisé à travailler sur le projet Manhattan – il a été jugé trop dangereux pour la sécurité, car il était à la fois allemand et connu comme un militant politique de gauche.

Mais quand il a entendu que la bombe avait été utilisée au Japon, il a dit : "Malheur à moi".

Einstein a dit plus tard : « Si j'avais su que les Allemands ne réussiraient pas à développer une bombe atomique, je n'aurais rien fait pour la bombe.

Il a également averti que "nous dérivons ainsi vers une catastrophe sans précédent".

Photo d'un champignon atomique au Japon, 1945.

Dans une lettre publiée en 2005, il écrit à un ami japonais : « J'ai toujours condamné l'utilisation de la bombe atomique contre le Japon mais je n'ai rien pu faire pour empêcher cette décision fatidique.

Et il a écrit dans un magazine japonais en 1952 qu'il était bien conscient du terrible danger pour toute l'humanité, si ces expériences réussissaient.

"Je ne voyais pas d'autre issue", a-t-il écrit.

La lettre d'Einstein était si cruciale que la légende de l'investissement Warren Buffett a déclaré aux étudiants de l'Université de Columbia en 2017 que "si vous y pensez, nous sommes assis ici, en partie à cause de deux immigrants juifs qui, en 1939, en août, ont signé le plus lettre importante peut-être dans l'histoire des États-Unis.”

Voici une transcription complète de ce qu'Einstein a envoyé à Roosevelt :

Certains travaux récents de E. Fermi et L. Szilard, qui m'ont été communiqués sous forme manuscrite, m'amènent à penser que l'élément uranium pourra être transformé en une nouvelle et importante source d'énergie dans un avenir immédiat. Certains aspects de la situation qui s'est présentée semblent appeler une vigilance et, le cas échéant, une action rapide de la part de l'Administration. Je crois donc qu'il est de mon devoir de porter à votre connaissance les faits et recommandations suivants :

Au cours des quatre derniers mois, il est devenu probable — grâce aux travaux de Joliot en France ainsi que de Fermi et Szilard en Amérique — qu'il deviendrait possible de mettre en place une réaction nucléaire en chaîne dans une grande masse d'uranium, en de grandes quantités d'énergie et de grandes quantités de nouveaux éléments de type radium seraient générées. Maintenant, il semble presque certain que cela pourrait être réalisé dans un avenir immédiat.

Ce nouveau phénomène conduirait également à la construction de bombes, et il est concevable — quoique beaucoup moins certain — que des bombes extrêmement puissantes d'un type nouveau puissent ainsi être construites. Une seule bombe de ce type, transportée par bateau et explosant dans un port, pourrait très bien détruire tout le port ainsi qu'une partie du territoire environnant. Cependant, de telles bombes pourraient très bien s'avérer trop lourdes pour être transportées par voie aérienne.

Les États-Unis ne possèdent que des minerais d'uranium très pauvres en quantités modérées. Il y a du bon minerai au Canada et dans l'ex-Tchécoslovaquie, tandis que la source la plus importante d'uranium est le Congo belge.

Etant donné cette situation, vous pourriez penser qu'il serait souhaitable de maintenir un contact permanent entre l'Administration et le groupe de physiciens travaillant sur les réactions en chaîne en Amérique. Un moyen possible d'y parvenir pourrait être que vous confiiez cette tâche à une personne qui a votre confiance et qui pourrait peut-être servir à titre officiel. Sa tâche pourrait comprendre les éléments suivants :

a) d'approcher les départements gouvernementaux, de les tenir informés de l'évolution de la situation et de formuler des recommandations pour l'action du gouvernement, en accordant une attention particulière au problème de la sécurisation de l'approvisionnement en minerai d'uranium des États-Unis

b) d'accélérer les travaux expérimentaux, qui sont actuellement menés dans les limites des budgets des laboratoires universitaires, en fournissant des fonds, si de tels fonds sont nécessaires, par ses contacts avec des personnes privées qui sont disposées à contribuer à cette fin cause, et peut-être aussi en obtenant la collaboration de laboratoires industriels qui disposent des équipements nécessaires.

Je comprends que l'Allemagne a effectivement arrêté la vente d'uranium des mines tchécoslovaques qu'elle a reprises. Qu'elle ait dû agir si tôt se comprendrait peut-être au motif que le fils du sous-secrétaire d'État allemand, von Weizsäcker, est rattaché au Kaiser-Wilhelm-Institut de Berlin où se déroule une partie des travaux américains sur l'uranium. maintenant répété.

Cet article a été initialement publié sur Business Insider. Suivez @BusinessInsider sur Twitter.


La vraie histoire de la pénicilline

La découverte de la pénicilline, l'un des premiers antibiotiques au monde, marque un véritable tournant dans l'histoire de l'humanité, lorsque les médecins disposaient enfin d'un outil capable de guérir complètement leurs patients de maladies infectieuses mortelles.

De nombreux écoliers peuvent réciter les bases. La pénicilline a été découverte à Londres en septembre 1928. Comme le raconte l'histoire, le Dr Alexander Fleming, le bactériologiste de service à l'hôpital St. Mary, est revenu de vacances d'été en Écosse pour trouver un banc de laboratoire en désordre et bien plus encore. .

En examinant certaines colonies de Staphylococcus aureus, le Dr Fleming a noté qu'une moisissure appelée Penicillium notatum avait contaminé ses boîtes de Pétri. Après avoir soigneusement placé les plats sous son microscope, il a été étonné de constater que la moisissure empêchait la croissance normale des staphylocoques.

Sir Alexander Fleming (1881 – 1955), étudiant une culture en éprouvette avec une loupe. Photo de Chris Ware/Getty Images.

Il a fallu à Fleming quelques semaines de plus pour faire pousser suffisamment de moisissures pointilleuses pour pouvoir confirmer ses découvertes. Ses conclusions se sont avérées phénoménales : il y avait un facteur dans la moisissure Penicillium qui non seulement inhibait la croissance de la bactérie mais, plus important encore, pouvait être exploité pour lutter contre les maladies infectieuses.

Comme le Dr Fleming l'a écrit à propos de cette date en lettres rouges : « Quand je me suis réveillé juste après l'aube du 28 septembre 1928, je n'avais certainement pas prévu de révolutionner toute la médecine en découvrant le premier antibiotique ou tueur de bactéries au monde. . Mais je suppose que c'est exactement ce que j'ai fait.”

Quatorze ans plus tard, en mars 1942, Anne Miller est devenue la première patiente civile à être traitée avec succès à la pénicilline, gisant sur le point de mourir à l'hôpital de New Haven dans le Connecticut, après avoir fait une fausse couche et développé une infection qui a entraîné un empoisonnement du sang.

Mais il y a bien plus dans cette séquence historique d'événements.

En fait, Fleming n'avait ni les ressources de laboratoire à St. Mary's ni les connaissances en chimie pour franchir les prochaines étapes de géant consistant à isoler l'ingrédient actif du jus de moisissure du penicillium, à le purifier, à déterminer contre quels germes il était efficace et comment utilise le. Cette tâche incombait au Dr Howard Florey, professeur de pathologie qui était directeur de la Sir William Dunn School of Pathology à l'Université d'Oxford. Il était passé maître dans l'obtention de subventions de recherche auprès de bureaucrates aguerris et un sorcier absolu dans l'administration d'un grand laboratoire rempli de scientifiques talentueux mais excentriques.

Ce travail historique a commencé en 1938 lorsque Florey, qui s'intéressait depuis longtemps à la façon dont les bactéries et les moisissures s'entretuent naturellement, est tombé sur un article de Fleming sur la moisissure du pénicillium en feuilletant quelques anciens numéros du British Journal of Experimental Pathology. Peu de temps après, Florey et ses collègues se sont réunis dans son laboratoire bien approvisionné. Ils ont décidé de démêler la science sous ce que Fleming a appelé l'action antibactérienne du pénicillium.

Une boîte de Pétri de pénicilline montrant son effet inhibiteur sur certaines bactéries mais pas sur d'autres. Photo par Keystone Caractéristiques/Getty Images.

L'un des employés les plus brillants de Florey était un biochimiste, le Dr Ernst Chain, un émigré juif allemand. Chain était un homme brusque, abrasif et extrêmement sensible qui se battait constamment avec Florey pour savoir qui méritait le mérite d'avoir développé la pénicilline. Malgré leurs batailles, ils ont produit une série d'extraits bruts de fluides de culture de moisissures de pénicillium.

Au cours de l'été 1940, leurs expériences se sont concentrées sur un groupe de 50 souris infectées par un streptocoque mortel. La moitié des souris sont mortes d'une mort misérable d'une septicémie écrasante. Les autres, qui ont reçu des injections de pénicilline, ont survécu.

C'est à ce moment-là que Florey s'est rendu compte qu'il avait suffisamment d'informations prometteuses pour tester le médicament sur des personnes. Mais le problème restait : comment produire suffisamment de pénicilline pure pour traiter les gens. Malgré les efforts déployés pour augmenter le rendement des cultures de moisissures, il a fallu 2 000 litres de liquide de culture de moisissures pour obtenir suffisamment de pénicilline pure pour traiter un seul cas de sepsis chez une personne.

En septembre 1940, un agent de police d'Oxford, Albert Alexander, 48 ans, a fourni le premier cas d'essai. Alexander s'est entaillé le visage en travaillant dans sa roseraie. La griffure, infectée de streptocoques et de staphylocoques, s'est propagée à ses yeux et à son cuir chevelu. Bien qu'Alexander ait été admis à l'infirmerie de Radcliffe et traité avec des doses de sulfamides, l'infection s'est aggravée et a entraîné des abcès latents dans les yeux, les poumons et l'épaule. Florey et Chain ont entendu parler de l'horrible cas à table haute un soir et, immédiatement, ont demandé aux médecins de Radcliffe s'ils pouvaient essayer leur pénicilline "purifiée".

Après cinq jours d'injections, Alexander a commencé à récupérer. Mais Chain et Florey n'avaient pas assez de pénicilline pure pour éradiquer l'infection, et Alexander est finalement décédé.

Un technicien de laboratoire examinant des flacons de culture de pénicilline, pris par James Jarche pour le magazine Illustrated en 1943.

Une autre figure vitale du laboratoire était un biochimiste, le Dr Norman Heatley, qui a utilisé tous les récipients, bouteilles et bassins disponibles pour faire pousser des cuves de moisissure de pénicilline, aspirer le liquide et développer des moyens de purifier l'antibiotique. L'usine de moulage de fortune qu'il a construite était à peu près aussi éloignée que possible des énormes cuves de fermentation et de l'ingénierie chimique sophistiquée qui caractérisent aujourd'hui la production moderne d'antibiotiques.

À l'été 1941, peu de temps avant que les États-Unis n'entrent dans la Seconde Guerre mondiale, Florey et Heatley se sont envolés pour les États-Unis, où ils ont travaillé avec des scientifiques américains à Peoria, dans l'Illinois, pour développer un moyen de produire en série ce qui est devenu la merveille médicament.

Conscients que le champignon Penicillium notatum ne produirait jamais assez de pénicilline pour traiter les gens de manière fiable, Florey et Heatley ont recherché une espèce plus productive.

Par une chaude journée d'été, une assistante de laboratoire, Mary Hunt, est arrivée avec un cantaloup qu'elle avait ramassé au marché et qui était recouvert d'une "jolie moisissure dorée". Par hasard, la moisissure s'est avérée être le champignon. Penicillium chrysogeum, et il a produit 200 fois plus de pénicilline que l'espèce décrite par Fleming. Pourtant, même cette espèce nécessitait une amélioration avec des rayons X et une filtration provoquant des mutations, produisant finalement 1 000 fois plus de pénicilline que les premiers lots de Penicillium notatum.

Pendant la guerre, la pénicilline a fait ses preuves. Tout au long de l'histoire, la principale cause de décès dans les guerres a été l'infection plutôt que les blessures au combat. Au cours de la Première Guerre mondiale, le taux de mortalité par pneumonie bactérienne était de 18% pendant la Seconde Guerre mondiale, il est tombé à moins de 1%.

Voici la table à pénicilline d'un hôpital d'évacuation américain au Luxembourg en 1945. Photo par Photo12/UIG.

De janvier à mai 1942, 400 millions d'unités de pénicilline pure ont été fabriquées. À la fin de la guerre, les sociétés pharmaceutiques américaines produisaient 650 milliards d'unités par mois.

Ironiquement, Fleming a peu travaillé sur la pénicilline après ses premières observations en 1928. À partir de 1941, après que les journalistes ont commencé à couvrir les premiers essais de l'antibiotique sur des personnes, Fleming, peu avenant et doux, a été considéré comme le découvreur de la pénicilline. Et à la grande consternation de Florey, les contributions du groupe d'Oxford ont été pratiquement ignorées.

Ce problème a été partiellement corrigé en 1945, lorsque Fleming, Florey et Chain — mais pas Heatley — ont reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine. Dans son discours d'acceptation, Fleming a averti avec prévoyance que la surutilisation de la pénicilline pourrait conduire à une résistance bactérienne.

En 1990, Oxford a compensé la surveillance du comité Nobel en décernant à Heatley le premier doctorat honorifique en médecine de ses 800 ans d'histoire.

Peut-être que ce 28 septembre, alors que nous célébrons la grande réussite d'Alexander Fleming, nous nous souviendrons que la pénicilline nécessitait également les sages-femmes de Florey, Chain et Heatley, ainsi qu'une armée de travailleurs de laboratoire.

Avez-vous une question pour le Dr Markel sur la façon dont un aspect particulier de la médecine moderne est né ? Envoyez-les-nous à [email protected]

À gauche : dans une chronique mensuelle de PBS NewsHour, le Dr Howard Markel revient sur des moments qui ont changé le cours de la médecine moderne lors de leurs anniversaires, comme le développement de la pénicilline le 28 septembre 1928. Ci-dessus : Jean-Claude Fide est traité à la pénicilline par sa mère en 1948. Photo de Bert Hardy/Picture Post


L'implication des États-Unis au Vietnam s'intensifie

Après que la Conférence de Genève ait mis fin à la guerre franco-vietminh et divisé le Vietnam le long de la latitude connue sous le nom de 17e parallèle, les États-Unis ont dirigé l'organisation de l'Organisation du traité de l'Asie du Sud-Est (OASE), une alliance lâche de nations engagées à prendre des mesures contre & #x201Cmenaces à la sécurité” dans la région.

John F. Kennedy, successeur d'Eisenhower&# x2019 à la Maison Blanche, augmenterait l'engagement des ressources américaines à l'appui du régime de Ngo Dinh Diem au Vietnam du Sud et des forces non communistes combattant une guerre civile au Laos en 1961-62. À l'automne 1963, après l'apparition d'une sérieuse opposition nationale à Diem, Kennedy s'est retiré du soutien de Diem lui-même, mais a réaffirmé publiquement sa croyance en la théorie des dominos et l'importance de contenir le communisme en Asie du Sud-Est.

Trois semaines après l'assassinat de Diem lors d'un coup d'État militaire début novembre 1963, Kennedy fut assassiné à Dallas, son successeur Lyndon B. Johnson continuerait à utiliser la théorie des dominos pour justifier l'escalade de la présence militaire américaine au Vietnam de quelques milliers de soldats à plus de 500 000 au cours des cinq prochaines années.


Chance Light, Foggia 1945 - Histoire

16e ESCADRON DE CIBLES DE REMORQUAGE
Seconde Guerre mondiale, WW2, histoire de l'USAF

NOMS ET ADRESSES DES AGENTS ET DU PERSONNEL ENGAGÉ FIGURANT SUR LA PHOTO DE GROUPE DU 16 ESCADRON CIBLE DE REMORQUAGE

Sergent technique Walter E. Everett, Canton, Ohio
Sergent-chef Charles L. Bradham, Mt. Carmel, Illinois
Sergent technique Lewis W. Flowers, Cleburne, Texas
Soldat de première classe Claude Jones, Dunbow, Virginie-Occidentale
Soldat de première classe Francis L. Homer, Wildrose, Dakota du Nord
Soldat de première classe Roberto G. Munoz, Cuero, Texas
Caporal Arthur Levine, Bronx, New York
Caporal John S. Pavlovich, Gary, Indiana
Privé de première classe Rocco Varia, Los Angeles, Californie
Caporal Chester Sitko, Flint, Michigan
Caporal Dua Morvant, Abbeville, Louisiane
Soldat de première classe Peter Fusco, Hoboken, New Jersey
Sergent-chef Ishmael C. Evans, Sandpoint, Idaho
Le sergent-chef Richard W. Osborn, Louisville, Kentucky
Sergent d'état-major Carl B. Gordner, Muncy, Pennsylvanie
Sergent d'état-major John E. Clayton, Durham, Caroline du Nord
Le sergent-chef John F. Parry, Baltimore, Maryland
Sergent-chef Elmer A. Petermann, Wibeaux, Montana
Sergent d'état-major George Balaschak, Meriden, Connecticut
Sergent-chef Darwin E. Ruff, Winterhaven, Floride
Le sergent-chef David C. Cox, Washington, D.C.
Sergent-chef Winfred I. Buckner, Siler City, Caroline du Nord
Sergent-chef John J. Irwin, Kokorto, Indiana

[Le B-25 Mitchell avec lequel les gars sont photographiés s'appelle "Peggy" car il est nommé dans le document exactement comme écrit ci-dessous. C'est le seul véritable indice que nous ayons. Quel groupe de bombes ou escadron a volé et soutenu "Peggy" ?]

"Peggy", B-25 Mitchell, United States Air Forces, quelque part dans le Pacifique

À propos de l'avion : Le North American B-25 Mitchell était un bombardier moyen bimoteur américain fabriqué par North American Aviation. Il a été utilisé par de nombreuses forces aériennes alliées, sur tous les théâtres de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que par de nombreuses autres forces aériennes après la fin de la guerre, et a servi pendant quatre décennies.

Le B-25 a été nommé en l'honneur du général Billy Mitchell, un pionnier de l'aviation militaire américaine. Le B-25 est le seul avion militaire américain portant le nom d'une personne en particulier. À la fin de sa production, près de 10 000 B-25 dans de nombreux modèles avaient été construits. Celles-ci comprenaient quelques variantes limitées, telles que le bombardier de patrouille PBJ-1 de la Marine des États-Unis et du Corps des Marines et l'avion de reconnaissance photo F-10 de l'armée de l'air des États-Unis.

