Cours d'histoire

Thomas Wentworth, comte de Strafford

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Thomas Wentworth, le comte de Strafford, était l'un des principaux conseillers de Charles I. Strafford est devenu un fervent partisan de Charles et a été considéré par le Parlement, avec l'archevêque Laud, comme l'incarnation de ce qui n'allait pas à Stuart en Angleterre. Wentworth a payé le prix ultime de sa loyauté lors de son exécution en 1641 - le prix exigé par le Parlement pour soutenir Charles dans sa campagne contre les Écossais.

Thomas Wentworth est né le 13 avrile 1593 dans une famille riche. Son père était Sir William Wentworth. Thomas Wentworth a fait ses études au St. John's College de l'Université de Cambridge et a fréquenté le temple intérieur en 1607. Pour élargir son éducation et ses expériences, Wentworth a fait une tournée en Europe entre 1611 et 1613. Il a également épousé sa première épouse, Lady Margaret Clifford. , en 1611. À la mort de son père en 1614, Wentworth hérite du poste de député de York.

Ironiquement, pour un homme si associé au soutien de l'autorité royale, Wentworth était à l'origine un opposant à un règne royal étendu. Dans les trois derniers parlements de Jacques Ier, Wentworth a acquis la réputation de rallier ceux qui étaient opposés au style de règle que James avait introduit en Angleterre. James était un fervent partisan du «droit divin des rois», ce qui l'avait mis en conflit avec le Parlement. Si la succession de Charles devait inaugurer une ère plus tolérante, les gens étaient rapidement déçus.

Telle était la réputation que Wentworth avait acquise que Charles le nomma shérif d'York. C'était une décision astucieuse du roi. Le titre avait plus de statut qu'un député, mais cela signifiait également qu'en théorie, Wentworth devrait rester dans la ville pour exercer ses fonctions. S'il n'était pas à la Chambre des communes, il ne pourrait pas agir comme organisateur d'opposants royaux. L'homme qui devait être exécuté pour avoir soutenu son maître royal a été emprisonné de 1627 à 1628 pour avoir refusé de payer un prêt forcé que Charles avait introduit pour soutenir ses finances. Wentworth était également un critique bruyant du duc de Buckingham avant le meurtre du duc en 1628. La même année, il était partisan de la campagne qui a mené à la pétition de droite - même s'il voulait une version plus modérée et avait perdu pour ceux qui a exigé et obtenu une version plus extrême. Il y avait très peu d'indiquer jusqu'en 1628 que Wentworth serait autre chose qu'une épine dans le flanc du roi.

Cependant, ce fut le meurtre de Buckingham le 23 aoûtrd 1628 qui a ouvert la voie au revirement de la loyauté de Wentworth. Wentworth avait peu de temps pour Buckingham - une conséquence d'un problème familial qu'il avait au moment de son premier mariage avec Sir John Savile qui était un client du duc de Buckingham. Son meurtre a laissé un vide quant à savoir qui pourrait se rapprocher suffisamment de Charles pour agir en tant que conseiller. Comme Charles avait accepté, quoique à contrecœur, la pétition de droite, ce n'était plus un problème pour Wentworth et il avait apparemment oublié son temps en prison. Wentworth se méfia également de ceux du Parlement qui, apparemment, voulaient pousser le mouvement contre le roi plus loin que Wentworth ne le souhaitait. Pour Wentworth, l'acceptation de la pétition de droite aurait dû être le début d'une nouvelle relation entre le Parlement et Charles. Lorsqu'il est devenu clair que cela n'allait pas être le cas, Wentworth a répondu en se ralliant au côté de la domination monarchique.

Avec Buckingham mort, Wentworth a vu qu'il y avait une opportunité d'acquérir beaucoup de pouvoir en soutenant le roi. Dans un très court laps de temps, Wentworth s'est ingrat à Charles qui a oublié les indiscrétions précédentes de Wentworth à l'égard de la monarchie, ou s'est rendu compte qu'il valait mieux avoir Wentworth dans le camp royal que dans l'opposition. Ses précédents collègues le traitaient de revirement mais, en tant que lord-président du Conseil du Nord (nommé en décembre 1628), Wentworth se révéla être un excellent mais impitoyable administrateur. L'homme qui avait critiqué l'autorité royale est rapidement devenu l'homme qui a exercé la domination royale sur le nord. Sa politique de «rigueur» dans l'application de l'autorité royale dans le Nord fait de lui un homme riche. Cela le fit également avancer aux yeux de Charles I. Cependant, ce fut le début de Wentworth se faisant de nombreux ennemis.

