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L'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci

L'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci



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L'Homme de Vitruve - par Léonard de Vinci

L'homme de Vitruve a été créé par Léonard de Vinci vers 1487. Il est accompagné de notes basées sur les travaux du célèbre architecte Vitruve Pollio. Le dessin, à la plume et à l'encre sur papier, représente un personnage masculin dans deux positions superposées, les bras et les jambes écartés et inscrits simultanément dans un cercle et un carré. Le dessin et le texte sont parfois appelés le Canon des Proportions ou, moins souvent, les Proportions de l'Homme. Il est conservé à la Gallerie dell'Accademia à Venise, en Italie, et, comme la plupart des œuvres sur papier, n'est exposé qu'occasionnellement.

La relation proportionnelle des pièces reflète la conception universelle. Et un équilibre « médical » des éléments assure une structure stable. Ces qualités sont donc partagées également par la création de Dieu du corps humain et la propre production de l'être humain d'un bon bâtiment. À la fin des années 1480, ce thème du microcosme artistique apparaît comme l'un des grands principes unificateurs de sa pensée. Cette application architecturale n'est pas la fin de l'affaire, cependant elle ne représente que le début d'un concept qui avait une application littéralement universelle.

Cette image est un parfait exemple du vif intérêt de Léonard pour les proportions. De plus, cette image représente une pierre angulaire des tentatives de Léonard de lier l'homme à la nature. L'Encyclopaedia Britannica en ligne déclare : « Leonardo envisageait la grande image du corps humain qu'il avait produite à travers ses dessins anatomiques et l'Homme de Vitruve comme une cosmografia del minor mondo (cosmographie du microcosme). Il croyait que le fonctionnement du corps humain était un analogie avec le fonctionnement de l'univers.

Le dessin de l'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci est l'une des icônes mondiales les plus populaires. Il y a eu d'innombrables tentatives au fil des ans pour comprendre la composition de l'illustration par Léonard des principes de Vitruve.


L'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci - Histoire

Il semble y avoir eu une sorte de fixation génitale parmi les commentateurs de Vitruve dans les années 1490 et au début des années 1500. Le livre de Vitruve sur l'architecture était un favori pour de nombreux théoriciens de la Renaissance, et son petit passage sur la proportion humaine a été revisité plusieurs fois, notamment par Leon Battista Alberti dans son sur la sculpture, par Francesco di Giorgio Martini dans son traité d'architecture, et, le plus célèbre, par Léonard de Vinci (certains d'entre eux sont rassemblés ici, la version de Léonard de l'Homme de Vitruve est à droite).

Dans un morceau de texte très difficile à interpréter, Vitruve tente de créer des règles sur la façon dont chaque partie du corps humain (pour lequel lire masculin) se rapporte au reste (la longueur d'un pied est donc un sixième de la hauteur de l'ensemble homme, etc.), et dit également que si un homme est allongé sur le dos avec les mains et les pieds écartés et que le centre d'un cercle est placé sur son nombril, sa silhouette et ses orteils seront touchés par la circonférence. On trouvera également un carré décrit dans la figure, de la même manière qu'une figure ronde est produite”.

Le dessin de Léonard de Vinci est essentiellement une réponse aux idées de Vitruve. Il remesura les gens lui-même et réalisa une série de ses propres dessins proportionnels. Ses notes sur les proportions sont écrites autour de l'image (en écriture miroir, bien sûr). Il est d'accord avec Vitruve que le bouton de l'estomac pourrait être le centre d'un cercle, mais soutient également que ce n'est pas le nombril qui est le centre exact du corps, mais le pénis ou le membre viril pour traduire exactement (“Il membro virile nascie nel mezo dell’omo“). Il l'a montré sur le dessin avec la ligne horizontale qui traverse la base du pénis qui est, en effet, à mi-chemin du carré.

Un autre commentateur de Vitruve, Cesare Cesariano, a traduit le texte latin dans une édition publiée de 1521. Son illustration d'un homme parfaitement proportionné a le nombril comme centre à la fois du cercle et du carré, mais comme pour compenser cela, sa silhouette a une érection proéminente.

Dans une autre édition de Vitruve du début du XVIe siècle, un manuscrit maintenant à Ferrare par un écrivain anonyme, son dessin du canon des proportions est illustré par un homme qui semble également avoir un pénis en érection (à moins que je ne voie des choses) – l'illustration est à droite.