Sergent d'état-major Fred A. Roczniak, Chicago, Illinois
Sergent-chef Luther W. Gehring, Federalsburg, Maryland
Sergent d'état-major Thomas B. Kirkpatrick, Fairbury, Nebraska
Sergent d'état-major Dennistan J Papenheim, St. Paul, Minnesota
Sergent-chef Vincent J. Poland, 241 Denison Parkway, Corning, New York
Sergent-chef Walter T. Stone, Jr., Dunellen, New Jersey
Sergent-chef Welton G. Replogle, Hemet, Californie
Sergent d'état-major Maurice W. McCormick, Sebeka, Minnesota
Sergent d'état-major Norman K. Bell, Joplin, Missouri
Caporal Harold F. LaShay, Fond du Lac, Wisconsin
Caporal John L. Connor, Lanham Hills, Maryland
Sergent Harry E. Curtis, Roswell, Nouveau-Mexique
Caporal John L. Gillick, Troy, New York
Caporal George D. Cuffman, Goodlettsville, Tennessee
Sergent-chef Joseph B. Wall, Los Angeles, Californie
Sergent-chef Michael B. Nader, Bowers, Montana
Sergent Albert E. Kolfliech, Waukesha, Wisconsin
Sergent Charles H. Gress, Sparte, Michigan
Caporal Edward J Jolly, Green Bay, Wisconsin
Sergent John J. Wickey, Baldwin, New York
Caporal Edgar J. Haynes, Columbus, Ohio

Sergent Ralph J. Brown, Newton, Kansas
Caporal Wesley E. Carroll, Radford, Virginie
Caporal Jubil J. Hinton, Blair, Oklahoma
Caporal Jack Tompkins, Bronx, New York
Sergent Charles P. Laterro, Cincinnati, Ohio
Privé de première classe Teddy DeLauro, Brooklyn, New York
Soldat de première classe Albert J. Balek, St Louis, Missouri
Soldat de première classe Lloyd W. Sedlacek, Osborn, Ohio
Caporal Franklin F. Smith, Latrobe, Pennsylvanie
Soldat de première classe Jesse J. Sanchez, Albuquerque, Nouveau-Mexique
Sergent Alexander Renny, Lawrence, Massachusetts
Caporal John L. Fischer, Cincinnati, Ohio
Caporal Harold A. Solari San Rafael, Californie
Privé de première classe Grover L, Cody, San Antonio, Texas
Sous-lieutenant John H. Allers, Washington, D.C.
Premier lieutenant Anders W. Johnson, Latrobe, Pennsylvanie
Capitaine Isom C. Threatt, El Paso, Texas
Premier lieutenant Wayne R. Unruh, Peabody, Kansas
Premier lieutenant Charles E. Krause, Jourdanton, Texas
Sous-lieutenant Otis T. King, Argyle, Texas
Premier lieutenant William D. Ross, Cypress, Californie
Premier lieutenant Ernie Boronstein, Chicago, Illinois
Premier lieutenant George W. Guenther, Troy, New York
Sous-lieutenant John F. Barnes, Batesville, Arkansas
Capitaine Harlis R. Koger, Caddo Mills, Texas
Capitaine Alton E. McQueen, Borger, Texas
Premier lieutenant James F. Welsh, Moline, Illinois
Capitaine Clayton E. Smith, Muskegon, Michigan
Capitaine Leo C. Alverson, (Commandant), Fairfield, Alabama
Premier lieutenant Joseph E. Barclay, Moberly, Missouri
Sous-lieutenant Harold K. Williams, Morrisville, Vermont
Sous-lieutenant Dale H. Robson, Santa Monica, Californie
Premier lieutenant Rueben S. Burnham, Newburyport, Massachusetts
Premier lieutenant Edward D. Weber, Dallas, Texas
Premier lieutenant William T. McRae, Courtland, Californie
Sous-lieutenant Frank N. Price, Jr., Denver, Colorado
Sous-lieutenant James L. Bailey, Schenectady, près de York
Sous-lieutenant James E. Cobble, Jr., Knoxville, Tennessee
Premier lieutenant Haley H. Carter, Dayton, Ohio
Premier lieutenant James D. Hampton, Jr., Nashville, Tennessee
Sous-lieutenant Theodore G. Heyse, Brooklyn, New York
Soldat de première classe Thomas G. Heslep, Miami, Arizona
Caporal Joseph Ferreira, New Bedford, Massachusetts
Soldat de première classe Charles D. Heslep, Wichita Falls, Texas
Soldat de première classe Ralph A. Sullivan, Glassboro, New Jersey
Soldat de première classe James W. Willett, Accokeek, Maryland
Soldat de première classe Elvin L. France, Ludington, Michigan
Caporal Ernest J. Martel, Détroit, Michigan
Soldat de première classe Gerald M. Lowry, Indianapolis, Indiana
Soldat de première classe Edward R. Waggoner, Dimmitt, Texas
Soldat de première classe Ruffus J. Baum, Portageville, Missouri
Sergent Robert E. Jenkins, Des Moines, Iowa
Soldat Roland L. Côté, Nashua, New Hampshire
Caporal John H. Wyrybkowski, Détroit, Michigan
Sergent James E, Rutkoskie, Los Angeles, Californie
Sergent technique John L. Simon, Morgantown, Virginie-Occidentale

Caporal Charles Colburn, Chicago, Illinois
Caporal Paul W. Dukeshire, Brooklyn, New York
Soldat de première classe Kyle M. Collins, Dothan, Alabama
Sergent Conrad R. Garner, Harrison, Arkansas
Soldat de première classe Emory J. Thames, Girard, Géorgie
Sergent Loyd E. Wilson, Eutaw, Alabama
Soldat de première classe Ulric Sheldon, San Antonio, Texas
Soldat de première classe Emil M. Mesinger, La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Sergent George J. Leahy, Chicago, Illinois
Soldat de première classe William L. Henry, Texarkana, Texas
Soldat de première classe George F. Lautenschlager, Chicago, Illinois
Soldat de première classe Gurley Saul, Alkol, Virginie-Occidentale
Soldat de première classe Theodore Debonis, Troy, New York
Caporal Paul E. Widger, Cazenovia, New York
Soldat de première classe David M. Gillon, East Point, Géorgie
Le caporal Alfred d. Turner, Danbury, Connecticut
Sergent Norman L. Oliver, Los Angeles, Californie
Sergent technique Edward L. Lucas, Brésil, Indiana
Sergent technique Clarence E. Simenson, Duluth, Minnesota
Soldat de première classe Robert Ladd, Medford, Oregon
Soldat de première classe George Duran, Dixon, Nouveau-Mexique
Sergent Judson E. Oakes, Knoxville, Tennessee
Sergent Charles A. Seka, Granite City, Illinois
Sergent technique Charles W. Rullman, Washington, D.C.
Soldat de première classe George W. McLellan, Jr., Long Island City, New York
Caporal Seymour Steinbrecher, Philadelphie, Pennsylvanie
Soldat de première classe Ysidro Reyes, Lemesa, Texas
Soldat de première classe Grady E. Austin, Rockwell, Caroline du Nord
Sergent Royce Hayley, San Angelo, Texas
Sergent James E. Berry Jr., Whistler, Alabama
Sergent Laverne F. Smith, Newark, New York
Sergent Fernand A. Genest, Manchester, New Hampshire
Caporal Anthony Cristian, Détroit, Michigan
Soldat de première classe Thomas D. Burfoot, Midolthian, Virginie
Soldat de première classe Casimer J. Bystrzycki, Milwaukee, Wisconsin
Soldat de première classe Alfred J. Bassil, Détroit, Michigan
Sergent Floyd E Haley, Dayton Texas
Sergent Andrew J. Whalen Jr., Griffin, Géorgie
Caporal Palmer M. Cox Jr., Cotulla, Texas
Soldat de première classe Wames J. Beirne, New York, New York
Caporal William W. Sides, Athènes, Texas
Sergent Walter Kamuta, Buffalo, New York
Sergent Clate H. Victory, Howell, Géorgie
Sergent d'état-major Maurice C. Bateman, Fulton, New York
Caporal Bill C. Westfall, Spokane, Washington
Soldat de première classe John A. Chapman, Rockford, Illinois
Caporal Philip E. Smith, Garden City, Texas
Soldat de première classe Frank W. Ruh, Brackenridge, Pennsylvanie
Soldat de première classe Stanley J. Kosla, Chicago, Illinois
Sergent d'état-major Cline C. Zolman, Thornville, Ohio
Sergent d'état-major Floyd E. Roueche, Hershey, Nebraska
Caporal Howard VanGasbeck, Bridgeport, Wisconsin
Sergent-chef Richard C. Kilgore, Kalamazoo, Michigan
Soldat de première classe Oliver W. Goodwin, Aronas, Californie

Soldat de première classe Edward S. Orlik, Bay City, Michigan
Soldat de première classe Dale L. Mason, Beebee, Virginie-Occidentale
Sergent Harold G. Olmstead, Caribou, Maine
Soldat de première classe Glenn W. Dibble, Rixford, Pennsylvanie
Caporal Richard C. Winner, Yorkshire, Ohio
Caporal James R. Foster, Crafton, Pennsylvanie
Caporal John L. Roberts, Kineola, Texas
Soldat de première classe Ray D. Burgett, Ashland, Kentucky
Soldat de première classe Francis H. Hein, La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Soldat de première classe John W. Weikel, Berlin-Ouest, New Jersey
Caporal William F. Allen, Chester, Pennsylvanie
Sergent technique Frank C. Vennis, Shinnston, Virginie-Occidentale
Soldat de première classe Henry A. Hurst, Jr., Philadelphie, Pennsylvanie

Sergent Lawrence J. Moran, New York, New York
Soldat de première classe Arthur C, Southworth, Johnson City, New York
Sergent d'état-major Harry M. Stanley, Pittsburgh, Pennsylvanie
Soldat de première classe William G. Lutsch, Medina, Ohio
Sergent Albert Gay, New York, New York
Soldat de première classe Jack R. Bruner, San Diego, Californie
Caporal Wayne M. Stevens, Seymour, Iowa
Soldat de première classe Wayne L. Stearman, Humphrey, Oklahoma
Caporal Charles D. MacNeill, Jr., Berkeley, Californie
Soldat de première classe Harry S. Hauck, Los Altos, Californie
Caporal John P. Gordon, South Ozone Park, New York City, NY.
Sergent d'état-major Sydney G. Gadow, St. Paul, Minnesota
Soldat de première classe Harold L. Riemer, Saxonburg, Pennsylvanie
Caporal Robert L. Elam, Canton, Illinois
Caporal Alfred Gasaway, Détroit, Michigan
Sergent technique Mickey Kadylak, Greensburg, Pennsylvanie
Sergent Roger E. Lee, Hartford, Michigan
Sergent Robert W. Wallace, Huntington, Virginie-Occidentale
Caporal John H. Crytzer, Youngstown, Ohio
Sergent technique Oscar L. Johnson, Spokane, Washington
Sergent technique Emmett C Smith, Parkersburg, Virginie-Occidentale
Sergent-chef Vilas A. Raasch, Wausau, Wisconsin
Sergent technique Joseph H. Crumpler, Goldsboro, Caroline du Nord
Caporal William P. Vest Jr., Liberty, Kentucky
Caporal Clarence C Matteson, Benton City, Washington
Soldat de première classe Bernard J. Noonan, Mill City, Oregon
Caporal Claude E. White, Belton, Texas
Caporal Henry W. Furmanski, Fruitport, Michigan
Caporal John J. Ruggerio, 162, rue Pleasant, Watertown, Massachusetts

LIGNÉE. Constitué le 16th Bombardment Squadron (Very Heavy) le 28 mars 1944. Activé le 1er avril 1944. Inactivé le 15 avril 1946.

AFFECTATIONS. 16e groupe de bombardement, 1er avril 1944-15 avril 1946.

GARE. Dalhart AAFld, Texas, 1er avril 1944 Fairmont AAFld, Neb, 15 août 1944-7 mars 1945 Northwest Field, Guam, 14 avril 1945-15 avril 1946.

AVION. B-17, 1944-1945 B-29, 1944-1946.

OPÉRATIONS. Combat dans le Pacifique occidental, du 16 juin au 14 août 1945.

CAMPAGNES. Offensive aérienne, Japon Mandats de l'Est Pacifique Ouest.

DÉCORATIONS. Citation d'unité distinguée : Japon, 29 juillet-6 août 1945.

EMBLÈME. Un grand hippopotame gris caricatural, ailé jaune orangé clair, coiffé d'un bonnet de fatigue marron, et tenant une grosse bombe aérienne marron et jaune sous les pattes antérieures, tout en courant vers dextre, devant et autour d'une grande sphère bleue marquée de noir terres et entouré d'un ruban jaune et marron. (Approuvé le 3 août 1945.)

LIGNÉE. Constitué le 16th Combat Cargo Squadron le 9 juin 1944. Activé le 13 juin 1944. Inactivé le 29 décembre 1945. Démantelé le 8 octobre 1948.

AFFECTATIONS. 4th Combat Cargo Group, 13 juin 1944 AAF, Théâtre Inde-Birmanie, 5 septembre 1945 4th Combat Cargo Group, c. 29 octobre-29 décembre 1945.

GARE. Syracuse AAB, NY, 13 juin 1944 Bowman Field, Ky, 16 août-9 novembre 1944 Sylhet, Inde, 7 décembre 1944 Argartala, Inde, 26 décembre 1944 Chittagong, Inde, 31 janvier 1945 Namponmao, Birmanie, II juin 1945 Ledo, Inde , 3 sept. 1945 Namponmao, Birmanie, oct. 1945 Ondal, Inde, nov.-29 déc. 1945.

AVION. C-47, 1944, 1945 C-46, 1944-1945.

OPÉRATIONS. Transport aérien de l'Inde à la Birmanie, du 9 décembre 1944 à juin 1945, puis de la Birmanie à la Chine.

CAMPAGNES. Offensive Inde-Birmanie Birmanie centrale Chine.

EMBLÈME. Au travers d'un disque bleu clair, bordure rouge, passepoilé de blanc, un vautour brun caricatural, proprement dit, reposant sur une petite formation de nuage blanc et fumant un cigare, tout en portant un casque radio et en laissant tomber un gros paquet tenu par la ficelle dans les griffes de pied droit, et en faisant basculer un paquet similaire du bord de la formation nuageuse avec le bout de l'aile gauche. (Approuvé le 23 août 1944.)

LIGNÉE. Constitué le 16th Pursuit Squadron (Interceptor) le 20 novembre 1940. Activé le 15 janvier 1941. Rebaptisé : 16th Pursuit Squadron (Fighter) le 12 mars 1941 16th Fighter Squadron le 15 mai 1942. Inactivé le 7 décembre 1945. Activé le 15 octobre 1946. Rebaptisé 16th Fighter-Interceptor Squadron le 1er février 1950.

AFFECTATIONS. 51st Pursuit (plus tard Fighter) Group, 15 janvier 1941-7 décembre 1945 (rattaché au 23d Fighter Group, juillet 1942-oct 1943). 51st Fighter (plus tard Fighter-Interceptor) Group, 15 octobre 1946 51st Fighter-Interceptor Wing, 25 octobre 1957-.

GARE. Hamilton Field, Californie, 15 janvier 1941 March Field, Californie, 10 juin 1941-11 janvier 1942 Karachi, Inde, 12 mars 1942 Kunming, Chine, 27 juin 1942 (détachement opéré depuis Lingling, Chine, 10 juillet-août 1942) Chungking, Chine, 17 août 1942 Kweilin, Chine, 27 octobre 1942 Chenyi, Chine, 29 novembre 1942 (détachement opéré depuis Yunnani, Chine, 26 décembre 1942-mars 1943) Kweilin, Chine, 31 mars 1943 Hengyang, Chine, 20 septembre 1943 Chengkung, Chine, 25 novembre 1943 (détachements opérés depuis Tsuyung, Chine, 25 novembre 1943-avril 1944 Nanning, Chine, février 1944 Szemao, Chine, avril 1944 Yunnani, Chine, mai-juillet 1944 Liangshan, Chine, 16-31 décembre 1944 Kwanghan, Chine, 24 décembre 1944-30 janvier 1945 Laohokow, Chine, 1er janvier-16 mars 1945 Poseh, Chine, 1er février-13 avril 1945 Pakhoi, Chine, 7-19 août 1945) Nanning, Chine, 19 août 1945 Loping, Chine, Sept-novembre 1945 Camp Kilmer, NJ, 6-7 décembre 1945.Yontan, Okinawa, 15 octobre 1946 Naha, Okinawa, 22 mai 1947 Itazuke, Japon, 22 septembre 1950 Kimpo, Corée, 22 octobre 1950 Itazuke, Japon, 3 janvier 1951 Tsuiki, Japon, 22 janvier 1951 (détachement opéré depuis Suwon, Corée, 20 mai-29 juillet 1951) Suwon, Corée, 29 juillet 1951 Misawa, Japon, juillet 1954 Naha, Okinawa, 1er août 1954-.

AVION. P-40, 1941-1944 P-51, 1944-1945 P-47, 1946-1947 F-80, 1947-1951 F-86, 1951-1959 F-102, 1959-.

OPÉRATIONS. Combat au CBI, juillet 1942-25 juillet 1945. Combat en Corée, 22 septembre 1950-27 juillet 1953.

CAMPAGNES. Seconde Guerre mondiale : Nouvelle-Guinée Inde-Birmanie Chine Offensive défensive de la Chine. Guerre de Corée : ONU de 1952 Troisième hiver de Corée Corée été-automne 1953.

DÉCORATIONS. Citation d'unité distinguée : Corée, 28 novembre 1951-30 avril 1952. Citations d'unité présidentielle de la République de Corée : [22] septembre 1950-30 juin 1951 1 juillet 1951-31 mars 1953. Récompenses d'unité exceptionnelle de la Force aérienne : 29 août 1958-19 janvier 1959 26 mars 1962-30 septembre 1963.

EMBLÈME. Sur une figure géométrique à cinq faces, relevée en fasce, jaune d'or de l'Armée de l'Air et bleu de l'Armée de l'Air, un pieu de cérémonie amérindien issu de la base dextre et s'étendant au-delà du périmètre de l'emblème en chef, rayé en pâle de quatre, noir et rouge le pieu percé d'un tomahawk dans le sens du coude, manche brun, lame blanche, bordure et lanières noires le tout dans une étroite bordure noire. (Approuvé le 16 novembre 1961. )

LIGNÉE. Unité de laboratoire photographique constituée le 27 mars 1942. Activée le 31 mars 1942. Rebaptisée : 16th Photographic Squadron le 8 juillet 1942 16th Photographic Unit le 1er février 1943 16th Domestic Photographic Unit le 11 août 1943 16th Photographic Squadron le 14 septembre 1944. Inactivée le 16 décembre 1947.

AFFECTATIONS. 1st Mapping (plus tard Photographic Charting) Group, 31 mars 1942 11th Photographic Group, 1er décembre 1943 311th Photographic Wing, 5 octobre 1944 55th Reconnaissance Group, 1er juin-16 décembre 1947.

GARE. Bolling Field, DC, 31 mars 1942 Buckley Field, Colorado, 1er novembre 1944 MacDill Field, Floride, 19 avril 1946-16 décembre 1947.

AVION. Principalement C-78 (1942-1944), C-45/F-2 (1944-1947) et B-17/F-9 (1946-1947), mais aussi OA-1-0, OA-1- 3, et AT-7 (1943), AT-11 (1943-1946) et F-13 (1947).

OPÉRATIONS. Cartographie des régions des États-Unis.

STREAMERS DE SERVICE. Théâtre américain.

EMBLÈME. Par-dessus et à travers un disque bleu clair, un ours blanc caricaturé, saisissant une caméra aérienne noire proprement dite dans les pattes de devant, se penchant et plongeant dans l'espace sur une aile formée de deux planches rouges, et ayant un gouvernail de queue du même matériau, le tout émettant lignes de vitesse blanches. (Approuvé le 29 mars 1943.)

LIGNÉE. Organisé en tant que 3e escadron de l'école d'aviation le 9 mai 1917. Rebaptisé 16e escadron aéro le 31 août 1917. Démobilisé le 22 mai 1919. Reconstitué et consolidé (1924) avec le 16e escadron qui a été autorisé le 30 août 1921. Organisé le 7 décembre 1921. Rebaptisé 16e Escadron d'observation le 25 janvier 1923. Inactivé le 15 mars 1931. Activé le 1er juin 1937. Rebaptisé : 16e Escadron d'observation (moyen) le 13 janvier 1942 16e Escadron d'observation le 4 juillet 1942 16e Escadron de reconnaissance (bombardier) le 31 mai 1943 16e Escadron de reconnaissance (lourd, spécial) le 12 mai 1944. Démantelé le 12 avril 1945.

AFFECTATIONS. Inconnu, 9 mai 1917-janvier 1918 Second Aviation Instruction Center, janv. 1918-février 1919 février-22 mai 1919. Secteur du septième corps (rattaché à l'école de cavalerie), 7 décembre 1921 12e groupe d'observation (rattaché à l'école de cavalerie), 1er octobre 1930 -15 mars 1931. Zone du quatrième corps, 1er juin 1937 (vol attaché, plus tard affecté, à l'école d'infanterie jusqu'au 20 novembre 1940) Force blindée, 3 octobre 1940 73e groupe d'observation, 1er septembre 1941 (rattaché au 68e groupe d'observation à partir de février 1942) Army Air Forces, 12 mars 1942 68th Observation (plus tard Reconnaissance Tactical Reconnaissance) Group, 29 mars 1942 (rattaché au XII Air Force Service Command, 25 septembre 1943 12th Air Force, 1er janvier 1944 15th Air Force, 18 février 1944 AAF, MTO, 27 mars 1944 Forces aériennes de l'Afrique du Nord-Ouest, 20 septembre 1943 Forces aériennes alliées de la Méditerranée, 10 décembre 1943 AAF, MTO, 1er janvier-26 mai 1944) AAF, MTO, 26 mai 1er-944 Army Air Forces, 3 novembre 1944-12 avril 1945 (attaché au 311th Photographic Wing, 21 novembre 1944-12 avril 1945) .

GARE. Memphis, Tenn, 9 mai 1-917 Chicago, Illinois, 20 mai 1-91-7 Chanute Field, Illinois, ch. 12 juillet 1917 Garden City, NY, 4 novembre-4 décembre 1917 St Maixent, France, 1 janvier 1918 Tours, France, 24 janvier 1918 St Gervais, Gironde, France, v. 12 février 1919 Bordeaux, France, 17-23 avril 1919 Mitchel Field, NY, v. 7-22 mai 1919. Fort Riley, Kan, 7 décembre 1921-15 mars 1931- (détachement opéré entre North Platte, Neb, et Rapid City, SD, 1er août-septembre 1927, et entre Chicago, Ill, et Superior, Wisconsin, 11 juin-14 septembre 1928) . Pope Field, Caroline du Nord (vol à Lawson Field, Géorgie), 1er juin 1937 Lawson Field, Géorgie, 24 octobre 1940 Daniel Field, Géorgie, 9 février 1942 Greensboro, Caroline du Nord, 7 juillet 1942 Morris Field, Caroline du Nord, 15 août 1942 Langley Field , Va, 3-23 oct. 1942 (détachement à Wattisham, Angleterre, c. 5-21 oct. 1942) Fedala, Maroc français, 9 nov. 1942 Casablanca, Maroc français, 12 nov. 1942 Oujda, Maroc français, 10 déc. 1942 Berrecbid, français Maroc, 24 mars 1943 Berteaux, Algérie, 6 septembre 1943 Foch Field, Tunisie, 26 septembre 1943 après le 28 mars 1944) Foggia, Italie, 3 mai-30 octobre 1944 (détachement opéré depuis Borgo, Corse, jusqu'en septembre 1944) Bradley Field, Conn, 20 novembre 1944 Buckley Field, Colo, 1er décembre 1944-12 avril 1945.

AVION. JN-4, 1917. En plus de DH-4, c. 1922-1926, et O-2, 1926-1930, comprenaient JNS-1, O-1, et apparemment JN-4 et JN-6 pendant la période 1921-1930 0-25, 1-930-1-931. En plus de 0-46, 1937-c. 1939, 0-47, 1938-1-942 et 0-49, 1941-1942, inclus C-8, YG-1 et 0-43 pendant la période 1937-1940, 0-51 et 0-54 pendant la période 1940 -1941, et DB-7, L-4, P-40 et P-43 en 1942 A-20 et P-39, 1942-1943 P-38, P-39, P-40 et Spitfire, 1943 principalement B-17, 1943-1944 B-2-5, 1945.

