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Images de guerre : Grande poussée, la bataille de la Somme 1916, William Langford

Images de guerre : Grande poussée, la bataille de la Somme 1916, William Langford


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Images de guerre : Grande poussée, la bataille de la Somme 1916, William Langford

Images de guerre : Grande poussée, la bataille de la Somme 1916, William Langford

The Great Push était un magazine illustré qui a été publié en Grande-Bretagne de juillet à novembre 1916 et qui couvrait les événements de la Somme. Il a commencé à un moment où beaucoup de gens s'attendaient à ce que l'attaque de la Somme mette fin à la guerre, ou au moins se traduise par une percée majeure, mais s'est terminé lorsque l'offensive s'est évanouie par temps hivernal, n'ayant pas répondu aux attentes. Le magazine a été illustré de 700 photographies et images de film officielles et constitue ainsi un précieux témoignage visuel de la bataille de la Somme.

Même dans ces photographies officiellement approuvées, rien ne cache la nature horrible des combats. Le champ de bataille de la Somme est dépeint comme une nature sauvage foudroyée, un mélange de boue, de bâtiments détruits, de restes d'arbres abîmés, de trous d'obus et encore de boue. Les photographes officiels étaient un peu plus dégoûtés quant au coût humain des combats (sans surprise). Il y a quelques photos de morts allemands, mais pas alliés, alors que les blessés sont normalement des blessés ambulants. Il y a des photos montrant des tombes, mais le plus gros indice du niveau élevé de pertes britanniques sont les photos montrant une collection de grands sacs à dos de soldats morts prêts à être triés.

C'est une excellente collection de photographies de la bataille de la Somme, avec des légendes courtes mais utiles. Certains sont familiers, mais beaucoup sont nouveaux pour moi et couvrent des aspects de la bataille qui sont souvent ignorés - les énormes quantités de chevaux et de mules impliqués en sont un exemple.

Chapitres
1 - Préparation et grandes attentes
2 - Sur le dessus
3 - Quelques succès - Surtout des échecs
4 - Quelques petites poussées
5 - Somme Hiver

Auteur : William Langford
Édition : Broché
Pages : 240
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2012



Images de guerre : Grande poussée, bataille de la Somme 1916, William Langford - Histoire

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En 1916, Sir Douglas Haig, commandant le BEF, a commencé sa grande offensive pour chasser les envahisseurs du sol qu'ils occupaient depuis plus d'un an et demi. La « Grande poussée », comme l'offensive était annoncée à la nation, commença le 1er juillet 1916. Un magazine d'images sur papier glacé fut produit pour informer le public britannique des progrès de l'offensive. Sur une période de quatre mois jusqu'à ce que la bataille de la Somme s'estompe en novembre, le magazine est apparu avec le texte publicitaire suivant :
'Sir Douglas Haig's Great Push The Battle of the Somme Un ouvrage populaire, illustré et faisant autorité sur l'une des plus grandes batailles de l'histoire, illustré par environ 700 magnifiques photographies officielles et films cinématographiques par arrangement avec le War Office magnifiquement imprimé sur le meilleur art anglais Papier.' Comme on le sait, la Grande Poussée s'est avérée être un peu plus qu'un coup de pouce, mais, pour le bien du moral national, le public britannique a dû être encouragé à croire que tout allait bien, surtout au vu des horribles pertes la vie des familles dans tout le pays.

La Grande Poussée, sous la forme d'Images de guerre, aide à capturer l'élan de propagande de l'époque et présente une fois de plus les illustrations de ces jours déroutants.

La collection reste impressionnante et variée. Une chronologie utile des actions de la Somme est également incluse.

La Western Front Association Stand To!

Une autre bonne référence photo dans la série Images of War, et fascinante si vous vous intéressez à la Première Guerre mondiale.

Modélisation militaire

À propos de William Langford

William Langford travaille dans l'imprimerie et l'édition depuis cinquante ans. Ses travaux pour Pen & Sword incluent : The Great War Illustrated 1914 Great Push – The Battle of the Somme 1916 Somme Intelligence and They Were There! 1914.


Caméras à La Grande Guerre : La Bataille de la Somme (1916)

La guerre de Crimée (1852-1856) a donné au gouvernement britannique une leçon très utile : en cas de guerre, censeur. L'une des plus célèbres épines dans le pied de la reine Victoria et du prince Albert, William Howard Russell (1821-1907) était un célèbre correspondant de guerre chargé par le Times de couvrir la guerre en Crimée. Comme son biographe, John Atkins l'a écrit en 1911, « La plupart des correspondants de guerre, en effet, sont des correspondants de guerre par accident. Ils deviennent correspondants de guerre parce qu'ils sont ou sont considérés comme des journalistes compétents, pas nécessairement parce qu'ils comprennent la guerre.” En fait, Russell lui-même n'était pas un soldat comme il l'a déclaré, « Bien que j'aie toujours aimé les affaires militaires, je ne savais rien de ce que l'on appelle les soldats qui sont soldats. Mon ambition initiale de porter un uniforme n'a pas pu être satisfaite. J'ai essayé d'entrer dans la Légion espagnole ! mais j'étais trop jeune. Quand je suis devenu enseigne dans la milice d'Enfield, j'étais trop vieux, et j'avais peu de goût et moins de loisirs pour l'entraînement. Mais il a fait ses armes dans des guerres de petite envergure et n'impliquant pas directement les intérêts britanniques. Puis vint la guerre de Crimée. Au cours de ces premières années, il était clair que les militaires n'avaient aucune idée de l'importance du rôle des correspondants de guerre et de l'importance des médias de masse et de la portée publique des Les temps. Russell était seul, visitant les champs de bataille, essayant de parler à des dirigeants réticents et tout en remarquant tout. Il a écrit à son éditeur,

Je viens d'être informé de bonne autorité que lord Raglan s'est déterminé à ne reconnaître en aucune façon la presse, ni à leur donner des rations ou de l'aide, et pire que tout, il est trop probable qu'il nous interdise d'accompagner les troupes. Je n'ai que le temps de vous en dire autant pour vous montrer que les promesses faites à Londres n'ont pas été tenues ici. Une partie d'une division, le brigadier Adams’, n'a pas de tentes. Il n'y a pas de bœuf pour les hommes depuis trois jours, seulement du mouton qui, selon les médecins, provoquera la dysenterie. Imaginez ceci : les sapeurs et mineurs envoyés à Bajuk pour enquêter le font en grande tenue, car leurs vêtements de déshabillage n'étaient pas prêts à leur départ. Dois-je dire ces choses ou me taire ?

Bien sûr, Russell n'a pas tenu sa langue et a révélé la dangereuse incompétence au niveau du commandement et la mauvaise gestion qui prévalait à tous les niveaux, affectant la santé, la sécurité et la vie des troupes. Mais il était toujours aux abois, flottant librement, et, comme cela deviendrait clair, pas soigneusement contrôlé par le gouvernement, et incertain de la façon dont il devrait écrire de cette guerre. Après la bataille d'Alma, au sujet de laquelle il a écrit honnêtement, il a réfléchi, “Que diront-ils en Angleterre ? Cette question, écrit Russell, ne m'est jamais venue à l'esprit au cours de ma carrière distraite jusqu'à ce que j'aie dû faire face à la misère qui nous est tombée dessus pendant l'hiver, et alors, en effet, j'ai pensé, comme je l'ai écrit, qu'ils étaient en Angleterre. diraient que leur armée ne doit pas périr complètement. J'aurais mieux fait de parler du temps et de dire que tout allait pour le mieux : bien que plus d'hommes aient pu mourir, je n'aurais pas dû me faire autant d'ennemis puissants et acharnés.” En d'autres termes, n'ayant que peu d'informations de la part des responsables, Russell a utilisé ses yeux et ses oreilles, cultivant des relations parmi les soldats ordinaires qui mouraient du choléra et dont les vies étaient gâchées. Mais il avait une tournure de phrase qui rendait ses rapports aussi incisifs qu'excitants à lire. Peu de temps après la charge de la brigade légère, il décrit le calvaire russe chevauchant vers une ligne de Highlanders, se tenant ferme en attendant l'attaque : "Le sol vole sous leurs chevaux" prenant de la vitesse à chaque foulée, ils se sont précipités vers cette fine traînée rouge surmontée d'une ligne d'acier. Mais en décembre 1854, Russell écrivit à son rédacteur en chef du Times : “Lord Raglan monte de temps en temps vers l'avant. Il n'est pas descendu à Balaclava depuis un mois, n'a jamais visité d'hôpital et ne se promène jamais parmi les hommes. Canrobert visite les hôpitaux Kamiesch et les hommes à plusieurs reprises. Vous n'entendez plus que des grognements contre le général mais personne ne doute de notre succès final. Une heure de Wellington, de Napier, ou cinq minutes de Marlboro ou de Napoléon, nous auraient épargné des mois de labeur et des milliers de vies.

Le reste, bien sûr, appartient à l'histoire : la reine et le prince se sont plaints. Victoria n'était pas contente de “attaques infâmes contre l'armée qui ont déshonoré nos journaux,” et Albert a pesté contre « La plume et l'encre d'un misérable gribouilleur sont en train de piller le pays.« Le couple royal a fait appel aux services de Roger Fenton, et, comme évoqué dans un précédent post, le photographe a été envoyé en Crimée pour sa mission : effacer les écrits de Russell avec des photographies consolantes. Mais c'était trop tard. La condamnation par Russell de la conduite britannique de la guerre était si puissante qu'ils ont renversé le gouvernement, forçant Lord Aberdeen à démissionner. Lorsque la Grande Guerre a éclaté et que l'Angleterre s'y est jointe à contrecœur, deux choses étaient claires : l'armée devait contrôler les correspondants de guerre et le gouvernement devait contrôler les médias à une époque où les médias étaient désormais des journaux de « masse », c'est-à-dire polyvocaux. , magazines, photographies et films, sans parler des beaux-arts. Comme l'a souligné Stephen Badsey, « Les généraux britanniques avaient également appris avant la Première Guerre mondiale à traiter la presse et ses propriétaires avec respect, bien que toujours avec un certain mépris pour les reporters de guerre. risque de sécurité inacceptable. Dans l'interprétation stricte des règlements militaires, pratiquement tout contact avec la presse par un membre des forces armées est un délit. Lord Kitchener, le nouveau secrétaire d'État à la Guerre en 1914, était également personnellement hostile à la presse. Il ajouta, « Dans les règles militaires strictes, les appareils photo étaient interdits sur le front occidental, mais quelques soldats les portaient et prenaient des photos qui parurent plus tard dans les journaux locaux. »

Rapidement, le 4 août, la loi sur la défense du royaume a été proposée et adoptée par la suite, la section C étant particulièrement intéressante pour les communicateurs, qu'ils soient visuels ou verbaux : il était illégal “pour empêcher la propagation de faux rapports ou de rapports susceptibles de provoquer la désaffection de Sa Majesté ou d'interférer avec le succès des forces de Sa Majesté sur terre ou sur mer ou de nuire aux relations de Sa Majesté avec les puissances étrangères.” Une contrepartie au contrôle serait la diffusion massive des «faits que le gouvernement voulait faire circuler et le War Propaganda Bureau a été mis en place à Wellington House où il opérerait secrètement pour contrôler l'opinion publique. Immédiatement, un conflit est devenu apparent. C'était une chose pour le WPB d'organiser des auteurs bien connus pour soutenir et justifier le rôle de l'Angleterre dans la guerre, mais les mots avaient besoin d'images authentiques et l'armée n'était pas coopérative et limitait l'accès photographique aux lignes de front. Selon Stephen Badsey dans son livre, L'armée britannique au combat et son image 1914-18, en 1915, Wellington House a décidé d'incorporer sa propre unité de film, de la mettre en place en interne, fonctionnant par l'intermédiaire du comité thématique de l'association des fabricants de films de ce qu'on appelait à l'époque les « films d'actualités ». Committee, également appelé « Comité thématique pour les films de guerre », en remorque que Wellington House ferait un film, pas quelques brefs instants de séquences, mais un long métrage de la prochaine bataille de la Somme. En ces premières années du cinéma, une nouvelle forme d'art d'à peine vingt ans, un documentaire aussi ambitieux serait le genre d'aventure que les cinéastes du bois doivent inventer au fur et à mesure, pour ainsi dire. Deux cameramen, Geoffrey Malins et E. G. Tong furent envoyés en France dès novembre 1915 et produisirent une série d'actualités courtes et sans intérêt. Tong tomba malade et fut remplacé par J. B. McDowell et c'est ce dernier qui poursuivra le projet avec Malins.

En juin 1916, l'armée avait autorisé l'équipe à accéder aux lignes de front de la Somme. Le caméraman, un photographe de talent et un cinéaste expérimenté, était Geoffrey Malins (1886-1940) et John Benjamin McDowell (1878-1954), ont été intégrés aux troupes, filmant sur les lignes de front dans des conditions difficiles, tirant lorsque la fumée s'est dissipée. Comme Badsey l'a noté, il était plus sûr de filmer à un endroit sûr et de se concentrer sur les actions des gros canons. Dans leur article intitulé « Comment la bataille de la Somme a été filmée », Laura Clouting et Ian Kikuchi ont écrit que, jusqu'à présent, le cinéma ou les films étaient principalement appréciés par les classes inférieures. C'est une observation intéressante car Wellington House avait auparavant ciblé l'opinion de l'élite et maintenant, avec le film, le WPB atteignait le grand public. Le public voulait un récit et une histoire, un récit convaincant des raisons pour lesquelles cette guerre valait le sacrifice. Comme tous les artistes et photographes qui seraient ensuite sollicités par Wellington House, les cinéastes auraient reçu des instructions sur quoi filmer et pourquoi. C'était l'objectif de Wellington House de plier l'arc de l'histoire dans la direction souhaitée.

Ces cinéastes, appelés «cinématographes», portaient des caméras, le mécanisme contenu dans une boîte en bois de la taille d'une boîte de munitions, et lorsqu'ils voulaient capturer une scène, ils tournaient une manivelle. Malins a reçu le grade de lieutenant de courtoisie, tandis que son partenaire McDowell, un projectionniste, n'était pas, ou, selon qui vous lisez, préférait rester un civil. La paire partait en guerre avec un film au nitrate hautement inflammable, avec des caméras qui ressemblaient étrangement à des armes à feu, avec l'objectif capturant la lumière du soleil. Il était plus sûr de filmer derrière les lignes depuis une position de sécurité. Les photographes d'actualités sont arrivés à temps pour capturer la préparation de la bataille de la Somme, une bataille qui a été reportée par la bataille de Verdun s'imposant dans le calendrier du haut commandement britannique. Bien que Wellington House n'ait pas pu être au courant des morts sans précédent du tristement célèbre premier jour de la bataille, l'arrivée des images du film le 10 juillet était opportune. En raison de l'incroyable manque de succès des premiers jours de la bataille, il était urgent que le Bureau de la propagande donne un sens au carnage et explique son but au public.

