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Martha Washington

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George Washington est devenu l'homme le plus riche d'Amérique lorsqu'il a combiné sa richesse héritée avec celle de la veuve Martha Custis, née Dandridge, qu'il a épousée en 1797 à l'âge de 27 ans. Apportant deux enfants de son premier mariage, Martha Washington n'a eu aucun enfant avec George.


Enfiler le long

Lorsque mes parents ont visité notre nouvelle maison cet automne dernier, ils ont apporté avec eux mon cadeau de Noël - une armoire à couture Martha Washington absolument magnifique. Je ne connaissais rien à ce type d'armoire, alors j'ai commencé à faire quelques recherches.

Les armoires de couture Martha Washington étaient populaires au cours de la première moitié du 20e siècle. J'ai lu qu'ils avaient gagné en popularité pendant la dépression, lorsque les fabricants de meubles recherchaient des pièces plus petites et moins chères à vendre.

Ils ont été modelés d'après les armoires à couture populaires de la période fédérale datant d'environ 1800-1815. Il est possible que Martha Washington en ait possédé un, mais je n'ai pas pu le confirmer.

Une photo d'un cabinet de couture fédéral de The Antiques Directory.

J'ai trouvé les versions du 20e siècle dans le Catalogue Sears. Le catalogue de 1928-1929 en annonce un pour 6,35 $, mais il a dû être populaire. En 1931, Sears proposait une version bon marché à 7,55 $ et des versions de luxe en noyer massif (17,75 $) ou en acajou (17,65 $) qui coûtaient environ 267 $ en dollars de 2014 !

Une publicité du catalogue Sears 1928-1929.

Ces tables ont généralement trois tiroirs au centre de la façade, avec des poches arrondies de chaque côté qui s'ouvrent, révélant un stockage profond pour le fil et le tissu. Mon armoire diffère en ce que les poches pivotent pour révéler une poche profonde coiffée d'une courte. Cela laisse au dessus de table une pièce solide et un endroit parfait pour la lampe de mon arrière-arrière-grand-père !

Parce que mon cabinet est inhabituel, je voulais savoir qui l'a fait. Un autocollant du fabricant en bas indique « fabriqué par SHEETS MFG. CO. Wapakoneta Ohio ». Le numéro du fabricant est inscrit au crayon en bas : #234. Pendant que je cherchais des informations en ligne, j'ai découvert que le propriétaire du cabinet numéro 235 se trouve à Milwaukee, Wisconsin.

Il y a très peu d'informations sur la Sheets Manufacturing Company. En désespoir de cause, j'ai appelé la bibliothèque Wapakoneta, mais même eux n'ont pas pu trouver grand-chose. J'ai trouvé une référence qui indique que l'entreprise a été fondée à Botkins, Ohio, à quelques kilomètres de Wapakoneta, en 1903 et spécialisée dans les meubles pour l'exportation. Je n'ai pas pu vérifier cette information, mais le nom de l'entreprise apparaît dans les listes de distributeurs de meubles.

Il y a beaucoup de photos en ligne de meubles que les gens ont acquis avec le label Sheets Manufacturing Company. Les gens l'aiment, et assez curieusement, les poches rotatives apparaissent sur d'autres pièces, telles que les bureaux. Cela devait être une caractéristique de la signature.

J'aurais aimé en savoir plus, mais cela ne m'empêchera pas d'aimer ce meuble. C'est la taille parfaite pour ranger les projets et les aiguilles, les fils et les motifs avec lesquels je travaille lors des soirées devant la télévision. Merci maman et papa !


HistoryLink.org

De 1900 à 1971, la Martha Washington School for Girls a assuré une surveillance résidente pour les filles délinquantes, d'abord sur Queen Anne Hill, puis sur l'île Mercer, et enfin sur une propriété de Brighton Beach sur le lac Washington appartenant à l'origine au juge du tribunal pour mineurs Everett T. Smith ( 1862-1933). L'État de Washington a pris le contrôle de l'école en 1957 et l'a exploitée jusqu'en 1971, date de sa fermeture. Le site est maintenant le parc Martha Washington.

Le site de l'école était à l'origine la maison du juge Smith qui a construit "Morningside" sur cinq acres qu'il avait achetés de John Wilson en 1889. Wilson a reçu la propriété d'Asa Mercer (1839-1917) en 1867 en paiement d'un prêt de 1500 $ que Wilson a fait à Mercer en 1863 lorsque Mercer s'est retrouvé bloqué à San Francisco avec sa cargaison de Mercer Girls. Smith a construit une maison avec une pépinière et un hangar à bateaux. Il a également construit un escalier creux vers un énorme arbre Madrona sur la propriété.