OPÉRATIONS. Unité d'entraînement au pilotage, 1917 aéronefs entretenus et réparés, 1917-1919. A envoyé du courrier au président en vacances dans le Dakota du Sud et le Wisconsin, août-septembre 1927, juin-septembre 1928. Patrouilles anti-sous-marines en Méditerranée occidentale, v. 2o déc. 1942-7 mars 1943 école exploitée pour pilotes de chasse, mars-23 sept. 1943 combat au MTO et à l'ETO en tant qu'unité de détection radar et de contre-mesures, 27 sept. 1943-26 sept. 1944.

STREAMERS DE SERVICE. Première Guerre mondiale : théâtre d'opérations. Seconde Guerre mondiale : Théâtre américain.

CAMPAGNES. Offensive aérienne, Europe Algérie-Maroc français avec Arrowhead Naples-Foggia Anzio Rome-Arno Normandie Sud de la France Apennins du Nord Rhénanie Anti-sous-marin, Théâtre EAME Combat aérien, Théâtre EAME.

DÉCORATIONS. Citation d'unité distinguée : région méditerranéenne, 1er octobre 1943-31 janvier 1944.

EMBLÈME. Une paire de jumelles, blanches avec des lignes noires. (Approuvé le 1er avril 1924.)

LIGNÉE. Constitué le 16th Transport Squadron le 20 novembre 1940. Activé le 11 décembre 1940. Redésigné 16th Troop Carrier Squadron le 4 juillet 1942. Inactivé le 31 juillet 1945. Activé le 1er mai 1947. Inactivé le 10 septembre 1948. Redésigné 16th Troop Carrier Squadron (Assault , Light) le 19 sept. 1950. Activé le 5 oct. 1950. Rebaptisé 16th Troop Carrier Squadron (Assault, Fixed Wing) le 8 nov. 1954- Inactivé le 8 juil. 1955.

AFFECTATIONS. 64th Transport (plus tard Troop Carrier) Group, 11 décembre 1940-31 juillet 1945. 64th Troop Carrier Group, 19 mai 1947-10 septembre 1948. 316th Troop Carrier Group, 5 octobre 1950 Eighteenth Air Force (attaché à la 463d Troop Carrier Wing), 14 novembre 1954-8 juillet 1955.

GARE. McClellan Field, Californie, 11 décembre 1940 Portland, Ore, 9 juillet 1941 Westover Field, Mass, 12 juin-31 juillet 1942 Ramsbury, Angleterre, 18 août-novembre 1942 (exploité depuis Maison Blanche, Algérie, 11 novembre-décembre 1942) Blida, Algérie, ch. 12 déc 1942 Kairouan, Tunisie, 28 juin 1943 El Djem, Tunisie, 26 juillet 1943 Comiso, Sicile, 4 septembre 1943 (opéré depuis des bases en Inde, avril-juin 1944 Ciampino, Italie, 10 juillet 1944 (opéré depuis Istres, France, 7 septembre-11 octobre 1944) Aérodrome de Rosignano, Italie, 1o janvier-23 mai 1945 (opéré depuis Brindisi, Italie, 29 mars-13 mai 1945) Waller Field, Trinidad, 4 juin-31 juillet 1945. Langley Field, Virginie, 19 Mai 1947-10 septembre 1948. Sewart AFB, Tenn, 5 octobre 1950 Ardmore AFB, Okla, 14 novembre 1.54-8 juillet 1955

AVION. C-47, 1941-1945. C-119, 1950-1951 YC-122, 1951-1955 H-19, 1952 H-5, 1952.

OPÉRATIONS. Seconde Guerre mondiale : assauts aéroportés inclus sur la Sicile et le sud de la France pour soutenir les partisans dans le nord de l'Italie, transport aérien de janvier à mai 1945 dans le MTO et brièvement dans le CBI. Sans pilote, 1947-1948.

STREAMERS DE SERVICE. Théâtre américain.

CAMPAGNES. Algérie-Maroc français Tunisie Sicile Naples-Foggia Rome-Arno Sud de la France Nord Apennins Vallée du Pô Inde-Birmanie Combat aérien, Théâtre EAME.

DÉCORATIONS. Citation d'unité distinguée : Théâtre CBI, 7 avril-15 juin 1944.

EMBLÈME. Sur un disque jaune, passepoilé de bleu, la pointe de flèche stylisée rouge, ailée de blanc, passepoilée de bleu. (Approuvé le 25 juin 1951. )


Le quinzième oublié

La quinzième force aérienne de l'AAF était un bébé de guerre, né en Italie après une brève gestation et à la suite d'un travail provoqué. Il a eu une courte durée de vie, à peine 22 mois. Elle vivait dans l'ombre de son frère aîné et beaucoup plus grand et partenaire stratégique, la Eighth Air Force basée en Angleterre.

Un Fifteenth Air Force B-24 sloge dans la boue et l'eau, se dirigeant vers la piste et une position de décollage sur un aérodrome en Italie. Le mauvais temps a ravagé le XV même en Italie, normalement ensoleillé et clair.

Pendant la guerre, le public a beaucoup entendu parler de « The Mighty Eighth » et peu de « The Forgotten Fifteenth ». plutôt siroter du scotch dans un hôtel de Londres ou siroter du vin dans une tente à Foggia ?”

À son apogée, le quinzième faisait environ la moitié de la taille du huitième. Il comptait 21 groupes de bombes, contre 41 dans le huitième. Le Quinzième avait sept groupes de chasseurs, le Huitième en avait 15. Les Américains ont beaucoup entendu parler des Tuskegee Airmen du 332e Groupe de chasse, une partie célèbre du Quinzième, mais presque rien des autres groupes de bombardiers, de chasseurs et de reconnaissance.

Même ainsi, le Quinzième a fait au moins sa part dans la guerre, faisant toujours plus que prévu, emmenant la guerre aérienne dans les usines et les raffineries de l'Axe au-delà de la portée des avions basés en Grande-Bretagne. Plus important encore, les pilotes du XVe au printemps et à l'été 1944 ont fermé les robinets de pétrole des Balkans de la Wehrmacht, détruisant le complexe de raffinerie de Ploesti en Roumanie avec des effets stratégiques ressentis dans tout le théâtre.

Le Quinzième a attaqué des cibles dans un grand nombre de pays de l'Axe et occupés par l'Axe, dont l'Italie, l'Allemagne, la Bulgarie, l'Autriche, la France, la Roumanie, la Hongrie, la Tchécoslovaquie, la Grèce, la Pologne et la Yougoslavie.

Lorsque le quinzième a été créé le 1er novembre 1943, il a commencé sa vie avec un célèbre commandant, le général de division James H. Doolittle. Forces aériennes stratégiques interarmées d'Afrique du Nord.

Doolittle possédait une réputation inégalée dans l'aviation militaire et civile. Ayant appris le métier de commandant supérieur au cours de ses 13 mois en Afrique et en Méditerranée, il était bien placé pour établir l'arme aérienne stratégique sud de l'armée américaine. Il n'a reçu qu'un préavis de deux semaines. Fin novembre, il établit son quartier général à Bari, sur la côte adriatique italienne.

La Douzième Air Force a fourni ses groupes de bombes lourdes au nouveau commandement de Doolittle. Pendant ce temps, le major-général John K. Cannon a transformé le 12th lui-même en bras aérien tactique méditerranéen.

Le XVe est né de deux facteurs : la géographie et le climat.

Quinzième bombardiers de l'Air Force touchent les installations de stockage de pétrole à Ratisbonne, en Allemagne.

La géographie était cruciale. Les stratèges alliés avaient depuis longtemps reconnu l'importance du pétrole roumain pour alimenter la machine de guerre de l'Axe. La Roumanie se trouve à 1 300 milles de la Grande-Bretagne, mettant les champs pétrolifères des Balkans hors de portée des huitièmes bombardiers. D'autre part, les champs pétrolifères étaient à moins de 600 milles de la grande base aérienne alliée de Foggia, en Italie.

La météo est également tout aussi importante pour les planificateurs alliés. La Grande-Bretagne et l'Europe du Nord étaient réputées pour leur temps couvert et détrempé. L'Italie, à l'opposé, était considérée comme étant principalement ensoleillée et dégagée. Le complexe de Foggia, de ce point de vue, serait en mesure de soutenir une campagne aérienne stratégique continue contre le Troisième Reich.

Ainsi, lorsque le Quinzième s'est levé en novembre 1943, les meilleurs aviateurs ont estimé qu'ils voleraient dans un environnement plus permissif.

Les prédictions étaient fausses.

Prenez la météo, par exemple. Au cours des deux premiers mois de vie, les bombardiers lourds du Quinzième ont réussi à mener des opérations en seulement 30 jours. Tout au long de 1944, le Huitième a en fait fonctionné 20 % plus souvent que le Quinzième.

Le XVe était également confronté à des réalités géographiques que peu d'Américains avaient jamais rencontrées. Ses bombardiers ont volé vers l'ouest à travers la mer Tyrrhénienne, la Corse et la Sardaigne vers des cibles françaises vers le nord au-dessus des Alpes vers l'Autriche et l'Allemagne vers l'est sur l'Adriatique vers les Balkans, les Carpates et la Grèce.

Pendant ce temps, Doolittle absorbe des unités du XII Bomber Command. Sa force naissante comprenait trois groupes de bombes B-17 et deux B-24 ainsi que trois groupes P-38 Lightning. Un certain nombre de bombardiers moyens étaient temporairement attachés.

Le Quinzième a lancé sa première mission de bombardiers lourds le 2 novembre 1943. Il s'agissait d'une attaque à longue portée contre l'usine Messerschmitt près de Vienne. Parce que le complexe de bases Foggia gravement endommagé était toujours en réparation, les B-24 ont volé de Tunisie.

Dans ses mémoires, Je ne pourrais plus jamais être aussi chanceux, Doolittle a décrit la première mission :

"Nos B-17 et B-24 ont frappé l'usine Messerschmitt de Wiener Neustadt, une mission de 1 600 milles (aller-retour) qui a obtenu d'excellents résultats", a-t-il déclaré. “Cette installation produisait environ 250 combattants par mois. Nous avons estimé que nous l'avons mis hors service pendant au moins deux mois.”

Doolittle a rappelé que quelque 150 chasseurs allemands ont attaqué les bombardiers alliés avant, pendant et après leurs bombardements, volant même avec leur propre flak. Il a perdu six B-17 et cinq B-24 ce jour-là.

Bien que la production de Weiner Neustadt Messerschmitt ait été réduite d'environ 75 %, les Allemands se sont montrés extrêmement résistants et le taux a rapidement recommencé à augmenter. Une politique de réarmement est devenue obligatoire, comme le prouve la régénération post-raid à Ploesti, Ratisbonne, Schweinfurt et d'autres cibles difficiles.

Les ingénieurs industrieux de l'aviation de l'armée de l'air ont lutté contre la pluie, la boue et les pénuries d'équipement lourd pour amener Foggia et d'autres bases à l'état de combat. À la fin de mars 1944, 20 bases du complexe aéronautique de Foggia étaient devenues opérationnelles, offrant des installations adéquates à l'armée de l'air en pleine croissance.

En janvier 1944, quelques mois seulement après le début de ses opérations, le Quinzième subit un changement de commandement soudain. Le général Dwight D. Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, a fait appel à Doolittle pour prendre le contrôle de la huitième force aérienne. Le célèbre aviateur avait à peine eu le temps de « secouer le bâton » avant de partir pour l'Angleterre, confiant le commandement au major-général Nathan F. Twining, futur président du Joint Chiefs of Staff.

Les bombardiers du XVe Air Force touchent l'usine de roulements à billes Turin/Orbassana en Italie.

À la fin de janvier 1944, le Fifteenth avait des ailes plus solides. Il comprend désormais une douzaine de groupes de bombes et quatre tenues de chasse, dont une équipée de P-47.

Les stratèges aériens discutaient depuis longtemps des mérites du « bombardement pour le moral », qui avait échoué contre la Grande-Bretagne et avait jusqu'à présent peu d'effet en Allemagne. Néanmoins, au début de 1944, les chefs combinés ordonnèrent au Quinzième de bombarder les centres-villes de Bucarest et de Sofia, dans l'espoir de séparer ces capitales du camp de l'Axe.

Certains en voulaient aux missions, considérées comme des « attentats à la bombe » par beaucoup, y compris de nombreux aviateurs. Un membre du groupe B-17 a noté : « Il semblerait que les ordres soient des ordres. » Finalement, les missions de moral se sont avérées inefficaces et même contre-productives.

La nouvelle année a apporté de multiples tâches : soutenir les troupes alliées sur la tête de pont d'Anzio, mener des opérations tactiques (y compris le bombardement controversé de Monte Cassino) et mener une campagne de bombardement stratégique contre l'industrie aéronautique allemande.

Ce dernier effort, officiellement désigné Opération Argument, était mieux connu sous le nom de « Grande Semaine ».

Tirer leur chemin

Les bombardiers de la Quinzième Air Force, au cours de la période du 20 au 25 février 1944, se sont joints à la Huitième pour trois missions contre les sites de production de la Luftwaffe en Allemagne et en Autriche. Parce que la plupart des cibles se trouvaient au bord de la couverture P-38, les « lourds » devaient principalement tirer pour entrer et sortir.

Et c'est ce qu'ils ont fait, en cours de route, en frappant des usines d'avions à Ratisbonne le 22 février, à Steyr, en Autriche, le 23 février, et de nouveau à Ratisbonne le 25 février.

Les B-17 et B-24 ont infligé des dégâts importants aux usines Messerschmitt, mais la Luftwaffe elle-même a exigé un prix sinistre. Près de 40 bombardiers ont été abattus, ainsi que quatre chasseurs.

L'ingénieur de vol du B-24 Loyd Lewis a rappelé la mission du 22 février dans l'histoire du 449th Bomb Group, Effort maximal. Lewis, qui volait avec le lieutenant Carl Browning, a déclaré : « Tout semblait aller bien, quand tout d'un coup j'ai repéré des avions de chasse très loin à 3 heures. Ils plongeaient dans les nuages ​​et hors de vue. Je me souviens être monté sur l'interphone et avoir annoncé les avions ennemis. C'était le dernier dont je me souvenais. J'ai été touché … et assommé.”

Il a repris connaissance quelques jours plus tard dans un hôpital autrichien, où il a appris que son bombardier avait été attaqué par des chasseurs Me-109 et FW-190 tirant des obus de canon. Le pilote du bombardier a été assommé par l'éclatement d'un obus et l'avion a plongé. Le copilote a réussi à redresser le bombardier et à aider l'équipage à sauter.

L-r : le lieutenant-général Carl Spaatz, le lieutenant-général George Patton, le lieutenant-général Jimmy Doolittle, le général de division Hoyt Vandenberg, et le brigadier. Le général Otto Weyland. En tant que général de division, Doolittle a été le premier commandant de la Quinzième Armée de l'Air. Spaatz a assumé l'énorme tâche de coordonner de vastes flottes aériennes, y compris la Quinzième Force aérienne, depuis Londres.

À la fin de la Grande Semaine, Twining a compté un coût épouvantable : 89 bombardiers et sept chasseurs perdus. L'attrition s'élevait à environ 16 % du total des sorties de bombardiers, soit quatre fois le taux maximum soutenable.Déjà à court de chasseurs, le Quinzième n'a effectué aucune autre mission de pénétration profonde jusqu'à ce que la situation puisse être redressée.

Sur le chemin, cependant, il y avait de l'aide: P-51 Mustangs. Le Huitième avait déjà des P-51 au moment de la Grande Semaine. Le Quinzième avait besoin d'eux aussi. Les groupes Spitfire transférés au XVe et convertis en Mustangs. Dans le même temps, le 325th a échangé ses P-47 contre des Mustangs, et début juillet, le 332th l'avait également fait.

Les équipes Spitfire - les 31 et 52 - ont réussi une transition ordonnée tandis que le 325e "Checkertails" a garé leurs P-47 le 24 mai et a effectué sa première mission Mustang trois jours plus tard.

Le commandant aérien stratégique américain était le lieutenant-général Carl A. Spaatz à Londres. Il a supervisé les efforts des Huitième et Quinzième, maintenant des relations cordiales avec le lieutenant-général Ira C. Eaker, commandant des forces aériennes alliées de la Méditerranée. Spaatz avait une tâche énorme, nécessitant la coordination de vastes flottes aériennes aux extrémités opposées du continent européen. En gros, ça a marché.

La période précédant le jour J à la mi-1944 plaça les forces aériennes stratégiques sous le contrôle direct d'Eisenhower. À cette époque, les stratèges différaient en soutenant soit le « plan de transport » soit le « plan pétrolier » comme le meilleur moyen de vaincre l'Allemagne. En tant que commandant de la Force expéditionnaire alliée, Eisenhower s'est naturellement penché sur le plan de transport. Détruire les communications allemandes dans le nord-ouest de l'Europe soutiendrait directement l'opération Overlord, tandis que se concentrer sur le pétrole rapporterait des avantages à plus long terme.

En août 1943, trois mois avant la création du Quinzième, une mission B-24 à basse altitude contre Ploesti avait produit des pertes spectaculaires pour des résultats marginaux, preuve que de nombreuses cibles industrielles nécessitaient des bombardements persistants.

Cependant, comme le pétrole roumain n'était à portée que des bombardiers basés en Italie, les commandants méditerranéens se sont irrités du plan de transport. Eaker et Twining ont commencé à attaquer le complexe de Ploesti en avril 1944, vers la fin de la phase de transport. Ils ont reçu l'ordre de frapper les cours de triage, empêchant vraisemblablement le pétrole d'être expédié ailleurs. Avec un clin d'œil et un signe de tête de Spaatz, cependant, les chefs des bombardiers ont commencé à déplacer les points de visée plus près des 10 raffineries entourant la ville. Il s'agissait d'un cas rare d'insubordination de facto, mais il a commencé à porter ses fruits.

Pendant ce temps, deux aviateurs du XVe ont reçu la médaille d'honneur pour des missions contre des cibles pétrolières de Ploesti.

Le 23 juin 1944, le 2nd Lt. David R. Kingsley était un bombardier du 97th Bomb Group sur un B-17 qui a été martelé par la flak et poursuivi par des chasseurs. Lorsque le pilote a ordonné à l'équipage de renflouer, Kingsley a donné sans hésitation son harnais de parachute à un artilleur grièvement blessé. La forteresse, avec Kingsley à bord, s'est écrasée en Bulgarie, où les résidents locaux ont érigé un mémorial à leurs voisins tués dans l'accident et à l'altruiste Kingsley.

Le premier lieutenant Donald D. Pucket était un pilote du 98e groupe B-24. Deux semaines après le sacrifice de Kingsley, le B-24 de Pucket a été paralysé par des rafales AAA, qui ont tué un homme et en ont blessé six. Pucket a soigné le Liberator endommagé à 150 milles au sud-ouest de Ploesti avant d'ordonner un renflouement. Le bombardier descendant rapidement, Pucket retourna dans le cockpit plutôt que de laisser trois hommes qui ne pouvaient pas ou ne voulaient pas sauter. Sa tentative de maîtriser le bombardier a échoué, avec la perte de tout l'équipage encore à bord.

La ligne bleue, un Quinzième Air Force B-24, passe par le mont Vésuve, dans la région de Naples en Italie. Le ministre allemand de l'Armement Albert Speer a déclaré qu'il pouvait voir la fin de la guerre lorsque les bombardiers du XVe ont traversé les Alpes depuis l'Italie vers les cibles industrielles du Troisième Reich.

Une mission remarquable contre Ploesti a été effectuée par deux groupes de P-38 le 10 juin. Le 1er groupe de chasse a escorté des avions du 82e groupe Lightning dans une attaque à longue portée qui espérait échapper à la détection en volant à basse altitude. Cela n'a pas fonctionné. Repérés par les défenseurs roumains et allemands, les éclairs de couverture ont été entraînés dans des combats aériens généralisés, et les canons et les générateurs de fumée de Ploesti étaient prêts lorsque les bombardiers en piqué sont arrivés. Certaines cibles intéressantes ont été touchées, mais les pertes ont été lourdes : 24 des 96 combattants sur la mission a été perdue.

Deux douzaines de missions Ploesti ont coûté au Quinzième quelque 230 avions, mais ont produit des résultats. Lorsque la Roumanie a capitulé en août 1944, les chercheurs alliés ont découvert que les raffineries étaient pour la plupart réduites à l'état d'épave, leur production n'étant que de 10 % de ce qu'elle était cinq mois plus tôt. Ce fut un coup dur pour l'Axe.

En juin, au plus fort de la campagne de Ploesti, le Quinzième avait atteint sa maturité. Bien que pilotant le même avion que le huitième, les proportions différaient. Le huitième était composé à près de 60% de B-17, tandis que le quinzième était composé aux trois quarts de B-24. Les Mustangs dominaient le VIII Fighter Command. Au XVe, quatre groupes de P-51 assuraient une escorte à longue distance, tandis que les P-38 effectuaient des escortes plus courtes et effectuaient de plus en plus de bombardements en piqué et de mitraillages.