J'ai quelques idées pour lesquelles cela devrait être, et je les écris actuellement dans un chapitre sur le dessin de la vie, les proportions et le corps parfait. Je suis encore un peu perplexe à ce sujet, et je me demande comment le public original de Cesariano a pu réagir à cette image ?


La pratique de la médecine

Non seulement l'image d'un homme en bonne santé, l'Homme de Vitruve a également été approprié comme l'image du parfait médecin, et l'idéal dans la pratique de la médecine. Dans son article "Vitruvian Man: Metaphor of a 'complet' doctor" (Pharos, été 1997, 22-27), Mark D. Williams explique cela en disant, "Métaphoriquement, [l'homme de Vitruve] peut aussi symboliser les trois attributs essentiels d'un ' médecin complet - science, humanitarisme et art."

Selon Williams, le carré représente la science, le cercle représente le service humanitaire et le triangle commençant au pubis et atteignant les deux pieds étendus (illustrés ci-dessous) représente l'art et la pratique de la médecine. Il explique : « La clôture par le carré symbolise le paradigme scientifique et le corollaire qu'à travers la science, l'humanité peut finalement tout comprendre. Avec une position large sur la terre et les membres supérieurs levés vers le ciel, un médecin sous-tend également un cercle centré sur l'ombilic mais s'élevant au-dessus du carré - symbolisant un service humanitaire holistique, maternel, génératif, nourrissant, englobant et transcendant. En joignant les composants des deux figures géométriques, avec le centre du carré scientifique comme sommet et le cercle du service humanitaire comme base, un médecin sous-tend une autre figure géométrique - un triangle - symbolisant l'art et la pratique de la médecine.

Reconstitution de l'image par l'auteur dans Pharos, été 1997, 26.

"Un médecin "complet" doit être un maître de la science, c'est le sommet de l'art, pourtant la science seule est incomplète et insuffisante. Un médecin est au service de l'humanité, pas de la science. La science est le sommet, le comment (moyens), et le service humanitaire est le fondement, le Pourquoi (fin) de l'art et de la pratique de la médecine."

La pratique chiropratique Physicians Plus à Springfield, MA, semble utiliser une théorie similaire de l'homme de Vitruve comme représentation de la pratique de la médecine. Ils expliquent leur choix de l'Homme de Vitruve comme logo comme suit :

"Non seulement Léonard était un artiste, un philosophe et un inventeur, mais aussi un anatomiste – l'un des premiers à disséquer et cartographier le corps humain… Cet 'Homme Universel' représente la beauté, la complexité et la symétrie de l'humain Cadre. Il représente également la passion de Vinci pour l'Art, la Science et la Philosophie du domaine médical si familier à celui de la chiropratique. C'est pour ces raisons que nous avons choisi son œuvre d'art comme logo."

D'autres groupes associant l'Homme de Vitruve à la santé/à la forme physique/à la pratique de la médecine comprennent :

Département de kinésiologie de l'Université de Las Vegas

Une unité académique qui offre un programme d'études dans le science du mouvement humain pour les étudiants intéressés par les professions paramédicales. Le Département s'est engagé à interdisciplinaire approche de la préparation professionnelle et de l'érudition.

Programme Léonard de Vinci à l'Institut de pathologie générale et expérimentale en Autriche

Formation Immunoflorescence et Immunohistochimie

"Votre grossiste compétent dans le domaine médical"

Service de placement professionnel pour les physiothérapeutes, les ergothérapeutes et les orthophonistes


L'histoire de l'homme de Vitruve

Vous connaissez l'image. Tout le monde le fait. C'est l'homme emblématique de Léonard de Vinci dans un cercle et le
carré, le personnage connu sous le nom de l'Homme de Vitruve - ou, comme Tim Howard, un producteur de Radiolab me l'a dit un jour avec justesse, "le gars nu qui fait des sauts d'obstacles".

Mais si tout le monde connaît l'image, presque personne ne sait rien de son histoire. Lorsque j'ai commencé à l'étudier, il y a quelques années, j'ai découvert, à ma grande surprise, que personne n'avait jamais écrit de livre sur la photo.

