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Lilith : Première épouse d'Adam en Eden ou démone diabolique ?

Lilith : Première épouse d'Adam en Eden ou démone diabolique ?


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Lilith est mentionnée pour la première fois dans les anciens textes babyloniens comme un démon féminin ailé qui attaque les femmes enceintes et les nourrissons. De Babylone, la légende de « la lilith » s'est propagée à l'ancienne Anatolie, à la Syrie, à Israël, à l'Égypte et à la Grèce. Sous cette apparence - en tant que démon du désert - elle apparaît dans Ésaïe 34:14 parmi une liste de créatures nocturnes qui hanteront le royaume détruit d'Edom. C'est sa seule mention dans la Bible, mais sa légende a continué de croître dans le judaïsme ancien.

Au Moyen Âge, des sources juives ont commencé à la revendiquer comme la première épouse audacieuse et indépendante d'Adam. Comment Lilith est-elle passée d'une démone du désert à la première femme d'Adam ?

Où l'histoire de Lilith a commencé

L'histoire commence au début — dans Genèse 1. La création des humains est décrite dans Genèse 1 et à nouveau dans Genèse 2. Le premier récit est assez simple : « Alors Dieu créa l'humanité à son image, à l'image de Dieu il les créa ; mâle et femelle, il les créa. (Genèse 1:27).

Le deuxième récit décrit comment Dieu a formé l'homme à partir de la poussière de la terre, puis a créé la femme du côté (et non de la côte) de l'homme : « Alors le Seigneur Dieu a formé l'homme de la poussière de la terre et a soufflé dans ses la vie; et l'homme devint un être vivant. … Ainsi, le Seigneur Dieu fit tomber un profond sommeil sur l'homme et il s'endormit. Alors Il (a pris) de son côté et a fermé sa place avec de la chair; et (du) le côté que le Seigneur Dieu avait pris de l'homme, il l'a fait femme et l'a amenée à l'homme » (Genèse 2:7, 21-22).

La création d'Ève du plafond de la chapelle Sixtine de Michel-Ange. (Sailko / Domaine public)

Dans la période post-biblique, certains anciens érudits juifs ont estimé que Genèse 1:27 et Genèse 2:21-22 décrivaient deux événements distincts, car il semble que les femmes aient été créées différemment dans ces deux récits.

Était-ce la première femme de Lilith Adam ?

Dans son article de Bible Review « Lilith » dans le numéro d'octobre 2001, le professeur Janet Howe Gaines explique ce raisonnement : Considérant que chaque mot de la Bible est exact et sacré, les commentateurs avaient besoin d'un midrash [une interprétation large] pour expliquer les deux points de vue différents dans les deux récits de la création de la Torah. Dieu a créé la femme deux fois : une fois avec l'homme, une fois du côté de l'homme ; il devait donc y avoir deux femmes différentes.

Puisqu'Adam nomme la deuxième femme Eve ; Lilith a été identifiée comme la première femme afin de compléter le récit. Ainsi, Genèse 1:27 décrit la création d'Adam et d'une femme indépendante, puissante et sans nom (Lilith).

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Lilith par John Collier en 1887. (Conscious / Public Domain )

Les détails de la création de Lilith et de sa relation avec Adam sont racontés dans Le Livre de Ben Sira, une œuvre apocryphe du Xe siècle av. histoire existait bien avant.

Dans la période post-biblique, les sages rabbiniques identifient Lilith à plusieurs reprises par le titre « la première Ève », indiquant que son histoire complète était bien connue dans la tradition orale. Enfin, au Xe siècle av.

En quoi Lilith était-elle différente d'Eve ?

Les Contes de Ben Sira racontent que Dieu a créé Lilith de la terre, tout comme il avait créé Adam. Ils ont immédiatement commencé à se battre parce qu'Adam a toujours voulu être au-dessus de Lilith et n'accepterait jamais de servir sous Lilith.

Reconnaissant qu'Adam ne lui céderait pas, Lilith « prononça le Nom Ineffable et s'envola dans les airs » (Les Contes de Ben Sira). Trois anges Snvi, Snsvi et Smnglof ont été envoyés pour poursuivre Lilith mais elle a farouchement refusé de retourner avec eux dans le jardin d'Eden.