En 1900, le major Cicero Newell, son épouse Emma Cicero (décédée en 1916) et le Woman's Century Club ont fondé l'école parentale pour garçons et filles dans la région de Queen Anne. L'institution a servi d'école de réforme. L'école a déménagé à Mercer Island en 1903, puis de nouveau à Seattle en 1914.

Le juge Smith a vendu la propriété au district scolaire de Seattle en 1920 pour l'école Martha Washington pour filles. Smith avait été actif sur et en dehors du banc en tant que défenseur des jeunes en difficulté. L'école a construit une salle de classe et un dortoir en 1921 et a ajouté un dortoir et un gymnase en 1930. L'école a conservé la serre Morningside, le hangar à bateaux et la résidence du gardien.

En 1957, l'État de Washington a pris le contrôle de l'école et l'a exploitée jusqu'en 1971, date de sa fermeture. La propriété a été vendue à la ville de Seattle en 1972. Seattle maintient le site sous le nom de Martha Washington Park. Il est situé au 6612 57th Avenue S.

Le projet SCHOONER :
Le député. Jan Drago
Conseil municipal de Seattle
Département des quartiers de Seattle

École Martha Washington pour filles, 1966

Avec la permission des Archives municipales de Seattle (30562)

Arbre Madrona du juge Everett Smith, Martha Washington School for Girls, 1975


Descriptions de Martha Washington

George Washington à Richard Washington, 20 septembre 1759

Je suis maintenant, je crois, fixé à ce siège avec une épouse agréable pour la vie et j'espère trouver plus de bonheur à la retraite que je n'en ai jamais connu au milieu d'un monde vaste et animé.

D'Edmund Pendelton, septembre 1774

J'étais très content de Mme Washington et de son esprit. Elle semblait prête à faire n'importe quel sacrifice et était joyeuse même si je savais qu'elle se sentait anxieuse. Elle parlait comme une mère spartiate à son fils en partant au combat. « J'espère que vous resterez ferme, je sais que George le fera », dit-elle. La chère petite femme s'occupait du matin au soir aux tâches ménagères, mais elle nous laissait beaucoup de temps pour discuter et nous divertir. Lorsque nous sommes partis le matin, elle s'est tenue à la porte et nous a encouragés avec les bons mots: "Dieu soit avec vous messieurs."

Mercy Otis Warren à Abigail Adams, 17 avril 1776

Je suis arrivé à mon logement avant le dîner le jour où je vous ai quitté : j'ai trouvé une famille obligeante, une chambre pratique et dans la partie principale un ensemble agréable de locataires. Le lendemain matin, j'ai fait un tour à Cambridge et j'ai attendu Mme Washington à 11 heures, où j'ai été reçu avec cette politesse et ce respect montrés dans une première interview parmi les bien élevés et avec la facilité et la cordialité de l'amitié d'un bien plus tôt. Date. Si vous souhaitez en savoir plus sur le caractère de cette Dame, je vous dirai que je pense que la complaisance de ses manières parle à la fois la bienveillance de son cœur, et son affabilité, sa candeur et sa douceur la qualifient pour adoucir les heures de la vie privée ou pour adoucir les Cares of the Hero et lisser les scènes de guerre Rugged.

Pierre Etienne du Ponceau, Souvenir d'une visite à Mount Vernon, novembre 1780

Elle me rappelait les matrones romaines dont j'avais tant lu, et je pensais qu'elle méritait bien d'être la compagne et l'amie du plus grand homme de l'époque.

Abigail Adams à Mary Cranch, 28 juin 1789

J'ai saisi la première occasion (le lendemain de mon arrivée [à New York]) pour aller rendre hommage à Mme Washington. Mme Smith [Abigail Adams Smith] m'accompagnait. Elle m'a reçu avec une grande facilité et une grande politesse. Elle est simple dans sa robe, mais cette simplicité est le meilleur de chaque article. Elle est en deuil. Ses cheveux sont blancs, ses dents belles, sa personne plutôt courte qu'autrement, à peine aussi grande que Madame, et si je devais parler sincèrement, je pense qu'elle est d'une bien meilleure silhouette. Ses manières sont modestes et sans prétention, dignes et féminines, pas la teinture de hauteur* à son sujet.