Juin a également marqué le début de l'opération Frantic : des missions de navette vers et depuis la Russie. L'objectif était d'attaquer des cibles habituellement hors de portée en Europe de l'Est. Frantic I a vu en juin l'assemblage de 130 B-17 et 70 Mustang. Deux missions ultérieures, en juillet et août, ne comptaient que des combattants.

Après la capitulation de la Roumanie, la Luftwaffe avait peu de raisons d'engager des forces lourdes dans les Balkans. L'opposition aérienne a pratiquement disparu. Au cours des huit derniers mois des hostilités, le Quinzième a perdu 26 bombardiers au profit d'avions ennemis. Certains groupes de bombardiers ont commencé à voler avec un mitrailleur à la taille au lieu de deux, et les chasseurs de Twining sont de plus en plus descendus sur le pont, mitraillant tout ce qui bougeait et beaucoup d'autres ne le faisaient pas.

Rentrer à la maison … mais pas encore

À ce moment-là, cependant, l'invasion du sud de la France avait attiré l'attention du monde. L'opération Anvil-Dragoon du 15 août a été soutenue par des bombardiers et des chasseurs du 15e, y compris les P-38 des 1er et 14e groupes, opérant temporairement depuis la Corse.

Pendant ce temps, d'autres opérations se sont poursuivies. Peu connu aujourd'hui, le travail remarquable des 859e et 885e escadrons de bombardement qui ont mené des missions d'opérations spéciales et sauvé des aviateurs abattus. Travaillant avec des partisans yougoslaves, les aviateurs du XVe ont creusé des pistes d'atterrissage en territoire occupé par les Allemands. De plus, le 5e groupe photographique et un escadron de reconnaissance météorologique dédié ont exercé leurs métiers ésotériques, perdant beaucoup plus d'avions à cause du climat que l'action ennemie.

Une brève résurgence de la Luftwaffe en mars et avril 1945 a amené de nouveaux chasseurs à réaction allemands Me-262 dans le ciel du sud, harcelant les formations de bombardiers et infligeant parfois des pertes, mais les pilotes de chasse du Quinzième ont surtout pris leur mesure. Le 31st Fighter Group a abattu huit Me-262.

Le Quinzième a monté sa seule mission à Berlin le 24 mars 1944. Cette attaque contre une usine de chars et d'autres cibles n'a coûté aux États-Unis que 10 bombardiers lourds sur les quelque 660 envoyés, preuve de la propriété alliée du ciel allemand.

Le Quinzième a enregistré sa dernière mission de bombardement le 1er mai 1945, avec une petite frappe à Salzbourg, en Autriche. Par la suite, les équipages de Twining ont effectué en grande partie des sorties de reconnaissance et des largages de ravitaillement en Yougoslavie.

Avec le jour de la victoire le 8 mai, la plupart des aviateurs méditerranéens ont poussé un soupir de soulagement. Cependant, l'exaltation de certains a été de courte durée lorsqu'ils ont appris qu'ils devaient se rendre dans le Pacifique pour l'invasion attendue du Japon. Trois mois plus tard, ces inquiétudes ont pris fin par les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, qui ont entraîné la capitulation du Japon. Le Fifteenth a été officiellement désactivé le 15 septembre 1945.

La Quinzième Air Force a réussi, mais elle a payé un prix élevé, perdant au moins 1 850 bombardiers, 650 chasseurs ou avions de reconnaissance et des centaines d'aviateurs. La coulée pétrolière de la Roumanie a été presque totalement fermée et les communications de l'Axe ont été gravement entravées. Les chasseurs du quinzième ont revendiqué 1 800 avions ennemis détruits et produit 74 as.

L'ennemi connaissait la valeur du Quinzième. Albert Speer, le génie de l'organisation et ministre de l'Armement du Troisième Reich, a écrit qu'il pouvait voir les présages de la fin de la guerre presque tous les jours dans le ciel bleu du sud quand, volant à basse altitude, les bombardiers de la Quinzième Armée de l'Air américaine ont traversé les Alpes depuis leurs bases italiennes pour attaquer des cibles industrielles allemandes.”

Les vétérans de la Quinzième Air Force ont continué à apporter leur contribution bien après le jour de la victoire. Twining est devenu chef d'état-major de l'Air Force (1953 à 1957) et président des Joint Chiefs jusqu'à sa retraite en 1960.

D'autres initiés de Washington de Foggia étaient trois hommes B-24 qui sont devenus sénateurs des États-Unis : les démocrates Lloyd M. Bentsen Jr. du Texas William D. Hathaway du Maine et George S. McGovern du Dakota du Sud.

Le correspondant de guerre Ernie Pyle était le chroniqueur populaire du Théâtre méditerranéen, écrivant sur les aviateurs ainsi que sur les GI. Avant de partir pour le Pacifique (où il a été tué par un tir de sniper), il a écrit : « Peu d'entre nous peuvent évoquer de bons souvenirs de la campagne d'Italie. L'ennemi avait été dur, et les éléments aussi. « Il y avait peu de réconfort pour ceux qui avaient souffert, et aucun pour ceux qui étaient morts, en essayant de rationaliser les raisons pour lesquelles les choses s'étaient passées comme elles l'ont fait. »

Aujourd'hui, les hommes du Quinzième Oublié, dont le nombre diminue rapidement, reviennent sur leur expérience et savent que l'hommage de Pyle reste toujours aussi valable.

Barrett Tillman est un auteur et conférencier qui a piloté une variété d'avions historiques et a reçu six prix d'écriture pour l'histoire et la littérature. Son plus récent article pour Aviation Magazine, “Battle of Midway,” est paru en février 2011.


Chance Light, Foggia 1945 - Histoire

Commandements du Moyen-Orient - janvier 1945

Forces aériennes alliées de la Méditerranée

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Alger QG, Armée de l'air alliée de la Méditerranée (Alger)
Alger No 13 QG postal de la RAF
Alger QG de l'unité de prévôté et de sécurité (Afrique du Nord)
Alger 1ère cellule de liaison française
Ancône Unité d'embarquement n°92
Ancône No 305 Unité d'entretien des signaux mobiles
Arezzo No 40 Air Stores Park (Détachement)
Assise Unité de maintenance n°121 (30 AAP)
Bari QG, Armée de l'Air Stratégique Méditerranéenne
Bellaria No 285 Escadre de reconnaissance stratégique
Bellaria No 7 (Afrique du Sud) Wing Combattant
Bellaria No 1 (sud-africain) Sqn cracheur de feu
Bellaria No 2 (sud-africain) Sqn cracheur de feu
Bellaria No 4 (Sud-Africain) Sqn cracheur de feu
Bellaria No 7 (Sud-Africain) Sqn cracheur de feu
Bellaria No 40 (sud-africain) Sqn cracheur de feu
Bellaria No 126 Unité de Maintenance (AAP)
Bellaria No 1 MORU 'A'
Bellaria No 1 MORU 'B'
Bellaria No 310 Colonne Ravitaillement et Transport
Borghetto No 31 Air Stores Park
Casa Lappi Unité de maintenance n°121 (27 AAP)
Caserte La Section Droit
Cassandre Unité d'hygiène de terrain n° 4
Cattolica No 654 Esc AOP Auster
Cecina No 2744 Sqn, RAF Regiment Escadron de campagne
Cecina No 3 MT Light Repair Unit (Détachement)
Cecina No 651 AOP Sqn Auster
Cecina No 657 AOP Sqn Auster
Falconara Aile de bombardier léger n° 232
Falconara Aile de bombardier léger n° 253
Falconara No 15 (sud-africain) Sqn Baltimore
Falconara No 454 RAAF Sqn Baltimore
Falconara Non 600 Esc Beaufighter
Falconara No 40 Air Stores Park (No 2 Air Freight Detachment)
Falconara No 1319 RAF Regiment Wing
Falconara Unité d'hygiène de terrain n° 1
Falconara No 36 Air Stores Park (Détachement de fret aérien)
Falconara No 18 Esc Boston
Falconara No 13 Esc Boston
Falconara No 55 Esc Boston
Falconara No 114 Esc Boston
Fano No 2 Light Warning HQ
Fano QG Desert Air Force (arrière)
Fano No 8 (Afrique du Sud) Wing Combattant
Fano n° 244 escadre de chasse
Fano No 1320 RAF Regiment Wing
Fano No 417 ARC cracheur de feu
Fano No 601 Esc cracheur de feu
Fano No 92 Esc cracheur de feu
Fano No 145 Esc cracheur de feu
Fano No 185 Esc cracheur de feu
Fano Escadron n° 3 (sud-africain) cracheur de feu
Fano No 241 Esc cracheur de feu
Fano No 87 Esc cracheur de feu
Florence No 36 Air Stores Park (Détachement)
Florence No 655 AOP Sqn Auster
Florence No 208 Esc cracheur de feu
Florence No 10 HA W/T Station
Florence Unité sans fil n° 90
Florence No 15 Colonne Ravitaillement et Transport
Florence Hôpital de campagne mobile n° 21
Florence No 3 MT Light Repair Unit (Détachement)
Florence No 2864 Sqn, RAF Regiment Escadron de fusiliers
Florence Unité de réparation légère n ° 10 MT
Florence Unité d'hygiène de terrain n° 3
Foiano N° 9 AASC
Iesi No 3 (Afrique du Sud) Wing Bombardier léger
Iesi No 239 Fighter Wing
Iesi No 12 (sud-africain) Sqn Maraudeur
Iesi Non 250 Esc Kittyhawk
Iesi No 260 Esc Mustang
Iesi No 5 (sud-africain) Sqn Mustang
Iesi No 21 (Sud-Africain) Sqn Maraudeur
Iesi No 24 (Sud-Africain) Sqn Maraudeur
Iesi No 30 (sud-africain) Sqn Maraudeur
Iesi No 311 Colonne Ravitaillement et Transport
Iesi No 454 RAAF Sqn Kittyhawk
Iesi No 3 RAAF Sqn Kittyhawk
Lari No 2788 Sqn, RAF Regiment Escadron de campagne
Maison Blanche Escadron de communication MEDME (détachement arrière)
Malte No 14 QG postal de la RAF
Marcianiser Escadron de communication MEDME
Marcianiser No 13 Sqn (Détachement) Boston
Mondolfo Hôpital de campagne mobile n° 22
Monsummano Unité sans fil n° 49
Naples No 16 QG postal de la RAF
Naples QG de la prévôté et de l'unité de sécurité (Italie)
Pérouse No 232 Light Bomber Wing (Détachement)
Pérouse No 55 Sqn (Détachement) Boston
Pérouse No 13 Esc (Détachement) Boston
Pérouse Unité volante de rafraîchissement n° 5
Pérouse No 114 Sqn (Détachement) Boston
Pérouse Pas de 500 escadron Baltimore
Pérouse No 11 (sud-africain) Sqn Kittyhawk
Pesaro No 40 Air Stores Park
Pesaro No 1 QG d'avertissement lumineux
Pescara Unité de contrôle antipaludique n°4
Vente Rabat No 10 Unité de censure de la RAF
Riccione No 306 Unité d'entretien des signaux mobiles
Rimini No 324 Fighter Wing
Rimini QG Desert Air Force (Avancé)
Rimini Escadron 318 (polonais) cracheur de feu
Rimini No 43 Esc cracheur de feu
Rimini No 72 Esc cracheur de feu
Rimini No 93 Esc cracheur de feu
Rimini No 111 Esc cracheur de feu
Rimini Flt de communication de l'armée de l'air du désert
Rimini Unité d'entretien n° 126 4 Parc d'acceptation des aéronefs
Rimini Unité de contrôle antipaludique n°11
Rimini Unité météorologique n°12
Rimini No 40 Air Stores Park (No 1 Détachement de fret aérien)
Rimini Hôpital de campagne mobile n° 25
Rimini No 5500 Unité de transmission mobile polonaise
Rimini No 2866 Sqn, RAF Regiment Escadron de fusiliers
Rimini No 2771 Sqn, RAF Regiment Escadron de campagne
San Andéa Unité d'entretien n°121
San Andéa Unité de maintenance n°121 (29 AAP)
Saint-Pierre No 2721 Sqn, RAF Regiment Escadron de campagne
Savignano No 36 Air Stores Park
Senigallia Unité de réparation légère MT n° 3
Senigallia Unité de maintenance n°126 (4 AAP)
Senigallia No 38 Centre de transit du personnel
Tagoleta No 3 (Afrique du Sud) Colonne d'approvisionnement et de transport
Tagoleta Unité de maintenance n°121 (28 AAP)
Tarquinia Unité de réparation et de récupération n° 11
c/o QG 5e Corps Unité météorologique mobile n° 125
c/o QG 10e Corps Unité météorologique mobile n°127
c/o QG 13e Corps No 126 Unité météorologique mobile
c/o Base militaire, Naples Unité postale de la formation aérienne n° 9
Non 232 AME
N° 239 AMES
N° 267 AME
N° 374 AMES
N° 873 AMES
Non 886 AMES
N° 887 AMES
Non 6004 AMES
N° 6041 AMES
N° 6042 AMES
N° 6043 AMES
N° 6044 AMES
N° 6045 AMES
Non 6060 AMES
N° 6061 AMES
Non 6075 AME
Non 6076 AMES
N° 8028 AMES
N° 8033 AMES
N° 8036 AMES
Non 14025 AMES
N° 14027 AMES
Non 15052 AMES
Non 15057 AMES

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Araxos No 2914 Sqn RAF Regiment (Détachement) Escadron AA
Bari Flt de communication de l'armée de l'air des Balkans
Biferno No 283 Fighter Wing
Biferno Aile de bombardier léger n° 254
Biferno No 39 Esc Maraudeur
Biferno No 213 Esc Mustang
Biferno No 249 Esc cracheur de feu
Biferno No 25 (Sud-Africain) Sqn Maraudeur
Biferno No 16 (Sud-Africain) Sqn Beaufighter
Biferno No 19 (Sud-Africain) Sqn Beaufighter
Biferno Unité de contrôle antipaludique n° 1
Biferno No 2914 Sqn RAF Regiment (Détachement) Esc AA
Brindisi No 334 (Devoirs spéciaux) Wing
Brindisi No 148 Esc Halifax - Tâches spéciales
Brindisi Escadron No 301 (polonais) Halifax/Liberator - Tâches spéciales
Brindisi Unité de maintenance n° 123 (détachement)
Brindisi No 6 Sqn (Détachement) ouragan
Campomarino Unité d'entretien n° 123
Cannes No 281 Fighter Wing
Cannes No 253 Esc cracheur de feu
Cannes No 6 Esc ouragan
Cannes No 351 (yougoslave) Esc cracheur de feu
Cannes No 352 (yougoslave) Esc ouragan
Falconara No 6 Esc ouragan
Île de Vis QG de la gare
Île de Vis No 351 (Yougoslave) Sqn (Détachement) cracheur de feu
Île de Vis No 2825 Sqn RAF Regiment Escadron de campagne
Lebba No 136 Air Stores Park
Monopoli No 1 Parachute Company, RAF Levies
Saint-Esprit No 4 Supply & Colonne de transport
Termoli Hôpital de campagne mobile n° 30 de la RAF
N° 6009 AMES
N° 6037 AMES

Forces aériennes tactiques alliées de la Méditerranée (MAAF)

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Pian del Lago Flt de communication MATAF
Cervia Unité sans fil n°15

Forces aériennes côtières alliées de la Méditerranée (MAAF)

QG de commandement - La Valette, Malte

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Acerra Unité d'entretien n° 114 Dépôt n°1
Alghero No 5136/7 Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome
Ancône No 276 Wing (Détachement)
Ancône No 124 Unité de Maintenance (AAP)
Arezzo No 54 MT Company (Détachement)
Bari Unité de maintenance n°141 ('B' AAP)
Bari No 10 Supply & Colonne de transport
Bellaria Section mobile de photographie de terrain n° 3
Bellaria No 683 Sqn (Détachement) Moustique
Bellaria Détachement de déminage n° 6230 Flt 'A'
Bellaria Unité de signaux de terrain n° 9
Bianchi Unité d'entretien n° 124 (Détachement)
Bitonto No 14 HA W/T Station
Bitonto Unité de signaux de terrain n° 4
Brindisi Unité d'entretien n° 110
Annuler Unité d'entretien n° 114 Dépôt n°3
Annuler Société n°54 MT
Caserte Unité de maintenance n° 124 (5 AAP)
Castellamare Unité de maintenance n° 113 (Détachement)
Castellamare École de lutte contre les incendies MAAF
Castellana Unité de signaux de terrain n° 3
Castiglione Détachement 'B' de l'unité de maintenance n°159 Dépôt de réparation
Capo Dichino Unité d'entretien n° 159 Dépôt de réparation
Capo Dichino Centre des signaux n°12
Capo Dichino Unité d'entretien n° 113 Dépôt de réparation
Cecchignola Unité de récupération de base n° 2
Clifada No 6232 Bomb Disposal Flt
Conversano Aile des transmissions n° 276
Conversano Unité de signaux de terrain n° 2
Éboli Escadron n° 663 (polonais) Auster
Falconara Détachement de déminage n° 6230 Flt 'B'
Fano No 5136/3 Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome
Florence No 6233 Bomb Disposal Flt
Florence No 682 Esc (Détachement) cracheur de feu
Florence Section mobile de photographie de terrain n° 2
Foggia École anti-gaz n°2
Foggia Unité de maintenance n° 110 (détachement)
Foggia No 6231 Bomb Disposal Flt
Foggia Unité de réparation de lumière no 13 MT
Foggia Unité d'entretien n° 353
Chemin Foggia/Lacera Unité de maintenance n° 114 (Unité d'entretien MT)
Gioia Unité de signaux de terrain n° 1
Gioia Unité de signaux de terrain n°12
Gioia No 15 Unité de signaux de terrain
Grottaglie Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome n° 5136/8
Iesi No 276, escadre des transmissions (détachement)
Iesi Détachement 'C' de l'unité de maintenance n°159 Dépôt de réparation
Iesi No 6230 Bomb Disposal Flt
Iesi Unité d'entretien n° 357 Unité de ravitaillement d'aéronefs
Iesi Unité de réparation de lumière no 14 MT
Iesi No 5136/2 Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome
Iesi Unité de signaux mobiles n° 567A
Île de Vis Unité de maintenance n° 110 (détachement)
Livourne No 5136/4 Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome
Malte No 5136/6 Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome
Lido de Rome Unité mobile d'entretien de parachute n° 2
Marano Unité d'entretien n° 114 Dépôt n°2
Mégare Détachement 'A' de l'unité de maintenance n°159 Dépôt de réparation
Monte Senario No 10 Unité de signaux de terrain
Montenero Unité de signaux de terrain n°11
Nancy (Sud de la France) No 682 Esc (Détachement) cracheur de feu
Naples Unité d'entretien n° 114 Dépôt d'équipement
Naples No 5136/5 Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome
Naples Colonne de transport No 9 Supply &
Naples Bureau du personnel de la base
Naples Centre de production d'oxygène n°2
Naples No 5136 Escadron de déminage
Naples Unité d'embarquement n°72
Osimo No 13 HA W/T Station
Pagnani Unité d'entretien n° 375
Pise No 276, escadre des transmissions (détachement)
Rimini No 6232 Bomb Disposal Flt (Détachement)
Rimini No 5136/1 Section de neutralisation des bombes de l'aérodrome
Rome Centre des signaux n°14
San Guiseppe Unité de signaux mobiles n° 105
San Savero No 336 (RP/Reco) Wing
San Savero No 682 Esc cracheur de feu
San Savero No 683 Esc Moustique
San Savero No 60 (sud-africain) Sqn Moustique
San Severo No 360 Unité de maintenance
San Savero No 680 Sqn 'A' Flt cracheur de feu
Saint-Vito Unité d'entretien n° 124 (Détachement)
Secondigliano No 15 HA W/T Station
Tarente Détachement « A » du centre de production d'oxygène n° 2
Tarente Unité de réparation de ballons et de tentes n° 1
Tressanti Unité de maintenance n°141 (AAP)
Vésuve Dépôt de base n° 4 MT

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Aïn Taya No 3 RAF reste et quitte le camp
Alger Unité des publications et formulaires aériens
Alger Unité d'embarquement n° 60
Alger Bureau du personnel de la base
Alger Bureau de Provision (Afrique du Nord)
Alger Unité des relations publiques (outre-mer)
Alger No 6 HA W/T Station
Alger Centre de signaux n ° 10
Alger Unité de réparation de récupération de pneus no 2
Arezzo No 38 Centre de transit du personnel (Détachement)
Blida QG de la gare
Blida Unité d'entretien n° 156 T E Réparations
Blida No 2 Unité de Liaison Technique Française
Blida No 727 Esc FAA Contrôle administratif et opérationnel - FAA, Fulmar/Defiant
Blida Unité d'entretien n°162 Unité de stockage d'avion
OS Base d'embarcations marines
Boufarik No 1 Unité de Liaison Technique Française
Casablanca Unité d'entretien n° 145
Casablanca Unité d'embarquement n°64
Casamozza Unité de réparation de lumière no 16 MT
Crescia Unité d'entretien n°146 Parc d'acceptation des aéronefs
Fort de l'eau No 55 Centre de transit du personnel
Guyotville Dépôt de convalescence de la RAF
Hussein Dey Unité d'entretien n° 351 Dépôt de groupe
Iesi No 38 Centre de transit du personnel (Détachement)
Maison Blanche Station de la RAF
Maison Blanche Unité de signaux de base n° 4
Maison Blanche Unité d'entretien n° 144 Dépôt de réparation
Maison Blanche Centre de production d'oxygène n°1
Maison Blanche Dépôt n°1 MT
Maison Car e Hôpital général n°2 de la RAF
Maroc No 16 RAF reste et quitte le camp
Oran Unité d'embarquement n° 60 (détachement)
Vente Rabat Unité de réception du personnel navigant n° 2
Vente Rabat No 4608 Airfield Construction Flt
Vente Rabat Unité d'entretien n° 145 (Détachement)
Rivet No 53 MT Company
Rome Unité des relations publiques (outre-mer) (détachement)
Rome No 40 Centre de transit du personnel
Sétif Unité d'entretien n° 155 Dépôt de réparation
Torre Annunziato Unité de réparation de récupération de pneus no 2
Tunis Unité de réparation n° 12 MT

