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La bataille de Preston

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La bataille de Preston s'est déroulée sur deux jours en août 1648. Après cette bataille, un Charles I défait n'avait aucune chance de renverser le pouvoir du Parlement. La bataille de Preston allia une force écossaise aux Royalistes qui s'étaient également rassemblés en Écosse. En faisant simplement cela, si Charles devait à nouveau être capturé, il risquait d'être accusé de trahison. À tout le moins, personne au Parlement ne lui ferait encore confiance.

En avril 1648, une petite force d'Écossais commandée par Marmaduke Langsdale avait franchi la frontière et pris Berwick et Carlisle. Le 8 juillete, une force beaucoup plus importante commandée par le marquis de Hamilton entra dans Carlisle. À la mi-juillet, 12 000 hommes (8 000 Écossais et 4 000 Royalistes) semblaient prêts à marcher vers le sud pour soutenir Charles. Cependant, il y a eu des retards dans l'avance écossaise et cela a permis à une force parlementaire dirigée par le général John Lambert de traverser les Pennines d'est en ouest pour affronter les envahisseurs. Une force dirigée par Oliver Cromwell l'a aidé. Le château de Pembroke était tombé à Cromwell le 11 juillete et libéré des hommes pour marcher vers le nord et soutenir Lambert. Ils se sont rencontrés à Wetherby.

Cependant, ils étaient confrontés à une force beaucoup plus importante: l'armée de Hamilton comptait 20 000 hommes, tandis que Cromwell comptait 9 000 hommes, dont 6 500 seulement étaient des soldats d'expérience.

Ce que Cromwell avait de son côté, c'était la discipline. À certains égards, les Écossais étaient devenus une unité très indisciplinée. Hamilton avait permis à son armée de s'étendre sur une vingtaine de kilomètres - une distance beaucoup trop grande pour permettre de bonnes communications entre toutes les parties qui s'y trouvaient. Sans bonnes communications, Hamilton avait peu de capacité de contrôler pleinement sa force. La cavalerie de Hamilton était à l'avant tandis que l'infanterie traînait derrière. Par conséquent, chacun n'était pas en mesure de soutenir l'autre. Alors que la cavalerie de Hamilton avait l'avantage de voyager à cheval, le terrain dans la région n'était pas propice à des déplacements rapides et la pluie qui tombait rendait le sol encore plus marécageux que la normale.

Le 17 aoûte Cromwell a attaqué l'infanterie à l'arrière de la force considérablement étendue de Hamilton.

La bataille de Preston s'est déroulée sur un terrain marécageux et les compétences et la puissance de la New Model Army ont été sévèrement limitées sur un tel terrain car elle dépendait beaucoup de sa cavalerie. La bataille a été initialement menée avec peu de finesse alors que Cromwell utilisait son cheval pour matraquer simplement les Écossais en soumission. Il s'est ensuite tourné contre la force principale de Hamilton, dont beaucoup s'étaient basés à Preston. Les combats à Preston ont été sanglants, même selon les normes de la guerre civile anglaise. Il était maintenant devenu clair pour Hamilton que garder sa force répartie sur une si grande distance était un défaut fatal. Cromwell a combattu principalement des fantassins. Hamilton a dû amener son cheval à Preston, mais ils étaient principalement à Wigan, à quelques kilomètres de là. Les combats du 17 aoûte à Preston a coûté aux Ecossais 8 000 hommes - 4 000 tués et 4 000 capturés. La bataille s'est poursuivie le 18 aoûte.

La nuit du 17 aoûte/18e avait été détruit par la pluie. Les Écossais qui étaient encore sur le terrain étaient à la fois mouillés et affamés, car beaucoup n'avaient pas mangé correctement depuis des jours. Pour aggraver les choses, beaucoup de leurs munitions étaient devenues humides et inutilisables. Le 18e, environ 4 000 Écossais ont déposé leurs armes à Warrington plutôt que de combattre une force parlementaire plus petite. Des hommes sous le commandement de Hamilton ont marché vers le sud loin de Preston. Le plan de Hamilton était de marcher vers le sud, puis de revenir vers le nord loin des hommes de Cromwell et de retourner en Écosse. Le plan avait une certaine crédibilité, mais les hommes de Hamilton ne voulaient pas le suivre et il a rendu ses forces à Uttoxeter à John Lambert. Hamilton lui-même a été envoyé à Windsor.

Les combats au cours de la bataille de Preston ont été particulièrement vicieux et à la suite de cela, ceux qui s'étaient portés volontaires pour se battre pour Hamilton et avaient été capturés ou rendus ont été durement traités. Ils ont été envoyés comme esclaves virtuels dans les plantations de la Barbade et de la Virginie. Ceux qui ont été enrôlés dans l'armée de Hamilton ont été renvoyés chez eux.

La perte des Écossais et des royalistes qui les accompagnaient qui avaient combattu à Preston fut un coup dévastateur pour Charles. Il n'avait désormais aucune base de pouvoir décente en Angleterre, au Pays de Galles, en Irlande ou en Écosse.


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