Construit comme un récit, le résultat La bataille de la Somme (1917), était une combinaison de vérité et de fiction, certaines scènes étant "construites" pour la sécurité du caméraman. McDowell a apparemment tenté de filmer certaines des charges vers les tranchées allemandes mais, comme on pouvait s'y attendre, le film était trop fragile pour être utile. La célèbre séquence « over the top » a été mise en scène et filmée derrière les lignes par Malins qui a été renvoyé en France et a participé à un camp d'entraînement à une vingtaine de kilomètres derrière le Front pour obtenir les images nécessaires. Avec la vue des troupes allant "au sommet", le point culminant était en place et le film pouvait sortir.

Pour le public britannique affamé d'informations et désespéré d'images, le documentaire avait l'air absolument authentique. La BBC a noté que la moitié de la population de Grande-Bretagne a vu le film, ce qui le rend plus populaire que Guerres des étoiles. Sa distribution était énorme, trente-quatre théâtres, ouvrant le 21 août, alors que la Bataille traînait de manière indécise dans la Chute. Un million de personnes ont vu le documentaire la première semaine, reculant devant le montage percutant de cadavres, de soldats blessés et de gros plans angoissés. James Douglas pour le Étoile du soir rapporté que « Les images de la Somme ont ému Londres plus passionnément que tout ce qui l'a ému depuis la guerre. Tout le monde parle d'eux. Tout le monde en discute. Tout le monde débat de la question de savoir s'ils sont trop douloureux pour une exposition publique. Laura Clouting, écrivant pour Le gardien, a déclaré que « Ces plans ont eu un impact énorme au cinéma, le public acclamant les hommes. Il y a des rapports d'une femme criant Oh mon Dieu, ils sont morts ! aux « morts » jouées pour la caméra aux côtés de vrais clichés inébranlables des morts et des blessés.

Le public de 1916, contrairement à ceux d'aujourd'hui, n'était pas habitué aux "films de guerre" et ne comprenait pas le montage ou la réplication pour des raisons de sécurité, croirait, parce que c'était sur film, tout ce qu'ils voyaient était "réel". #8221 Le Bataille de la Somme pourrait être considéré comme le premier film de guerre ou le premier documentaire tourné pendant une guerre et, il faut le souligner, il est sorti alors que la bataille se déroulait encore, projeté dans quelque deux mille cinémas après les six premières semaines. Lorsque Malins a écrit son livre dans les années 1920, Comment j'ai filmé la guerre, il n'a pas mentionné McDowell. Il faisait parfois référence à son "compagnon", qui aurait pu être son chauffeur, et ses aventures semblent avoir été les siennes. Néanmoins, sa description d'être sur le champ de bataille était convaincante :

“J'étais à genoux en train de filmer la scène, quand j'ai entendu un obus foncer dans ma direction. Sachant que si je bougeais, je risquais de le heurter ou non, je suis resté là où j'étais, utilisant toujours mon appareil photo, lorsqu'une explosion s'est produite juste derrière moi, ce qui a sonné comme si la terre elle-même s'était fissurée. La commotion cérébrale m'a jeté avec une force terrible tête sur les talons dans le sable. L'explosion a semblé provoquer un vide dans l'air sur une certaine distance autour, car j'avais beau essayer, je n'arrivais pas à reprendre mon souffle. J'étais allongé, haletant et luttant comme un homme qui se noie pendant ce qui me semblait une durée interminable, même si cela ne pouvait prendre que quelques secondes.

Il s'est fait appeler "Malins of No-Man" Land, et plus tard, il a expliqué l'atmosphère du paysage détruit :

“Alors que j'étais allongé ici, il y a eu une infemo régulière de tirs de fusils provenant des tranchées allemandes. Les balles chantaient au-dessus comme une volée de frelons. C'était certainement un coin chaleureux. Si j'avais filmé cette scène, tout ce qui aurait été montré n'aurait été qu'un triste gaspillage de tas de boue, causé par l'explosion des obus, et les tombes de soldats tombés au combat disséminées un peu partout. A perte de vue, le pays était absolument dépourvu de tout être vivant. Des milliers de personnes en Angleterre, confortablement installées dans le cinéma, auraient passé à côté de cette scène tout à fait inintéressante sans ses souvenirs.Mais si les sons que j'ai entendus et les balles volantes qui ont sifflé à côté de moi, avaient pu être photographiés, ils auraient pu en avoir une autre vision. La mort était partout. L'air en était épais.”

A l'occasion du centenaire de la guerre, l'Imperial War Museum a restauré le film historique qui avait été vu par quarante-six millions de personnes lors de sa sortie en 1917. On ne peut qu'imaginer l'impact du film sur le peuple britannique, qui par alors avait tant perdu, des villages entiers anéantis, des rues sans hommes adultes. Ce film peut donner à une sœur ou à une mère chanceuse un dernier bref aperçu de son frère ou de son fils, une jeune fille peut voir un père qui n'est jamais rentré à la maison une dernière fois. Comme l'a écrit l'un des cinéphiles, « J'ai perdu un fils au combat et j'ai vu deux fois les films de la Somme. Je vais les revoir. Je veux savoir quelle a été la vie et la vie dans la mort que nos proches ont endurées et être à nouveau avec eux dans leur grande aventure.” L'écrivain faisait référence au fait que le film était divisé en cinq parties, avec une structure en trois parties. Dans son article de 2011, “La bataille de la Somme (1916): Un film de processus industriel qui « blesse le cœur », a noté Michael Hammond, que “Le premier décrit la préparation de l'attaque du 1er juillet 1916, le second l'attaque elle-même, qui comprend des images mises en scène des hommes passant par-dessus. La troisième et dernière section présente des scènes de blessés transportés, de prisonniers ramenés et de morts rassemblés et enterrés.

Comme l'a souligné Hammond, le public britannique était pleinement informé de la tant vantée "Big Push" vers la Somme, qui était également la première grande opération uniquement britannique pour la guerre. Par conséquent, le film prévoyait que le public recherchait anxieusement des visages familiers sur l'écran, ce que les Italiens appelaient scèneggiata, ou un “mode de réception collectif,”ou une expérience unique qui était très rare”le premier long métrage documentaire sorti à une époque où les téléspectateurs percevaient encore les processus photographiques comme “réalistes,” et regardés par un nation désespérée et dans le besoin alors que la bataille était en cours sans fin en vue.

Nicholas Hiley de l'Université du Kent a signalé qu'en 2006, The Bataille de la Somme a été inscrit au Registre de la mémoire du monde de l'UNESCO en tant que document historique d'importance mondiale. Cependant, la réception des historiens contemporains a été mitigée, Badsey a reproché au film de ne pas montrer l'ennemi, le redoutable Hun, ou d'expliquer au public le plan de bataille ou la stratégie "sans motif" et "déroutant". le livre écrit par Malins l'indiquait, il lui aurait été à la fois dangereux et impossible de capturer des scènes d'attaques allemandes et, à son époque, selon les historiens, la bataille et l'expérience d'être simplement là laisseraient au soldat un sentiment d'absence de but. En effet, dans son article important de 1997, “Cinema, Spectatorship, and Propaganda : La bataille de la Somme (1916) et Its Contemporary Audience, Nicholas Reeves a déclaré qu'il était impressionné par “la mesure dans laquelle le film a révélé certaines des réalités brutales de la guerre sur le front occidental qui semblent si particulièrement remarquables. les films de propagande lui ont donné son extraordinaire pouvoir. L'absence d'une structure sophistiquée, la rugosité de certains montages, le caractère clairsemé et factuel des intertitres, couplés à sa cinématographie remarquable, sont au cœur même de son attrait unique.

Que peut-on discerner de la réception de La bataille de la Somme en son temps et maintenant au centenaire de la guerre, c'est que la propagande de production et le but des films de propagande étaient apparemment mêlés à la notion historique de reportage. Dans sa forme brute et primitive, il est clair que le film, altéré comme il l'était, était plus proche d'un documentaire que d'un film de propagande. Il est également clair, à la lumière de son énorme succès, que ce film fondateur et pour la plupart oublié a établi la norme et le précédent pour les futurs films de « guerre », comme celui d'après-guerre. À l'Ouest, rien de nouveau, un compte fictif, pour Victoire en mer, un vrai documentaire.

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Dr Jeanne S. M. Willette et Histoire de l'art sans farce.


Photos de la bataille de la Somme : l'offensive de la Première Guerre mondiale qui a tué plus d'un million d'hommes

Environ 20 000 soldats britanniques ont été tués le premier jour seulement.

Le vendredi 1er juillet 2016 marque le 100e anniversaire de l'offensive de la Somme, l'une des batailles les plus sanglantes de l'histoire. Les Alliés s'étaient préparés à la bataille en bombardant l'ennemi pendant une semaine à la fin du mois de juin 1916. Cependant, le gros des forces allemandes s'était retranché dans des tranchées profondes et se tenait à l'affût.

Le premier jour de juillet fut un désastre pour l'armée britannique. Des milliers et des milliers d'hommes ont été envoyés par-dessus, chargeant dans le no man's land armés de fusils à baïonnette, mais ils ont été fauchés par les mitrailleuses allemandes. Environ 20 000 soldats britanniques ont été tués le premier jour seulement. Les Français, dont l'attaque était moins attendue, gagnaient plus de terrain.

Le 14 juillet, les Britanniques parviennent à envahir le deuxième système de défense allemand, mais ne parviennent pas à exploiter leur avantage. Leur avance fut lente et ils payèrent le prix de lourdes pertes pour le peu de terrain gagné. Pendant près de cinq mois, les combats ont fait rage dans une bataille d'usure le long d'un front de 15 milles. À la fin de la bataille à la mi-novembre 1916, les pertes britanniques, françaises et allemandes totalisaient plus de 1 250 000 hommes.

1er juillet 1916 : les troupes britanniques franchissent le pas le premier jour de The Big Push on the Somme Morgan-Wells/Hulton Archive/Getty Images

Des soldats français du 67e régiment d'infanterie sont aperçus dans des tranchées sur le front de la Somme Collection Odette Carrez/Reuters

1er juillet 1916 : Les troupes canadiennes se préparent à la charge par-dessus le sommet de la bataille de la Somme Hulton Archive/Getty Images

Un obus lourd explose pendant la bataille de la Somme Hulton Archive/Getty Images

Tranchées du 11e Régiment du Cheshire à Ovillers-la-Boisselle en juillet 1916. Une sentinelle veille pendant que les autres dorment Ernest Brooks, Imperial War Museums

Un militaire britannique couvre un soldat allemand mort dans une tranchée lors de la capture d'Ovillers Hulton Archive/Getty Images

Des éclats d'obus éclatent au-dessus d'une tranchée de réserve dans les lignes canadiennes pendant la bataille de la Somme W.I. Castle/Bibliothèque et Archives Canada/Reuters

Des soldats allemands morts gisent dans des tranchées qui ont été démolies lors de la bataille de la Somme en juillet 1916 au Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/Reuters

Des soldats français sont photographiés dans une tranchée au sud de Thiepval, sur le front de la Somme Collection Odette Carrez/Reuters

Un ancien modèle de char britannique Mark I, nommé C-15, est photographié près de Thiepval le 25 septembre 1916 Imperial War Museums

Des soldats masqués à gaz du British Machine Gun Corps manient une mitrailleuse Vickers lors de la première bataille de la Somme General Photographic Agency/Getty Images

L'artillerie de la 39e batterie de siège en action dans la vallée de Fricourt-Mametz Hulton Archive/Getty Images

Un dépotoir de caisses d'obus de 18 livres utilisées dans le bombardement des musées impériaux de la guerre de Fricourt

Des brancardiers canadiens transportent les morts d'un champ de bataille pendant la bataille de la Somme en juillet 1916 Henry Edward Knobel/Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/Reuters

Un prisonnier allemand aide des soldats britanniques blessés à se rendre à un poste de secours près de Bernafay Wood après les combats sur la crête de Bazentin, le 19 juillet 1916 Ernest Brooks, Imperial War Museums

Un dirigeable de classe SS (Submarine Scout) de construction britannique est lancé lors d'un vol de reconnaissance au-dessus de la Somme en août 1916 Topical Press Agency/Hulton Archive/Getty Images

Deux obus à gaz explosent lors de la bataille de la Somme en octobre 1916 Reuters

Des soldats britanniques sont photographiés debout près de leurs mitrailleuses sur le front de la Somme Collection Odette Carrez/Reuters

Un canon antiaérien mobile utilisé par les forces françaises dans la Somme, vers 1916 Keystone/Getty Images

Les troupes allemandes avancent en terrain découvert à Villers-Bretonneux lors du dernier effort majeur de l'Allemagne pour assurer la victoire sur le front occidental Hulton Archive/Getty Images

Des soldats français se tiennent dans les tranchées allemandes saisies après avoir été bombardés sur le front de la Somme en 1916 Collection Odette Carrez/Reuters

Les Canadiens reviennent victorieux en transportant des trophées de guerre de Courcelette lors de la bataille de la Somme en septembre 1916 Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/Reuters

Des hommes blessés sont vêtus d'une tranchée lors de l'opération Courcelette de la bataille de la Somme le 15 septembre 1916 Château William Ivor/Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/Reuters

Octobre 1916 : des artilleurs britanniques transportent un canon à travers la Somme Topical Press Agency/Getty Images

Octobre 1916 : Une tranchée allemande déserte sur la Somme jonchée d'effets personnels et de boîtes de conserve vides Topical Press Agency/Getty Images

Des soldats et des chevaux sont vus à un endroit détruit sur le champ de bataille de Maurepas en octobre 1916 Collection Odette Carrez/Reuters

Une image du Christ en croix est vue sur une tombe près d'un arbre à Fricourt en octobre 1916 Collection Odette Carrez/Reuters

Un canon allemand enterré sous des arbres déracinés à Louage Wood est photographié le 10 octobre 1916 lors de l'offensive sur la Somme Topical Press Agency/Hulton Archive/Getty Images

Des tombes de soldats allemands sont vues à Thiescourt sur la ligne de front de la Somme Collection Odette Carrez/Reuters

Des officiers allemands capturés par des Canadiens sont vus pendant la bataille de la Somme en octobre 1916 au Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/Reuters

Des prisonniers allemands portent une civière lors de la bataille de la Somme en novembre 1916 Reuters

Un officier écrit un message de Noël sur un obusier lourd canadien pendant la bataille de la Somme en novembre 1916 Reuters

La Première Guerre mondiale, également connue sous le nom de Grande Guerre, a commencé le 28 juillet 1914 et a duré jusqu'au 11 novembre 1918. Elle est originaire d'Europe mais est devenue un conflit militaire mondial qui a tué plus de 16 millions de personnes et changé la nature de la guerre. Sur terre, sur mer et dans les airs, 1914-18 était une guerre de technologie nouvelle et expérimentale - une technologie qui augmenterait le nombre de victimes au-delà des pires cauchemars des conflits précédents. Entre 1914 et 1918, 400 millions de coups d'artillerie ont été tirés dans l'étroit champ de bataille à cheval sur la France et la Belgique.

La Première Guerre mondiale a vu l'introduction de nombreuses premières dans les innovations technologiques, scientifiques et sociétales. Les chars ont été inventés pour sortir de l'impasse de la guerre des tranchées. Des armes chimiques sous forme de gaz toxiques mortels ont été utilisées pour la première fois, conduisant rapidement au développement des premiers masques à gaz.