Abigail Adams à Mary Cranch, 12 juillet 1789

Mme Washington est l'un de ces personnages sans prétention qui créent Love & Esteem. Une douceur des plus convenables repose sur son visage et un comportement sans affectation qui la rend l'objet de vénération et de respect. Avec tous ces sentiments et sensations, je me suis trouvé beaucoup plus profondément impressionné que je ne l'ai jamais fait avant leurs majestés de Bretagne.

Martha Washington à Fanny Bassett Washington, 23 octobre 1789

Je vis une vie très ennuyeuse ici et je ne sais rien qui se passe dans la ville - je ne vais jamais dans la place publique - en effet je pense que je suis plus comme un prisonnier d'État qu'autre chose, il y a certaines limites qui me sont imposées que je ne dois pas quitter de... et comme je ne peux pas faire ce que je veux, je m'obstine et reste beaucoup à la maison.

Benjamin Henry Latrobe, 19 Journaux, juillet 1796

À mon retour à la maison [Mount Vernon], j'ai trouvé Mme Washington et sa petite-fille Mlle Custis dans le hall. Je me suis présenté à Mme Washington comme une amie de son neveu, et elle a immédiatement engagé la conversation sur la perspective de la pelouse et m'a bientôt rendu compte de sa famille d'une manière libre et de bonne humeur qui était extrêmement agréable et flatteuse. Elle conserve de forts restes d'une beauté considérable, semble jouir d'une très bonne santé et avoir autant de bonne humeur. Elle n'a aucune affectation de supériorité au moindre degré, mais agit complètement dans le caractère de la maîtresse de maison d'un gentilhomme campagnard respectable et opulent.

Martha Washington à Lucy Knox, après mai 1797

Je ne peux pas vous dire, mon cher ami, combien j'aime chez moi après en avoir été privé si longtemps, car notre demeure à New York et à Philadelphie n'était pas chez nous, seulement un séjour. Le général et moi nous sentons comme des enfants à peine sortis de l'école ou d'un dur maître d'œuvre, et nous pensons que rien ne peut nous inciter à quitter à nouveau l'arbre sacré du toit, sauf pour affaires privées ou pour le plaisir. Nous manquons tellement de notre plaisir que nous répugnons à le partager avec qui que ce soit d'autre que de chers amis, pourtant presque chaque jour un étranger en réclame une partie, et nous ne pouvons pas refuser. . . .

Nos meubles et autres objets qui nous ont été envoyés de Philadelphie sont arrivés sains et saufs, notre assiette que nous avons apportée avec nous dans la voiture. Combien de chers amis j'ai laissés. Ils remplissent ma mémoire de douces pensées. Les reverrai-je jamais ? Peu probable, à moins qu'ils ne viennent me voir ici, car le crépuscule se dessine autour de nos vies. Je suis de nouveau assez habitué aux tâches agréables d'une gouvernante de Virginie à l'ancienne, stable comme une horloge, occupée comme une abeille et aussi joyeuse qu'un grillon.

Julian Ursyn Niemcewicz, Voyages à travers l'Amérique, 21 mai 1798

Je suis ensuite allé voir Mme Washington. Elle a le même âge que le Général (tous deux sont nés en 1732), petite, aux yeux vifs, l'air gai et d'une extrême gentillesse. Elle portait une robe à ourlet égal, de coton blanc rigide, très serré, ou plutôt attaché de tous côtés avec des épingles. Un bonnet de gaze blanche, des rubans de la même couleur, encerclant étroitement sa tête, laissant le front complètement découvert et ne cachant que la moitié de ses cheveux blancs qui dans le dos étaient coiffés en une petite natte. Elle était autrefois l'une des plus belles femmes d'Amérique et il reste aujourd'hui quelque chose d'extrêmement agréable et attirant en elle. Elle n'a jamais eu d'enfants du général Washington. Elle en avait quatre de son premier mari, M. Custis.


Biographie de Martha Washington

Martha Dandridge Custis Washington a été la première première dame du pays, a aidé à gérer et à gérer les domaines de son mari, a élevé ses enfants et ses petits-enfants et a été le « digne partenaire » de George Washington pendant près de 40 ans.