L'écriture du livre m'a emmené dans une aventure riche et fascinante : une promenade à travers le remarquable parcours de Léonard de Vinci
la vie et les temps et à travers l'histoire plus vaste, et souvent toujours étrange, des idées avec lesquelles il jouait dans son travail. Leonardo n'était pas seulement un artiste visuel, mais aussi un penseur visuel, l'histoire exige donc des illustrations d'époque. J'ai fini par dénicher et reproduire plus d'une soixantaine dans le livre.
En voici cinq qui aident à mettre en perspective la propre image de Léonard – avec, à la fin, l'homme de Vitruve lui-même.


iStock.com/JanakaMaharageDharmasena

Comme le croquis est apparu à l'origine dans un cahier, Homme de Vitruve assis entouré de notes manuscrites concernant ses observations sur la proportion humaine. Traduits en anglais, ils lisent en partie : " Vitruvius, l'architecte, dit dans son ouvrage sur l'architecture que les mesures du corps humain sont distribuées par la Nature comme suit c'est-à-dire que 4 doigts font 1 paume, et 4 paumes font 1 pied, 6 paumes font 1 coudée 4 coudées font la taille d'un homme. Et 4 coudées font un pas et 24 paumes font un homme et ces mesures qu'il a utilisées dans ses bâtiments. Si vous ouvrez vos jambes au point de diminuer votre taille 1/14 et écartez et levez vos bras jusqu'à ce que votre majeur touche le niveau du sommet de votre tête, vous devez savoir que le centre des membres écartés sera dans le nombril et que l'espace entre les jambes sera un triangle équilatéral. bras est égal à sa taille. [PDF]


L'homme de Vitruve de Da Vinci et la mesure de toutes choses

Il s'agit d'un croquis de « l'homme de Vitruve ». Beaucoup de gens reconnaissent instantanément la figure du corps masculin, inscrit simultanément dans un cercle et un carré, comme une œuvre du grand penseur italien de la Renaissance Léonard de Vinci (1452-1519). Rarement, cependant, la signification de ce dessin est appréciée et son inspiration dans les sources classiques antiques reconnue.

Comme le suggère le terme Renaissance, cette période a célébré une renaissance de la culture classique : ses sources, ses idées, sa sagesse et son héritage. Représenté ci-dessous, le École d'Atena (l'« École d'Athènes » du peintre italien Raphaël), qui montre les différentes écoles philosophiques de la Grèce antique, rend bien cette récupération de sources.

Pour son croquis, da Vinci s'est inspiré du travail d'un citoyen romain vivant au tournant du 1er siècle avant JC, Marcus Vitruvius Pollio – d'où le nom du tableau, « Homme de Vitruve ».

Vitruve a écrit un important traité d'architecture appelé De l'architecture (Sur l'architecture), qui est généralement considérée comme l'œuvre la plus ancienne du genre. Vitruve était un ingénieur et un constructeur expérimenté, même s'il avait déjà été soldat. Dans son traité, il explique en détail ce que les architectes romains doivent prendre en compte lors de la planification d'un projet : l'emplacement d'un site, les matériaux, les techniques, la décoration, les sources d'eau, l'application des sciences et l'utilisation de la technologie.

Le design intérieur d'une maison romaine ci-dessous illustre clairement le souci des proportions, de l'harmonie et de l'ordre - quelque chose déjà évident dans la maison grecque idéalisée (photo ci-dessous).

En matière de construction, le défi pour l'architecte était de maintenir une juste proportion entre ces diverses considérations. Selon Vitruve, les meilleurs bâtiments présentent l'harmonie de la force, de l'utilité et de la beauté ou, en latin, firmitas, utilitaires, venus.

Or celles-ci doivent être exécutées de telle manière qu'il soit tenu compte de la force, de l'utilité et de la grâce. Il sera tenu compte de la solidité lorsque les fondations seront portées jusqu'à la terre ferme, et lorsque de chaque matériau il y aura un choix de fournitures sans parcimonie d'utilité, lorsque les emplacements sont aménagés sans erreur et sans entrave à leur utilisation, et un ajustement et disposition commode pour l'aspect de chaque sorte de grâce, lorsque l'apparence de l'œuvre doit être agréable et élégante, et que l'échelle des parties constituantes est justement calculée pour la symétrie. (Cambre. 1.3)

La fermeté assure l'intégrité structurelle d'un bâtiment, car un bâtiment s'effondre sans une fondation solide. La mise à la terre d'un ouvrage nécessite une constitution terrestre particulière : ni trop molle, de peur qu'elle ne s'enfonce, ni trop dure, de peur qu'elle ne soit difficile à creuser, et non cassante si le mouvement nécessite une adaptation. La fermeté dépend d'une fondation située à la bonne profondeur. La hauteur et le poids du bâtiment, ainsi que son intégrité, dépendent d'une fondation solide.

