Thomas Gage



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Thomas Gage était un commandant militaire dévoué et un fonctionnaire colonial, mais sa personnalité inflexible a contribué à son incapacité à endiguer la croissance de la ferveur révolutionnaire pendant une période cruciale de l'histoire britannique. Gage est né à Firle, dans le Sussex, en Angleterre, un descendant d'une famille normande. datant de la Conquête. Il fit ses études à la Westminster School et, en 1740, fut nommé lieutenant dans l'armée britannique, servant plus tard en Écosse et en Flandre.En 1754, Gage a été affecté en Amérique du Nord pour servir dans la guerre française et indienne. L'année suivante, il se joignit à la désastreuse campagne de Braddock dans l'ouest de la Pennsylvanie, partageant les épreuves avec George Washington, Horatio Gates et Charles Lee. Gage fut nommé gouverneur militaire de Montréal en 1760 et plus tard promu major général. Initialement, le général aux manières douces, qui était marié à une femme américaine, jouissait d'une popularité considérable. De nouvelles politiques destinées à renforcer le contrôle central de l'empire déclenchèrent des troubles dans les colonies américaines. En 1768, en réaction à l'opposition locale aux lois de Townshend, Gage établit une garnison militaire à Boston. Il fut promu lieutenant général en 1770. En 1772, Gage retourna en Angleterre pendant l'accalmie temporaire qui suivit l'abrogation des devoirs de Townshend et la violence du massacre de Boston. Cependant, les tensions montèrent à nouveau après le Boston Tea Party et la promulgation des lois punitives coercitives, que Gage avait aidé à rédiger. En mai 1774, il est renvoyé en Amérique, cette fois en tant que commandant militaire et gouverneur royal du Massachusetts, remplaçant Thomas Hutchinson à ce dernier poste. Il était à ce stade le fonctionnaire britannique le plus puissant dans les colonies, ayant une vaste autorité sur les questions militaires, diplomatiques et commerciales ainsi que la responsabilité des relations avec les tribus indiennes. L'application stricte par Gage des lois coercitives a suscité l'opposition de la population de Boston. Ces saisies se sont poursuivies l'année suivante lorsque Gage a envoyé des soldats dans la campagne le 18 avril pour collecter les armes entreposées à Concord, puis appréhender (sans succès) Samuel Adams et John Hancock, sans doute les deux adversaires les plus virulents de l'autorité royale. Les escarmouches qui ont suivi à Lexington et Concord ont marqué les premières actions ouvertes dans ce qui allait devenir une guerre pour l'indépendance. Malgré le déclenchement de la violence en avril, Gage a continué pendant près de deux mois à croire que la paix pourrait être rétablie. Gage a ordonné à William Howe d'attaquer une position américaine nouvellement occupée et très menaçante sur Breed's Hill à l'extérieur de Boston le 17 juin. L'offensive britannique, connue de la postérité à la bataille de Bunker Hill, a été couronnée de succès, mais à un coût énorme et a suscité de nombreuses critiques. de Gage suivit. Howe lui succéda dans le commandement militaire des 13 colonies et Sir Guy Carleton reçut des pouvoirs similaires au Canada. Gage fut un « faucon » jusqu'à la fin. Même à bord du navire qui le ramenait en Angleterre, il rédigea une lettre à Lord Dartmouth le 15 octobre, l'avisant de la nécessité d'une guerre générale contre les colonies :

Ils déclarent qu'ils s'attendent à la paix à leurs propres conditions, par l'incapacité de la Grande-Bretagne à lutter contre eux ; et il n'est pas étonnant que de tels rapports gagnent du crédit auprès du peuple, alors que des lettres d'Angleterre et des journaux anglais encouragent tant la rébellion. Beaucoup de gens sont d'avis que les rebelles ne tiendront pas ensemble une autre année ; mais, bien que le pays soit très affligé et que le peuple soit fatigué du travail, je prendrai la liberté de dire que, d'après leur présomption, leur arrogance et leurs encouragements de l'Angleterre, nous ne pouvons compter que sur notre force pour nous procurer même des conditions de paix décentes; et que s'il était jamais nécessaire d'obtenir la paix par les moyens de la guerre, il l'est hautement dans la conjoncture actuelle.

Non seulement la vision étroite de Gage sur ses responsabilités a contribué à accroître le mécontentement en Amérique au cours des années 1760 et 1770, mais ses rapports cinglants sur les affaires coloniales ont beaucoup contribué à durcir les attitudes à Londres.


Voir la vidéo: Thomas Gage (Août 2022).