Après le succès initial, l'armée allemande a été confrontée exactement aux mêmes problèmes que les Alliés plus tôt dans la guerre et a outrepassé leurs capacités. Les puissances centrales se sont rapidement effondrées - l'empire ottoman s'est effondré au Moyen-Orient et l'empire austro-hongrois s'est désintégré en États séparés après les victoires italiennes en 1918. Sur le front occidental, une contre-attaque alliée, y compris les Américains, a incité les Allemands à demander un armistice au président américain Wilson. Le gouvernement allemand lui-même s'est désintégré et un armistice a été signé.

Alors que de folles célébrations éclataient à Londres et à Paris le 11 novembre 1918, l'Allemagne était vaincue, même si ses forces occupaient encore une grande partie de l'Europe. Après le traité de Versailles, l'Allemagne est restée une nation souveraine, mais avec sa marine mise en fourrière, une grande partie de son armement remis, la Rhénanie a été saisie et confrontée à une énorme facture de réparations. Les graines de la Seconde Guerre mondiale avaient été en partie semées.


Tranchée britannique à Ovillers-la-Boisselle, bataille de la Somme de la PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

La bataille de la Somme (français : Bataille de la Somme), également connue sous le nom d'offensive de la Somme, a eu lieu pendant la Première Guerre mondiale entre le 1er juillet et le 18 novembre 1916 dans le département de la Somme en France, sur les deux rives de la rivière de la même nom. La bataille consistait en une offensive des armées britannique et française contre l'armée allemande qui, depuis l'invasion de la France en août 1914, avait occupé de vastes zones de ce pays. La bataille de la Somme était l'une des plus grandes batailles de la Première Guerre mondiale au moment où les combats s'étaient arrêtés à la fin de l'automne 1916, les forces impliquées avaient subi plus d'un million de victimes, ce qui en faisait l'une des opérations militaires les plus sanglantes jamais enregistrées.

Le plan de l'offensive de la Somme est né des discussions stratégiques des Alliés à Chantilly, dans l'Oise, en décembre 1915. Présidés par le général Joseph Joffre, commandant en chef de l'armée française, les représentants alliés se sont mis d'accord sur une offensive concertée contre les puissances centrales en 1916. par les armées française, britannique, italienne et russe. L'offensive de la Somme devait être la contribution anglo-française à cette offensive générale, et visait à créer une rupture dans la ligne allemande qui pourrait alors être exploitée d'un coup décisif. Avec l'attaque allemande de Verdun sur la Meuse en février 1916, les Alliés sont contraints d'adapter leurs plans. L'armée britannique prend la tête de la Somme, même si la contribution française reste importante.

Le jour de l'ouverture de la bataille, le 1er juillet 1916, l'armée britannique a subi les pires pertes au combat d'une journée de son histoire, avec près de 60 000 victimes. En raison de la composition de l'armée britannique, à ce stade une force de volontaires avec de nombreux bataillons comprenant des hommes de zones locales spécifiques, ces pertes ont eu un impact social profond et ont donné à la bataille un héritage culturel durable en Grande-Bretagne. Les pertes ont également eu un impact social énorme sur le Dominion de Terre-Neuve, car un grand pourcentage des hommes de Terre-Neuve qui s'étaient portés volontaires pour servir ont été perdus le premier jour. La bataille est également rappelée pour la première utilisation du char. La conduite de la bataille a été une source de controverse historique : des officiers supérieurs tels que le général Sir Douglas Haig, commandant du Corps expéditionnaire britannique, et Henry Rawlinson, commandant de la Quatrième armée, ont été critiqués pour avoir subi de très lourdes pertes en échouant pour atteindre leurs objectifs territoriaux. D'autres historiens ont décrit la Somme comme un préalable essentiel à la défaite de l'armée allemande et qui a enseigné à l'armée britannique de précieuses leçons tactiques et opérationnelles.

À la fin de la bataille, les forces britanniques et françaises avaient pénétré un total de 6 miles (9,7 km) dans le territoire allemand occupé. L'armée britannique était à trois miles (5 km) de Bapaume et n'a pas non plus capturé Le Transloy ni aucune autre ville française, n'ayant pas réussi à atteindre de nombreux objectifs. Les Allemands occupaient toujours des positions partiellement retranchées et n'étaient pas aussi démoralisés que le haut commandement britannique l'avait prévu.

Prélude
Etat des armées
La force expéditionnaire britannique d'origine, forte de six divisions au début de la guerre, avait été anéantie par les batailles de 1914 et 1915. La majeure partie de l'armée était désormais composée de volontaires de la Force territoriale et de la nouvelle armée de Lord Kitchener. , qui avait commencé à se former en août 1914. L'expansion exigeait des généraux pour les commandements supérieurs, de sorte que les promotions se produisaient à un rythme rapide et ne reflétaient pas toujours les compétences ou les capacités. Haig a commencé la guerre en tant que commandant du I Corps britannique, puis a été promu au commandement de la Première armée britannique, puis du BEF, un groupe d'armées comprenant soixante divisions réparties entre cinq armées. Pourtant, cette vaste augmentation des effectifs bruts a également dilué la qualité globale des troupes et miné la confiance que les commandants avaient en leurs hommes, ce qui était particulièrement vrai pour Rawlinson.

Stratégie globale de guerre des Alliés avant la Somme
La stratégie de guerre des Alliés pour 1916 a été en grande partie formulée lors d'une conférence à Chantilly entre le 6 et le 8 décembre 1915. Il a été décidé que pour l'année suivante, des offensives simultanées seraient montées par les Russes à l'est, les Italiens (qui avaient désormais rejoint l'Entente) dans les Alpes et les anglo-français sur le front occidental, attaquant ainsi de toutes parts les puissances centrales.

Le 19 décembre 1915, le général Sir Douglas Haig avait remplacé le général Sir John French en tant que commandant en chef du British Expeditionary Force (BEF). Haig favorisait une offensive britannique en Flandre - elle était proche des routes de ravitaillement BEF via les ports de la Manche et avait pour objectif stratégique de chasser les Allemands de la côte belge de la mer du Nord, d'où leurs sous-marins menaçaient la Grande-Bretagne. Cependant, bien qu'il n'y ait pas eu d'ordre d'ancienneté formel, les Britanniques étaient toujours le « partenaire junior » sur le front occidental et devaient se conformer en grande partie à la politique française, même si Haig ne rendait pas compte au général Joseph Joffre, le commandant français. En janvier 1916, Joffre avait accepté que le BEF fasse son effort principal en Flandre, mais après de nouvelles discussions en février, la décision a été prise de monter une offensive combinée où les armées française et britannique devaient lancer leur assaut à cheval sur la Somme en Picardie .

En février 1916, les plans de l'offensive conjointe sur la Somme étaient encore entre les mains de l'état-major lorsque les Allemands lancèrent des attaques concentrées contre les Français à Verdun. Alors que les Français s'engagent à défendre Verdun, leur capacité à jouer leur rôle sur la Somme est considérablement réduite et la charge est transférée aux Britanniques. La France finira par contribuer trois corps à l'ouverture de l'attaque (le XX, I Colonial et XXXV Corps de la 6e armée). Alors que la bataille de Verdun s'éternisait, l'objectif de l'offensive de la Somme passa d'un coup décisif contre l'Allemagne à un soulagement de la pression sur l'armée française, l'équilibre des forces passant à 13 divisions françaises et 20 britanniques dans la Somme.

Différences stratégiques entre Haig et Rawlinson
Il y avait un désaccord dans la mise en œuvre de la tactique entre Sir Douglas Haig et son commandant local principal, le général Sir Henry Rawlinson, officier général commandant la quatrième armée britannique. La conviction générale de Haig était qu'il y aurait une percée claire d'une distance de 11 km (7 miles) à Bapaume. Il s'est préparé à le faire en bombardant d'abord l'ennemi sans relâche pendant une semaine avec un million d'obus. À la suite de cette démonstration massive d'artillerie, vingt-deux divisions britanniques et françaises franchiraient les barrières et occuperaient les tranchées remplies de soldats allemands assommés afin que ses divisions puissent partir à découvert. Il écrivit à l'état-major britannique que « l'avance devait être poussée vers l'est suffisamment loin pour permettre à notre cavalerie de pénétrer en rase campagne au-delà des lignes de défense préparées par l'ennemi ».

Rawlinson, cependant, a connu le succès sous la forme de "morsures" dans le territoire tenu par les Allemands le long des tranchées, suivies de morsures continues pour s'étendre plus à l'est.Cette stratégie de morsure et de maintien des Rawlinson a été calculée sur la base de ses propres expériences antérieures, comme lors de la deuxième bataille d'Ypres où les Allemands ont utilisé 2 000 yards (1 800 m) de défense solide face au feu pour atteindre Succès. Il percevait qu'il s'agissait d'une sorte de guerre de siège qui serait limitée mais positive comme en action à Messines en 1915. Rawlinson serait bientôt victime de céder au plan Haig, malgré ses observations à ce sujet. Il changea progressivement d'avis sur l'approche tactique proposée par Haig, et alla même jusqu'à dire à ses hommes que "l'infanterie n'aurait qu'à marcher pour en prendre possession".

Préparation allemande à la veille de la bataille
L'armée allemande, sur la défense, tenait les hauteurs et était consciente de l'attaque prévue, elle n'avait pratiquement pas été inquiétée depuis octobre 1914, ce qui lui avait laissé le temps nécessaire pour construire de vastes lignes de tranchées et de profonds bunkers à l'épreuve des obus. Les renseignements britanniques avaient sous-estimé la force des défenses allemandes. Les tranchées qu'ils avaient construites mesuraient trente pieds de large et pouvaient en fait résister à n'importe quel barrage d'artillerie que les Britanniques pouvaient rassembler. Le fil que les Allemands avaient construit devant leurs positions nécessiterait beaucoup plus pour percer, et tous les obus qui tombaient sur le fil l'avaient simplement emmêlé davantage, le rendant encore plus dangereux. Un rapport d'un officier supérieur britannique sur le terrain, le général Aylmer Hunter-Weston du VIII Corps, a ajouté au mythe selon lequel le fil pourrait être coupé par un bombardement lorsqu'il a écrit que « les troupes pouvaient entrer ». Cependant, cela contredisait directement un officier subalterne qui servait sous son commandement, qui a vu que le fil n'avait pas été retiré efficacement, qu'il pouvait le voir se tenir fort et bien. Tout fil qui resterait sur la ligne de front dans une offensive signifierait une mort certaine pour l'infanterie attaquante.

Bataille d'Albert
Premier jour
Heure H
L'heure zéro a été officiellement fixée à 7 h 30 le 1er juillet 1916. Dix minutes avant l'heure zéro, un officier a fait exploser une mine de 18 000 kg (40 000 livres) sous la redoute de Hawthorn Ridge. À l'origine, la mine était censée être déclenchée à zéro heure, mais comme s'en souvenait le commandant du VIIIe Corps, le lieutenant-général Hunter-Weston, le commandant de la 29e division et le commandant de la brigade qui ont participé à la planification se sont battus pendant dix minutes avant heure H. Il a dit qu'ils craignaient que de gros morceaux nuisent à l'infanterie britannique qui avançait. Un ingénieur royal de la 252e compagnie de tunneliers l'a confirmé, affirmant après la guerre qu'après s'être plaint de la première fois au personnel du VIIIe Corps, ils lui ont dit que la raison de l'époque était qu'ils craignaient les résultats de leurs hommes. Peu de temps après, les mines restantes ont été déclenchées, à l'exception d'une mine à Kasino Point, qui a explosé à 7h27. une nouvelle ligne de cibles, et le temps de l'infanterie d'avancer était venu.

l'offensive commence
L'attaque a été menée par treize divisions britanniques - onze de la quatrième armée et deux de la troisième armée) au nord de la Somme et onze divisions de la sixième armée française juste au sud de la rivière. Ils ont été opposés par la deuxième armée allemande du général Fritz von Below. L'axe de l'avancée était centré sur la voie romaine qui allait d'Albert à l'ouest à Bapaume à 19 km au nord-est.

Avant que l'infanterie ne bouge, l'artillerie avait été appelée à l'action. Dans le passé, les barrages dépendaient de la surprise et de la médiocrité des bunkers allemands, mais ces conditions n'existaient pas dans la région de la Somme. Pour ajouter aux difficultés rencontrées pour pénétrer les défenses allemandes, sur 1 437 canons britanniques, seuls 467 étaient des canons lourds, et seulement 34 d'entre eux étaient de calibre 9,2″ (234 mm) ou supérieur. Au final, seules 30 tonnes d'explosifs tomberaient par mile de front britannique. Sur les 12 000 tonnes tirées, les deux tiers étaient des éclats d'obus et seulement 900 tonnes étaient capables de pénétrer dans les bunkers. Pour aggraver les choses, les artilleurs britanniques n'avaient pas la précision nécessaire pour tirer sur des tranchées allemandes proches, gardant une séparation sûre de 300 yards (275 m), par rapport aux artilleurs français - 60 yards (55 m) - et les troupes britanniques étaient souvent à moins de 300 m (270 m), ce qui signifie que les fortifications allemandes n'ont pas été touchées par le barrage. L'infanterie a ensuite rampé tôt dans le no man’s land afin de pouvoir se précipiter dans la tranchée allemande de front dès que le barrage a levé. Malgré les bombardements intenses, de nombreux défenseurs allemands avaient survécu, protégés dans des abris profonds et ils ont pu infliger un terrible tribut à l'infanterie.

Au nord de la route Albert-Bapaume, l'avancée est presque un échec complet.

Les communications étaient complètement inadéquates, car les commandants ignoraient en grande partie le déroulement de la bataille. Un rapport erroné du général Beauvoir De Lisle de la 29e division s'avéra fatal. En interprétant à tort une fusée allemande comme un succès de la 87e brigade à Beaumont Hamel, cela a conduit à faire avancer les réserves.

Les huit cent un hommes du 1st Newfoundland Regiment ont marché sur le champ de bataille à partir des réserves et seulement 68 s'en sont sortis indemnes avec plus de 500 des 801 morts. Cette seule journée de combat avait étouffé une grande partie de toute une génération de Terre-Neuviens. Les attaques britanniques à cheval sur la route Albert-Bapaume ont également échoué, malgré l'explosion de deux mines à La Boisselle. Ici, une autre avancée tragique a été réalisée par la brigade irlandaise Tyneside de la 34e division, qui a commencé à près d'un mile de la ligne de front allemande, à la vue des mitrailleuses allemandes. La brigade irlandaise a été anéantie avant qu'elle n'atteigne la première ligne de tranchées.