Commandement du Moyen-Orient (MAAF)

QG RAF Moyen-Orient (Commandement du Moyen-Orient)

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Asmara Unité de prévision météorologique
Ankara (Turquie) Contrôle radar britannique
Caire Siège administratif SAAF
Caire QG de district ARC
Caire Bureau de liaison RAAF
Caire Bureau de liaison RNZAF
Caire Bureau du personnel de la base
Caire No 1 Unité des services d'inspection aéronautique
Caire Unité de transmissions (HQ RAF ME)
Caire No 6 RAF Postal HQ (Forces du Moyen-Orient)
Caire Bureau du bien-être du commandement
El Genina No 1567 (Météorologique) Flt
El Genina Unité de prévision météorologique
Khartoum Station de la RAF
Khartoum Flt de communication de Khartoum
Khartoum No 1412 (Météorologique) Flt
Khartoum Unité d'entretien n°139
Khartoum Unité de prévision météorologique
Aérodrome de Khartoum Unité de prévision météorologique

AHQ Egypte (Commandement du Moyen-Orient)

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Abbassie Hôpital n°5 de la RAF
Abbassie No 3 RAF Section Signals Experimental and Research Group
Aboukir No 24 Centre de transit du personnel
Aboukir No 4610 Airfield Construction Flt
Alexandrie Maison Tomahawk
Alexandrie Maison de Blenheim
Alexandrie Unité d'embarquement n°18
Alexandrie Dépôt de convalescence n°11 WAAF
Almaza No 22 Centre de transit du personnel
Almaza Dépôt de base de la SAAF
Almaza École d'hygiène
Almaza École des officiers d'équipage n° 2
Almaza Unité de maintenance « X »
Almaza RHAF LAA Sqn, RAF Regiment
Bahreïn No 4603 Airfield Construction Flt
Bahreïn No 4607 Airfield Construction Flt
Bahreïn No 4612 Airfield Construction Flt
Bahreïn No 4614 Airfield Construction Flt
Bahreïn No 5051 Airfield Construction Sqn (Détachement)
Ballah Unité d'hygiène de terrain n° 6 (Moyen-Orient)
Benghazi No 5053 Airfield Construction Sqn QG
Benghazi No 5053 Airfield Construction Sqn, No 1 Détachement
Benghazi No 5153 Escadron Mécanique et Électrique
Benghazi No 4609 Airfield Construction Flt
Benghazi No 4617 Airfield Construction Flt
Caire Le club de faneuse Lady Rosalind
Caire Maison Wellington
Caire Maison de l'ouragan
Caire Zone de travaux n° 1
Caire Unité des publications aériennes
Caire No 5051 Airfield Construction Wing
Caire Section d'attente de la RAF
Château Benito No 5053 Airfield Construction Sqn (Détachement)
Château Benito No 4604 Airfield Construction Flt
Château Benito No 5153 Escadron Mécanique et Électrique (Détachement)
Cyrène No 4613 Flt de construction d'aérodrome
Edcu Unité de contrôle antipaludique n° 8
El Adem No 5577 Flt Artisan
El Adem No 4601 Airfield Construction Flt
El Adem No 4602 Airfield Construction Flt
El Gedida Station de la RAF
El Gedida Bureau de provision principal
El Gedida Bureau des comptes de la base
El Hagg No 2 W/T Station de transmission
Habbaniya No 5153 Escadron Mécanique et Électrique (Détachement)
Héliopolis Unité d'interprétation du Moyen-Orient
Héliopolis Comité permanent d'ajustement
Héliopolis No 5051 Airfield Construction Sqn
Héliopolis No 2 RAF Instructors' School (EVT)
Helwan École de restauration RAF (ME)
Helwan Dépôt de signaux n°3
Ismaïlia Unité d'hygiène de terrain n° 7 (ME)
Ismaïlia Unité des instructeurs du régiment de la RAF
Kaffr el Farouk Centre de télécommunications ME
Kaffr el Farouk No 9 H M W/T Unité
Kaffr el Farouk Unité de production de signaux
Kaffr el Farouk Unité de production de chiffrements interservices
Kasfareet Centre de transit du personnel n°21
Kasfareet No 4605 Airfield Construction Flt
Mariut Compagnie de garde des prisonniers de guerre (RAF)
Matariya No 680 PR Sqn Moustique
Port-Saïd Unité d'embarquement n°20
Port Tewfik Unité d'embarquement n°19
Quadima No 4615 Airfield Construction Flt
Ramleh No 4611 Airfield Construction Flt
San Severo No 680 PR Sqn (Détachement) Moustique
Shallufa No 39 Centre de transit du personnel
Tobrouk No 4606 Airfield Construction Flt
Tobrouk No 4616 Airfield Construction Flt
Tocra No 680 PR Sqn (Détachement) Moustique

AHQ Méditerranée orientale (Commandement du Moyen-Orient)

QG de commandement - Alexandrie

AHQ Levant (Commandement du Moyen-Orient)

QG de commandement - Jérusalem

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Acre Unité d'entretien n° 142
Alep QG de la gare
Alep Unité de contrôle antipaludique n° 9
Amman QG de la gare
Amman Unité de formation des élèves-officiers no 3
Amman École de formation des services généraux n° 2
Aqir Unité d'entretien n° 160 Unité de réparation d'aéronefs
Aqir No 25 Unité de prévision météorologique
Athlète Compagnie de transport de carburant n° 1 (ME)
Beyrouth QG de la gare
Beyrouth No 21 Unité de prévision météorologique
Beyrouth Unité d'embarquement n°49
Beyrouth Unité de gestion météorologique n°211
Beyrouth Unité de gestion météorologique n° 401
Ein Shemer No 27 Unité de prévision météorologique
Ein Shemer Unité d'hygiène de terrain n° 2
El Bassa 3 sections de la compagnie de voitures blindées n ° 2
Farmagusta Unité d'embarquement n°43
Gaza QG de la gare
Gaza Dépôt de la Royal Hellenic Air Force
Gaza Unité d'entretien n° 129
Gaza Section de formation n° 1 RHAF
Haïfa Unité d'embarquement n°34
Haïfa QG No 4 Bataillon, RAF Levies
Haïfa SS Manella
Haïfa Collège d'état-major de la RAF (outre-mer)
Héliopolis Unité de gestion météorologique n° 402
Jérusalem Unité météorologique n°2
Jérusalem Unité de contrôle antipaludique n°3
Jérusalem Unité d'hygiène de terrain n° 2 (Moyen-Orient)
Lakatamia No 1565 (Météorologique) Flt
Lydda QG de la gare
Lydda Flt de communication du Levant
Muqeibila Unité d'entretien n°104
Nicosie Unité d'entretien n°166
Nicosie No 22 Unité de prévision météorologique
Nicosie QG No 7 Bataillon, RAF Levies
Qastina Unité de contrôle antipaludique n°3
Qastina No 26 Unité de prévision météorologique
Ramat David QG de la gare
Ramat David Unité de contrôle antipaludique n° 7
Ramat David Unité de contrôle antipaludique n°13
Ramleh QG de la gare
Ramleh Section de réparation de moteur n° 6
Ramleh Centre de télécommunications (Levant)
Ramleh Contrôle de vol régional (Levant) a/s T M E Levant
Ramleh HQ & 1 Section de No 2 Armored Car Company,
Ramleh Dépôt WAAF
Ramleh HQ No 6 (Golfe Persique) Bataillon, RAF Levies
Ramleh Unité de signalisation mobile n° 226
Ras el Ain Unité de maintenance n° 120
Saint-Jean QG de la gare
Saint-Jean No 1413 (Météorologique) Flt
Tel Aviv Dépôt de convalescence n°10 de la RAF
Tel Litwinsky Unité de réparation MT n° 5 (Moyen-Orient)
Tel Litwinsky Hôpital n°3 de la RAF

AHQ Irak et Perse (Commandement du Moyen-Orient)

QG de commandement - Habbaniya

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Bagdad Centre de renseignement combiné
Bagdad No 30 Unité de Contrôle des Mouvements
Bahreïn QG de la gare
Bahreïn Unité de contrôle antipaludique n° 6
Bassorah QG de la gare
Bassorah Unité d'embarquement n°42
Bassorah Section des embarcations maritimes
Habbaniya QG de la gare
Habbaniya Flt de communication Irak et Perse
Habbaniya No 1415 (Météorologique) Flt
Habbaniya Unité météorologique n°3
Habbaniya Dépôt de fournitures
Habbaniya Unité de maintenance n°134
Habbaniya Bureau du personnel de la base (détachement Irak)
Habbaniya Hôpital général n° 6 de la RAF
Habbaniya Irak Levies HQ
Habbaniya No 1 Bataillon, Irak
Habbaniya No 2 Bataillon, Irak
Habbaniya Unité de réparation d'avions de transport n°3
Habbaniya Centre régional de contrôle de vol (Irak et Perse) c/o AHQ Irak et Perse
Habbaniya No 7 QG postal de la RAF
Jask Unité de la RAF
Margil No 5 Bataillon, Irak
Mossoul QG, compagnie de voitures blindées n° 1
Nicosie No 3 Bataillon, Irak
Shaiba QG de la gare
Shaiba Unité d'entretien n° 115
Shaiba Unité d'entretien n° 119
Shaiba Unité d'érection d'avions n° 1
Shaiba Unité d'érection d'avions n° 2
Shaiba No 31 Unité de prévision météorologique
Téhéran QG de la gare
Téhéran No 33 Unité de prévision météorologique
Téhéran Unité d'entretien n°138
Zubair Unité d'entretien n°127

AHQ Afrique de l'Est (Commandement du Moyen-Orient)

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Congela No 262 (sud-africain) Sqn Catalina, sous le contrôle total de l'Union sud-africaine
Dar-es-Salaam QG de la gare
Dar-es-Salaam No 259 Esc Catalina
Dar-es-Salaam Section des embarcations maritimes
Diego Suarez No 258 (Reconnaissance générale) Wing
Diego Suarez No 265 Esc
Diego Suarez No 1568 (Météorologique) Flt
Diego Suarez Section des embarcations maritimes
Eastleigh QG de la gare
Eastleigh Afrique de l'Est Communication Flt
Eastleigh No 1414 (Météorologique) Flt
Eastleigh Unité d'entretien n°133
Eastleigh No 25 Unité de coopération antiaérienne
Eastleigh Flt anti-acridienne
Gilgil Unité de maintenance n° 105 (détachement)
Kilindini Unité d'embarquement n°15
Kipevu No 209 Esc Catalina
Kipevu École de formation aux embarcations no 2
Kisumu QG de la gare
Kisumu Centre de transit du personnel n°41
Kisumu Base de réparation de bateaux volants
Lindy Unité de la RAF
Chemin Mackinnon RN Air Station
Maurice QG de la gare
Maurice Section des embarcations maritimes
Mombasa Unité de sauvetage en mer n° 219
Mogadiscio Unité de la RAF
Nairobi Unité de contrôle antipaludique n°2
Nairobi Unité de contrôle antipaludique n°10
Nairobi RN Air Repair Yard 'HMS Korango'
Nairobi No 9 QG postal de la RAF (Afrique de l'Est)
Pamanzi Unité de la RAF
Pamanzi Section des embarcations maritimes
Plaisance (Maurice) No 1569 (Météorologique) Flt
Port Reitz QG de la gare
Port Reitz RN Air Station
Port Reitz No 246 (Reconnaissance générale) Wing
Port Reitz Section des embarcations maritimes
les Seychelles QG de la gare
les Seychelles Section des embarcations maritimes
Sainte Lucie No 262 (Sud-Africain) Sqn (Détachement) Catalina, sous le contrôle total de l'Union sud-africaine
Tabora Unité de la RAF
Thika Unité d'entretien n° 105
Tullear Unité de la RAF
Tullear Section des embarcations maritimes
Voi RN Air Station

QG des forces britanniques, Aden (Commandement du Moyen-Orient)

QG de commandement - Steamer Point

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Aden (Steamer Point ?) Unité de prévision météorologique
Aden (Steamer Point ?) Centre de télécommunications (Aden)
Aden No 206 Unité de sauvetage aérien en mer
Alula Unité de la RAF
Bandar Kassim Unité de la RAF
Bandar Kassim No 216 Unité de sauvetage aérien en mer
Banda Kassim No 621 Esc (Détachement) Wellington
Bandar Reisut No 215 Unité de sauvetage aérien en mer
Hedjuff Unité d'embarcation maritime
Hiswa No 1566 (Météorologique) Flt
Hordio Unité de sauvetage en mer No 220
Jhadir Section des véhicules blindés
Khormaksar QG de la gare
Khormaksar No 8 Esc Wellington
Khormaksar No 621 Esc Wellington
Khormaksar Aden Communication Flt
Khormaksar Unité d'entretien n°131
Masira QG de la gare
Masira No 244 Esc Wellington
Masira No 214 Unité de sauvetage aérien en mer
Ras el Hadd QG de la gare
Riyan Unité de la RAF
Riyan No 8 Sqn (Détachement) Wellington
Salalah Unité de la RAF
Salalah No 8 Sqn (Détachement) Wellington
Scuisiban Unité de la RAF
Scuisiban No 621 Esc (Détachement) Wellington
Cheikh O'thman QG des prélèvements du protectorat d'Aden
Socotra Unité de la RAF
Socotra No 621 Esc (Détachement) Wellington
Point de vapeur Section de l'équipement et des fournitures
Point de vapeur Unité d'embarquement n°50
Point de vapeur Hôpital n°7 de la RAF
Point de vapeur No 11 RAF Postal HQ (Forces britanniques, Aden)

Groupe n° 203 (Entretien)

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Abou Suier QG de la gare
Abou Sueir No 1675 Unité de conversion lourde
Abou Sueir No 20 Unité de prévision météorologique
Aqir QG de la gare
Aqir N°76 OTU
Ballah QG de la gare
Ballah École centrale d'artillerie de la RAF (Moyen-Orient)
Ballah No 51 Air Gunners Initial Training School
Ballah École de tir à l'air n°13
Beit Daris École de radio n°16
Ein Shemer QG de la gare
Ein Shemer Non 78 OTU
Fayid QG de la gare
Fayid N°73 OTU
Gianaclis QG de la gare
Gianaclis Non 75 OTU
Gianaclis École des Navigateurs Personnels (ME)
Gianaclis No 19 Unité de prévision météorologique
Héliopolis Centre d'accueil des équipages n° 5 (Moyen-Orient)
Helwan École des signaux du Moyen-Orient
Ismaïlia QG de la gare
Ismaïlia Non 71 OTU
Ismaïlia École d'entraînement physique de la RAF
Jérusalem Centre de réception des équipages n° 1 (Moyen-Orient)
Nicosie QG de la gare
Nicosie N°79 OTU
Peta Tiqva QG de la gare
Peta Tiqva N°74 OTU
Qastina QG de la gare
Qastina Non 77 OTU
Shallufa QG de la gare
Shallufa École de formation n° 5 (Moyen-Orient)
Shallufa École d'armement du Moyen-Orient
Shallufa École de formation n° 5 (Moyen-Orient)
Shallufa École de formation des instructeurs de vol n°11
Shandur QG de la gare
Shandur Non 70 OTU
Shandur No 10 Unité de prévision météorologique
Suez Unité d'embarcation marine

Adresse de l'emplacement Unité Remarques
Aboukir QG de la gare
Aboukir Unité d'entretien n° 103
Aboukir Section de réparation de moteur n° 7
Aboukir Section de réparation de moteur n° 8
Aboukir No 3 ME General W/T Fitting Party
Abou Sultan Unité de maintenance n° 128
Alexandrie Section de réparation des embarcations marines
Alexandrie Unité de réparation MT n° 1 (Moyen-Orient)
Alexandrie No 51 RAF MT Company (Détachement)
Almaza Compagnie n°51 de la RAF MT
Almaza Unité de réparation no 2 de British Airways
Almaza Unité météorologique no 1 (ME)
Amriya Unité d'entretien n° 102
Baalwa Centre de ballons et d'oxygène
Baalwa Usine d'hydrogène 'Z'
Boulac Unité d'entretien n° 109
Boulac Section de réparation de moteur n° 1
Boulac Section de réparation de moteur n° 4
Caire Unité de réparation MT n° 7 (Moyen-Orient)
Le Caire Ouest No 17 Unité de prévision météorologique
El Firdan Unité d'entretien n° 108
Gebel Hamzi Unité de maintenance n° 135
Héliopolis QG de la gare
Héliopolis Unité de récupération et de rechapage des pneus n° 1 (ME)
Héliopolis Centre d'approvisionnement et de développement en air
Héliopolis Unité d'entretien n°168 Section de la réparation des aéronefs
Héliopolis No 4 ME General W/T Fitting Party
Héliopolis No 1 Unité Technique RHAF
Héliopolis Unité de campagne météorologique n°122
Héliopolis Commission médicale de commandement
Héliopolis École de formation des garçons de l'armée de l'air polonaise
Héliopolis École de contrôle de vol du Moyen-Orient
Héliopolis Escadron de communication du Moyen-Orient Fairchild
Helwan QG de la gare
Helwan Dépôt de base n° 3 MT
Helwan Unité d'entretien n° 132
Ismaïlia No 51 RAF MT Company (Détachement)
Kabrit Unité de réparation d'avions de transport n°2
Kasfareet Unité d'entretien n° 107
Kasfareet Section de réparation de moteur n° 9
Kasfareet No 5576 Flt Artisan
Kasfareet No 1 ME général avec équipe de montage
Khanka Unité d'entretien n° 106
Mansourah Section de réparation de moteur n° 5
Mariut No 1 (Moyen-Orient) Unité de réparation MT (Détachement)
Masara Unité d'entretien n°101
Port-Saïd No 51 RAF MT Company (Détachement)
Port-Saïd Unité d'embarcation marine
Route de Suez (Kilo 110) No 5 Supply & Colonne de transport
Suez No 51 RAF MT Company (Détachement)
Toura Unité d'entretien n° 111
Toura Section de réparation de moteur n° 2
Toura Section de réparation de moteur n° 3
Toura Unité d'installation et de maintenance radio n°1
Oued Ysara Unité d'entretien n° 112

Groupe n°216 (Transport)

QG - RAF Héliopolis, Egypte

Ce groupe était contrôlé par le QG Transport Command, pour les unités allouées cliquez ici.


Une enfance dans l'Italie occupée par les nazis

Ma photo d'identité en 1946 dans mes plus beaux habits, à 16 ans. J'avais oublié comment sourire.

Récit de ma vie en Italie 1940 — 1946

"Le passé est un pays étranger, ils font les choses différemment là-bas"
'The Go-Between' LP Hartley

Ceci est un récit de mes années en Italie sous l'occupation nazie et de la série d'événements qui m'y ont conduit. C'est, bien sûr, un récit de mon expérience personnelle, mais j'espère qu'il donnera une idée de ce que le peuple italien a souffert en 1944 dans la République fasciste de Salò, au cours des dernières étapes de la Seconde Guerre mondiale.

Les premières années à Leeds

Je suis né à Leeds le 9 juin 1930. Mon père, Pietro Ghiringhelli (dit Rino), était italien. Il est venu à Leeds en 1919 à l'âge de 17 ans pour travailler pour son oncle, Peter Maturi, un coutelier. Peu de temps après, il a rencontré ma mère, Elena Granelli. Elle est née à Leeds en 1905 de parents italiens. Ils se sont mariés en 1928.

Mon père a adhéré à l'association italienne « Fascisti all'Estero » (fascistes à l'étranger) et je me souviens d'être allé à des réunions sociales, vers 1936, au bureau du consul italien à Bradford. Pendant l'invasion italienne de l'Abyssinie (maintenant mieux connue sous le nom d'Éthiopie), je me souviens que ma mère y avait abandonné son alliance en or. Sous les applaudissements, toutes les femmes mariées se sont approchées d'un panier et y ont placé leurs alliances en or comme "cadeau" au Duce, en retour elles ont reçu des bagues en acier (fede d'acciao) avec la date et les détails de la donation inscrits à l'intérieur. À partir de 1936, ce n'était pas très facile d'être italien ou d'avoir un nom italien. Mes premiers souvenirs de nationalisme sont retenus dans la cour de l'école par plusieurs garçons et obligés d'inhaler encore et encore dans une bouteille de sels odorants alors que ma bouche était couverte. J'avais environ sept ans quand c'est arrivé. Je me souviens de l'injustice et de l'attitude méprisante de l'enseignante lorsque je le lui ai dit.