Naissance et enfance à Chestnut Grove

La femme qui sera plus tard connue sous le nom de Martha Washington est née Martha Dandridge le 2 juin 1731 à Chestnut Grove Plantation dans le comté de New Kent, en Virginie. Elle était l'aînée de huit enfants nés de John Dandridge (1700-1756), fils d'un marchand anglais, et de Frances Jones (1710-1785), dont le père était membre de la Virginia House of Burgesses.

Son éducation était probablement typique pour une fille de sa classe à l'époque et aurait mis l'accent sur le ménage, la religion, la lecture, l'écriture, la musique et la danse, des compétences qui seraient utiles dans son rôle attendu d'épouse d'un propriétaire de plantation de Virginie.

Martha Dandridge a finalement atteint environ cinq pieds de haut, avec des cheveux et des yeux bruns qui, dans les portraits, semblent être bruns ou noisette.

Mariage avec Daniel Parke Custis

À la fin de son adolescence, elle a attiré l'attention de Daniel Parke Custis (1711-1757), qui, bien que de vingt ans son aîné, était l'un des célibataires les plus éligibles de Virginie.

Le père de Daniel, John Custis IV, s'est d'abord opposé au mariage, car la future famille de la future mariée n'était pas aussi riche qu'il l'aurait souhaité. Il a finalement donné son consentement après avoir rencontré Martha Dandridge, disant à des amis qu'il était &ldquo autant épris de son caractère que [son fils était] de sa personne.&rdquo

Elle et Daniel se sont mariés en mai 1750. Au cours de leurs sept années de vie commune, le couple a eu quatre enfants, dont deux sont morts en bas âge. Leurs enfants étaient : Daniel Custis (1751&ndash1754), Frances Custis (1753&ndash1757), John "Jacky" Parke Custis (1754&ndash1781) et Martha "Patsy" Parke Custis (1756&ndash1773).

La mort subite de Daniel en 1757 laissa Martha, à l'âge de 26 ans, une veuve très riche. Laissant Martha avec deux jeunes enfants, une plantation de 17 500 acres à gérer et responsable de près de 300 personnes réduites en esclavage. En vertu des lois anglaises sur la propriété, les femmes ne pouvaient posséder des biens que si elles étaient célibataires ou veuves. Alors qu'elle était veuve, Martha Custis gérait la succession et les intérêts commerciaux de Custis. Elle communiquait avec des agents en Angleterre pour des questions commerciales et pour commander des fournitures. Lorsque les marchandises arrivaient dans les colonies si elles n'étaient pas de bonne qualité, elle se plaignait aux agents anglais.

George Washington

Moins d'un an après la mort de son premier mari, plusieurs hommes, dont un officier de milice de moins d'un an plus jeune qu'elle, ont commencé à courtiser Martha Custis. Étant donné que George Washington et Martha Custis partageaient des amis et des connaissances, il est probable qu'ils se soient rencontrés avant que Martha ne devienne veuve, cependant, il n'y a aucune trace de leur première rencontre. George et Martha Washington se sont mariés le 6 janvier 1759. Ils, ses deux enfants et plusieurs esclaves ont déménagé dans la maison de Washington, Mount Vernon, au début d'avril 1759.


Le style de Martha Washington

Les images restantes de Martha Washington sont abondantes. Cependant, ceux tirés directement de sa vie sont rares. À une époque avant la photographie, certains des meilleurs indices pour comprendre l'apparence personnelle de Martha Washington proviennent de miniatures de portraits et de peintures réalisées de son vivant. Beaucoup ont été rendus plus tard dans sa vie et projettent une image de Martha comme une matrone simplement vêtue avec les cheveux soigneusement rentrés dans son bonnet de vadrouille. Une Martha Washington différente émerge, cependant, à travers les premières interprétations, les descriptions contemporaines, les factures, la correspondance et les articles personnels survivants.

En 1757, à la mort de son premier mari Daniel Parke Custis, Martha Custis a assumé l'administration du domaine de Custis, y compris les vastes opérations commerciales de son défunt mari. En conséquence, elle a été appelée à traiter directement avec la communauté marchande de Londres. En plus de négocier les ventes de tabac, elle a demandé et reçu des dentelles anglaises à la mode, des soieries, des bijoux, des chaussures, des bonnets et des bas de soie. Parmi les marchandises expédiées par Cary and Company de Londres, le plus grand nombre était des textiles commandés pour Martha et ses enfants, la plupart en soie pour vêtements, et au fabricant de Mantoue John Scherberg, spécialisé dans les riches soies produites dans les usines de Spitalfields.