Dans le secteur au sud de la route Albert-Bapaume, les divisions britanniques et françaises connaissent un plus grand succès. Ici, les défenses allemandes étaient relativement faibles et l'artillerie française, supérieure en nombre et en expérience à celle des Britanniques, était très efficace. De la ville de Montauban à la Somme, tous les objectifs du premier jour ont été atteints. Si le XX Corps français ne devait jouer qu'un rôle de soutien dans ce secteur, au cas où il aiderait à montrer la voie. Au sud de la Somme, les forces françaises s'en sortent très bien, dépassant leurs objectifs. Le I Corps Colonial a quitté ses tranchées à 9h30 dans le cadre d'une feinte destinée à attirer les Allemands d'en face dans un faux sentiment de sécurité. La feinte a réussi car, comme les divisions françaises au nord, elles ont avancé de 5 miles (8,0 km). Ils avaient pris d'assaut Fay, Dompierre et Becquincourt, étendant la capture des lignes allemandes sur un front de quatorze milles (21 km) de Mametz à Fay. A droite du Corps Colonial, le XXXV Corps attaque également à 9h30 mais, n'ayant qu'une division en première ligne, a fait moins de progrès. Les tranchées allemandes avaient été submergées et l'ennemi avait été surpris par l'attaque. Plus de 3 000 prisonniers allemands avaient été faits et les Français avaient capturé 80 canons allemands.

Globalement, la première journée sur la Somme est un échec pour les forces alliées. Les Britanniques avaient subi 19 240 morts, 35 493 blessés, 2 152 disparus et 585 prisonniers pour une perte totale de 57 470. Cela signifiait qu'en une journée de combat, 20 % de l'ensemble des forces de combat britanniques avaient été tués, en plus de la perte complète du Newfoundland Regiment en tant qu'unité de combat. Haig et Rawlinson ne connaissaient pas l'énormité des pertes et des blessures causées par la bataille et ont en fait envisagé de reprendre l'offensive dès que possible. En fait, Haig, dans son journal du lendemain, a écrit que "le nombre total de victimes est estimé à plus de 40 000 à ce jour. Cela ne peut pas être considéré comme grave compte tenu du nombre d'engagés et de la longueur du front attaqué.

Reprise de l'attaque : 2-13 juillet
La réaction allemande de l'état-major général aux événements du premier jour a été une surprise totale, ils ne s'attendaient pas à une attaque à si grande échelle de la part des Britanniques. Le général Erich von Falkenhayn, agité par les pertes supplémentaires dans un secteur du front de la Somme, limoge le chef d'état-major de la 2e armée et le remplace par le colonel Fritz von Lossberg, son officier des opérations. Il n'a pas facilement accepté cette promotion, car il s'est opposé avec véhémence à la conduite de l'offensive à Verdun. Il voulait que cela s'arrête, et Falkenhayn a accepté cette condition. Il prend finalement le commandement de la 2e armée, mais Falkenhayn ne tient pas sa promesse et les attaques dans le secteur de Verdun continuent. Von Lossberg a grandement contribué à la défense allemande dans sa partie du front, abandonnant les vieilles idées de défense de première ligne avec une nouvelle idée de «défense en profondeur». Des lignes de défenseurs allemands seraient tenues en réserve, prêtes à l'emploi tandis que la fine ligne de front assurerait un nombre beaucoup plus faible de pertes.

Les évaluations de Haig et Rawlinson le 2 juillet ont fait défaut à l'échec des objectifs fixés au cours de la première journée de l'offensive. Malgré cela, la planification de leur prochain déménagement a été menée entre Haig, Rawlinson et Joffre. Haig a estimé que les gains dans le sud devraient être exploités là où l'avance avait fait le plus de gains. Rawlinson a voulu s'en tenir au plan initial en appuyant sur tout le devant. Joffre non seulement se tenait fermement derrière un assaut pour capturer les hauteurs de la crête de Thiepval, mais il ordonna à Haig de suivre cette voie. Haig n'a pas accepté cela malgré l'ordre, et Joffre l'a alors référé au général Foch pour régler l'affaire. Foch se souvient que Haig était « contrarié par ses pertes » et qu'il n'était donc pas très enclin à attaquer à nouveau à Thiepval-Serre, mais proposa d'exploiter le succès plus au sud. Cela a exaspéré Joffre, qui a simplement opté pour Haig, et a été assez brutal.

L'issue décisive de la guerre dépend de la victoire de la 2e armée sur la Somme. Nous devons gagner cette bataille malgré la supériorité temporaire de l'ennemi en artillerie et en infanterie. L'important terrain perdu à certains endroits sera reconquis par notre attaque après l'arrivée des renforts. L'essentiel est de conserver à tout prix nos positions actuelles et de les améliorer. J'interdis l'évacuation volontaire des tranchées. La volonté de rester ferme doit être imprimée à chaque homme dans l'armée. L'ennemi devrait avoir à se frayer un chemin sur des tas de cadavres -

Au matin du 3 juillet, la partie nord du front coupée en deux par la route Albert-Bapaume avait été un problème pour les Britanniques, car seule une partie de La Boisselle avait été prise. La route de Contalmaison au-delà de La Boisselle était importante pour les Britanniques car la ville de Contalmaison jouissait d'une position élevée où les Allemands protégeaient leur artillerie, point focal au centre de la ligne de front. La position au sud de la route Albert-Bapaume s'est avérée beaucoup plus favorable à l'avancée des Britanniques, où ils avaient obtenu un succès partiel. La ligne de Fricourt au bois de Mametz et au bois de Delville près de Longueval a été dépassée en temps voulu, mais la ligne au-delà était plus difficile à naviguer en raison des forêts denses.

Alors que les Britanniques luttaient pour relancer leur offensive, les Français poursuivaient leur avance rapide au sud de la Somme. Le 3 juillet, seules trois des douze divisions d'origine des Britanniques prévues pour l'attaque étaient actives depuis le premier jour. Depuis qu'une période de stagnation s'est installée sur la partie britannique du front, une hostilité larvée s'élève dans les rangs de l'armée française. Les officiers de la Sixième armée sont même allés jusqu'à qualifier l'offensive qui avait eu lieu jusqu'à présent de « pour des amateurs par des amateurs ». Malgré les sentiments négatifs, le I Corps colonial a continué et, à la fin de la journée, Méréaucourt Wood, Herbécourt, Buscourt, Chapitre Wood, Flaucourt et Asseviller étaient tous entre des mains françaises. La première ville à être capturée, Frise, détenait une batterie de 77 canons qui a été retrouvée complètement intacte par les soldats français. Ce faisant, 8 000 Allemands avaient été faits prisonniers, tandis que la prise du plateau de Flaucourt allait permettre à Foch de remonter l'artillerie lourde pour soutenir le XX corps sur la rive nord.

Les Français ont poursuivi leur attaque le 5 juillet alors que Hem était pris. Le 8 juillet, Hardecourt-aux-Bois et la Ferme de Monacu (véritable forteresse, entourée de nids de mitrailleuses cachés dans le marais voisin) tombent toutes les deux, suivies de Biaches, Maisonnette et Forteresse de Biaches les 9 et 10 juillet.

Résultat de la bataille
Ainsi, en dix jours de combats, sur près de 20 km de front, la 6e armée française avait progressé jusqu'à 10 km par points. Il avait occupé tout le plateau de Flaucourt (qui constituait la principale défense de Péronne) tout en faisant 12 000 prisonniers, 85 canons, 26 minenwerfers, 100 mitrailleuses et autres matériels assortis, le tout avec des pertes relativement minimes.

Pour les Britanniques, les deux premières semaines de la bataille avaient dégénéré en une série d'actions décousues et à petite échelle, apparemment en préparation d'une poussée majeure. Du 3 au 13 juillet, la 4e armée de Rawlinson a mené 46 "actions" faisant 25 000 victimes, mais aucune avancée significative. Cela démontrait une différence de stratégie entre Haig et ses homologues français et était une source de friction. Le but de Haig était de maintenir une pression continuelle sur l'ennemi, tandis que Joffre et Foch préféraient conserver leurs forces en prévision d'un seul coup dur.

Bataille de la crête de Bazentin
Le 14 juillet, la IVe armée est enfin prête à reprendre l'offensive dans le secteur sud. L'attaque visait à capturer la deuxième position défensive allemande qui longeait la crête de la crête depuis Pozières, sur la route Albert-Bapaume, au sud-est vers les villages de Guillemont et Ginchy. Les objectifs étaient les villages de Bazentin le Petit, Bazentin le Grand et Longueval, qui était adjacent au Bois Delville. Au-delà de cette ligne, sur le versant inverse de la crête, s'étendait High Wood.

La préparation et l'exécution de cette attaque contrastent fortement avec celle du 1er juillet. L'attaque sur la crête de Bazentin a été menée par quatre divisions sur un front de 6 000 yards (5,5 km) avec les troupes passant avant l'aube à 3h25 après un bombardement d'artillerie surprise de cinq minutes. L'artillerie déposa un barrage rampant, et les vagues attaquantes poussèrent derrière lui dans le no man’s land, ne leur laissant qu'une courte distance à traverser lorsque le barrage se leva de la tranchée avant allemande.

En milieu de matinée, la première phase de l'attaque a été un succès avec presque tous les objectifs pris, une brèche étant également faite dans les défenses allemandes. Cependant, les Britanniques ont été incapables de l'exploiter avec succès. Leur tentative de le faire a créé l'action de cavalerie la plus célèbre de la bataille de la Somme, lorsque le 7th Dragoon Guards et le 2nd Deccan Horse ont tenté de capturer High Wood. Il est probable que l'infanterie aurait pu capturer le bois dans la matinée, mais au moment où la cavalerie était en position d'attaquer, les Allemands avaient commencé à récupérer. Bien que la cavalerie ait tenu bon dans le bois toute la nuit du 14 juillet, elle a dû se retirer le lendemain.

Les Britanniques avaient un pied à High Wood et continueraient à se battre pour cela ainsi que Delville Wood, voisin de Longueval, pendant plusieurs jours. Malheureusement pour eux, l'attaque d'ouverture réussie du 14 juillet ne signifiait pas qu'ils avaient appris à mener des batailles de tranchées. Dans la nuit du 22 juillet, Rawlinson a lancé une attaque en utilisant six divisions le long du front de la 4e armée qui a complètement échoué. Les Allemands apprenaient qu'ils avaient commencé à s'éloigner des défenses basées sur des tranchées et vers un système flexible de défense en profondeur de points d'appui qu'il était difficile pour l'artillerie de soutien de supprimer.

Pozières et Ferme du Mouquet
23 juillet – 8 août 1916 Aucun progrès significatif n'a été réalisé dans le secteur nord au cours des premières semaines de juillet. Ovillers, juste au nord de la route Albert-Bapaume, n'est capturé que le 16 juillet. Sa capture, et la prise de pied que les Britanniques avaient obtenue dans la deuxième position allemande le 14 juillet, signifiait qu'il existait désormais une chance pour les défenses allemandes du nord d'être prises sur le flanc. La clé de tout cela était Pozières. Le village de Pozières s'étendait sur la route Albert-Bapaume au sommet de la crête. Juste derrière (à l'est) le village courait les tranchées de la deuxième position allemande. La Quatrième armée a fait trois tentatives pour s'emparer du village entre le 14 et le 17 juillet avant que Haig ne décharge l'armée de Rawlinson de la responsabilité de son flanc nord. La capture de Pozières est devenue une tâche pour l'armée de réserve de Gough, et l'outil qu'il utiliserait était les deux divisions australiennes et une division néo-zélandaise du I Anzac Corps.

Gough voulait que la 1re division australienne attaque immédiatement, mais le commandant britannique de la division, le major-général Harold Walker, a refusé d'envoyer ses hommes sans préparation adéquate. L'attaque était prévue dans la nuit du 23 juillet pour coïncider avec l'attaque de la quatrième armée du 22 au 23 juillet.

Débutant peu après minuit, l'attaque de Pozières fut un succès, en grande partie grâce à l'insistance de Walker à une préparation minutieuse et à un bombardement de soutien écrasant. Malgré ce succès, cependant, une tentative de capturer la deuxième position allemande voisine a échoué, bien que deux Australiens aient reçu la Croix de Victoria dans la tentative. Les Allemands, reconnaissant l'importance critique du village pour leur réseau défensif, firent trois contre-attaques infructueuses avant d'entamer un bombardement prolongé et méthodique du village. Le dernier effort allemand pour reconquérir Pozières intervient avant l'aube du 7 août à la suite d'un bombardement particulièrement intense. Les Allemands envahirent les défenses avancées de l'Anzac, et une mêlée sauvage se développa dont les Anzacs sortirent victorieux.

Gough prévoyait de se diriger vers le nord le long de la crête en direction de la ferme du Mouquet, lui permettant de menacer le bastion allemand de Thiepval par l'arrière. Cependant, plus les Australiens et les Néo-Zélandais avançaient, plus le saillant qu'ils créaient était profond, de sorte que l'artillerie allemande pouvait se concentrer sur eux dans trois directions.

Le 8 août, les Anzacs ont commencé à pousser vers le nord le long de la crête avec le II Corps britannique avançant d'Ovillers sur leur gauche. Le 10 août, une ligne avait été établie juste au sud de la ferme, que les Allemands avaient transformée en une forteresse avec des abris profonds et des tunnels reliés à des redoutes éloignées. Les Anzacs ont fait de nombreuses tentatives pour capturer la ferme entre le 12 août et le 3 septembre, se rapprochant à chaque tentative, cependant, la garnison allemande a tenu bon. Les Anzacs sont relevés par le Corps canadien, qui capture brièvement Mouquet Farm le 16 septembre, le lendemain de la prochaine grande offensive britannique. La ferme est finalement envahie le 26 septembre et la garnison se rend le lendemain.

Au moment où les artilleurs néo-zélandais ont été retirés de la ligne en octobre 1916, ils avaient tiré plus de 500 000 obus sur les Allemands.

Dans les combats de Pozières et de Mouquet Farm, les divisions australiennes ont subi plus de 23 000 pertes, dont 6 741 ont été tuées.Si l'on inclut les pertes de Fromelles le 19 juillet, l'Australie a subi plus de pertes en six semaines en France qu'au cours des huit mois de la bataille de Gallipoli. Les Néo-Zélandais ont fait 8 000 victimes en six semaines, soit près d'un pour cent de la population de leur pays. Ces pertes étaient à peu près les mêmes que celles subies par la Nouvelle-Zélande en huit mois à Gallipoli.

Attrition : août et septembre
Début août, Haig avait accepté que la perspective de réaliser une percée était désormais peu probable que les Allemands se soient en grande partie remis de la désorganisation de juillet. Pendant les six semaines suivantes, les Britanniques s'engageraient dans une série d'actions à petite échelle en vue de la prochaine poussée majeure. Le 29 août, le chef d'état-major allemand, Erich Falkenhayn, a été remplacé par le général Paul von Hindenburg, avec le général Erich Ludendorff comme son adjoint, mais en fait le commandant opérationnel. L'effet immédiat de ce changement fut l'introduction d'une nouvelle doctrine défensive. Le 23 septembre, les Allemands commencèrent à construire la Siegfried Stellung, appelée la ligne Hindenburg par les Britanniques.

Sur le front de la Quatrième Armée, la lutte pour High Wood, Delville Wood et la Switch Line s'éternisait. La frontière entre les armées britannique et française se situait au sud-est de Delville Wood, au-delà des villages de Guillemont et Ginchy. Ici, la ligne britannique n'avait pas progressé de manière significative depuis le premier jour de la bataille, et les deux armées étaient en échelon, rendant la progression impossible jusqu'à ce que les villages soient capturés. Le premier effort britannique pour s'emparer de Guillemont le 8 août fut une débâcle. Le 18 août, un effort plus important a commencé, impliquant trois corps britanniques ainsi que les Français, mais il a fallu attendre le 3 septembre pour que Guillemont soit aux mains des Britanniques. L'attention se tourne maintenant vers Ginchy, qui est capturé par la 16e division britannique (irlandaise) le 9 septembre. Les Français avaient également progressé, et une fois Ginchy tombé, les deux armées étaient liées près de Combles.