J'ai passé les neuf premiers mois de la guerre à Leeds. Je me souviens encore distinctement de la déclaration solennelle de Chamberlain sur la radio selon laquelle la Grande-Bretagne était en guerre avec l'Allemagne. Je me souviens avoir reçu un masque à gaz et un exercice de masque à gaz à l'école et l'abri antiaérien Anderson dans notre jardin. C'était la période qui devint plus tard connue sous le nom de « drôle de guerre », mais cela ne semblait pas bidon alors avec le black-out strictement imposé, tâtonnant avec des torches dans le noir et des voitures roulant avec la plus faible fente de lumière de leurs phares masqués . Puis, au début de 1940, j'ai regardé les actualités des routes françaises bloquées par les réfugiés en fuite et, plus tard, l'évacuation de Dunkerque.

Le 10 juin 1940, un jour après mon dixième anniversaire, Mussolini prit la décision infortunée d'entrer en guerre. La police est entrée en action cette même nuit dans toute la Grande-Bretagne. On a frappé à notre porte en fin de soirée et deux agents de la branche spéciale sont venus et ont arrêté mon père. On lui a ordonné de préparer une petite valise. Je me souviens que nous avions deux photographies exposées dans le salon, l'une de Vittorio Emmanuele III, le roi d'Italie, et l'autre du Duce, Benito Mussolini, tous deux en casque d'acier. En les confisquant, on a été brisé. Je me souviens de ma mère en larmes, en train de nettoyer la vitre du tapis, après que mon père eut été emmené. Nous n'avions pas de téléphone et ce n'est que le lendemain matin que nous avons appris que mon grand-père maternel, Ferdinando Granelli, avait également été arrêté comme d'autres Italiens à Leeds et ailleurs. Quelques jours plus tard, les plus proches parents ont été informés que tous les hommes arrêtés étaient internés sur l'île de Man. Mon grand-père a été libéré en 1943, il est mort en 1945.

Déportation

Environ trois semaines après son arrestation, sans avertissement, mon père a été relâché de façon inattendue sous escorte policière. On nous a donné quelques heures pour préparer une valise chacun et prendre un train pour Glasgow, ma mère et mon père, moi-même et ma jeune sœur, Gloria, âgée de quatre ans. Le train vers le nord était bondé de soldats et je me souviens m'être assis dans le couloir, avec un soldat en kilt, sur son sac d'équipement. Le train est allé droit dans les docks de Glasgow où nous sommes descendus à bord d'un navire, le Monarque des Bermudes. Après une recherche rigoureuse, ma collection de timbres et un atlas que je venais de recevoir pour mon anniversaire ont été confisqués et jetés de côté. Nous étions 629, dirigés par Giuseppe Bastianini, l'ambassadeur d'Italie, un fasciste de haut rang qui fut par la suite nommé gouverneur de la Dalmatie italienne occupée. Membre éminent du Grand Conseil fasciste, Bastianini joua plus tard un rôle de premier plan dans la chute de Mussolini en juillet 1943.

De Glasgow, nous avons navigué vers Lisbonne, zigzaguant constamment pour éviter les zones minées et les sous-marins. Je me souviens qu'il y avait beaucoup d'exercices en bateau, quand nous étions tous maintenus sur le pont debout dans des bouées de sauvetage pendant ce qui semblait être des heures. Sans doute était-ce nécessaire étant donné le danger constant, mais un petit sentiment anti-italien s'est peut-être aussi infiltré, en traitant avec ce qui étaient des ressortissants ennemis, nous avons été traités équitablement, mais froidement. L'équipage était sans aucun doute de braves marins marchands chargés d'une tâche inhabituelle (l'un de mes propres oncles maternels, John Granelli, a servi avec distinction en tant que deuxième mécanicien sur le navire britannique, le SS Sacramento, naviguant constamment entre Hull et New York tout au long de la guerre). Le 26 juin, nous sommes arrivés à Lisbonne. Nous n'avons pas été autorisés à débarquer, mais avons été transférés directement au Conte Rosso, un paquebot italien Lloyd-Triestino, arrivé d'Italie avec le personnel de l'ambassade britannique et un nombre réciproque de citoyens britanniques expatriés.

Contrairement au Monarque des Bermudes, sur le Conte Rosso nous avons reçu un traitement de première classe et les meilleurs plats et vins. Nous étions dans la salle à manger lorsque Bastianini et son entourage sont apparus resplendissants en grand uniforme fasciste. Avant cela, je ne l'avais aperçu que sur le Monarque des Bermudes dans un costume terne. Bastianini allait de table en table, discutant brièvement avec nous tous. Plusieurs semaines avant le fatal 10 juin, j'avais doublement fracturé mon bras droit et il était encore dans le plâtre, et la date de son retrait était bien dépassée. Je me souviens que Bastianini m'en a parlé, en a parlé à mes parents et a ordonné que le plâtre soit retiré le lendemain, ce qui était le cas. Nous sommes arrivés à Messine en Sicile où nous avons débarqué. À part la délivrance de laissez-passer ferroviaires, nous étions maintenant complètement seuls.

Arrivée en Sicile

Une chose est restée très vive dans mon esprit. Alors que nous quittions le navire pour nous rendre au ferry maritime de Messine à Reggio de Calabre, sur le continent italien, un adolescent sicilien bronzé par le soleil a demandé s'il pouvait porter nos bagages. Il était pieds nus avec un pantalon qui descendait à mi-mollet. Nous avions quatre lourdes valises en cuir pleines et mon père a dit oui, s'attendant à ce qu'il en prenne deux. Au lieu de cela, le garçon passa une large ceinture de cuir dans les poignées de deux et les lança sur son épaule, puis ramassa les deux autres et partit au trot vers le ferry. Là, il les a rapidement laissés tomber, a été payé et s'est précipité pour en demander plus.

L'Italie, après seulement quelques jours de guerre, semblait en paix. Nous nous sommes arrêtés à Rome pour une journée de visites et avons visité le Vatican. Ensuite, nous sommes restés plusieurs semaines au-dessus de Santa Maria del Taro, dans un hameau appelé Pianlavagnolo, derrière Chiavari dans les montagnes des Apennins, avec la famille de la sœur de ma mère. Puis à nouveau en train jusqu'à Porto Valtravaglia sur le lac Majeur, jusqu'au petit village de Musadino, où mon père est né. La nouvelle filtrée du naufrage par le U-boat (U-47 commandé par le célèbre Gunther Prien, dans la nuit du 1er au 2 juillet 1940) du Etoile d'Andorre' au large de Mallin Head, le point le plus septentrional de l'Irlande. Les Etoile d'Andorre' était à destination du Canada, avec environ 700 Italiens internés, dont la plupart se sont noyés. Mon père aurait presque certainement été à bord de ce navire maudit s'il n'avait pas opté pour la déportation de nombreux hommes qu'il savait être perdus. Cela nous a également rappelé à quel point nous avions eu de la chance d'avoir traversé la mer d'Irlande, le golfe de Gascogne et la Méditerranée sur deux navires en temps de guerre sans encombre. Les Conte Rosso a également mal vécu, utilisé comme navire de transport de troupes après notre débarquement, il a été torpillé et coulé en 1941 avec la perte de 1 212 vies.

La famille de mon père s'étant installée en France dans les années 1920, la maison familiale à Musadino était vide. Il y avait de l'électricité dans la maison mais pas d'eau courante qu'il fallait aller chercher dans des seaux à une fontaine publique extérieure. La maison était solide, construite au milieu du XVIIIe siècle, sur trois étages, mais il n'y avait pas d'escalier intérieur ni de drainage pour accéder au premier étage (où nous vivions), il fallait monter un sombre escalier extérieur en pierre qui menait à un balcon d'où un escalier en bois raide menait au balcon supérieur et à une grande chambre. Une fenêtre donnant sur la rue extérieure était grillagée avec des volets intérieurs en bois, les deux balcons faisaient face à une cour intérieure rectangulaire, sur laquelle faisaient face d'autres maisons. Le placard était juste un trou muré sans porte, dans un coin de la cour, au-dessus d'une énorme fosse septique quand elle était pleine, il fallait la vider à la main et le contenu était utilisé comme engrais.

Tout cela a frappé ma mère très durement. Nous avions eu une vie confortable à Leeds et, le plus inhabituel pour l'époque, nous avions une salle de bain moderne entièrement équipée, une machine à laver et un aspirateur Hoover. À part le manque d'eau, ma mère ne parlait pas un mot d'italien. La catastrophe a frappé presque à la fois. En quelques semaines, mon père a été appelé et envoyé en Yougoslavie, servant principalement à Split (alors appelé Spalato) en Dalmatie.

Commencer l'école

J'ai commencé l'école en Italie en 1ère classe élémentaire, ce que j'ai trouvé totalement humiliant. Mes camarades de classe avaient tous six ans, à l'exception d'un garçon de sept ans qui avait des difficultés d'apprentissage et a dû redoubler. Moi, à dix ans, je les dominais. De plus, pendant les premières semaines, j'ai dû porter une blouse infantile comme les autres. En classe, ce n'était pas trop mal, mais à la récré, je suis rapidement devenu une figure de plaisir.

C'est pendant cette période qu'est arrivé quelque chose qui a fait de moi un anti-nationaliste de longue date. J'ai été attaqué par un groupe de gars après l'école et lapidé, le groupe s'agrandissant rapidement au fur et à mesure que de plus en plus de gens se sont joints aux cris et aux hurlements de « Inglese ! » Après avoir été presque étouffé en Angleterre par des sels odorants et appelé « eye-tie », j'étais maintenant lapidé et appelé « Anglais ». Aucune des pierres ne m'a touché, mais je suis rentré chez moi en me sentant rejeté et exclu dans les deux pays.

Suite à un accident en 1940, j'ai développé une double hernie aiguë et j'ai dû me faire opérer à Luino, à environ huit kilomètres de Musadino. Cela a dû être une période désespérée pour ma mère, mais d'une manière ou d'une autre, elle s'en est sortie. Juste avant mon opération, mes parents sont venus me rendre visite, mon père en uniforme de soldat d'infanterie. Il avait terminé sa formation et était à destination de la Yougoslavie (bien qu'à l'époque il ne savait pas où il était envoyé). Je ne l'ai revu que le 8 décembre 1942, date à laquelle il a été inopinément démobilisé de l'armée.

C'est une date que je peux identifier avec précision car c'était un jour férié, la fête de l'Immaculée Conception, quand il est entré dans la maison. Il aurait dû être à la maison une semaine ou deux avant, nous a-t-il dit, mais le premier train dans lequel il était a été pris en embuscade par les partisans de Tito. La ligne a sauté et le train a été mitraillé. Mon père avait sauté de la voiture et s'était allongé sur la voie derrière une roue de train jusqu'à ce que tout soit fini.

Après mon opération, au début de 1941, j'ai été envoyé en convalescence à Loano, une station balnéaire de Ligurie, aux frais de l'État sous les auspices de la «Gioventù italiana del littorio» (l'organisation de jeunesse fasciste). Ma mère m'a accompagné à Varèse. Je portais une chemise noire et un short vert armée, pas tout à fait la tenue complète de Balilla. A la gare de Varese, j'ai rejoint plusieurs autres garçons et filles dans un train pour Gênes, où nous avons changé pour Loano. De Gênes, le train passa lentement sur plusieurs zones qui avaient été fortement bombardées par la marine britannique (par les cuirassés Renown et Malaya, et le croiseur Sheffield, le 9 février 1941, que j'ai découvert après la guerre). C'était ma première vue de gros dégâts de guerre, mais je devais en voir beaucoup dans les années à venir, aboutissant à ma position dans la gare de Hanovre, en tant que soldat britannique en 1948, et voyant la dévastation totale de la ville à des kilomètres à la ronde .

Au centre de récupération de Loano, j'ai d'abord pris conscience de ce qu'était vraiment un État totalitaire. Il y avait plusieurs bulletins d'information par jour, et nous devions en écouter deux, un au petit-déjeuner et un à l'heure du déjeuner. Dès que la musique martiale a commencé, qui a précédé le journal télévisé, nous avons tous dû nous lever et rester au garde-à-vous en silence jusqu'à la fin des nouvelles. Puis au cri d'un enseignant « A chi la vittoria ? (À qui la victoire ?), auquel nous avons tous répondu par le salut fasciste (connu sous le nom de « il saluto romano ») et le cri « A noi ! (A nous !), nous nous sommes enfin assis pour notre repas. Tout ce que nous avons entendu était des rapports de victoires, d'héroïsme sans précédent reconnu par l'ennemi et de retraites stratégiques planifiées victorieuses dans le désert pour piéger l'ennemi.

A l'époque où je croyais tout cela, ce n'est que bien plus tard que j'ai appris les défaites subies par l'armée italienne en Afrique du Nord. Beaucoup de mes nouvelles compagnes étaient des filles, quelques-unes métisses, originaires de Libye. Mis à part les bulletins d'information redoutés et tout fait selon un calendrier strict, nous avons été bien traités. Je ne me souviens plus depuis combien de temps j'étais là-bas, cela aurait pu être trois mois ou peut-être moins.

La faim et le froid

Quand je suis revenu à Musadino, je parlais assez bien italien et l'humiliation de la première classe élémentaire était terminée. J'ai été mis en 2e classe. Cependant, à présent, mes vêtements commençaient à être en lambeaux et ma sœur devenait rapidement trop grande pour les siens. Je n'avais ni chaussures ni bottes, juste des pieds nus en 'zoccoli', c'étaient des semelles de bois grossièrement sculptées maintenues aux pieds par une lanière de cuir. C'était des chaussures de village normales, la seule différence étant que je n'avais pas de chaussettes. Mon pantalon et ma chemise ont été rapiécés et rapiécés. L'hiver 1941 a également été le plus froid de mémoire d'homme et j'avais parfois l'habitude de presque m'évanouir de froid et de faim. Je me souviens avoir été constamment affamé de 1941 à 1945, bien que la pire année ait été 1944. Il y avait un système de rationnement, mais il y avait rarement des marchandises disponibles pour le remplir dans le village.

Milan n'était qu'à quelques kilomètres, mais cela aurait pu être un millier. Nous sommes passés par là en 1940 lorsque nous sommes arrivés pour la première fois et avons visité le Duomo, mais Milan avait déjà été bombardée, et je n'y suis retourné qu'en 1945 lorsque j'étais dans l'armée sud-africaine. Il a été bombardé à nouveau plusieurs fois en 1940, mais le raid dévastateur vraiment énorme s'est déroulé de jour en octobre 1942. Après cela, nous avons eu un flot de réfugiés, principalement des femmes et des enfants. Cela a eu un effet curieux sur ma fortune - tout à coup j'ai été accepté par tous les garçons du village comme l'un d'entre eux et les pauvres garçons milanais sont devenus l'objet de notre mépris et de nos railleries. Nous les narguions en dialecte avec « Milanaiz, spetascez, mangia scerez, a deëz a deëz » (« Milanesi, spetezzatori, mangiate ciliegie dieci alla volta » - milanais, farters, mange des cerises dix à la fois).

C'est le 28 octobre (anniversaire de la marche sur Rome, et de la prise du pouvoir fasciste) soit 1941, soit 1942 (je ne sais plus lequel) que j'ai vu et participé à un grand rassemblement fasciste à Porto Valtravaglia. L'ensemble de l'école a dû assister à des chemises noires, 'Figli e figlie della Lupa' ('fils et filles de la louve', de très jeunes enfants, l'équivalent des oursons), Balilla (garçons de 8 à 14), 'Avanguardisti ' (garçons de 15 à 18 ans) ont été rangés en rangs avec des soldats du 7° Reggimento Fanteria (de la caserne locale de Porto Valtravaglia près des fabricants de verre de Lucchini), le long du large bord du lac, qui était festonné de drapeaux et de bannières. Les Balilla (nous) étaient dirigés par des enseignants membres de la MVSN ('Milizia Voluntaria per la sicurezza Nazionale' - 'Milice nationale volontaire pour la sécurité nationale) et les 'Avanguardisti' étaient dirigés par des officiers du MVSN. A Porto Valtravaglia, il y avait un gentil docteur d'âge moyen, le docteur Ballerò, petit et bedonnant. J'ai été étonné de le voir, lui et le chimiste local, en tant qu'officiers du MVSN en uniforme fasciste, le ventre rentré par des ceintures bleues.

Il y avait beaucoup de sourires narquois et de rires réprimés parmi mes camarades d'école. Une autre vignette qui m'est restée à l'esprit, c'est qu'à la fin du défilé, nous étions tous, à l'exception des soldats, en route vers l'église pour une messe solennelle et une bénédiction des drapeaux. Tous les drapeaux et bannières étaient tenus par des porteurs en uniforme complet, y compris leur couvre-chef fasciste «fez» ou des chapeaux alpins. Au début, cela m'a surpris de voir des hommes portant des chapeaux à l'église à la messe et le prêtre ne s'en plaint pas, mais tout à coup, et je suis presque sûr que ce n'est pas du recul, j'ai vu tout cela comme une farce.

Mon père revient

Après sa sortie de l'armée, mon père est allé travailler comme broyeur de machines dans une usine (Ditta Boltri) à Porto Valtravaglia. Il travaillait 10 heures par jour, de 6h à 17h, cinq jours et demi par semaine. Mais après cela, presque tous les jours, lui et moi allions dans les montagnes pour couper du bois de chauffage ou pour cultiver trois parcelles de terre que nous possédions. Quand il est revenu de l'armée, il a découvert que ma mère avait accumulé une grosse facture dans le seul magasin et boulangerie du village et il l'a payé en coupant du bois après le travail pour le propriétaire du magasin, cela lui a pris des mois pour le faire. A présent, les yeux de mon père étaient ouverts. Les hommes du village lui ont raconté, au fur et à mesure qu'ils lui faisaient confiance, les atrocités fascistes de 1920 à 1922, lorsque les fascistes ont pris le pouvoir, et de la deuxième vague de terreur en 1925 des coups féroces avec le "manganello" ( un gourdin comme une batte de baseball), les doses d'huile de ricin qu'ils ont forcé leurs adversaires à boire (environ un litre), et les meurtres. Il est devenu fortement antifasciste et, plus tard, un membre clandestin du Partito Socialista di Unità Proletaria, comme s'appelait alors le Parti socialiste italien.

Quelques mois après son retour à la maison, mon père est allé en train dans les rizières de la vallée du Pô, au sud de Milan, pour voir s'il pouvait acheter du riz.Il est revenu les mains vides, et c'était la première et la dernière fois que je voyais mon père fondre en larmes. Quelques semaines plus tard, désespéré de nourriture, il retourna dans la vallée du Pô. Cette fois, il m'a emmené avec lui. Nous avons marché de ferme en ferme - de longues, chaudes routes poussiéreuses, apparemment sans fin. Nous avons eu de nombreux refus, certains polis, d'autres non, certains ont proposé de nous vendre le montant que nous voulions mais à des prix exorbitants. Finalement, nous avons trouvé une ferme où nous avons acheté du riz et du maïs à un prix élevé mais raisonnable. Le riz était pour manger mais mon père voulait du maïs pour semer.

Le voyage de retour en train fut, sans aucun doute, un cauchemar pour mon père mais très excitant et agréable pour moi. Nous sommes finalement montés dans un train déjà bondé avec de nombreuses personnes accrochées aux côtés. Nous avons réussi à nous tenir debout sur les tampons entre deux voitures avec nos valises pleines de riz et de maïs, je me souviens bien que mon père me serrait fort. Nous nous sommes arrêtés à un moment donné et un long train est passé lentement vers le sud, il semblait être une division allemande entière, wagon plat après wagon plat chargé de chars, et sur chaque wagon plat des soldats allemands à casque d'acier à l'avant et à l'arrière avec des fusils . C'était la première fois que je voyais des soldats allemands, je devais en voir beaucoup plus.

(La division blindée que j'ai vue se diriger vers le sud était probablement la Panzer-Division récemment réformée et renommée 'Herman Göring, formée des quelques survivants de la division 'Herman Göring' à Tunis et d'éléments dispersés de France, de Hollande et d'Allemagne. La nouvelle division blindée division a été élaborée en Bretagne, France, puis transférée par chemin de fer dans la région de Naples.)

Le chemin de fer passait également près d'un camp de prisonniers de guerre et je pouvais clairement voir des soldats britanniques en kaki dans l'enceinte des barbelés. Certains ont fait signe et j'ai fait signe en retour, je pensais qu'ils me faisaient signe, mais c'était probablement à des jeunes femmes dans le train.

Le riz n'a pas duré longtemps, mais mon père a abattu tous les mûriers sur une parcelle de terre familiale et a creusé tout le champ à la main. Il m'a fait creuser aussi mais ma contribution était très faible. Les mûriers étaient cultivés pour nourrir les vers à soie, que les femmes de la région se spécialisaient dans l'élevage avant la guerre. (J'ai vu la dernière saison d'élevage de vers à soie en 1940). Chaque pied carré était planté de « grano turco » (maïs) et après cela, nous avons vécu principalement de « polenta » jusqu'en 1945. Nous avions toujours faim, mais mon père a veillé à ce que nous ne soyons pas affamés. Il connaissait tous les champignons et toutes les plantes sauvages que l'on pouvait manger. Nous avons attrapé et mangé toutes sortes d'animaux, toutes sortes d'oiseaux. Nous avons attrapé et mangé des grenouilles, des escargots, des crevettes d'eau douce, des hérissons et, une fois, un écureuil. À partir de la mi-1943, nous avons également élevé des cobayes, qui étaient une autre source utile de protéines.