Les bijoux de Martha Washington complimentaient ses beaux vêtements. Dans les années 1760, Washington acheta fréquemment des bijoux avec des grenats, très à la mode et populaires à l'époque. En 1760, par exemple, elle reçut « une paire [de] boucles d'oreilles en grenat à 3 gouttes », vraisemblablement à porter avec l'un des deux colliers en grenat qui lui avaient été envoyés l'année précédente. Une paire de boucles d'oreilles supplémentaire est arrivée en 1764. Bien que les diamants soient devenus plus disponibles pour les colons américains de premier plan dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, les pierres de pâte ou les substituts de diamants sont restés extrêmement populaires. Ils étaient généralement sertis par des joailliers avec le même soin apporté aux pierres précieuses.

La tenue de Martha Washington ne manquait pas de qualité puisqu'elle s'est imposée comme la maîtresse de Mount Vernon. Elle a obtenu précisément les biens qu'elle souhaitait, dans ce qui était probablement un effort conscient pour établir une image d'elle-même dans sa nouvelle communauté et parmi son cercle de connaissances. Pourtant, elle tentait en même temps d'éviter l'apparence d'un luxe abondant. L'ostentation était quelque chose que les deux Washington souhaitaient éviter afin de ne pas acquérir une réputation d'indulgence excessive. Dans le même temps, le maintien d'une apparence à la mode reflétant leur position publique élevée, en particulier après l'ascension de George Washington au poste de commandant en chef, était d'une importance capitale.

Lorsque George Washington a été élu président en 1789, Martha Washington avait cinquante-huit ans. La gamme d'articles disponibles pour les Washingtons a été renforcée par les offres de magasins locaux à Philadelphie et à New York qui n'auraient pas été disponibles près de Mount Vernon. En moyenne, les Washington dépensaient chacun entre 600 et 800 dollars par an en vêtements. Martha Washington a payé 200 $ de plus par an à son coiffeur et a dépensé environ 150 $ par an en nouveaux bijoux.

L'extravagance trouvée plus tard dans la vie de Martha Washington peut sembler quelque peu hors de son caractère, mais elle correspondait à une femme qui comprenait l'importance et le sens véhiculés par l'apparence personnelle. Et alors que son mari entrait à la présidence, Martha Washington a cherché à définir son rôle comme le reflet du fondement idéologique de la nouvelle république. Elle s'en tint aux prémisses philosophiques de la nouvelle nation et chercha à éviter toute apparence d'aristocratie ou de culture de cour américaine, distinction qu'elle rendit encore plus évidente dans son choix vestimentaire. Comme le décrit Abigail Adams, épouse du deuxième président John Adams, Martha Washington est restée : « simple dans sa robe, mais cette simplicité est le meilleur de l'article&hellip. Ses manières sont modestes et sans prétention, dignes et féminines. 1 Martha Washington a compris l'importance des vêtements et des bijoux qu'elle portait, ainsi que les significations sociales et politiques qui y sont attachées.

Carol Borchert-Cadou
Domaine et jardins de Mount Vernon

Remarques:
1. Cité dans Natalie S. Bober, Abigail Adams : Witness to Revolution (New York : Simon et Schuster, 1995), 161.


Pourquoi la vie de Martha Washington est si insaisissable pour les historiens

Demandez à n'importe quel Américain à quoi ressemblait Martha Washington, et vous entendrez parler d'une grand-mère gentille et dodue, son cou modestement couvert et ses cheveux gris sortant d'une casquette ronde à volants, comme elle était représentée dans Gilbert Stuart de 1796. portrait. Son mari expliqua son style simple dans une lettre de 1790 : les souhaits de Martha coïncident avec les miens quant à la simplicité vestimentaire, et tout ce qui peut tendre à soutenir la bienséance de caractère sans participer aux folies du luxe et de l'ostentation.

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Martha, alors la première dame, avait 65 ans lorsqu'elle s'est assise pour ce célèbre portrait, mais dans les peintures antérieures, elle est mince, son décolleté plongeant, son décolleté en plein écran, ses cheveux noirs compensés par un bonnet à la mode. (Ne vous y trompez pas : Martha était considérée comme attirante.) Sa garde-robe, y compris des pantoufles sur mesure en satin violet avec des garnitures argentées, qu'elle a associées à une robe en soie avec un brocart jaune foncé et une riche dentelle le jour de son mariage, indique une fashionista qui a embrassé des couleurs vives et des tissus somptueux qui ont transmis son statut social et économique élevé. Et ce n'était pas seulement Martha, ou Lady Washington comme on l'appelait : les livres du couple regorgent d'achats de vêtements extravagants, pour George aussi.