Les Britanniques disposaient désormais d'une ligne de front presque droite depuis la ferme du Mouquet au nord-ouest jusqu'à Combles au sud-est, offrant une position de départ appropriée pour une autre attaque à grande échelle. En 1916, un front droit était jugé nécessaire pour permettre à l'artillerie d'appui d'établir un barrage rampant efficace derrière lequel l'infanterie pouvait avancer.

Cette phase intermédiaire de la bataille de la Somme avait été coûteuse pour la IVe armée, malgré l'absence d'offensive majeure. Entre le 15 juillet et le 14 septembre (la veille de la prochaine bataille), la Quatrième Armée a effectué environ 90 attaques de bataillon ou plus, dont quatre seulement étaient des attaques générales sur toute la longueur de l'armée, à huit kilomètres de front. Le résultat fut 82 000 victimes et une avance d'environ 1 000 yards (915 m) - une performance encore pire que le 1er juillet.

Les débuts du char
Le dernier grand effort allié pour réaliser une percée a eu lieu le 15 septembre lors de la bataille de Flers-Courcelette avec l'avance initiale de 11 divisions britanniques (neuf de la 4e armée, deux divisions canadiennes sur le secteur de l'armée de réserve) et une attaque ultérieure de quatre corps français.

On se souvient principalement de la bataille aujourd'hui comme des débuts du char. Les Britanniques avaient de grands espoirs que cette arme secrète briserait l'impasse des tranchées. Les premiers chars n'étaient pas des armes de guerre mobile - avec une vitesse maximale de 3,2 km/h, ils étaient facilement dépassés par l'infanterie - mais étaient conçus pour la guerre des tranchées. Ils n'étaient pas troublés par les obstacles de barbelés et imperméables aux tirs de fusils et de mitrailleuses, bien que très vulnérables à l'artillerie. De plus, les chars étaient notoirement peu fiables sur les 49 chars disponibles le 15 septembre, seuls 32 ont atteint la ligne de départ, et parmi eux, seuls 21 sont entrés en action. Les pannes mécaniques étaient courantes, et beaucoup d'autres se sont enlisées ou abandonnées dans les trous d'obus et les tranchées du champ de bataille agité.

Les Britanniques ont réalisé des gains sur toute la longueur de leur front, le plus important étant au centre de Flers avec une avance de 3 500 yards (3,2 km), un exploit réalisé par la plus récente division britannique en France, la 41e Division, lors de leur première action. Ils étaient soutenus par plusieurs chars, dont le D-17 (connu sous le nom de Dinnaken) qui a brisé les barbelés protégeant le village, traversé la tranchée défensive principale puis a remonté la rue principale, utilisant ses canons pour détruire les défenseurs dans les maisons. Cela a donné lieu à un article de presse optimiste : "Un char monte la High Street de Flers avec l'armée britannique applaudissant derrière".

Ce fut également la première grande bataille du front occidental pour la division néo-zélandaise, à l'époque partie du XV Corps britannique, qui a capturé une partie de la Switch Line à l'ouest de Flers. Sur le flanc gauche, la 2e division canadienne notamment avec les efforts du 22e bataillon canadien-français (le ‘Van Doos’) et du 25e bataillon (les Nova Scotia Rifles) a capturé le village de Courcelette après de violents combats, avec une certaine assistance de deux réservoirs. Et finalement, après deux mois de combats, les Britanniques ont capturé tout High Wood, non sans une autre lutte coûteuse. Le plan était d'utiliser des chars en soutien à l'infanterie de la 47e (1/2e division de Londres), mais le bois était un paysage infranchissable de souches brisées et de trous d'obus, et un seul char a réussi à pénétrer à n'importe quelle distance. Les défenseurs allemands ont été contraints d'abandonner High Wood une fois que les progrès britanniques sur les flancs ont menacé de les encercler.

Les Britanniques avaient réussi à avancer pendant Flers-Courcelette, capturant 4 500 yards (4,1 km) de la troisième position allemande, mais n'ont pas atteint tous leurs objectifs, et une fois de plus la percée leur a échappé. Le char s'était montré prometteur, mais son manque de fiabilité limitait son impact, et les tactiques militaires de la guerre des chars en étaient manifestement à leurs balbutiements.

Le secteur le moins réussi le 15 septembre avait été à l'est de Ginchy, où la redoute du quadrilatère avait retardé l'avancée vers Morval - le quadrilatère n'a été capturé que le 18 septembre. Une autre attaque est prévue le 25 septembre avec pour objectifs les villages de Thiepval Gueudecourt, Lesbœufs et Morval. Comme la bataille de la crête de Bazentin le 14 juillet, les objectifs limités, l'artillerie concentrée et la faiblesse des défenses allemandes ont abouti à une attaque réussie et, bien que le nombre de chars déployés soit faible, les chars ont fourni une aide utile dans la destruction des positions de mitrailleuses.

Phase finale
Le 26 septembre, l'armée de réserve de Gough a lancé sa première offensive majeure depuis le premier jour de la bataille pour tenter de s'emparer de la forteresse allemande de Thiepval. La 18e division (Est), qui avait excellé le 1er juillet, démontra une fois de plus en capturant la plus grande partie de Thiepval le premier jour qu'un entraînement, une préparation et un leadership minutieux pouvaient surmonter les obstacles de la guerre des tranchées. Mouquet Farm tombe finalement aux mains de la 11e division (Nord) et les Canadiens avancent de 1 000 verges (915 m) depuis Courcelette.

Il s'en est suivi une période du 1er octobre au 11 novembre, connue sous le nom de bataille des hauteurs de l'Ancre, de durs combats d'usure pour peu de gain. Fin octobre, l'armée de Gough a été rebaptisée la Cinquième armée britannique.

Pendant ce temps, sur le front de la Quatrième Armée, Haig avait toujours l'illusion qu'une percée était imminente. Le 29 septembre, il avait esquissé des plans pour que la 3e armée d'Allenby rejoigne la bataille au nord autour de Gommecourt et pour que la 4e armée attaque vers Cambrai. La première étape nécessitait la capture de la ligne allemande Transloy, effectivement la quatrième position défensive allemande qui allait du village de Le Transloy à l'est jusqu'au Sars sur la route Albert-Bapaume.

Inaugurée le 1er octobre, la bataille du Transloy s'est enlisée lorsque le temps s'est levé et de fortes pluies ont transformé le champ de bataille agité en un bourbier. Le Sars a été capturé le 7 octobre, mais ailleurs il y avait peu de progrès et un flux continuel de victimes. L'agonie est arrivée le 5 novembre avec une attaque ratée de la Butte de Warlencourt. Sur le front de la 4e armée, les opérations majeures de la bataille de la Somme sont désormais terminées.

L'acte final de la bataille de la Somme s'est joué du 13 au 18 novembre le long de l'Ancre, au nord de Thiepval. Le but de l'attaque de Haig était plus politique que militaire - avec l'arrivée de l'hiver, il n'y avait plus aucune perspective de percée. Au lieu de cela, avec une autre conférence à Chantilly à partir du 15 novembre, il espérait pouvoir rapporter un succès à ses homologues français.

Les mouvements d'ouverture étaient presque une rediffusion du 1er juillet, même jusqu'à l'explosion d'une autre mine sous la redoute Hawthorn Ridge à l'ouest de Beaumont Hamel. La 31e Division avait attaqué Serre le 1er juillet et quatre mois et demi plus tard, a été appelée à recommencer les résultats étaient similaires. Au sud de Serre, les Britanniques, forts de leur expérience durement acquise, ont réussi à s'emparer de la plupart de leurs objectifs. La 51e Division (Highland) s'empare de Beaumont Hamel, tandis qu'à sa droite la 63e Division (Royal Naval) s'empare de Beaucourt-sur-l'Ancre, le lieutenant-colonel Bernard Freyberg remportant au passage la Croix de Victoria. Au sud de l'Ancre, le IIe Corps avait également progressé. Après cinq semaines d'attaque, la 4e division canadienne a finalement pris la redoutable tranchée Regina au nord de Courcelette le 11 novembre, et la tranchée Desire 400 mètres au-delà une semaine plus tard.

Haig était satisfait du résultat, mais Gough a plaidé pour un dernier effort, qui a été fait le 18 novembre avec une attaque sur les tranchées de Munich et de Francfort et une poussée vers Grandcourt. Quatre-vingt-dix hommes du 16e bataillon, Highland Light Infantry (le bataillon de la « Glasgow Boys Brigade/Pals bataillon ») ont été isolés dans la tranchée de Francfort, où ils ont résisté jusqu'au 21 novembre lorsque les 45 survivants, dont 30 blessés, se sont rendus. Ainsi se termina la bataille de l'Ancre, et avec elle la bataille de la Somme.

Conclusion
Il est difficile de déclarer la bataille de la Somme une victoire pour l'un ou l'autre camp. Les Britanniques et les Français ont capturé un peu plus de 11 km au point de pénétration le plus profond, bien en deçà de leurs objectifs initiaux. Les Britanniques eux-mêmes n'avaient gagné que deux milles environ et perdu environ 420 000 soldats, ce qui signifie qu'un centimètre coûtait environ deux hommes. Un groupe d'historiens britanniques et du Commonwealth s'est opposé depuis les années 1960 au consensus de longue date selon lequel la bataille était un désastre, arguant que la bataille de la Somme a apporté plus d'avantages aux Britanniques qu'aux Allemands. Comme l'a dit l'historien britannique Gary Sheffield, « La bataille de la Somme n'était pas une victoire en soi, mais sans elle, l'Entente n'aurait pas remporté la victoire en 1918 ».

Effets stratégiques
Avant la bataille, l'Allemagne considérait la Grande-Bretagne comme une puissance navale et la considérait comme une force militaire avec laquelle il fallait compter, estimant que les principaux ennemis de l'Allemagne étaient la France et la Russie. Selon certains historiens, à commencer par la Somme, la Grande-Bretagne a commencé à gagner en influence dans la coalition. Reconnaissant la menace croissante qu'elle représentait, le 31 janvier 1917, l'Allemagne a adopté la politique de guerre sous-marine sans restriction pour tenter de priver la nation insulaire de fournitures. D'autres historiens diraient que l'influence croissante de la Grande-Bretagne dans la guerre n'avait rien à voir avec la bataille et tout à voir avec sa grande puissance financière et industrielle, qui augmentait inévitablement en importance dans une guerre dans l'impasse.

Au début de 1916, l'armée britannique était une masse de volontaires en grande partie inexpérimentés, mais bien entraînés. La Somme a été le premier véritable test de cette nouvelle armée citoyenne créée à la suite de l'appel de recrues de Lord Kitchener au début de la guerre. Il est exact d'observer que de nombreux soldats britanniques tués sur la Somme manquaient d'expérience, mais il est imprudent de conclure, comme certains historiens l'ont peut-être fait, que leur perte avait peu d'importance militaire. Ces soldats avaient été les premiers à se porter volontaires et étaient donc souvent les soldats citoyens les plus aptes, les plus enthousiastes et les mieux instruits. Pour l'Allemagne, qui était entrée en guerre avec une force entraînée de réguliers et de réservistes, chaque victime sapait l'expérience et l'efficacité de l'armée allemande. Le commandant du groupe d'armées allemand, le prince héritier Rupprecht de Bavière, a déclaré : « Ce qui restait de l'ancienne infanterie allemande de première classe entraînée pour la paix avait été dépensé sur le champ de bataille. Bien qu'il ait été promu feld-maréchal, Rupprecht a rendu furieux le nouveau haut commandement allemand (Hindenburg et Ludendorff) en leur conseillant de faire la paix. Une guerre d'usure était meilleure pour la Grande-Bretagne avec sa population d'environ cinquante millions d'habitants que pour l'Allemagne dont la population d'environ soixante-dix millions d'habitants devait également soutenir des opérations contre les Français et les Russes.

Une ligne de pensée historique, soutenue par William Philpott par exemple, soutient que la bataille de la Somme a imposé des contraintes sans précédent sur les réserves de main-d'œuvre de l'armée allemande, à tel point qu'après la bataille, elle n'a pas été en mesure de remplacer de manière adéquate les pertes avec le même calibre de soldat. Cela a eu l'implication stratégique qu'à la fin de la bataille, les armées alliées et allemandes étaient plus équilibrées. Cependant, quelles que soient les difficultés stratégiques dans lesquelles se trouvait maintenant l'armée allemande, elle avait réussi à empêcher une rupture complète de ses défenses et avait survécu à la bataille en tant que force de combat efficace. De plus, il l'avait fait malgré une pression stratégique importante de la Russie et tout en menant une invasion simultanée de la Roumanie. Surtout, en 1917, les Allemands étaient encore capables de se défendre efficacement contre les attaques britanniques et françaises à Arras, Champagne (offensive Nivelle) et Passchendaele.

Le 24 février 1917, l'armée allemande effectua un retrait stratégique en terre brûlée du champ de bataille de la Somme vers les fortifications préparées de la ligne Hindenburg, raccourcissant ainsi la ligne de front qu'elle devait occuper. Le but des commandants militaires n'est pas de tester leur armée jusqu'à la destruction, et il a été suggéré que les commandants allemands ne croyaient pas que l'armée pouvait supporter des batailles d'usure continuelles comme la Somme. La perte du territoire allemand a été maintes fois compensée par le renforcement des lignes défensives, une option qui n'était pas ouverte aux Alliés en raison de l'impossibilité politique de céder le territoire français ou belge (malgré le dicton de bon sens de Napoléon sur les avantages de sacrifier du terrain) .

Commémoration de la bataille de la Somme
Pour leurs efforts le premier jour de la bataille, le 1st Newfoundland Regiment a reçu le nom de « The Royal Newfoundland Regiment » par George V le 28 novembre 1917. En raison du massacre, le premier jour de la bataille de la Somme est toujours commémoré à Terre-Neuve, en se souvenant du « Best of the Best » à 11 h le dimanche le plus proche du 1er juillet.

La Somme a un statut emblématique en Irlande du Nord en raison de la participation de la 36e (Ulster) Division. Depuis 1916, le premier juillet a été marqué en commémoration par des groupes d'anciens combattants et aussi par des groupes unionistes/protestants tels que l'Ordre d'Orange. Depuis le début des troubles de l'Irlande du Nord, la date est principalement associée à l'Ordre d'Orange et est considérée par certains comme une simple partie de la « saison de marche », sans lien particulier avec la Somme. Cependant, la Légion britannique et d'autres commémorent encore la bataille le premier juillet.


Le long, long sentier

Cet article porte sur l'attaque et la prise de Montauban le 1er juillet 1916 et le dur combat pour Trones Wood qui a suivi. Il se concentre principalement sur la zone assaillie par les 30e et 18e divisions (Est).