Je devrais également noter la grande gentillesse de beaucoup de gens. Comme Signora Isabella, la mère de mes amis, Amatore et Anita. Son mari était mort en 1929 à la suite d'un violent passage à tabac par les fascistes. J'avais l'habitude de passer devant sa maison sur le chemin de l'usine et maintes et maintes fois elle avait un bol de lait de chèvre fraîchement trait pour moi. Ou Virginia, une autre dame, qui de temps en temps me donnait un nouvel œuf pondu que je cassais et suçait cru sur place.

La chute de Mussolini

La chute de Mussolini en juillet 1943 et la nomination par le roi du général Pietro Badoglio à la tête d'un nouveau gouvernement ont été une surprise totale. Tout le monde est devenu complètement fou pendant environ trois jours et chaque emblème fasciste a été démoli. Des partis politiques longtemps réprimés ont vu le jour avec une pléthore de journaux.

Badoglio a déclaré à la radio que l'Italie continuerait la guerre aux côtés de l'Allemagne, mais tout le monde a pris cela avec une pincée de sel. Il y avait un grand bonheur dans la croyance que la guerre serait bientôt finie. Une phrase de son discours était « La guerra continua » (La guerre continue) et cette phrase m'est restée à l'esprit parce qu'à peu près tous les journaux en faisaient la une. Mussolini aurait été en état d'arrestation dans un lieu secret et tout le monde supposait que les fascistes étaient finis. Il y avait un feu de drapeaux rouges partout et la fanfare du village de Musadino a sorti ses instruments cachés et a joué pour la première fois depuis 1922. La fanfare était dirigée par un homme qui avait toujours été très gentil avec moi, mais je ne me souviens que de son surnom. , 'Corbellin' (vannier), maintenant. Lui aussi avait été sévèrement battu par les fascistes dans les années 1920.

Le 1er septembre, la nouvelle arriva que les Alliés avaient traversé sans opposition de la Sicile vers le continent italien à Reggio de Calabre (où nous étions arrivés en juin 1940), et le 8 septembre 1943, Badoglio annonça ce qui avait été prévu tout le mois d'août, que l'Italie n'était pas en mesure de continuer la guerre et demander l'armistice. Puis nous apprîmes que le gouvernement de Badoglio et le roi s'étaient enfuis de Rome. Quelques jours plus tard, la garnison italienne de Porto Valtravaglia déserte et la caserne est saccagée. Personne n'a arrêté le pillage qui a duré toute la journée. Je suis rentré à la maison avec des bottes et autant de vêtements que je pouvais porter. À partir de ce moment-là et jusqu'en 1945, j'ai été vêtu d'une variété de vêtements de l'armée italienne, comme beaucoup dans la région.

Le camp de prisonniers de guerre que j'avais vu depuis le train s'est vidé aussi. Certains prisonniers ont été repris par les Allemands et envoyés en Allemagne, mais beaucoup ont rejoint les groupes de partisans italiens qui se formaient rapidement dans les montagnes et ont été aidés à retourner vers les lignes alliées ou en Suisse. Ceux qui n'ont pas pu revenir, j'ai appris plus tard, sont restés et ont combattu avec les partisans jusqu'en 1945.

Peu de temps après, les Allemands s'installèrent en force à Porto Valtravaglia, utilisant l'Albergo del Sole, l'hôtel principal, comme quartier général. A cette époque, j'étais en 4e classe élémentaire (les 4e et 5e classes primaires avaient lieu à Porto Valtravaglia) et j'étais à Porto Valtravaglia tous les jours. Les gens étaient absolument stupéfaits que cela se soit produit, mais on espérait toujours que la guerre se terminerait d'une manière ou d'une autre.

Les Allemands semblaient utiliser Porto Valtravaglia, juste au bord du lac Majeur, comme centre de congé. Le bord du lac en était plein, et ils semblaient assez inoffensifs ces premiers jours. Ils ont même donné leurs restes de soupe après leur repas du soir, lorsque deux ou trois énormes chaudrons à soupe ont été sortis et que les restes de soupe ont été distribués aux enfants. J'y suis allé quelques fois avec une canette jusqu'à ce que la plupart de nos parents nous disent de ne pas le faire. Puis vint la nouvelle bouleversante que Mussolini avait été sauvé par un raid audacieux de parachutistes SS et qu'un parti républicain fasciste avait été formé avec des ultrafascistes purs et durs comme le tristement célèbre Roberto Farinacci et le fanatique Alessandro Pavolini.

Mussolini a essayé de reconstituer l'armée italienne sous le général Graziani. Mais les Allemands ne leur permettaient pas de combattre les Alliés en première ligne. Au lieu de cela, ils ont été utilisés contre les partisans, libérant la majeure partie de l'armée allemande pour combattre au front. Cette nouvelle armée républicaine fasciste s'appelait La Guardia Nazionale Republicana (GNR) et comprenait désormais les restes du MVSN fasciste, désormais dissous, en tant que sous-unité appelée « Corpo di Camice Nere » (CCN - The Black Shirt Corps). Les soldats de la GNR ne se distinguaient pas de l'armée italienne précédente, à l'exception de leurs chemises et cravates noires. Beaucoup de ces troupes étaient des recrues forcées, les désertions étaient élevées et leurs performances, d'un point de vue fasciste, médiocres, et l'inclusion de fascistes fanatiques du CCN ne plaisait ni à Graziani ni à leur chef Renato Ricci. En conséquence, en juillet 1944, plusieurs groupes fascistes officiels mais semi-autonomes ont été formés tels que la « Brigate Nere » (les Brigades noires), formées par Pavolini, et « La X Mas » (Le 10e MAS), commandé par Juno Valerio Borghèse. Des deux, les plus connus et les plus meurtriers étaient le brigate Nere. Ils se distinguaient par leur extrême jeunesse, prenant des recrues à partir de 16 ans, principalement recrutées dans le centre de l'Italie. En plus de ces groupes, il y avait les SS italiens, c'était la 'Legione SS Italiana', ultra-fascistes volontaires, du '29. Waffen-Grenadier-Division der SS (italienische Nr.1)', commandé par SS-Staf Lombard et SS Brigaf. Hansen et des groupes nationalistes cosaques russes, également sous commandement allemand et opérant dans le nord-est de l'Italie. La Brigate Nere et La X Mas opéraient principalement dans le quartier où j'habitais. De plus, il y avait des SS allemands et des troupes de soutien de ligne arrière qui effectuaient des patrouilles indépendantes.

La bataille de San Martino

Quelques semaines après la chute de Mussolini, l'une des toutes premières batailles partisanes en Italie a eu lieu, maintenant connue sous le nom de bataille de San Martino. En fait, j'ai été témoin de cette bataille depuis la fenêtre de ma chambre à Musadino à l'âge de treize ans. J'ai été réveillé un matin par le rugissement lointain et étouffé de nombreux camions et véhicules semi-chenillés. À présent, je voyais rarement des véhicules, un camion venait au village environ une fois par semaine mais cela s'était arrêté depuis longtemps, donc le bruit des moteurs était une nouveauté rare.

Le son provenait d'une colonne motorisée allemande remontant la route de montagne sinueuse jusqu'à San Martino, une petite église avec quelques maisons de pâturage d'été en pierre, mais aussi avec des points forts en béton de la Première Guerre mondiale (étant près de la frontière), l'ancienne 'Ligne Cadorna'. À peu près au même moment, Stukas est apparu et a commencé à bombarder la montagne. Lorsque les Stukas ont terminé, des tirs de mitrailleuses et de fusils ont commencé et se sont poursuivis la majeure partie de la journée avant qu'un silence assourdissant ne s'abatte sur la vallée.

Le petit groupe de partisans était composé de 10 officiers de l'armée et de 70 soldats Bersaglieri de la caserne de Porto Valtravaglia, ainsi que de 20 soldats alliés du camp de prisonniers de guerre que j'avais vu dans la vallée du Pô. Ils s'étaient enfuis le 8 septembre mais n'avaient pas réussi à franchir la frontière suisse. Ce groupe de partisans était connu sous le nom de « Gruppo Cinque Giornate » (le groupe des cinq jours — en commémoration des « cinq jours de Milan », quand il y avait un soulèvement contre les Autrichiens en 1848). Il était commandé par le lieutenant-colonel Carlo Croce, son nom partisan était « Giustizia » (Justice), il est ensuite retourné en Italie et est mort dans une bataille ultérieure.

A l'époque, je ne le savais pas, j'ai obtenu ces faits plus tard dans les registres officiels italiens qui indiquent que l'action a commencé « dans la nuit du 13 au 14 novembre 1943 » et que les Stukas ont été amenés le 15, mais mon Je me souviens que c'était tôt le matin quand ça a commencé à moins qu'il n'ait commencé pendant que je dormais. Deux mille Allemands y ont participé, plus un bataillon de « Brigate Nere » (la brigade noire). Malgré leur infériorité numérique, il y a eu une forte résistance inattendue et même deux avions ont été abattus. La plupart des partisans, ai-je appris plus tard, ont franchi le cordon de la Suisse dans la nuit du 15, faisant une cinquantaine de morts. Six partisans ont été capturés et emmenés à Luino, où après un traitement extrêmement brutal, au cours d'un interrogatoire prolongé, ils ont été abattus. Quelques jours après cette bataille, les Allemands firent sauter la petite église. Quand j'ai vu San Martino en juin 1945, ce n'était qu'un tas de décombres.

Au cours de cette action, le frère cadet du commerçant du village, Benedetto Isabella, était monté à San Michele pour le préparer pour la prise en charge du bétail du village pour l'été. Il y avait encore beaucoup de neige sur la montagne. Personne ne sait exactement ce qui s'est passé, mais à l'entrée de San Michele, il y avait un poste de contrôle improvisé allemand et il a reçu une balle dans la tête. (Il y a maintenant une pierre commémorative qui lui est dédiée à l'endroit où il a été assassiné). Au fil des heures, sa famille s'inquiétait lorsqu'un milicien fasciste a appelé pour les informer officiellement qu'il avait été abattu «en résistant à l'arrestation» et que le corps pourrait être récupéré le lendemain où il gisait toujours, avant le couvre-feu. J'ai toujours été très fier de mon père pour ce qui s'est passé ensuite. Lui et plusieurs autres hommes de Musadino ont dit que ça suffit, ils ont allumé des torches et ont escaladé la montagne cette nuit-là à travers la neige, au mépris du couvre-feu strict, et ont fait tomber son corps sur une civière improvisée à tour de rôle pour le porter quatre à la fois. . À l'aube, ils étaient avec lui.

Les Allemands ont alors dit que seuls les membres de la famille et les amis proches pouvaient assister à ses funérailles, mais tout Musadino y est allé, nous les garçons inclus, et bien d'autres personnes des villages environnants. Alors que son cercueil était transporté à travers le village, suivi par ses proches à pied, jusqu'au village voisin de Domo, où se trouvaient l'église et le cimetière, de plus en plus de gens ont simplement quitté leurs maisons en silence et se sont joints à eux. Le cimetière était plein et se déversait à l'extérieur. Les portes. Je ne pense pas que quiconque l'ait organisé, c'était un geste spontané de défi.

« recrutement » allemand

A 14 ans, en juin 1944, après un court passage chez un maçon, j'ai rejoint mon père qui travaillait dans l'usine de Porto Valtravaglia. On m'a mis sur un tour pour faire des vis. Après quelques semaines là-bas, un matin, nous avons appris que les Allemands préparaient un «rastrellamento» (recherche et rafle). . L'ordre de « recruter » des travailleurs pour l'Allemagne avait été donné le 3 mars 1944, mais « recrutement » était un euphémisme pour désigner un groupe de presse sans possibilité de refuser. Nous sommes sortis de l'usine et avons grimpé une colline d'où nous avons vu les Allemands arriver plus tard.

En 1944, les choses allaient vraiment mal et je me suis habitué à ce que les gens se fassent tirer dessus ou disparaissent. La façon dont les Allemands se comportaient maintenant semblait insensée à tout le monde. La majeure partie de l'armée italienne a été déportée vers le travail d'esclave en Allemagne et, à mesure que les jeunes civils étaient rassemblés pour travailler en Allemagne, de plus en plus ont vu rejoindre les bandes de partisans comme le seul moyen de s'échapper. Mais au fur et à mesure que de plus en plus les rejoignaient, la répression nazie et fasciste devenait plus dure. C'était l'année de la guerre civile italienne, les partisans contre les républicains ultra-fascistes avec très peu de prisonniers de chaque côté. Des bandes de fascistes semblaient presque autonomes et manifestement hors de contrôle, les partisans capturés ayant les yeux crevés ou pire avant d'être abattus. La région où nous vivions maintenant faisait partie de la « Republica Sociale Italiana » (la République sociale italienne), connue sous le nom de République de Salò, de la petite ville de Salò sur les rives du lac de Garde, où Mussolini avait maintenant son siège. Apparemment contrôlés par Mussolini, les Allemands étaient les vrais maîtres.

C'est au début de cette période que j'ai été témoin d'un épisode bizarre. Les hommes du village se réunissaient dans l'osteria du village pour boire du vin et jouer aux cartes non pas dans l'espace public à l'avant mais dans le salon de l'aubergiste à l'arrière. J'étais là un soir avec mon père lorsque deux soldats allemands en patrouille sont entrés dans la partie publique de l'auberge, mais voyant qu'elle était déserte, ils sont entrés dans les quartiers privés arrière. Ils me semblaient d'âge moyen. L'un était assis près de moi et l'autre en face prononçant quelques mots dans un italien approximatif. L'un a commencé à nous montrer des photos de ses enfants et de sa femme. Puis j'ai pris conscience d'une dispute presque chuchotée, en dialecte lombard, avec un jeune homme nous exhortant à les tuer et d'autres disant que cela ne ferait qu'apporter le désastre au village. Pendant que cela se passait, je tenais l'un des casques d'acier des soldats et j'ai senti mes mains commencer à trembler. En l'occurrence, il n'en sortit rien, et ils repartirent souriants pour continuer leur patrouille.

Quelqu'un a dû avertir les fascistes de cet incident, car une nuit peu de temps après, la maison du jeune homme qui avait exhorté à tuer les Allemands a été perquisitionnée. Alors qu'ils montaient les marches, il réussit à sortir par la fenêtre d'une chambre et à se suspendre par les mains aux chevrons de la maison. Il s'est enfui après leur départ, mais je ne l'ai plus jamais revu.

Au fur et à mesure que l'activité partisane augmentait, la répression se resserrait. Je me souviens que sur notre 'portone' (une immense porte à deux battants en bois avec une petite porte encastrée menant à la cour intérieure) une grande affiche imprimée était collée en italien et en allemand énumérant environ 20 points, chacun se terminant par '. sera puni de mort ». Les crimes passibles de la peine de mort, par pendaison publique, allaient de l'aide à des partisans au fait de se faire prendre après le couvre-feu ou de déchirer des affiches.

L'ordre publié par le commandant allemand, le général Kesselring, était que pour chaque Allemand tué par des partisans, 10 Italiens choisis au hasard seraient fusillés. Voici juste un aperçu de nombreux avis publics similaires : 5 Corps allemand, 1 S, n° 391, du 9 août 1944 : « (c) Si des crimes d'une violence exceptionnelle sont commis, en particulier contre des soldats allemands, un nombre approprié d'otages seront être pendu. Dans de tels cas, toute la population du lieu sera rassemblée pour assister aux exécutions. Après que les corps auront été laissés pendre pendant 12 heures, le public recevra l'ordre de les enterrer sans cérémonie et sans l'aide d'aucun prêtre.' (voir pages 316-327 de « War In Italy 1943-1945 — A Brutal Story » de Richard Lamb (publié par John Murray, 1993) pour le texte intégral de cette commande et de nombreux autres documents effrayants).

Très certainement, ce n'étaient pas de vaines menaces, de simples bluffs et fanfaronnades. Le 12 août 1944 à Sant'Anna di Stazzema, Lucca, 560 civils sont massacrés et le 26 septembre, 31 hommes sont pendus en public à Bassano del Grappa. Ce ne sont que deux des nombreux incidents aussi brutaux.

Survivrais-je à la guerre ?

Un jour, j'ai vraiment pensé que ma chance était passée (à présent, je ne pensais pas vraiment que je survivrais à la guerre). J'étais dans la cour de notre maison lorsqu'un membre de la brigade Nere est entré, portant une mitraillette. Il avait 16 ans, il m'a en fait dit son âge, et je savais maintenant par expérience que ces jeunes voyous fanatiques étaient les pires et susceptibles de paniquer et de tirer à la moindre excuse. Il m'a demandé qui habitait là et je lui ai dit. Puis je me suis soudainement souvenu que lorsque Mussolini est tombé l'année précédente, j'avais peint « W Badoglio ! (Vive Badoglio !) sur le mur blanc à côté de notre porte au premier étage et j'ai pensé qu'il pourrait le trouver, même s'il était recouvert de fagots de broussailles. Beaucoup avaient été abattus pour bien moins que cela. Il venait juste de commencer à me parler, se vantant de son âge et me montrant son poignard et son arme, quand quelqu'un de son groupe a appelé son nom et lui et eux sont partis brusquement.

Une autre fois, je m'amusais pendant une courte pause à l'usine avec mes camarades de travail, des garçons de mon âge. Nous donnions un coup de pied dans une boule de papier entre nos tours quand je lui ai donné un coup de pied, mais j'ai raté mon coup, mon « zoccolo » en bois (sandale à semelle en bois) s'est envolé et j'ai donné un coup de pied au bord du support du tour en divisant l'espace entre mon petit orteil et le prochain orteil. J'étais dans une douleur atroce et les hommes ont réalisé que j'étais gravement blessé. J'ai été transporté à la salle de premiers soins et mon père a été informé, il a tenu mon pied pendant que de l'iode était versé dans la plaie pour la cautériser après avoir nettoyé la saleté et la graisse. Je ne me souviens plus comment je suis rentré chez moi, c'était peut-être à cheval et en charrette, mais chez moi, un ami réfugié milanais est venu me rendre visite. Il s'appelait Amleto et il avait environ 17 ou 18 ans, il a eu une grande influence sur moi. En échange de l'avoir aidé à apprendre l'anglais (je l'avais presque oublié à ce moment-là), il m'a appris les échecs et m'a donné un intérêt constant pour l'astronomie. À cause de la panne d'électricité à l'époque, les cieux étaient merveilleux à regarder, des milliers et des milliers d'étoiles.

Quand Amleto a vu ce qui s'était passé, il m'a proposé de m'emmener chez le docteur Balerò à Porto sur son vélo, pour voir si ma blessure avait besoin de couture. Ma mère a accepté que je parte et nous sommes partis avec moi assis sur sa barre transversale. Nous étions presque à Porto lorsque nous sommes tombés sur un barrage routier. Cette fois, il n'y avait pas de soldats d'âge moyen souriants, c'était un groupe SS, avec un membre du GNR faisant office d'interprète. Nous avions tous les deux les mains levées, moi assis par terre avec Amleto debout à mes côtés.On nous a demandé nos cartes d'identité et où nous allions. Je leur ai dit ce qui s'était passé et mon pied a été découvert et inspecté. Je me souviens du fasciste italien disant : « Cela n'a pas de sens, il aurait été retiré de l'usine, pas de Musadino » ou des mots à cet effet. J'ai dit que ça avait empiré.

À ce stade, Amleto, voyant que les choses n'allaient pas bien, a sorti une carte de membre du parti républicain fasciste. Avec cela, nous avons été immédiatement laissés passer. Mais j'en avais beaucoup parlé à Amleto et je craignais d'avoir mis mon père et d'autres en danger. J'étais abasourdi et je pouvais à peine lui parler. Il m'a dit : "Ne t'inquiète pas, les choses ne sont pas ce qu'elles semblent être", mais je ne l'ai pas revu jusqu'à ce que je sois avec l'armée sud-africaine en mai 1945, quand ils ont organisé une fête à l'Albergo del Sole en Porto Valtravaglia, à laquelle ont été conviés d'éminents résistants italiens, sélectionnés par le maire. J'étais debout en train de regarder des gens danser quand soudain Amleto est apparu à mes côtés en uniforme de partisan, avec un foulard communiste rouge. Il m'a dit qu'il était membre du Parti communiste et qu'il avait reçu l'ordre de rejoindre le Parti républicain fasciste pour se couvrir, mais qu'il avait rejoint son groupe partisan après l'incident du barrage routier au cas où je l'aurais mis en danger en disant aux gens qu'il était un fasciste républicain. Je lui ai dit que je ne l'avais dit à personne, mais je l'aurais probablement fait s'il était revenu.

Je dois expliquer qu'avant juillet 1943, presque tout le monde avait une carte de membre du parti fasciste. L'adhésion massive avait commencé en 1932 et continuait de croître d'année en année. Le caractère volontaire de l'adhésion a pratiquement disparu lorsque l'adhésion est devenue obligatoire pour tous les fonctionnaires, tant locaux que centraux. En fin de compte, presque tous les travailleurs étaient membres. Après septembre 1943, même le reste des membres a été purgé et seuls les fascistes extrêmes étaient dans le « Partito Fascista Republicano ». C'est pourquoi j'ai été surpris quand Amleto a produit sa carte. Au milieu de l'année 1944, tous à partir de l'âge de 14 ans ont reçu de nouvelles cartes d'identité qui devaient être portées en tout temps. Une caractéristique importante de ces nouvelles cartes était la race, tous avaient la « stirpe ariana » (race : aryenne). Les Juifs ne se qualifiaient pas pour une carte.