Le deuxième aspect important de l'harmonie est la marchandise ou l'utilité. Présageant notre attitude pragmatique aujourd'hui, Vitruve était réaliste quant à la fonction fonctionnelle des bâtiments. Pour évaluer la meilleure façon de concevoir un bâtiment, a-t-il insisté, il est crucial de considérer comment l'utilisation de l'espace remplit sa fonction. Quelle que soit sa robustesse, une bibliothèque sans étagères peut difficilement servir de bibliothèque.

L'exigence finale de l'harmonie est la grâce ou le plaisir de la beauté. Cette exigence esthétique, souvent perdue ou ignorée aujourd'hui au détriment de la praticité, est pour Vitruve tout aussi importante que la fermeté et l'usage. Puisque le plaisir est causé par l'harmonie et la proportion des pièces, cette exigence esthétique est l'expression la plus sûre de l'harmonie et de l'ordre. Le plaisir est le test d'intégrité le plus simple.

Vitruve présente l'ordre comme il le fait pour souligner une progression – l'utilité repose sur la robustesse, et la beauté repose sur la commodité et le plaisir – et pour insister sur le fait que les trois orchestrent un objectif commun. Ensemble, fermeté, commodité et volupté assurent l'intégrité d'un bâtiment et son harmonie.

Mais pourquoi l'harmonie était-elle l'essentiel pour Vitruve et non l'efficacité, comme c'est si souvent le cas peut-être dans notre monde où on peut soutenir que chaque aspect suit les préceptes du pragmatisme ?

Suivant une tradition remontant aux premiers philosophes grecs connus sous le nom de Présocratiques, qui vécurent environ six siècles avant Vitruve, les Romains pensaient que l'harmonie était la clé pour comprendre le cosmos. Pour les Pythagoriciens, par exemple, le (cosmos) dicte l'ordre de l'univers, un ordre qui imprègne toute l'existence : métaphysique, épistémologique, moral, éthique. Ci-dessous, une représentation médiévale du cosmos caractérisée par des cercles concentriques, avec la terre et l'humanité, au centre.

Chercher l'harmonie par la fermeté, la commodité et le plaisir était pour Vitruve un exercice non seulement de construction, mais d'imitation de l'ordre de l'univers, et d'ordonnancement des affaires humaines en conséquence. En atteignant l'ordre, l'humanité a pris sa place dans la nature et dans l'harmonie de l'univers.

Vitruve considérait le corps humain lui-même comme une manifestation paradigmatique, voire énigmatique, de l'harmonie et des proportions formalisées dans ses principes de construction. Par exemple, il insiste sur la symétrie du corps comme mesure des dimensions d'un temple :

Car le corps humain est tellement conçu par la nature que le visage, du menton au sommet du front et aux racines les plus basses des cheveux, représente un dixième de toute la hauteur de la main ouverte du poignet à la pointe du milieu le doigt est tout de même la tête du menton à la couronne est un huitième, et avec le cou et l'épaule du haut de la poitrine aux racines les plus basses des cheveux est un sixième du milieu de la poitrine au sommet de la couronne est un quatrième. Si on prend la hauteur du visage lui-même, la distance du bas du menton au dessous des narines est d'un tiers de celle-ci le nez du dessous des narines à une ligne entre les sourcils est la même à partir de là aux racines les plus basses des cheveux est également un tiers, comprenant le front. La longueur du pied est un sixième de la hauteur du corps de l'avant-bras, un quart et la largeur de la poitrine est également un quart. Les autres membres ont aussi leurs proportions symétriques propres, et c'est en les employant que les célèbres peintres et sculpteurs de l'antiquité atteignirent une grande et sans fin renommée. (Cambre. 3.1)

Notez la description minutieuse des dimensions et des proportions qui, comme le prétend Vitruve, ont été utilisées pour sculpter des interprétations convaincantes du corps.

La sculpture ci-dessous – peut-être du IIe ou du Ier siècle av. J.-C. – illustre ce souci des proportions.