La position de Montauban – Bernafay Wood – Trones Wood

Le village de Montauban se trouvait derrière le premier système défensif allemand, qui dans cette zone consistait en deux principales lignes de tranchées de combat reliées par de nombreuses tranchées de communication. La seconde de ces lignes, qui venait d'être achevée, comportait trois points forts : la Redoute Dublin, la Redoute Glatz et la Redoute Pommiers. Cette ligne était connue (de droite à gauche) sous le nom de Dublin Trench – Train Alley – Pommiers Trench. Le village de Montauban avait été fortifié et une autre ligne de tranchée passait devant. A l'est de Montauban s'étendent deux bois, Bernafay et Trones, tous deux en grande partie intacts et avec un sous-bois très épais après deux ans de guerre.

Sur cette carte des positions telles qu'elles étaient au 30 juin 1916, la ligne de front britannique apparaît en rouge puis est prise en charge par les Français en bleu, avec la première ligne allemande en vert au-dessus. Carnoy et Maricourt se trouvent derrière les lignes de front britanniques, Montauban et Mametz derrière les lignes allemandes. Extrait de British Official History, Crown Copyright.

Les forces d'assaut et de défense

La zone tombait dans les limites du XIIIe corps britannique, sous le commandement du lieutenant-général Walter Congreve VC. Sa force se composait des 30e et 18e divisions (est) en première ligne, avec la 9e division (écossaise) en réserve à environ 2 milles derrière à Billon Wood. L'artillerie de campagne des divisions était complétée par les corps lourds des 29e, 31e et 33e groupes d'artillerie lourde (18 batteries lourdes en tout). Face à eux, il n'y avait que 9 bataillons des 12e, 28e de réserve allemandes et 10e divisions bavaroises. En comptant les 32 batteries lourdes françaises dont certaines couvraient également ce front, l'artillerie allemande était en infériorité numérique d'environ 4:1 dans ce secteur.

Commandes et attentes

Congreve a ordonné aux divisions attaquantes d'envisager l'attaque en trois phases. Dans le premier, Montauban serait capturé, avec un flanc sécurisé le long de Nord Alley et de Dublin Trench, en liaison avec la 39e division française du général Balfourier sur la droite. A l'ouest, l'allée Montauban serait également sécurisée.

Les deux phases suivantes dépendaient du succès de l'assaut initial, mais il était prévu de tourner vers la droite pour avancer à travers Bernafay et Trones Woods, et jusqu'à la deuxième ligne allemande. Mais ces phases attendront la préparation de l'artillerie, car dans ce secteur jusqu'au 1er juillet tous les efforts se sont concentrés sur la rupture de la première ligne de défense ennemie.

Lors de l'attaque initiale, les deux principales brigades de la 30e division devaient capturer la ligne Dublin Trench-Glatz Redoubt dans la première heure. La brigade de réserve devait alors monter et prendre Montauban vers 9h30. À leur gauche, la 18e division (Est) attaquerait avec les trois brigades et capturerait la Redoute Pommiers, à environ 2000 mètres de leur point de départ. Après avoir réalisé tout cela, les deux divisions pousseraient des détachements pour s'emparer de la briqueterie et des points d'où l'artillerie de campagne ennemie dans la vallée de Caterpillar pourrait être observée.

Bombardement et autres préparatifs de l'assaut

La 30e Division a choisi de creuser une nouvelle tranchée de barrage à 150-200 mètres plus près de l'ennemi afin de raccourcir la distance à parcourir par l'infanterie d'assaut (voir comment le plan d'attaque a été élaboré). Il était relié à la ligne de front d'origine par six tranchées de communication.

Le bombardement préliminaire dans ce secteur a été couronné de succès, l'artillerie ennemie ayant été pratiquement anéantie.Les commandants locaux ont choisi de ne pas utiliser de fumée pour couvrir l'avance, pensant que les avantages d'une bonne observation l'emportaient sur les risques.

À 7 h 22, des batteries de mortiers Stokes ont ouvert le feu depuis l'extrémité des "sèves russes" qui avaient été poussées dans le no man's land.

Sur le front de la 18th (Eastern) Division, deux mines ont été soufflées par la 183 Tunneling Company des Royal Engineers. La plus grande était à Kasino (ou Casino) Point au centre du secteur divisionnaire, l'autre à l'ouest près de la jonction avec la 7e division. Explosés avec succès à 7h27, ils étaient les signaux pour les unités de tête d'avancer des tranchées du front britannique aux bandes disposées la nuit précédente, prêtes à avancer trois minutes plus tard.

L'assaut du 1er juillet 1916

L'assaut du 1er juillet 1916 s'est avéré très fructueux. Il n'y avait pratiquement plus de fil de fer barbelé après le bombardement et les troupes allemandes n'ont pas partout armé leurs parapets lorsque les tirs d'obus britanniques se sont levés. L'avance des unités de tête a été si rapide qu'elle a heurté le barrage britannique et a dû attendre le "lifting" prévu à 7h45 avant de pouvoir continuer.

30e division

Sur le front de la 30e division, l'attaque a été menée par les 90e et 21e brigades. Le 18th King’s (Liverpool) a subi de lourdes pertes à cause des tirs de mitrailleuses venant de Railway Valley, mais sinon, l'avance s'est déplacée vers Glatz Redoubt, l'atteignant à 8h35. Les premiers objectifs de la division ont ainsi été atteints en une heure la division a continué à avancer et était à Montauban un peu après 10h00. A 11h30, l'artillerie divisionnaire a ouvert un barrage sur la Briqueterie (à l'est du village), que le 20th King’s (Liverpool) a avancé pour capturer à 12h34.

La division, en particulier les unités de Montauban et de la redoute de Glatz, a subi des tirs d'obus nourris au cours de l'après-midi alors qu'elle consolidait la position gagnée. À ce moment-là, la division avait reçu l'ordre de tenir bon pour prêter assistance à la 18e division à sa gauche. Pendant ce temps, les patrouilles ont signalé Bernafay Wood vide, bien que les observateurs du Royal Flying Corps aient signalé que l'infanterie ennemie traversait Trones Wood en direction de Bernafay.

18e division (Est)

La 18e division (Est) n'a pas fait les choses à sa manière, bien qu'elle ait utilisé ses trois brigades dans l'attaque. Les unités du centre ont été bloquées par le feu d'un champ de cratères dans le no man’s land, les résultats de la guerre des mines ici en mai. L'ennemi avait occupé les cratères et avait construit des points forts qui ont survécu au bombardement. Des mitrailleuses en bon état ont tiré vers l'est à partir de ces points forts dans le no man’s land lorsque les 7th Queen’s ont commencé à avancer à 7h30. Le bataillon suivant les Queen’s, le 7th Royal West Kents, a également été touché par cet incendie. À droite des Queen’s, le 8th East Surreys, suivi par le 7th Buffs, a également été touché : bien qu'ils aient franchi assez facilement la ligne de front ennemie, ils ont été retenus par le feu de la zone où le Queen’s Les 8217 devraient maintenant être (Tranchée de soutien de Breslau) et du Warren. Les deux bataillons ont vu l'artillerie britannique se hisser sur des cibles plus éloignées, incapables d'en profiter et de poursuivre leur avance à travers les tranchées de soutien allemandes. Cependant, alors que la gauche de la division pénétrait dans le complexe de tranchées ennemi avec des bombardements et que l'ennemi était repoussé à droite par la 30e division, la position au milieu du front divisionnaire s'est progressivement assouplie. Ce n'est cependant qu'à 17h15 que l'allée Montauban est prise. Une petite contre-attaque ennemie venant de Caterpillar Valley a été repoussée à 21h30.

De l'histoire officielle britannique : la ligne pointillée rouge montre la position avancée britannique à la fin du 1er juillet. Montauban est désormais aux mains des Britanniques, comme l'ensemble de la première position allemande. Des postes ont été installés à la Briqueterie.

Extrait du journal de guerre du 17e Manchester :
󈫺.20h. Les premières vagues entrèrent dans Montauban sous le capitaine Madden qui s'était avancé de la compagnie C après la chute de la plupart des officiers de la compagnie de tête. Il n'y avait aucune opposition à l'entrée. Les bombardiers ont procédé au nettoyage du Nord et de l'Allée du train et du CT [tranchée de communication] dans le verger au nord-est du point fort B, l'ennemi rencontré à ces endroits s'est rendu sans opposition et les vagues de chargement ont poussé à travers la ville. Les vagues arrière constituées en partie de porteurs sont arrivées dans un état plutôt épuisé, dû principalement à leur désir d'être « à l'arrivée ». La ville était pratiquement déserte et était complètement en ruines. Il était presque impossible de tracer même le tracé des rues. Tous les ennemis rencontrés se sont rendus immédiatement. Les Compagnies se sont ensuite rendues aux places qui leur étaient attribuées dans le schéma de défense préalablement arrangé. Compagnie A au NE Compagnie B au SE, Compagnie C au point d'appui C et Compagnie D au point d'appui B. Une centaine d'ennemis ont été aperçus courant vers le nord le long de la route de Bazentin-le-Grand. Un groupe d'environ 40 personnes a tenté de se rallier et a organisé une petite contre-attaque, mais cette tentative a été interrompue par un tir rapide. Un petit groupe de la compagnie A a été poussé vers Triangle Point. Ce point s'étant avéré inexistant, le groupe dégagea une partie de l'allée Montauban et entreprit de s'y établir. Des tirs hostiles de mitrailleuses ont été ouverts sur le village dès notre entrée et vers 14 heures, un bombardement intensif [ennemi] de 15 cm et 77 mm a été ouvert sur la ville, qui s'est poursuivi presque sans interruption jusqu'à ce que le bataillon soit relevé 40 heures plus tard.

Les pertes des deux divisions ce jour-là s'élevaient à un peu plus de 6 100 officiers et hommes. En pourcentage, cela représente 10,6 % de la perte totale de la journée, pour 14 % du total des forces déployées. L'artillerie ennemie, ayant été gravement endommagée dans cette zone, n'entraîna pas beaucoup les travaux d'évacuation des blessés, de ravitaillement et de consolidation du terrain gagné, qui commençaient alors sérieusement. Cependant, les tirs d'obus ennemis tombant sur l'allée de Montauban, le village et les défenses et sur l'ancien no man’s land se sont intensifiés et sont restés lourds, faisant de nombreuses victimes et rendant les secours et le réapprovisionnement très problématiques pour les unités fatiguées occupant désormais les nouvelles positions.

2 juillet 1916 : contre-attaque allemande Haig et Rawlinson replanifient à la hâte

A 3h et 4h du matin, les troupes de la 12e division de réserve allemande et du 16e régiment bavarois ont lancé des contre-attaques comme indiqué sur la carte ci-dessous. Ils ont été repoussés par un barrage d'obus tirés par la 30e artillerie divisionnaire. Un petit groupe s'est approché du village mais tous ont été tués par des combats à la grenade dans les tranchées. Les attaques allemandes contre les troupes françaises à Hardecourt ont été plus réussies. Cette activité n'arrêta pas l'artillerie de campagne et lourde britannique, qui s'avançait maintenant pour commencer le bombardement de la deuxième position ennemie à Guillemont et Longueval. Dans la matinée, la 30e division a tenté de mettre le feu au bois de Bernafay, tirant pour la première fois des obus de thermite.

Extrait de l'histoire semi-officielle allemande : Schlachten des Weltkreiges, Somme Nord, teil 1. La ligne de front allemande d'origine est représentée par une ligne continue, la deuxième position par xxxxx. La ligne de front britannique d'origine est représentée par une série de points.

Malgré cette résistance réussie, une grande chance fut perdue le 2 juillet, car le succès de la veille n'était pas exploité. Aucun conseil ou suggestion n'est venu de Joffre ou de Foch, et la région de Maricourt devenait très encombrée alors que les Britanniques et les Français essayaient de l'utiliser comme principale ligne de communication avec les troupes avancées. Haig s'inquiète de la crête de Thiepval (l'attaque contre cette position clé ayant échoué le 1er juillet) et décide qu'il doit attaquer depuis la zone de Mametz – Montauban dans cette direction. Il a exhorté Rawlinson à pousser des patrouilles dans Bernafay Wood, mais sinon à se préparer à l'action à l'ouest et au nord. Pendant ce temps, les deux divisions d'assaut se sont consolidées et de nombreux travaux ont été effectués sur les routes et l'approvisionnement en eau de la zone nouvellement conquise. La 29e brigade de la 9e division (écossaise) a relevé la 90e brigade pendant la nuit.

Contre-attaque . A 3h15 du matin le 2 juillet, le poste détaché de Montauban Alley près de Triangle Point a été attaqué et bombardé. Ils tinrent bon jusqu'à épuisement de leurs réserves de bombes, puis tentèrent de se retirer. Seuls 3 sont revenus, dont 2 blessés. Les Allemands au nombre de 100 se sont alors massés du côté W de la route Montauban – Bazentin-le-Grand juste au N de l'Allée de Montauban. Le 1 peloton de la compagnie C a avancé sur la N1 sous le commandement du capitaine Madden et a pris position sur la route juste à l'est de Valley Trench. L'artillerie a été informée et l'ennemi a subi de lourdes pertes à cause des éclats d'obus et des tirs de fusil rapides. Ils se sont précipités dans l'allée de Montauban et l'ennemi est devenu démoralisé et s'est précipité à travers la route vers le terrain mort en direction de Longueval. Ils ont également subi des pertes du peloton de l'autre côté de la route N1. Certains d'entre eux sont restés dans l'allée de Montauban et une équipe de bombardement a été envoyée sur le N1 pour les bombarder. Ce groupe n'a pas pu s'approcher suffisamment à cause du barrage des lourds. La relève du 16th Manchesters sur notre gauche interrompit les opérations et la Compagnie des Wiltshires entreprit le dégagement de Montauban Alley.

Le 2 juillet, le haut commandement allemand retire 15 batteries d'artillerie lourde du front de Verdun avec ordre de se diriger vers la Somme pour couvrir la région de Montauban. Le lendemain, le commandant en chef Erich Falkenhayn limoge le général Grunert (chef d'état-major de la deuxième armée, tenant le front de la Somme) et le remplace par le colonel von Lossberg. C'était plutôt fallacieux, car Grunert avait averti Falkenhayn de l'attaque britannique imminente et avait demandé des renforts. Falkenhayn n'en avait envoyé aucun, croyant toujours que l'attaque tomberait sur la Sixième Armée tenant Arras.

3 juillet 1916 : les Allemands inquiets que Joffre demande une action sur Thiepval Bernafay Wood pris

Les patrouilles ont continué à signaler Bernafay Wood assez vide de troupes ennemies. Haig subit maintenant la pression des Français, non pas pour exploiter le succès et passer par Trines Wood vers la deuxième ligne à Guillemont, mais pour pousser vers Thiepval. Joffre lui a même donné un ordre direct de le faire, mais Haig a refusé, expliquant "sans doute avec une certaine exaspération" qu'il rendait compte au gouvernement britannique, et non au haut commandement français.

A 15h15, Walter Congreve n'en pouvait plus d'attendre. Il était évident pour lui que l'ennemi était en difficulté sur ce front et qu'une opportunité s'échappait. Il a donné l'ordre d'occuper Bernafay Wood et Caterpillar Wood. A 21 heures, après un bombardement de 20 minutes, deux bataillons de la 27e brigade sont entrés dans Bernafay avec la perte de seulement six hommes. La 18e division (Est) a occupé Caterpillar sans problème à 4 heures du matin le lendemain.