Martha Washington, peint à l'huile par Rembrandt Peale, vers 1850. (Metropolitan Museum of Art)

J'ai utilisé ces sources dans ma biographie de George Washington, Tu n'oublies jamais ta premiere fois, mais je me sentais frustré par les descriptions limitées de Marthe que l'on trouve dans les lettres, et qui se concentrent presque exclusivement sur son rôle d'épouse, de mère et d'esclave. Les biographes ont eu tendance à la considérer simplement comme le témoin d'un grand homme. Les artistes l'ont peinte selon les normes de l'époque, avec des détails que l'on s'attendrait à voir de n'importe quelle femme dans sa position - rien de particulier à cette femme. En effet, Martha pourrait être ravie du peu que nous savons de sa vie intérieure après la mort de George, elle a brûlé toutes les lettres de leur mariage de 40 ans, bien que quelques-unes aient été découvertes coincées au fond d'un tiroir de bureau.

Les historiens sont limités par les archives et par nous-mêmes. Les biographes étudient des documents pour raconter l'histoire de la vie d'une personne, en utilisant des vêtements et des accessoires pour ajouter de la couleur à leurs récits. Mais que se passe-t-il si nous passons à côté de quelque chose d'évident parce que nous ne savons pas quoi chercher ? Parmi les quelques robes survivantes de Martha, j'ai passé le plus de temps à regarder celle-ci, et quand j'imagine Martha, je l'imagine dans cette robe. Elle l'a porté dans les années 1780, une période que je considère comme la seconde chance des Washingtons pour une vie normale. Ils n'étaient plus des sujets royaux ou des colons, mais les citoyens George étaient mondialement connus et enfin satisfaits de la vie Martha élevait avec bonheur les jeunes enfants de son défunt fils, John Parke Custis, ainsi que ses nièces. et neveux. Ils avaient connu la perte, le triomphe, la vie en dehors de la Virginie et croyaient, à tort, que leur vie de service public s'était terminée avec la Révolution américaine. À la fin de la décennie, bien sûr, ils deviendraient les premier première famille.

Mais la voyais-je clairement ? L'entrée du catalogue pour la robe énumérait le motif dont je me souvenais, avec des fleurs, des papillons et des coccinelles et d'autres parties dont je ne me souvenais pas. J'ai soudainement trouvé étrange que les 58 créatures sur la robe comprenaient des coléoptères, des fourmis et des araignées, mais je ne connaissais pas les raisons de ces images. En supposant que Martha ait choisi le motif, cela révèle quelque chose d'important.

Un gros plan de l'un des treillis de ruban (et d'un insecte à l'allure vive) peint sur le taffetas de soie de la robe. (Hugh Talman / NMAH)

Zara Anishanslin, une historienne de la culture matérielle qui a passé du temps à la maison des Washingtons à Mount Vernon en tant que chercheuse et chercheuse, m'a posé une théorie intrigante. « Martha était une naturaliste », a expliqué Anishanslin. Ou plutôt, Martha aurait été naturaliste, si elle était née homme, ou à une autre époque, elle avait très peu de moyens d'exprimer sa passion pour le monde naturel, ce qui la rend facile à négliger.

Pendant qu'Anishanslin parlait, j'étais captivé en partie parce qu'après avoir lu toutes les biographies de Martha Washington, c'était la seule nouvelle idée originale que j'aie jamais rencontrée à son sujet, et je me suis demandé quel serait le meilleur moyen de transmettre cet élément oublié. de la vie de Martha. Une histoire académique ne serait guère le meilleur support pour mettre en lumière des objets témoignant de la passion de Martha pour la nature, une exposition muséale serait préférable. Si je devais organiser une telle exposition, je placerais la robe dans la plus grande des trois vitrines, à l'avant et au centre. Dans un autre cas, j'exposerais les 12 coussins à motifs de coquillages fabriqués par Martha avec l'aide de femmes esclaves à Mount Vernon. Dans le troisième, j'affiche 12 mois de fleurs, l'un des seuls livres de son premier mariage, avec Daniel Parke Custis, qu'elle a conservé pour son usage personnel. L'arrangement serait la première chance de voir les maris de Martha utilisés comme accessoires pour améliorer notre compréhension d'elle. J'appellerai l'exposition "Ne vous laissez pas berner par le bonnet".