En appliquant des observations sur le corps humain à l'architecture de la mode, Vitruve utilise une phrase attribuée à un philosophe de l'Antiquité, Protagoras (DK 80B1) :

De toutes choses la mesure est l'Homme, des choses qui sont, qu'elles sont, et des choses qui ne sont pas, qu'elles ne sont pas.

Cela signifie que les êtres humains sont la règle de mesure de toute réalité – même de ce qui n'existe pas !

Ému par un sentiment semblable à celui de Protagoras, l'application des règles de Vitruve au corps humain par Léonard de Vinci s'est avérée une perspicacité inestimable. En présentant une harmonie et des proportions impressionnantes, le corps humain était, pour de Vinci, un miroir de l'ordre de l'univers.

Dans les notes adjacentes à son croquis, da Vinci a qualifié le corps humain de cosmographie du mineur mondo, c'est-à-dire une cosmographie du microcosme. Dans cette suggestion, souvent attribuée à un corpus éclectique de littérature grecque et égyptienne appelé Hermetica, de Vinci voit l'ordre du corps, le microcosme, comme analogue à l'ordre de l'univers, le macrocosme. Ce schéma de l'Anglais du 17 e siècle Robert Fludd, représente le corps comme un microcosme du macrocosme.

Inspiré par l'idée que dans un sens le corps contient l'univers, "l'Homme de Vitruve" de Vinci tente de satisfaire visuellement les exigences symétriques d'harmonie énoncées par Vitruve. Dans la figure du corps humain se cache, pour Vitruve, comme de Vinci l'avait bien compris, le mystère de l'univers. L'Homme de Vitruve était en quelque sorte la mesure de toutes choses.

Les chrétiens de l'Antiquité tardive, comme Augustin d'Hippone (354-430), ont appliqué des idées similaires pour donner un sens à la figure de la croix et au corps de Jésus étendu dessus. Pour Augustin, la croix était la clé pour tracer l'architecture de la délivrance spirituelle du péché, ou ce que les chrétiens appellent le salut.

Ci-dessous, une représentation de la crucifixion par le peintre néerlandais du XVe siècle Rogier van der Weyden.

Cependant, la plupart des premiers chrétiens croyaient que seul un homme-Dieu pouvait remplir le rôle d'ancrage de la réalité. Mais pourquoi? Cela sera discuté dans un prochain article.

Considéré comme un microcosme, le corps mesure toutes choses, dans sa fermeté, sa fonctionnalité et sa beauté inhérentes. Le corps humain est donc une feuille de route vers la réalité.

Pablo Irizar est professeur auxiliaire d'études catholiques à l'Université McGill et directeur du Centre Newman, également à McGill. Il se spécialise dans la pensée d'Augustin et la Tradition intellectuelle catholique.


Homme de Vitruve


Les Homme de Vitruve est un célèbre dessin accompagné de notes de Léonard de Vinci réalisé vers 1490 dans l'un de ses journaux. Il représente un homme nu dans deux positions superposées, les bras écartés et inscrit simultanément dans un cercle et un carré. Le dessin et le texte sont parfois appelés les Canon des proportions.

Le dessin est à la plume, à l'encre et à l'aquarelle sur pointe de métal et mesure 34,3 x 24,5 cm. Il fait actuellement partie de la collection de la Gallerie dell'Accademia de Venise.

Selon les notes de Léonard dans le texte d'accompagnement, qui sont une écriture miroir, il a été réalisé comme une étude des proportions du corps humain (mâle) comme décrit dans un traité de l'architecte romain antique Vitruve, qui a écrit que dans le corps humain :

  • une paume a la largeur de quatre doigts
  • un pied est la largeur de quatre paumes
  • une coudée est la largeur de six paumes
  • la taille d'un homme est de quatre coudées (et donc 24 paumes)
  • un pas vaut quatre coudées
  • la longueur des bras écartés d'un homme est égale à sa taille
  • la distance entre la racine des cheveux et le bas du menton est d'un dixième de la taille d'un homme
  • la distance entre le haut de la tête et le bas du menton est d'un huitième de la taille d'un homme
  • la distance entre la racine des cheveux et le haut de la poitrine est d'un septième de la taille d'un homme
  • la distance entre le sommet de la tête et les mamelons est d'un quart de la hauteur d'un homme
  • la largeur maximale des épaules est d'un quart de la taille d'un homme
  • la distance entre le coude et le bout de la main est d'un cinquième de la taille d'un homme
  • la distance du coude à l'aisselle est d'un huitième de la taille d'un homme
  • la longueur de la main est un dixième de la taille d'un homme
  • la distance entre le bas du menton et le nez est d'un tiers de la longueur du visage
  • la distance entre la racine des cheveux et les sourcils est d'un tiers de la longueur du visage
  • la longueur de l'oreille est un tiers de la longueur du visage