4 juillet 1916 : Rawlinson tergiverse

À ce moment-là, Haig pressait Rawlinson de prendre Trones Wood, clé d'une attaque sur la deuxième ligne ennemie. Congreve et Horne (XV Corps, à Mametz) ont également hâte de passer à autre chose, croyant l'ennemi vaincu. Rawlinson, cependant, s'y opposa, car sans le soutien français, une attaque serait dangereuse et aucune n'était encore à venir. Au lieu de cela, une attaque sur Hardecourt et Trones était prévue pour le 7 juillet.

5 juillet 1916 : les approvisionnements en munitions inquiètent la contre-attaque allemande retarde les actions prévues

Le GHQ a signalé l'état des munitions à la Quatrième Armée : ce n'était pas bon. Il n'y avait qu'assez d'obus de 18 livres pour maintenir un tir de 56 000 obus par jour et seulement 5 000 obus de 6 pouces par jour. Celle-ci devait être répartie sur l'ensemble du front de la IVe armée et représentait une réduction importante du volume de tir par rapport aux bombardements d'ouverture. Immédiatement à droite du secteur britannique, les contre-attaques ennemies contre la possession française de Bois Faviere amènent Rawlinson à convenir avec le général Fayolle que l'attaque doit être retardée jusqu'au 8 juillet. L'occasion d'exploiter le succès du 1er juillet s'éclipsait inexorablement.

6-7 juillet 1916 : aucun progrès

La 30e division, maintenant renforcée, a relevé la 9e division (écossaise) pour poursuivre l'attaque le 8 juillet. Le rapport du GHQ Intelligence envoyé à la Quatrième Armée indique que la confusion allemande sur le front de Montauban est grande et qu'un grave effondrement par démoralisation se produirait "peut-être demain". Rétrospectivement, c'était ridiculement optimiste. On savait que Trones Wood serait difficile à tenir une fois capturé, car il était dominé par la deuxième position de l'ennemi : de l'est à Guillemont et du nord à Longueval.

8-10 juillet 1916 : combats acharnés pour Trones Wood

L'artillerie britannique a ouvert un bombardement sur Trones Wood aux premières heures pluvieuses du 8 juillet. L'infanterie a commencé son attaque à 8 heures du matin, ayant passé par Bernafay à cette heure. Le 2nd Yorkshire a subi de lourdes pertes lorsqu'il a franchi la brèche, il a été suivi par le Wiltshire (voir le journal ci-dessous). À midi, il était clair que les choses n'allaient pas bien et Congreve a poussé O&8217Shea (GOC 30th Division) à continuer et à prendre Trones. Cependant, le bois s'est avéré pratiquement impraticable, tant le sous-bois était profond et il était très difficile de maintenir la direction. O&8217Shea a fait une halte et a ordonné une autre tentative le matin du 9 juillet. Cependant, les contre-attaques ennemies et le bombardement intensif des bois provoquèrent une retraite générale à Bernafay dans l'après-midi. Attaque et contre-attaque, dans la zone Maltz Horn – Trones, se sont poursuivies sans interruption les 9 et 10 juillet.

Cependant, en atteignant le coin SE de BERNAFAY WOOD, les cies B et C trouvent les York arrêtés et repoussés dans le bois. Pendant ce temps, l'attaque française a réussi et leur flanc gauche est en l'air ayant grand besoin de protection et les Français demandent du soutien. Ce qui suit a donc été ordonné et exécuté : Une Cie a immédiatement avancé à travers l'ouverture de BRICQUETERIE, se dirigeant vers un point S de MALTZ HORN FARM, et a réussi à prendre des tranchées entre cette ferme et le flanc gauche des Français protégeant ainsi la gauche française . Pendant ce temps, un re-bombardement de TRONES WOOD suivi à 13h de l'assaut des compagnies C et D dirigées par le LT COL GILLSON réussit à prendre la moitié sud du bois, le débarrassant des Allemands, faisant de nombreux prisonniers et établissant une ligne sur la moitié sud de la face orientale du bois. Le COL GILLSON a été blessé et a remis le commandement au LT SHEPHERD.

11-12 juillet 1916 : Trones Wood toujours pas capturé

À la fin du 10 juillet, Rawlinson et Haig devenaient anxieux, car la deuxième étape de l'offensive - l'assaut de la deuxième position allemande - était fixée au 14 juillet. Mais sans Trones Wood, il ne serait pas possible de se déplacer sur Guillemont et Longueval.

À 02h40 le 11 juillet, le bombardement britannique le plus féroce à ce jour a été tiré sur Trones Wood. À 3h27 du matin, les 20th King’s (Liverpool) et 2nd Bedfords ont avancé dans le maelström à l'extrémité sud du bois. Il y eut beaucoup de combats au fur et à mesure, mais sans résultat décisif. L'ennemi envoyait des renforts dans Trones. Par chance, les ordres allemands pour une contre-attaque ont été trouvés. Par conséquent à 18 heures, un barrage intensif a été tiré sur leur zone de formation prévue entre Trones et Guillemont, qui a détruit efficacement l'attaque. À 22h30, le 17th King’s (Liverpool) est entré dans Trones sans opposition et a pris une ligne le long du bord sud-est.

Le 12 juillet, une ligne est creusée pour rejoindre les Bedford, et ce soir-là, une attaque ennemie sur Maltz Horn Trench et le bois est repoussée de cette ligne, assistée par des tirs d'obus britanniques et français. Mais une partie de Trones Wood restait encore entre les mains de l'ennemi, et ce n'est que lors de l'attaque beaucoup plus importante menée par les Britanniques le 14 juillet 1916 qu'elle tomba finalement.

Victimes notables dans cette zone en ce moment

Lieutenants-colonels Edouard Trotteur DSO (44 ans, officier des Grenadier Guards commandant le 18th King’s (Liverpool)) et William Forgeron (36 ans, un ancien policier commandant le 18e Manchester) ont été tués par le même obus qui est tombé sur le QG de la 21e Brigade, à 500 mètres à l'ouest de la Briqueterie, le 8 juillet 1916. Trotter est enterré au cimetière voisin de Peronne Road, Maricourt Smith est décédé peu après et est enterré à Corbie Communal Cemetery Extension.

Major Georges Higgins, commandant en second, 17th King’s Liverpools. Tué au combat le 10 juillet 1916. Aucune tombe connue commémorée sur le Mémorial des Disparus de Thiepval.

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Préparation et grandes attentes

Les journalistes et auteurs officiels qui ont produit le texte du magazine Grande poussée supposaient naturellement que les généraux britanniques avaient tiré d'importantes leçons au cours des deux années précédentes – officiellement – ​​ils étaient déterminés à faire cette hypothèse. L'expérience aurait certainement dû apprendre aux généraux comment monter une offensive avec des attentes raisonnables de succès et sans encourir de pertes massives en vies humaines. La Grande Poussée sur la Somme était planifiée par l'Etat-Major à la lumière d'une expérience si amèrement acquise.

Il peut être intéressant pour les historiens de noter les attentes des écrivains :

« VERS LA FIN DE JUIN 1916, il devint évident que le moment était proche où la « grande poussée » sur le front occidental, si longtemps attendue et si ardemment souhaitée, pourrait enfin être tentée avec toutes les chances de succès. Depuis des mois, les états-majors alliés se préparaient à cette étape. Jamais le monde n'a vu une préparation à une échelle aussi colossale - une préparation qui avait fait de la Grande-Bretagne un vaste arsenal et une puissance militaire de premier ordre - et il est difficilement concevable que le monde


Abattu pour lâcheté – mai 1916

Il y avait des avis sur ces gars qui ont été exécutés pour désertion.

Ils se sont enfuis, pauvres diables. Nous avions un sur un de nos fusils mais heureusement notre C.O. ne l'a pas signalé. Il aurait été fusillé. C'était une vieille sueur. Je peux voir le mec, Harry Peake.

N'importe qui pouvait voir qu'il n'était pas apte à se battre.

C'était des obus à gaz ou quelque chose comme ça. Il a eu peur et s'est enfui lors d'un bombardement. Il a été retrouvé à des kilomètres derrière les lignes avec le transport. Il aurait dû être fusillé. Si quelqu'un d'autre avait fait ça. Mais peu importe.

Gerald Woods m'en a parlé.

C'était la punition pour désertion. Quelqu'un a été abattu.

Quelques années plus tard, il a de nouveau été retrouvé derrière les lignes, il y avait survécu deux ans de plus. Cette fois, il a été abattu pour lâcheté le 29 avril 1918. Ils ont dit qu'il était un gaspilleur persistant et qu'il fallait faire un exemple.

Les Allemands se massaient pour une grosse poussée, ils ne voulaient donc pas que quiconque quitte la ligne.

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WW1 Diaries of Tom Mathers - extraits sur la bataille de la Somme 1916

Il y a un peu plus de 100 ans, mon grand-père Will Mathers et son frère Tom, tous deux dans la 8th Australian Field Ambulance, ont participé à la bataille de la Somme, en première ligne du 18 septembre 1916 au 8 novembre.

La bataille de la Somme, également connue sous le nom d'offensive de la Somme, a été menée par les armées des empires britannique et français contre l'empire allemand. Elle a eu lieu entre le 1er juillet et le 18 novembre 1916 des deux côtés du cours supérieur de la Somme en France. Ce fut la plus grande bataille de la Première Guerre mondiale sur le front occidental, plus d'un million d'hommes ont été blessés ou tués, ce qui en fait l'une des batailles les plus sanglantes de l'histoire de l'humanité. Tom a tenu un journal tout au long de la guerre [voir la note 1] et son récit de journal fournit un compte rendu succinct mais graphique de l'expérience d'être brancardier sur les lignes de front.

Tom et Will avec leur mère avant de quitter l'Australie en 1916

Tom et Will se sont enrôlés le 2 septembre 1915 et étant fermement opposés à tuer qui que ce soit, ils ont réussi à être affectés à l'Australian Medical Corps. En janvier 1916, Tom fut promu sergent et Will caporal suppléant. À un stade ultérieur, les deux ont demandé à être renvoyés au soldat car ils ne voulaient pas être séparés. Ils ont été expédiés en Égypte en avril 1916 et après un entraînement supplémentaire en Angleterre ont été envoyés en France le 15 août 1916. Tom et Will ont été affectés à la section A de la 8e Ambulance de campagne à Estaires en tant que brancardiers. Le 22 septembre, ils ont marché environ 9 miles jusqu'à la ville d'Armentières et ont établi un hôpital. Ils avaient beaucoup de travail à faire car les Allemands bombardaient souvent la ville, qui était pour la plupart en ruines, et un grand nombre de civils ont été blessés, dont un soldat de la section A. Le 12 octobre, ils se sont rendus en camion sur la ligne de front à environ 30 kilomètres de là.

Carte postale envoyée à John en date du 31-3-16. Will est le 1er à gauche et Tom le 3e à gauche dans la rangée du milieu.

Jeudi 12 octobre – Première expérience en Tranchées
18h00 envoyé avec Will et d'autres aux tranchées, raid. Entré dans les tranchées vers 19 heures, puis a commencé le bombardement en supprimant le parapet. Avec casques à gaz sur alarme donnée. Prendre place de R.S. et est allé en première ligne. Ensuite, Will et moi avons ramassé un homme avec des éclats d'obus dans le rein et avons commencé notre chemin du retour. J'ai enlevé les casques à gaz après l'avoir sorti de la civière et l'avoir porté. A failli être battu lorsque certains de ses propres compagnons sont revenus d'un passage et qu'un officier a insisté pour le porter pendant un moment. 100 de nos garçons sont passés, noircis ont fait de nombreux prisonniers, en ont tué beaucoup, ont détruit des tranchées. Seulement 3 tués, 20 pour la plupart légèrement blessés.

vendredi 13 octobre
Nous avons emmené nos propres hommes au poste de secours, puis à la station de nettoyage sur roues. Deux prisonniers allemands nous dépassèrent, dont un major. Il a fallu près de 4 heures pour faire entrer 8 hommes. Après que l'Allemand blessé ait été amené vers 13 heures, il est revenu avec lui à l'hôpital. Nos gars sont tous rentrés sains et saufs.

Brancardiers de la 8th Australian Field Ambulance, Somme 1916.

Les fantassins australiens à qui l'on a appris que « la balle et la baïonnette sont les facteurs décisifs du combat » ont vu dans la Somme que la puissance destructrice de l'artillerie dominait désormais le champ de bataille. Des éclats d'obus déchirent des hommes, des explosifs puissants les ont réduits en miettes et détruit des tranchées, de la fumée a recouvert le sol puant et retourné. A cela s'ajoutent des obus à gaz. Certaines des batailles de la Somme impliquaient les pires bombardements d'artillerie subis par les Australiens pendant la guerre.
Les brancardiers ont travaillé jusqu'à l'épuisement, généralement exposés au feu, transportant des hommes vers les postes de secours situés derrière la ligne de front. Le sergent Albert Coates a écrit : « Beaucoup d'hommes ont été enterrés et déchiquetés par des explosifs puissants. Pour un mile derrière les tranchées, c'est un enfer parfait de tirs d'obus. Vues terribles. Les brancardiers vivent des moments terribles, certains mis en pièces avec leur fret vivant ».

Lundi 16 octobre
6h30 revue. 7h30 petit déjeuner. 8h30 défilé au siège, congédié jusqu'à 11h puis nous avons tous voté pour ou contre la conscription en Australie. Will et moi, la plupart d'entre nous sommes contre. [Voir la note 2].

mardi 17 octobre
14h30 défilé, ordre de marche complet. A marché de Strazelle à Balieul, 10 milles. Arrivé là-bas vers 17 heures, il a commencé à pleuvoir. J'ai pris le train d'ici à Longpré dans des camions à bestiaux. J'ai bien dormi dans la paille. J'ai dormi toute la nuit dans le train et je suis arrivé à l'heure du petit-déjeuner à Longpré.

Dimanche 22 octobre 1916 – Retour au front, au sud de Longueval.
Je dois reprendre une ambulance de campagne des Tommies. 15h00 sont sortis pour soulager 3 sections. Au 3ème post, tous les canons derrière nous maintenant, un tumulte terrible. Sol couvert de trous d'obus, boue, travail extrêmement dur pour transporter des hommes. Un bombardement continu, des canons et des mortiers de tranchée ne cessent jamais. 12h00 notre soulagement plus tard. 12 brancards, 8 marcheurs, 1 mort.