Le motif peint sur le taffetas de soie est une répétition de quatre bouquets floraux et de 58 créatures (papillons, fourmis, coléoptères, escargots, abeilles, sauterelles, guêpes, coccinelles, araignées et larves) placés entre le motif ruban-treillis. Chaque crossover est rehaussé d'un "bijou" peint en vert. Le tissu présente des caractéristiques communes aux textiles chinois peints à la main du XVIIIe siècle : des coups de pinceau fluides, une couche de base de peinture blanche, un pigment de malachite verte pour les « bijoux » et une largeur de lisière à lisière de 30 pouces. (Hugh Talman / NMAH)

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Martha Washington et la Révolution américaine

Martha et George Washington ont passé beaucoup de temps ensemble pendant la Révolution américaine. Chaque année, pendant les longs mois d'hiver où les combats étaient au point mort, Martha rejoignait George dans son campement d'hiver et restait avec lui pendant des mois. En fait, il y a eu des années où les Washington étaient plus ensemble que séparés. Au total, Martha et George Washington ont passé entre 52 et 54 des quelque 103 mois de guerre ensemble ou l'un avec l'autre à proximité.

Lorsqu'elle voyageait pour rencontrer son mari pendant chacune des huit années de guerre, Martha Washington a dû surmonter un certain nombre d'obstacles, notamment des craintes pour sa propre sécurité. En particulier pendant l'été et l'automne 1775, on craignait que l'épouse du général commandant de l'armée continentale ne soit la cible d'une capture par les Britanniques. Ces appréhensions ont continué tout au long de la guerre et Martha était souvent protégée par un garde affecté.

Pendant la Révolution, le cercle social de Martha Washington s'est considérablement élargi, alors qu'elle rencontrait des membres influents de la société à Boston, New York et Philadelphie. Elle n'a pas passé tout son temps au camp avec des personnalités éminentes, elle a également appris à connaître de nombreux soldats de base de son mari. C'est la préoccupation de Martha Washington pour le sort du simple soldat qui a conduit à une implication active. En juin 1780, après un hiver rigoureux et décourageant pour l'armée continentale, Washington, avec plusieurs autres femmes éminentes, a lancé une campagne pour obtenir l'aide des femmes américaines afin de fournir une aide directe aux soldats de l'armée continentale. Le projet a été dirigé par Esther DeBerdt Reed, l'épouse de Joseph Reed, un ancien secrétaire militaire de George Washington. 1

Les conseils d'administration locaux des femmes ont choisi une représentante pour agir en tant que trésorière locale, collecter des fonds et tenir un registre de chaque don. Lorsque l'argent était collecté, chaque trésorier du comté envoyait à la fois les contributions et les registres à la première dame de son état qui enverrait ensuite les dons à Martha Washington. À ce stade, les fonds seraient distribués aux soldats à la discrétion du général Washington. 2 Des preuves tirées de l'un des livres de comptes de Mount Vernon indiquent que Mme Washington elle-même a fait un don de 20 000 $, ce qui équivalait à 6 000 livres sterling à la campagne d'octobre 1780. En fin de compte, "l'offrande des dames" a été principalement utilisée pour fournir aux soldats des Vêtements. 3

Au-delà de ces contributions matérielles, le rôle de Martha Washington a inspiré de nombreuses personnes à l'époque révolutionnaire. En fait, elle était même inscrite dans la chanson populaire : la première, connue sous le nom de « Lady Washington&rsquos Reel » ou « Lady Washington's Quick Step », a été écrite en 1777 et la seconde, « Saw You My Hero, George » ou « Lady Washington", a été composé deux ans plus tard. 4

Marie V. Thompson
Historien de la recherche
Le mont Vernon de George Washington

1. Pour la campagne dirigée par Mme Reed, voir Les papiers de Thomas Jefferson, Volume 3, édité par Julian P. Boyd (Princeton, New Jersey : Princeton University Press, 1951), 532n-533n. Pour l'identification de Joseph Reed, voir Fields, « Worthy Partner », 173n-174n. Pour le fait que les Reed ont demandé à Mme Washington de rester avec eux, voir Martha Washington à Joseph Reed, juin [1777], "Worthy Partner," 173. Pour la participation de Mme Bache, qui était la fille de Franklin, voir John Frederick Schroeder, La vie et l'époque de Washington : contenant un récit particulier des principes et événements nationaux, et des hommes illustres de la révolution (New York : Johnson, Fry, and Company, 1857), 107n.