Léonard illustre clairement Vitruve De l'architecture 3.1.3 qui se lit comme suit :

Le nombril est naturellement placé au centre du corps humain, et, si chez un homme allongé le visage vers le haut, et les mains et les pieds étendus, à partir de son nombril comme centre, un cercle est décrit, il touchera ses doigts et les orteils. Ce n'est pas seulement par un cercle que le corps humain est ainsi circonscrit, comme on peut le voir en le plaçant dans un carré. Pour mesurer des pieds au sommet de la tête, puis à travers les bras complètement étendus, nous trouvons cette dernière mesure égale à la première de sorte que les lignes perpendiculaires les unes aux autres, entourant la figure, forment un carré.

La redécouverte des proportions mathématiques du corps humain au XVe siècle par Léonard et d'autres est considérée comme l'une des grandes réalisations menant à la Renaissance italienne. Notez que le dessin de Léonard combine une lecture attentive du texte ancien, combinée à sa propre observation de corps humains réels. En dessinant le cercle et le carré, il observe correctement que le carré ne peut pas avoir le même centre que le cercle, le nombril, mais est un peu plus bas dans l'anatomie. Cet ajustement est la partie innovante du dessin de Léonard et ce qui le distingue des illustrations précédentes.

Le dessin lui-même est souvent utilisé comme un symbole implicite de la symétrie essentielle du corps humain et, par extension, de l'univers dans son ensemble.

On peut remarquer en examinant le dessin que la combinaison des positions des bras et des jambes crée en réalité seize poses différentes. La pose bras tendus et pieds joints s'inscrit dans le carré superposé. En revanche, la pose de "l'aigle étalé" s'inscrit dans le cercle superposé. Ceci illustre le principe selon lequel dans le décalage entre les deux poses, le centre apparent de la figure semble bouger, mais en réalité, le nombril de la figure, qui est le véritable centre de gravité, reste immobile.


Mécanique et cosmologie

Selon les observations de Léonard, l'étude de la mécanique, avec laquelle il est devenu assez familier en tant qu'architecte et ingénieur, reflétait également le fonctionnement de la nature. Tout au long de sa vie, Léonard a été un constructeur inventif, il a parfaitement compris les principes de la mécanique de son temps et a contribué de plusieurs manières à les faire progresser. Les deux cahiers madrilènes traitent abondamment de sa théorie de la mécanique, le premier a été écrit dans les années 1490, et le second a été écrit entre 1503 et 1505. Leur importance résidait moins dans leur description de machines ou d'outils de travail spécifiques que dans leur utilisation de modèles de démonstration pour expliquer les principes mécaniques de base et les fonctions utilisées dans la construction de machines. Comme dans ses dessins anatomiques, Léonard a développé des principes définis de représentation graphique - stylisation, motifs et diagrammes - qui offrent une démonstration précise de l'objet en question.

Leonardo a également été très actif en tant qu'ingénieur militaire, à commencer par son séjour à Milan. Mais aucun exemple définitif de son travail ne peut être présenté. Les cahiers madrilènes révèlent qu'en 1504, probablement envoyé par le conseil d'administration florentin, il se tient aux côtés du seigneur de Piombino lors de la réparation du système de fortifications de la ville et propose un plan détaillé pour sa refonte. Ses études pour des projets de canaux de grande envergure dans l'Arno et en Lombardie montrent qu'il était également un expert en génie hydraulique.