Amleto avait tout à fait raison de dire que « les choses ne sont pas ce qu'elles semblent être ». L'inverse s'est également produit à Musadino. Une maison donnait sur notre cour à angle droit. Le dernier étage de cette maison mitoyenne a été occupé par une famille de réfugiés milanais, une femme et ses deux enfants. La plupart des week-ends, ils recevaient la visite de son mari de Milan, un homme que je ne connaissais que sous le nom de «Barbuto» à cause de la barbe taillée qu'il avait. Il m'a toujours accueilli, moi et les autres, d'une manière très amicale et il était assez populaire dans le village. Puis en mai 1945, la barbe rasée, il est venu vivre définitivement à Musadino, disant qu'ils n'avaient plus de maison dans la ville. Peu de temps après, il a été arrêté et ramené sous escorte à Milan, où, après un court procès, il a été condamné à 30 ans avec le bain de sang à son paroxysme, il a eu de la chance. Il s'est avéré qu'il était membre titulaire d'une carte du parti républicain fasciste et qu'il avait été responsable de plusieurs arrestations et décès à Milan. Si un fasciste échappait à la mort, les condamnations comme la sienne étaient assez courantes en 1945, mais presque tous, sauf les cas extrêmes, étaient amnistiés ou commués en 1948 et plus tard.

La guerre m'apparaissait maintenant comme une vie normale. Un autre incident qui est clair dans mon esprit s'est produit lorsque j'ai pu à nouveau marcher et avant que je ne retourne au travail. Mon père m'avait envoyé faire une course dans un village de l'autre côté de notre montagne. J'étais sur le chemin du retour et j'ai pu voir la majeure partie du lac Majeur s'étendre devant moi lorsque j'ai entendu un avion et que je l'ai vu comme un point lointain dans le ciel. C'était de plus en plus fort et j'avais l'impression que ça venait droit sur moi. Être mitraillé depuis les airs n'était pas inhabituel, donc je n'ai pas trouvé cela étrange ni me demander pourquoi je devrais être distingué, j'ai juste plongé sur le côté de la route. L'avion semblait voler à quelques centimètres au-dessus de ma tête, son moteur hurlant, mais il était probablement à une quinzaine de mètres. Alors que je m'accroupis dans le ponceau, il est allé tout droit et s'est écrasé sur le flanc de la montagne en quelques secondes, peut-être à une centaine de mètres au-delà de moi. J'étais tellement habitué à la guerre à ce moment-là que je n'ai même pas pris la peine d'aller la regarder, mais je me suis juste levé et j'ai continué jusqu'à la maison. Quand je suis rentré chez moi, on m'a dit qu'un aviateur avait sauté plus loin sur le lac, mais je ne l'ai pas vu.

Travailler pour la nourriture

Maintenant, il y a eu un tourment supplémentaire pour nous. Nous ne pouvions pas obtenir de sel. Au début, du sel gemme animal était consommé, puis des barils vides de poisson salé étaient trempés ou grattés, finalement il n'y en avait plus du tout. Les gens souffraient normalement de maux de tête récurrents, même si vous ne saupoudrez pas de sel sur votre nourriture, il y en a beaucoup ajouté comme conservateur. Toute la zone était complètement et totalement sans sel. Pour ajouter à la misère, l'hiver 1944 fut le plus froid de tous les temps. La température dans la vallée du Pô est tombée à un niveau sans précédent de moins 16 degrés centigrades. Il avait fait très froid en 1941, mais c'était bien pire et tout le carburant avait été utilisé.

Une fois mon pied guéri, je ne suis pas retourné à l'usine. Mon père s'est arrangé pour que je travaille et vive avec Angiolin Isabella, travailler en échange de nourriture. Angiolin était l'homme le plus riche du village. Il possédait une paire de bœufs, utilisés pour transporter des charrettes de bois et d'autres marchandises, une mule, plusieurs vaches, ainsi que des moutons et des chèvres. Je devais m'occuper de ces animaux, nourrir, traire, nettoyer. Angiolin possédait également une taverne à San Michele, l'endroit où Benedetto Isabella a été abattu inutilement. Il s'agissait d'un autre petit hameau, comme San Martino, il a été laissé à l'abandon pendant l'hiver et habité uniquement du printemps au début de l'automne, lorsque le bétail et d'autres animaux d'élevage étaient emmenés dans les pâturages d'été de montagne.

Angiolin a été capturé dans sa taverne de San Michele par des Allemands et des fascistes et accusé d'avoir livré un chargement de baïonnettes (à partir du pillage de la caserne en 1943) aux partisans. Ils ont brisé toutes ses bouteilles à l'extérieur, puis l'ont fait enlever ses bottes et courir le long du verre brisé pendant qu'un Allemand le fouettait pour le forcer à monter. Après avoir détruit l'endroit, ils ont volé son cochon. Il ne s'en est jamais complètement remis et c'était l'une des raisons pour lesquelles il avait besoin d'aide pour son travail.

Le 25 avril 1945, une insurrection générale éclata dans toute la province. Je me souviens avoir remonté la route escarpée de Porto à Musadino quand soudain un groupe de jeunes hommes armés est descendu en courant à bicyclette. C'étaient clairement des partisans, mais je n'en avais jamais vu en plein jour comme ça. Je me souviens avoir crié quelque chose comme « Porto est plein d'Allemands » et ils ont crié « Nous savons ! Les Allemands se sont rendus plus tard dans la journée et ont été autorisés à partir, mais il y a eu une vague d'exécutions, principalement par pendaison, d'éminents fascistes locaux. Je ne me souviens pas d'avoir été pendu à Porto mais le journal local a rapporté qu'une douzaine d'entre eux avaient été pendus à Luino, un traîné hors d'une voiture l'emmenant à la potence et passé à tabac par la population enragée. Personne ne savait encore si c'était la fin ou si les Allemands reviendraient. La rive opposée du lac Majeur, la rive piémontaise, avait été libérée par les partisans depuis environ un mois mais avait été constamment bombardée par les Allemands et les fascistes de notre côté du lac. Ainsi, être libéré par des partisans ne signifiait pas que la guerre était finie.

Je suis retourné travailler avec Angiolin. Quelques jours plus tard, j'étais dans les montagnes près de San Michele quand tout à coup les cloches de la vallée ont commencé à sonner, village après village se joignant, un grand son de cloches. J'ai tout de suite su que c'était fini et je ne pouvais pas croire que j'y avais survécu, beaucoup de mes amis ne l'avaient pas fait, pas par balle mais à cause de la maladie et de la malnutrition. J'ai dévalé la montagne. Lorsque je suis arrivé dans les premiers villages, les gens riaient et applaudissaient, puis je suis arrivé à Musadino et à la maison. Ma mère était folle de joie. Elle m'a dit que mon père voulait que j'aille à Porto pour le rejoindre, elle a dit qu'il était avec les sud-africains. Je suis parti aussitôt, en courant vers le bord du lac.

Rencontre avec les sud-africains

Je n'avais pas vu mon père depuis environ trois mois. A Porto, j'ai trouvé le bord du lac plein de soldats alliés. J'en ai approché un et j'ai demandé 'Connais-tu Peter ?', mon père et moi nous appelons Peter (en italien il s'appelait Pietro et moi je m'appelle Piero). Je me souviens encore après toutes ces années de sa réponse. Il a dit 'Il y a un Peter dans chaque fils de station'.

Finalement je l'ai trouvé, la première chose qu'il a faite a été de m'emmener dans la cuisine. Ce soir-là, au bord du lac, assis avec des soldats sud-africains, il m'apprit que Mussolini avait été fusillé et pendu Piazzale Loreto à Milan.

La plupart des Britanniques sont choqués par la fin de Mussolini, ne connaissant pas l'histoire complète de Piazzale Loreto (place Loreto). Sur cette place, il y avait un garage incendié et à cet endroit, le matin du 10 août 1943, 15 hommes ont été abattus par les Allemands et les fascistes et leurs corps entassés les uns sur les autres. Il s'agit de : Andrea Esposito, Domenico Fiorani, Gian Antonio Bravin, Giulio Casiraghi, Renzo del Riccio, Umberto Fogagnolo, Tullio Galimberti, Vittorio Gasparini, Emidio Mastrodomenico, Salvatore Principato, Angelo Poletti, Andrea Ragni, Eraldo Soncini, Libero Vertemati et . Le plus jeune avait 21 ans, le plus vieux 46. Ce sont des noms oubliés qui méritent d'être rappelés. Leurs corps ont été entassés dans un tas exposés, mais il a été interdit à leurs proches de leur rendre un dernier hommage. Les fascistes qui gardent les corps et empêchent l'accès aux proches passent la journée à rire et à plaisanter sur le « tas d'ordures ». L'homme qui a ordonné ce massacre était le chef de la sécurité nazi, Teodor Emil Saevecke.

Ces 15 sont maintenant connus comme les martyrs de Piazzale Loreto. Certains ont été gravement torturés, et les partisans ont alors juré que c'est là que Mussolini et 14 de ses acolytes seraient pendus vivants ou morts. Lorsque Mussolini fut informé du massacre par les Allemands, il aurait dit : « Nous paierons cher ce sang ». C'est Teodor Emil Saevecke qui ordonna également l'exécution de 53 Juifs à Meina, sur le lac Majeur, en septembre 1943. Après la guerre, il mena une vie tranquille en Allemagne malgré toutes les tentatives pour le traduire en justice, et ce n'est que lorsque le années 1990 qu'il a été emprisonné à vie.

Dans son excellente « Histoire de la Seconde Guerre mondiale » (Penguin, ISBN : 0140285024), Peter Calcovoressi déclare qu'aucun soldat sud-africain n'a servi en dehors de l'Afrique. En cela, il a tort. Les troupes arrivées fin avril 1945 à Porto Valtravaglia étaient le Bataillon de Imperial Light Horse et le Kimberley Regiment, l'ILH-KR, elles faisaient partie de la 6th South African Armored Division. J'étais avec eux d'avril 1945 jusqu'à leur embarquement pour la maison en août 1946.

Mi-1945, les partisans sont sommés de désarmer pour tenter d'arrêter le bain de sang, alors quelque 30 000 fascistes ont été exécutés (les chiffres officiels sont de 19 801 fascistes fusillés ou pendus à partir du 25 avril 1945, contre 45 191 partisans et antifascistes pendus et abattu par les nazis et les fascistes en 1943/44) et on ne savait pas quelle serait leur réaction. Aucun risque n'a été pris et les Sud-Africains ont été mis en alerte maximale. J'ai réussi à me faire introduire clandestinement dans un half-track et nous sommes allés sur un grand terrain de sport à l'extérieur de Milan. Mon père ne savait pas que j'étais là. Là, j'ai vu des centaines de partisans alignés armés, avec des troupes sud-africaines, pour la plupart hors de vue, les entourant. Il y a eu des discours des deux côtés, mon père faisant office d'interprète. Tout s'est bien passé et les partisans ont déposé pacifiquement les armes et sont partis drapeaux au vent.

Plus tard en 1945, le bataillon ILH-KR a été transféré à Spotorno, un endroit vraiment charmant sur la riviera italienne, le reste de la 6e division sud-africaine restant dans la région de Luino. Moi et mon père sommes allés avec eux. J'ai voyagé à Milan en jeep. Là, j'ai vu pourquoi nous avions tous ces réfugiés. La ville semblait dévastée. De là, j'ai voyagé à l'arrière d'un camion de 3 tonnes. Presque tous les ponts ont été détruits et nous ne pouvions souvent gravir des escarpements escarpés qu'en remontant en sens inverse à environ 3 km à l'heure. Le voyage semblait interminable, mais la dévastation que j'ai vue m'a fait réaliser à quel point nous avions eu de la chance que la guerre se termine avant que la ligne de front ne nous atteigne. Juste après Noël 1945, le bataillon est parti pour la maison après s'être frayé un chemin depuis le sud de l'Italie jusqu'à Florence. J'avais alors noué de profondes amitiés. Mon père et moi avons été ramenés à Musadino dans un camion de 15 quintaux chargé de conserves et de gallons de brandy sud-africain. Après environ un mois, mon père est retourné travailler à l'usine, mais je suis devenu un homme de guerre civil pour deux officiers sud-africains à Luino et Varese. Après tout ce qui s'était passé, c'était comme vivre au paradis.

Il y avait une dernière chose. En août 1945, j'étais à un bal à Luino. Les Sud-Africains ont arrêté la danse pour annoncer qu'une bombe atomique avait été larguée sur le Japon. On m'a demandé de monter sur scène, là où se trouvait le groupe, et de faire l'annonce en italien. J'étais profondément confus et embarrassé car je ne savais pas ce qu'était une bombe atomique en italien, n'en ayant jamais entendu parler, j'ai marmonné sous les acclamations qu'une grosse bombe avait été larguée. De la bombe !

Retour en Angleterre

Fin 1946, je retournai en Angleterre avec la tante de mon père, Esther Maturi, qui était venue rendre visite à des parents et me chercher. Je me souviens avoir traversé la Suisse et m'être arrêté à Bâle. Là, les lumières de la ville la nuit m'ont complètement émerveillé, tout comme les boutiques pleines de chocolat et de produits de luxe. J'avais complètement oublié à quoi ressemblait une ville normale. Le voyage de Bâle à Calais a duré trois jours, la plupart des ponts ont été détruits en France et nous avons lentement traversé des ponts temporaires de Bailey. Nous sommes arrivés à Douvres, où mon passeport d'urgence britannique m'a été retiré. De nombreuses années plus tard, alors que j'étais moi-même officier du Service de l'immigration, j'avais l'habitude de penser à cette époque et aux deux officiers britanniques que je connais maintenant comme étant la Special Branch.

Ma mère est revenue avec ma sœur Gloria en 1947, et plus tard cette année-là, elle a été rejointe par mon père. Je ne pouvais pas m'installer, et en 1948, j'ai rejoint l'armée servant en Allemagne et en Extrême-Orient en tant que soldat régulier dans l'Artillerie royale. J'ai quitté l'armée en 1953 et, en 1956, j'ai rejoint la fonction publique, pour finalement entrer au service de l'immigration en 1965, pendant huit ans en tant qu'officier d'immigration à Folkestone, puis huit ans en tant qu'officier en chef de l'immigration au terminal 2, et enfin en tant qu'inspecteur. de l'immigration au terminal 3, Heathrow. J'ai pris ma retraite en 1987.

Dans l'introduction de son livre « La guerre d'Italie 1943-1945 - Une histoire brutale », Richard Lamb déclare que « Dans le nord… les Allemands ont imposé un régime de terreur. Cependant, les conditions de vie étaient tolérables : il y avait suffisamment de nourriture et l'inflation était contenue, tandis que le travail était disponible dans les zones industrielles. Dans la partie sud occupée par les Alliés, il y avait la famine, car les Britanniques et les Américains ne pouvaient pas épargner suffisamment de navires pour nourrir la population de manière adéquate et la production d'aliments locaux était limitée. Ce n'était certainement pas l'expérience du nord, dans la région de Valtravaglia. Les transports non militaires étaient quasi inexistants et les Allemands qui, j'en conviens, « imposaient un régime de terreur » se souciaient peu, pour autant que je puisse en juger, de fournir ou de s'assurer qu'« il y avait assez de nourriture » - au contraire, Les réquisitions allemandes de bétail étaient assez courantes. Ma faim, et celle de beaucoup comme moi, était bien réelle.

Quant au sort d'un autre dans cette histoire. Giuseppe Bastianini, l'ambassadeur italien qui s'était intéressé à mon bras cassé plâtré en 1940, devint gouverneur de la Dalmatie italienne occupée. Il succède ensuite à Ciano comme ministre des Affaires étrangères. En juillet 1943, il vote la motion Grandi qui entraîne la chute de Mussolini. Au début de 1944, il emmena dans les montagnes, un homme recherché par les Allemands et les fascistes républicains. Au procès de Vérone de Ciano et consorts en 1944, il est condamné à mort par contumace mais parvient à franchir la frontière montagneuse pour se mettre en sécurité en Suisse. En 1947, de retour en Italie, il est arrêté vivant incognito en Calabre et jugé à Rome pour son passé fasciste, mais acquitté et acquitté. Il est mort à Milan en 1961. En 2003, il a été honoré, avec d'autres diplomates et militaires fascistes italiens, dans le documentaire israélien "Righteous Enemy", projeté aux Nations Unies, pour sa contribution au sauvetage de plus de 40 000 Juifs en Yougoslavie, tandis que il était gouverneur de Dalmatie, en délivrant de faux documents et en les aidant à se rendre en Suisse.

Je suis retourné à Musadino en 1967 pour une courte visite. Beaucoup de choses avaient changé. Les rues pavées étaient goudronnées et les routes étaient pleines de scooters Lambretta et Vespa. De nombreux villageois travaillaient désormais à Milan ou à Varèse, faisant la navette quotidiennement. Presque tout le monde parlait maintenant l'italien formel et le dialecte lombard était presque inexistant. Les bœufs aussi avaient disparu, un souvenir oublié. La maison avait maintenant l'eau courante et des toilettes. Il était maintenant utilisé comme maison de vacances d'été par mes parents français. Le robinet de la fontaine sur la place était toujours là, mais beaucoup ont été stupéfaits quand je leur ai dit que c'était notre seule source d'eau depuis cinq ans. Beaucoup de personnes âgées étaient mortes et la guerre semblait à un autre monde. Même les Allemands étaient revenus, mais maintenant en tant que touristes bienvenus.

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LA MAISON BLANCHE
WASHINGTON

J'ai beaucoup réfléchi à notre rencontre de cet après-midi et je veux vous dire en toute franchise ce que je pense.

En ce qui concerne le gouvernement polonais, je suis très préoccupé par le fait que les trois grandes puissances n'aient pas d'accord sur la configuration politique en Pologne. Il me semble que cela nous met tous sous un mauvais jour à travers le monde que vous reconnaissiez un gouvernement alors que nous et les Britanniques en reconnaissons un autre à Londres. Je suis sûr que cet état de fait ne doit pas perdurer et que s'il continue, cela ne peut que faire croire à notre peuple qu'il y a une rupture entre nous, ce qui n'est pas le cas. Je suis déterminé à ce qu'il n'y ait aucune rupture entre nous et l'Union soviétique. Il existe sûrement un moyen de concilier nos différences.

Le maréchal V. I. [sic] Staline,
Koreis, la Crimée

J'ai été très impressionné par certaines des choses que vous avez dites aujourd'hui, en particulier votre détermination à protéger vos arrières pendant que votre armée entre dans Berlin. Vous ne pouvez pas, et nous ne devons tolérer aucun gouvernement temporaire qui causerait à vos forces armées des ennuis de cette sorte. Je veux que vous sachiez que je suis pleinement conscient de cela.

Vous devez me croire quand je vous dis que nos gens chez nous portent un regard critique sur ce qu'ils considèrent comme un désaccord entre nous à cette étape vitale de la guerre. Ils disent en effet que si nous ne pouvons pas nous entendre maintenant alors que nos armées convergent vers l'ennemi commun, comment pouvons-nous nous entendre sur des choses encore plus vitales à l'avenir.

J'ai dû vous dire clairement que nous ne pouvons pas reconnaître le gouvernement de Lublin tel qu'il est maintenant composé, et le monde considérerait comme un résultat lamentable de notre travail ici si nous nous séparaient d'une divergence ouverte et évidente entre nous sur cette question.

Vous avez dit aujourd'hui que vous seriez disposé à soutenir toute suggestion de solution de ce problème qui offrait de bonnes chances de succès, et vous avez également évoqué la possibilité de faire venir ici certains membres du gouvernement de Lublin.

Sachant que nous avons tous le même souci de régler l'affaire, je voudrais développer un peu votre proposition et suggérer que nous invitions ici à Yalta à la fois M. Beyrouth [Bierut] et M. Osubka Morawski du gouvernement de Lublin et aussi deux ou trois de la liste suivante de Polonais, qui selon nos informations seraient souhaitables en tant que représentants des autres éléments du peuple polonais en développement d'un nouveau gouvernement provisoire que nous pourrions tous trois reconnaître et soutenir : Mgr Sapieha de Cracovie, Vincente [Wincenty] Witos, M. Zurlowski [Zulawski], le professeur Buyak [Bujak] et le professeur Kutzeva [Kutzeba]. Si, en raison de la présence de ces dirigeants polonais de l'étranger tels que M. Mikolajczyk, M. Grabski et M. Romer, le gouvernement des États-Unis, et je suis sûr que le gouvernement britannique également, seraient prêts à examiner avec vous conditions dans lesquelles ils se dissocieraient du gouvernement de Londres et transféreraient leur reconnaissance au nouveau gouvernement provisoire.

J'espère que je n'ai pas à vous assurer que les États-Unis n'apporteront jamais leur soutien d'aucune façon à un gouvernement provisoire en Pologne qui serait contraire à vos intérêts.

Il va sans dire que tout gouvernement intérimaire qui pourrait être formé à la suite de notre conférence avec les Polonais ici serait voué à la tenue d'élections libres en Pologne le plus tôt possible. Je sais que cela est tout à fait cohérent avec votre désir de voir une nouvelle Pologne libre et démocratique sortir du marasme de cette guerre.


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