Champ de bataille dévasté, la Somme 1916

lundi 23 octobre
1h30 soulagé. L'affaire a été portée, tout a été perdu. Will, Hep et moi avons perdu jusqu'à 16h. Trois d'entre nous dans une petite pirogue, des obus atterrissant autour de nous. Nous sommes couverts de boue, mouillés. J'ai réussi à transporter une valise par-dessus, mais c'est trop glissant, nous avons continué à tomber dans des trous d'obus et de la boue. Nous traversons de la sève (partie de tranchée) dans de la boue molle jusqu'aux cuisses et rentrons à la maison à 3h30 du matin.

mardi 24 octobre
14h30 partit pour relever la 14e Ambulance de campagne. Porté 2 caisses à travers, le sol est si glissant que nous ne pouvons pas transporter le dessus, alors prenez les sèves et nous sommes dans la boue jusqu'aux genoux. 12h00 nous sommes soulagés à l'heure mais comme d'habitude une caisse de civière passe et c'est à notre tour de la porter, nous avons eu un temps terrible et avons dû jeter la civière et transporter l'homme. C'est horrible de transporter sur un tel terrain, des canons partout et des obus qui volent. Nous avons atteint le poste suivant vers 2 heures du matin.

Boue au front, la Somme 1916

mercredi 25 oct.
Je me suis couché vers 5 heures du matin. J'ai dû prendre le petit déjeuner à 9h15 pour me rendre au poste de Fleurs pour soulager d'autres ambulances pendant 30 heures. A pris le relais à 14h00 au premier quart, avait 3 portées avant 18h00. A pris un homme aveugle et un avec un bras cassé. On est entre 2 batteries et Fritz envoie plus plein de coquillages, à tâtons. Nous sommes six dans une petite pirogue, toute mouillée et couverte de boue de la tête aux pieds. Il fait très froid. Nous avons pris le thé en pirogue, trop froid, humide et bruyant pour dormir.

Jeudi. 26 oct.
6h00, petit déjeuner en pirogue. Nos avions sont actifs et Fritz bombarde à nouveau près de nous. Après 14h00, Fritz a envoyé un terrible bombardement d'explosifs puissants. Nous transportions des caisses à travers elle et elles atterrissaient tout autour de notre abri. L'un des gars W.B. abandonnait le coeur. 19h00 après 31 heures de travail, froid, faim, vêtements mouillés et tout dépensé, nous avons été relevés par une autre ambulance de campagne.

vendredi 27 oct.
Journée passée à Green Dump (près du col Thiepbal juste au sud de Longueval). 17h00 ont marché vers le premier poste pendant 24 heures, puis un autre pendant 24 heures. 150 fantassins, principalement des mitrailleurs, ont été mobilisés pour nous aider avec les brancards.

dimanche 29 octobre
J'ai dormi à Green Dump sur une civière pour la nuit.

Lundi 30 octobre
J'ai pris le petit déjeuner et j'ai passé l'une des journées les plus désagréables de ma vie dans la voiture (une voiture utilisée pour amener les blessés), grouillante, froide, et nous sommes mouillés de part en part, Vers le soir, j'ai sorti ma bible et lu. Je n'ai jamais senti Dieu plus près au milieu de tout ce qu'il semblait me parler. Will ne va pas bien. Maintenant, pour la première fois, je peux vraiment apprécier les beautés de la nature, étant parmi tout ce carnage et ces déchets où nous vivons comme des bêtes et très peu d'abris.

Mercredi 8 novembre
Nous sommes maintenant logés dans un château français [Château d'Olincourt]. Quel moment paisible et charmant après toute la neige fondante et le bruit de la bataille. Aucun gémissement n'est entendu ici, tout est paix. Nous sommes à près de 40 milles derrière les lignes et à trois milles de la ville. Quelle horreur à vivre pour les hommes. Les hommes ont le cœur brisé. La 1re et la 2e division ont déjà perdu beaucoup d'hommes.

Château d’Olincourt en 1916, photo du soldat John Lord

Les Australiens ont combattu à Flers et à Gueudecourt dans les derniers jours de la bataille de la Somme en novembre 1916. Fondamentalement, ces dernières opérations ont été menées pour essayer de pousser les positions britanniques en avant hors de la basse vallée au-delà de Flers et jusqu'à la crête de Bapaume pour l'hiver. De là, les Britanniques pouvaient regarder par-dessus les lignes arrières allemandes plutôt que l'inverse. Mais les combats de Flers n'ont guère abouti et se sont déroulés dans les conditions les plus épouvantables. La traversée du paysage dévasté entre Longueval et Flers était si mauvaise que les premières unités australiennes à faire leur chemin fin octobre 1916 jusqu'au front depuis les camps arrière, une distance d'environ huit kilomètres, ont pris entre 9 et 12 heures. Les hommes étaient épuisés avant leur arrivée. De nouvelles pluies torrentielles ont créé une situation où se débrouiller avec un équipement complet sur une distance de seulement trois kilomètres pouvait prendre jusqu'à six heures. Dans ces circonstances, attaque après attaque fut simplement remise à plus tard.

Champ de bataille de Flers en octobre 1916. À l'arrière-plan, un char détruit lors d'une bataille précédente le 15 septembre, la première bataille de chars de l'histoire.

Brancardiers australiens, Delville Wood, décembre 1916.

Dans le froid et l'humidité, la maladie a prospéré avec une condition particulièrement désagréable appelée "pied de tranchée", une forme de gelure qui a entravé la circulation des pieds vêtus de grosses bottes pendant des heures passées debout dans la boue et l'eau glacée. La peau a littéralement pourri, entraînant dans les cas extrêmes, gangrène et amputation. Le seul remède était des bottes légèrement lacées, un séchage et un frottement assez constants des pieds avec de l'huile, et l'enfilage de chaussettes sèches jusqu'à ce qu'ils soient eux aussi trempés.

Des ambulanciers de campagne transportant des victimes du pied des tranchées, décembre 1916

Les principaux combats de la Somme ont pris fin le 18 novembre sous la pluie, la boue et la gadoue de l'hiver qui approchait. Au cours des mois suivants, le service de tranchées d'hiver avec ses bombardements et ses raids est devenu presque insupportable et s'est seulement amélioré un peu lorsque la boue a gelé durement. L'humidité et le froid rendaient la vie misérable. Maladies respiratoires, pied de tranchée, rhumatismes

Will Mathers, 23 décembre 1916

et les engelures étaient courantes. De nombreux survivants diront plus tard que c'était la pire période de la guerre et que leur moral n'était jamais plus bas. Les combats à grande échelle n'ont repris qu'au début de 1917, à l'approche du printemps. Tom et Will étaient également en première ligne en 1917, mais je garderai cela pour un autre poste.

Alors, quelle a été l'issue de la bataille de la Somme ?
La bataille de la Somme s'est terminée de la même manière que la bataille de Verdun, avec des gains minimes et de lourdes pertes sur une longue période de combats. Le point de pénétration le plus profond, réalisé par les Français, n'était que de 8 kilomètres et le plus profond pour les Britanniques n'était que de deux milles. Le consensus moderne est que la bataille a été un désastre, même si elle a permis de réduire la pression allemande sur le front de Verdun. Les Britanniques ont subi 419 654 victimes, les Français ont subi 204 253 victimes et les Allemands ont subi 465 000 victimes. De plus, des pays plus petits comme le Canada ont fait 24 029 victimes, l'Australie 23 000 victimes, la Nouvelle-Zélande 7 408 victimes et l'Irlande 25 000 victimes.

Adolf Hitler était l'un des participants du côté allemand et a subi une blessure à la jambe pendant la bataille qui l'a tenu à l'écart de la guerre jusqu'en mars 1917.

Adolf Hitler sur la Somme. Hitler est à l'extrême droite dans la rangée du milieu.

Note 1. Les journaux de la Première Guerre mondiale de Thomas Mathers 1897-1963

Ces journaux intimes ont été transcrits par la fille de Thomas Mathers, Elaine, vers 2003. Il existe quatre journaux intimes 1915-16, 1917, 1918 et 1919. Le plus petit journal est 4″ x 3″ et le plus grand 5″x3″ et après 80 années, ils étaient difficiles à lire par endroits, avec de l'humidité et une certaine décoloration.

Note 2. Le référendum australien sur la conscription en octobre 1916
Au cours des premiers mois de la guerre, de nombreux Australiens se sont enrôlés pour combattre. Le nombre d'hommes qui se sont portés volontaires était plus important que nécessaire et certains ont d'abord été refusés. Les nouvelles des victimes sur le front ont commencé à arriver chez nous et le soutien à la guerre a fortement diminué. Il est devenu plus difficile de persuader les hommes de s'inscrire. Les campagnes de recrutement se sont intensifiées. Des affiches et des discours ciblaient les hommes « éligibles » à l'enrôlement. De nombreux hommes éligibles de plus de 21 ans qui ne s'étaient pas enrôlés ont été étiquetés « escrocs » et « traîtres ». Le frère de Tom et Will, John, est resté en Australie et a reçu plusieurs plumes blanches. Il en était aigri, car les fils avaient convenu que Tom et Will s'enrôleraient et que John resterait en Australie pour s'occuper de sa mère.

Les lourdes pertes de la Somme et la pression de la Grande-Bretagne ont incité le Premier ministre Billy Hughes (1862-1952) à revenir sur son engagement selon lequel les conscrits ne seraient pas obligés de servir outre-mer (la conscription pour la défense intérieure est restée pendant toute la guerre). À la fin de 1916, l'introduction de la conscription consuma la nation et la question fut posée à la nation le 28 octobre 1916 lors d'un plébiscite au cours duquel les soldats votèrent également. Le journal de Tom indique que lui et Will ont voté non le 16 octobre et que « Will et moi [et] la plupart d'entre nous sommes contre ». Alors que les troupes qui n'avaient pas vu d'action ont voté en faveur de la conscription, celles qui l'avaient fait ont largement voté contre. Les hommes qui avaient survécu étaient réticents à obliger les autres à endurer ce à quoi ils s'étaient engagés avant de réaliser la nature de la guerre industrielle sur le front occidental. Malgré une forte propagande, Hughes n'a pas pu obtenir la majorité requise des voix et la proposition dans son ensemble a été rejetée. (Peter Stanley. soldats_attitudes_towards_war_australia)

Le résultat du premier plébiscite, un vote non de 51,6 % d'un nombre impressionnant de volontaires de 82,5 % des électeurs, a conduit Hughes à être expulsé du parti travailliste le mois suivant, mais en conservant le poste de premier ministre avec le soutien de 24 pro -la conscription des travaillistes et de l'opposition.

L'enrôlement pour la guerre continua de baisser et, en 1917, Hughes appela à un autre référendum sur la question de la conscription. Cette campagne de conscription a été tout aussi passionnée que la première, le militant anti-conscription le plus en vue étant l'archevêque catholique de Melbourne, le Dr Daniel Mannix. Le soutien à la conscription était fortement divisé sur des lignes religieuses et de classe, les électeurs de la classe moyenne et protestants soutenant la conscription et les électeurs de la classe ouvrière et catholique contre. Tom et Will étaient protestants, mais une majorité de soldats au front étaient contre, et en plus Tom et Will étaient pacifistes. Le 20 décembre 1917, la nation vota à nouveau « Non » à la conscription, cette fois avec une majorité légèrement plus importante. L'Australie, l'Afrique du Sud et l'Inde ont été les seuls pays participants à ne pas introduire la conscription pendant la Première Guerre mondiale.


Les événements dévastateurs de la Première Guerre mondiale ont été capturés dans une myriade de photographies de tous les côtés du front. Depuis lors, des milliers de livres de photographies en noir et blanc de la guerre ont été publiés alors que toutes les nations s'efforcent de comprendre l'ampleur et le carnage de la « plus grande catastrophe du 20e siècle ». Beaucoup moins familières sont les rares images couleur de la Première Guerre mondiale, prises à l'époque par un petit groupe de photographes pionniers de la technologie autochrome récemment développée. Pour marquer le centenaire du déclenchement de la guerre, TASCHEN a produit ce volume révolutionnaire rassemblant toutes ces images remarquables et entièrement colorées de la « guerre pour mettre fin à la guerre ». Assemblé à partir d'archives en Europe, aux États-Unis et en Australie.

Avion de guerre français, Caudron G3, 1914. La Première Guerre mondiale a été la première fois que la guerre aérienne a joué un rôle dans le combat. Ensemble, les Britanniques et les Français disposaient à peu près du même nombre d'avions que les Allemands. Les reconnaissances aériennes du Royal Flying Corps ont largement contribué à l'arrêt de l'avancée allemande sur la Marne

21. Les Alliés ont fait 624 000 victimes dans la Somme. Environ 420 000 d'entre eux appartenaient aux forces britanniques et du Commonwealth et 125 000 ont été tués. On estime que les Allemands ont subi dans la région de 500 000 victimes.

22. Le nombre de morts comprenait l'un des propres fils du Premier ministre Asquith, Raymond, 37 ans, ainsi que deux députés et de nombreux sportifs de premier plan. La victime la plus âgée était le lieutenant Henry Webber, qui avait 67 ans lorsqu'il est décédé des suites de ses blessures le 21 juillet 1916.

23. Le futur premier ministre Harold Macmillan a été blessé dans la Somme, tandis que d'autres noms célèbres y ont participé, notamment l'auteur du Seigneur des Anneaux JRR Tolkien. Le futur leader nazi Adolf Hitler a été blessé à la jambe dans la Somme.

24. La bataille a vu la première utilisation de chars par les Britanniques. Le 15 septembre à Flers-Courcelette, une trentaine de ces bêtes de bois de 28 tonnes, hérissées de mitrailleuses, entrent en action. Se déplaçant à 7 mph, la plupart sont tombés en panne et n'ont pas réussi à sortir de l'impasse.

25. Le nombre élevé de victimes a conduit à qualifier la bataille de futile gaspillage de vies. Haig en particulier a été dépeint comme un boucher, faisant écho à une description générale allemande des soldats britanniques étant des "lieux dirigés par des ânes".

26. Haig était en fait populaire auprès de ses hommes et certains historiens pensent que la bataille n'a pas été un désastre complet, contribuant à affaiblir définitivement l'armée allemande et rendant peut-être inévitable sa défaite en 1918. En effet, un officier allemand a qualifié la bataille de « tombe obscure de l'armée de campagne allemande ».

27. Le futur premier ministre Winston Churchill et David Lloyd George, alors secrétaire d'État à la Guerre, ont tous deux critiqué le style de guerre d'attrition utilisé par les commandants sur le terrain.

28. En août 1916, un film intitulé La Bataille de la Somme, avec des images des combats, a été projeté dans les cinémas britanniques et vu par 20 millions de personnes.

29. Aujourd'hui, il y a 250 cimetières sur la Somme commémorant ceux qui sont tombés, y compris le mémorial de Thiepval à 150 pieds, qui commémore plus de 70 000 hommes qui n'ont pas de tombe connue.

30. Cet été, la Royal British Legion produit des épingles à coquelicots en édition limitée fabriquées à partir d'obus britanniques tirés pendant la bataille et de peinture rouge qui contient de la terre de la Somme elle-même. L'anniversaire sera marqué par des veillées spéciales à travers le pays.


Voir la vidéo: lettre dun poilu, un soldat de la bataille de Verdun 1916 pendant la première guerre mondiale 14-18 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Gardagami

    Vous n'êtes pas correcte. Discutons-en.

  2. Muwaffaq

    Et il fait chaud en Crimée maintenant)) Et vous?

  3. Abiel

    Je sais, comment il faut agir, écrire personnellement

  4. Dazilkree

    Peu de gens peuvent se vanter d'une telle ingéniosité que l'auteur

  5. Abdul- Rashid

    Où va le monde?



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