Léonard de Vinci était particulièrement intrigué par les problèmes de friction et de résistance, et avec chacun des éléments mécaniques qu'il présentait - tels que les filetages, les engrenages, les vérins hydrauliques, les dispositifs pivotants et les engrenages de transmission - les dessins prenaient le pas sur l'écrit. Tout au long de sa carrière, il a également été intrigué par le potentiel mécanique du mouvement. Cela l'a amené à concevoir une machine à transmission différentielle, une forteresse mobile qui ressemble à un char moderne et une machine volante. Son «hélice hélicoïdale» (vers 1487) semble presque un prototype pour l'hélicoptère moderne, mais, comme les autres véhicules conçus par Léonard, elle présentait un problème singulier : il manquait d'une source d'énergie adéquate pour assurer la propulsion et la portance.

Partout où Léonard a sondé les phénomènes de la nature, il a reconnu l'existence de forces mécaniques primordiales qui régissent la forme et la fonction de l'univers. Cela se voit dans ses études sur le vol des oiseaux, dans lesquelles sa jeune idée de la faisabilité d'un appareil volant a pris forme et qui a conduit à des recherches approfondies sur l'élément air dans ses études sur l'eau, le vetturale della natura (« convoyeur de la nature »), dans lequel il était autant préoccupé par les propriétés physiques de l'eau que par ses lois de mouvement et de courants dans ses recherches sur les lois de croissance des plantes et des arbres, ainsi que la structure géologique de la terre et des formations de collines et, enfin, dans son observation des courants d'air, qui évoquaient l'image de la flamme d'une bougie ou l'image d'un nuage et d'une fumée. Dans ses dessins basés sur les nombreuses expériences qu'il a entreprises, Léonard a trouvé une forme de représentation stylisée qui lui était propre, en particulier dans ses études sur les tourbillons. Il réussit à décomposer un phénomène en ses composantes – les traces d'eau ou les remous du tourbillon – tout en préservant l'image totale, créant à la fois une vision analytique et une vision synthétique.


L'autre homme de Vitruve

En 1986, lors d'une visite à la Biblioteca Comunale Ariostea, à Ferrare, en Italie, un architecte du nom de Claudio Sgarbi a fait appel à une copie anonyme de la Dix livres sur l'architecture, écrit par l'architecte romain Vitruve. Le seul traité de ce genre à avoir survécu de l'antiquité, le Dix livres est un classique, étudié par les historiens de l'architecture et de l'antiquité. Les premiers exemplaires sont d'un grand intérêt pour les érudits, mais peu savaient que celui-ci existait. Les inventaires académiques n'en faisaient aucune mention, et le catalogue Ariostea le décrivait sans promesse comme un manuscrit partiel.

De cette histoire

Lorsque Léonard de Vinci a dessiné le Homme de Vitruve, montré ici, il était au travail avec quelque chose de nouveau : la tentative d'illustrer l'idée, posée par Vitruve dans le Dix livres, que le corps humain peut être fait pour s'adapter à l'intérieur d'un cercle et d'un carré. (Cameraphoto Arte / Art Resource, NY) Claudio Sgarbi se dit "totalement étonné" lorsqu'il examina un manuscrit comprenant un dessin qui semblait préfigurer celui de Léonard de Vinci. Homme de Vitruve. (Homme de Vitruve (C. 1490), Giacomo Andrea Da Ferrara, Biblioteca Ariostea, Ferrara (Cart. Sec. XVI, Fol. Figurato, Classe II, N. 176, Fol 78V)) La première tentative connue de dessiner Homme de Vitruve, par Francesco di Giorgio Martini, a pris des libertés avec la spécification que le nombril soit centré dans le cercle. (Bibliothèque Medicea Laurenziana)

Galerie de photos

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Lorsque Sgarbi y jeta un coup d'œil, il découvrit, à son grand étonnement, qu'en fait il contenait presque le texte intégral de la Dix livres, accompagné de 127 dessins. De plus, il montrait tous les signes d'avoir été produit à la fin des années 1400, des années avant que quiconque ne soit connu pour avoir systématiquement illustré le travail. "J'ai été totalement étonné", m'a dit Sgarbi. Mais ensuite, il a fait ce qu'il appelle "une découverte dans la découverte" : sur le 78e folio du manuscrit, il a trouvé un dessin qui lui a donné des frissons. Il représentait une figure nue à l'intérieur d'un cercle et d'un carré et il ressemblait étrangement à Léonard de Vinci Homme de Vitruve.

Tout le monde connaît le dessin de Léonard de Vinci. Il est devenu familier jusqu'à la banalité. Quand Léonard l'a dessiné, cependant, il était au travail sur quelque chose de nouveau : la tentative d'illustrer l'idée, posée par Vitruve dans le Dix livres, que le corps humain peut être fait pour s'adapter à l'intérieur d'un cercle et d'un carré.