Lorsque le travail de Wentworth dans le nord est analysé, ce n'est pas tout pour le mal. Les véritables victimes du pouvoir de Wentworth étaient les magnats régionaux. Leur position, comme Wentworth le voyait, était d'étendre leur autorité et leur pouvoir dans le nord aux dépens du roi. Cela, le désormais fidèle Wentworth, n'était pas disposé à le tolérer. Le pouvoir des magnats a été réduit et à mesure que leur pouvoir régional chutait, Wentworth a fait progresser le pouvoir du roi. Cependant, il était un homme juste dans le respect que les pauvres n'étaient plus à la merci des riches. Le pouvoir des JP locaux a été soigneusement surveillé et Wentworth a fait tout ce qu'il pouvait pour contrôler l'enceinte. Wentworth a également veillé à ce que les pauvres n'aient pas faim. Sa politique garantissait que la majorité serait au moins favorable à l'homme du roi dans le nord qui faisait ce que peu de gens au pouvoir voulaient faire: aider les pauvres.

En juillet 1633, Wentworth est nommé Lord Deputy of Ireland (tout en conservant sa position dans le nord de l'Angleterre). Wentworth était maintenant un conseiller privé et on pense que les membres du Conseil privé ont utilisé leur position pour influencer la décision du roi et pour déplacer Wentworth hors d'Angleterre.

C'est en Irlande que Wentworth a exercé une véritable autorité. Encore une fois, ceux qui étaient contre Wentworth ont dépeint son séjour en Irlande comme celui où tout le monde était opprimé. Ce n'était pas vrai. L'île était un paradis pour les pirates qui ont fait des ravages avec le transport maritime qui a tenté de desservir l'île. Wentworth a résolu ce problème et l'île dans son ensemble en a bénéficié. Encore une fois, ses méthodes étaient dures mais efficaces - mais la majorité a prospéré en conséquence. Wentworth a introduit des mesures qui ont accru le commerce, l'industrie et l'agriculture. Il a multiplié par trois les recettes douanières et l'Irlande est devenue rentable. La loi et l'ordre ont été établis sur une île où cela n'a pas toujours été le cas. Wentworth a certainement bouleversé et irrité les gens - mais c'étaient des hommes qui avaient auparavant bénéficié de la structure du gouvernement avant l'arrivée de Wentworth. Des politiques controversées ont été introduites par Wentworth - comme encourager plus de protestants à s'installer en Irlande sur des terres qui appartenaient auparavant à des catholiques qui ont été poussés plus au nord sur des terres moins prospères et fertiles.

Le 12 septembree 1639 Wentworth est rappelé en Angleterre pour soutenir le roi dans la première guerre des évêques avec l'Écosse. Telle était l'enchâssement des valeurs en Irlande, que de nombreux aspects du gouvernement sont revenus à ce qu'ils étaient avant l'arrivée de Wentworth. Pendant six ans, certains avaient tiré parti de son règne en Irlande et d'autres avaient souffert. Ceux qui avaient leurs ailes coupées en ce qui concerne le pouvoir ont rapidement constaté qu'ils pouvaient le rétablir une fois que Wentworth avait répondu à l'appel de son maître.

En 1640, Wentworth était devenu un précieux conseiller de Charles I. En janvier 1640, Charles nomma Wentworth Lord Lieutenant d'Irlande et comte de Strafford. C'est Wentworth qui a conseillé à Charles de rappeler au Parlement de lever suffisamment de fonds pour une guerre réussie contre les Écossais. Wentworth supposait que la loyauté du Parlement envers l'Angleterre en temps de guerre aurait priorité sur leurs griefs contre Charles. Il avait tort - le Parlement court semblait plus déterminé à utiliser leur rappel pour exprimer sa colère contre le roi et ses conseillers. Le Parlement abrégé, comme son titre l'indique, fut rapidement dissous en mai 1640. Wentworth croyait qu'il était parfaitement possible pour lui de lever une armée en Irlande et en Angleterre et de l'utiliser contre les Écossais. L'armée anglaise a été levée mais elle était mal entraînée et elle a combattu les Écossais avant que l'armée irlandaise ne soit passée sur le continent. L'armée anglaise a été battue pendant la seconde guerre des évêques.

En novembre 1640, Charles n'avait d'autre choix que de rappeler le Parlement - le Long Parlement. Les députés ont profité de cette occasion pour attaquer des hommes qu'ils considéraient comme des ennemis de la Couronne - Wentworth et Laud. Le Parlement était d'avis que Wentworth allait utiliser l'armée irlandaise contre le Parlement lui-même pour tenter de la retirer de l'arène politique. Wentworth a été mis en accusation et accusé de trahison. Son procès a commencé le 22 marsDakota du Nord 1641. Wentworth se défend avec adresse et il est déclaré non coupable de trahison. Le Parlement, dirigé par John Pym, a ensuite recouru à un projet de loi d'attestation dans ses efforts pour «obtenir» Wentworth. En utilisant cette méthode, le Parlement n'a pas eu à présenter de preuves - il a simplement besoin de la signature du roi.

Charles a tergiversé sur la signature du projet de loi, mais il l'a finalement fait. Wentworth a été exécuté à Tower Hill le 22 mai 1641. Charles a continué à avoir de profondes réserves quant à la signature du projet de loi. En 1662, le projet de loi d'Attainder a été révoqué et les titres et les biens de Wentworth ont été rendus à son fils.


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