2. "Les SENTIMENTS d'une FEMME AMÉRICAINE,&rdquo La Gazette de Pennsylvanie, 21 juin 1780.

3. "Lund Washington&hellipContra," octobre 1780, dans Ledger B (manuscrit, Washington Papers, Library of Congress photostat, Mount Vernon Ladies' Association), 160b voir aussi, Helen Bryan, Martha Washington : Première Dame de la Liberté (New York : John Wiley & Sons, Inc., 2002), 242.

4. Kate Van Winkle Keller et Charles Cyril Hendrickson, George Washington : une biographie de la danse sociale (Sandy Hook, Connecticut : Groupe Hendrickson, 1998), 41, 58.


Honneurs[modifier | modifier la source]

USS Dame Washington [modifier | modifier la source]

Mme Washington avait une galère nommée en son honneur, l'USS Dame Washington. Il a la distinction d'être le premier navire militaire américain à être nommé en l'honneur d'une femme et pour un navire nommé alors que la personne était encore en vie (voir aussi Liste des navires militaires américains nommés d'après des Américains vivants). Il a également un certain nombre d'autres distinctions, en tant que premier navire nommé d'après une (future) Première Dame et l'un des rares navires actifs de la marine américaine nommé en l'honneur d'une femme (voir aussi USS Trémie).

USS Martha Washington [modifier | modifier la source]

Le modèle : USS était un transport pour la marine des États-Unis pendant la Première Guerre mondiale. Elle était à l'origine le paquebot SS Martha Washington pour la ligne austro-américaine avant la guerre. Avant et après son service dans la Marine, elle était l'USAT de transport de l'armée américaine. Martha Washington. Le paquebot a été vendu à la ligne italienne Cosulich en 1922. En 1932, lorsque Cosulich a été absorbé par Italia Flotte Riunite (Modèle : Lang-en), le navire a été rebaptisé SS Tel Aviv. Le navire a été démoli en 1934.

Martha Washington sur l'affranchissement des États-Unis [modifier | modifier la source]

Le premier timbre américain honorant une femme américaine honorait Martha Washington, et a été émis en 1902. ⎳] ⎴] Ce numéro 8c a été imprimé en noir avec le portrait de Martha entouré d'une couronne de laurier élaborée. En 1923, un deuxième timbre a été émis en son honneur, un timbre définitif de 4 cents. La troisième émission en l'honneur de Martha Washington a été émise en 1938, un timbre de 1½¢.

Papier-monnaie américain[modifier | modifier la source]

Martha Washington est la seule femme (autre que les allégories de la justice, de la liberté, etc.) représentée sur le devant d'un billet de banque américain. Son buste de portrait gravé a été utilisé sur le recto du certificat d'argent de 1 $ de 1886 et 1891. Martha et George Washington sont représentés ensemble au verso du certificat d'argent de 1 $ de 1896.


Mme Washington commande une nouvelle série de fausses dents en avril à un M. Whitelock, écrivant qu'elle les aimerait &ldquosomething plus gros et plus épais à l'avant et une petite question plus longtemps[.] Elle sera très heureuse s'il les fera comme ceux qu'elle a sont presque cassés [sic].&rdquo

Le 17 juin, George Washington part pour ce qu'il espère être une visite rapide à Mount Vernon, laissant Mme Washington et ses petits-enfants à Philadelphie. Au lieu de cela, il se blesse gravement au dos lors d'un accident de conduite et est contraint de rester plusieurs semaines de plus.

I have been so unhappy about the Presidt that I did not know what to do with myself he tells me in his letter of Wednesday that he is better, - I hope in god that he is so if I could have come down with any conveniance [sic] I should have set out the very hour I got the letter I hope and trust he is better and that he will soon be able to return hear [sic] again if he is not getting better my dear Fanny dont [sic] let me be deceved [sic] let me know his case and not say he is getting better if he is not it would make me exceeding unhappy to be told or made to believe he is getting better if he is not I besech [sic] you to let me [k]now how he is as soon as you can and often, - if he is likely to be confined at mount vernon longer than was expected I will get into the stage or get stage horses and come down emidately [sic] to you.&rdquo


Voir la vidéo: Tom Waits - Martha album version (Août 2022).