C'était plus qu'une affirmation géométrique. Les penseurs antiques ont longtemps investi le cercle et le carré de pouvoirs symboliques. Le cercle représentait le cosmique et le divin le carré, le terrestre et le profane. Quiconque proposait qu'un homme puisse être fait pour s'adapter à l'intérieur des deux formes faisait une proposition métaphysique : le corps humain n'était pas simplement conçu selon les principes qui gouvernaient le monde où il était le monde, en miniature. C'était la théorie du microcosme, et Léonard s'y est attaché au début de sa carrière. « Par les anciens, écrivait-il vers 1492, l'homme était appelé un monde inférieur, et l'utilisation de ce nom est certainement bien connue, car . son corps est un analogue pour le monde.”

Mais à quoi devrait ressembler cet homme microcosmique ? Vitruve n'avait pas fourni d'illustrations. Les artistes de l'Europe médiévale, faisant vaguement écho à Vitruve, avaient eu des visions de leur homme idéal : le Christ en croix, représentant à la fois l'humain et le divin. Mais jusqu'à la fin des années 1400, personne n'avait essayé de déterminer exactement comment un homme aux proportions de Vitruve pouvait être inscrit à l'intérieur d'un cercle et d'un carré. C'est le défi qui a poussé Léonard à dessiner l'Homme de Vitruve.

Il n'a pas été le premier à essayer. Le premier effort connu, de l'architecte Francesco di Giorgio Martini, date des années 1480, mais il était plus rêveur que précis et, à plusieurs égards, ne correspondait pas aux spécifications de Vitruve : notamment, celui dictant que le nombril devait apparaître au centre du cercle.

La solution de Léonard de Vinci consistait à décentrer le cercle et le carré, ou du moins les gens pensaient que c'était sa solution jusqu'à l'arrivée de Claudio Sgarbi. Sgarbi, un historien de l'architecture basé à Modène, a d'abord supposé que le dessin de la bibliothèque de Ferrare devait être une copie des années Léonard parce que les correspondances entre les deux étaient trop proches pour être une coïncidence. Mais alors qu'il étudiait le dessin, Sgarbi découvrit qu'il était plein de faux départs et de corrections dont aucune n'aurait été nécessaire si son illustrateur avait copié Léonard. Cela l'amena à une pensée surprenante : peut-être que l'image de Ferrare était venue en premier.

Mais qui était cet artiste anonyme, et quel était sa relation avec Léonard ?

Après des années d'études, Sgarbi pense avoir la réponse. In a volume of academic papers to be published this winter by the Italian publisher Marsilio, he proposes that the author was a young architect named Giacomo Andrea da Ferrara.

What little is known about Giacomo Andrea derives primarily from a remark made in On Divine Proportion (1498), by Luca Pacioli, who described him as both a dear friend of Leonardo’s and an expert on Vitruvius. Leonardo himself records in his notes having had dinner with Giacomo Andrea in 1490, the year Leonardo is thought to have drawn Homme de Vitruve. And elsewhere Leonardo mentions “Giacomo Andrea’s Vitruvius”—a direct reference, Sgarbi believes, to the Ferrara manuscript. “Everything started to fit perfectly, like in a puzzle,” he told me.

Sgarbi’s hunch is that Leonardo and Giacomo Andrea collaborated on their drawings, but few traces of Giacomo Andrea survive, and unearthing more, enough to make Sgarbi’s case definitively, may take years. Still, scholars already find it intriguing. The French historian Pierre Gros, one of the world’s foremost authorities on Vitruvius, says he considers the idea “seductive and convincing.”

One of the few other known references to Giacomo Andrea concerns his death. In 1499 the French occupied Milan, where he and Leonardo had lived since the 1480s. Already admired internationally, Leonardo established cordial relations with the French and safely fled the city. But Giacomo Andrea wasn’t so lucky. He apparently stayed on as a kind of resistance fighter, and the French captured, hanged and quartered him the following year. “Because of his loyalty to the Duke of Milan,” Sgarbi says, “Giacomo Andrea was erased from history”—as was his Vitruvian Man.


Voir la vidéo: ArithmAntique n47 - LHomme de Vitruve (Août 2022).