La résolution de Lilith

« Laissez-moi ! » dit Lilith. « J'ai été créé uniquement pour causer des maladies aux nourrissons. Si l'enfant est de sexe masculin, j'ai autorité sur lui pendant huit jours après sa naissance [jusqu'à ce que sa circoncision le 8e jour après sa naissance le protège], et si une femme, pendant vingt jours » (Les Contes de Ben Sira).

Adam serre un enfant en présence de la voleuse d'enfants Lilith. (Andreagrossmann / Domaine public)

En guise de compromis, Lilith a promis que si elle voyait les noms ou les formes des anges sur les amulettes, elle laisserait l'enfant tranquille. Lilith a également convenu que 100 de ses enfants, des démons, mourraient chaque jour, mais elle a farouchement affirmé que les autres vivraient.

Si le premier mâle n'avait accepté de servir sous la première femelle que la moitié du temps (c'est tout ce qu'elle lui a demandé) Lilith aurait été Eve : Il vaut mieux vivre en dehors du jardin avec Eve qu'à l'intérieur sans elle. Béni soit Celui qui nous a réunis et m'a appris à connaître la bonté de son cœur et la douceur de son âme ! "Où qu'elle soit, il y avait Eden." (Adapté de Mark Twain)

La chute de l'homme. (JarektUploadBot / Domaine public)


La vérité indicible de Lilith

Si vous êtes du genre à apprécier les médias effrayants, qu'il s'agisse de films, de télévision, de livres, de bandes dessinées ou de jeux vidéo, il est possible que vous ayez rencontré la figure de Lilith. Selon la source, vous la connaissez peut-être comme la véritable première femme d'Adam qui a précédé Eve, ou peut-être comme le premier vampire, ou comme une succube qui donne aux hommes des rêves sexy. Dans Les effrayantes aventures de Sabrina, elle est la concubine de Satan déguisée en professeur de lycée vampire. Si vous êtes juif, vous pourriez la considérer comme une démone qui mange des bébés. Pour d'autres, elle pourrait être un symbole de la féminité opprimée, ou même une déesse.

Mais ce que vous ne savez peut-être pas, c'est d'où elle vient. Il peut être facile de supposer qu'elle vient de la Bible, car elle est connue pour être la première épouse d'Adam, et Adam est définitivement de la Bible. Si tel est le cas, vous serez peut-être surpris d'apprendre que le mot "Lilith" n'apparaît qu'une seule fois dans la Bible et qu'il n'a rien à voir avec Adam ou Eve. Lilith n'est en fait probablement pas juive du tout et a une origine compliquée qui implique beaucoup de temps, beaucoup de sources et beaucoup d'interprétations. Si vous êtes le genre de personne à être facilement tenté par une phrase comme celle-là, voici certaines choses que vous ne savez peut-être pas sur Lilith, la séduisante mère des démons.


Lilith : Première épouse d'Adam en Eden ou démone diabolique ? - Histoire

Au milieu des nuits victoriennes remplies de brouillard, les parents patients murmuraient doucement des berceuses à leurs enfants sans sommeil, apaisant leurs craintes qu'un monstre puisse traîner sous leur lit. Ils ne savaient pas qu'un monstre particulièrement dangereux se cachait dans les fissures sombres de l'étymologie de leur consolation : certains soutiennent que le mot « berceuse » est dérivé de l'hébreu « Lilith abi », qui signifie « Lilith, pars » (Gorrell 100) . Les origines de la démone Lilith remontent à l'aube des cultes monothéistes selon le Talmud juif, écrit au cours du deuxième siècle, elle était la première épouse d'Adam, créée à son image contrairement à sa seconde épouse Eve, qui a été conçue comme son obéissante. partenaire. Après avoir refusé d'adopter la position de soumission pendant les rapports sexuels, elle a été bannie du jardin d'Eden, envoyée en enfer et condamnée à voir chacun de ses enfants mourir. Selon une légende, elle a transformé son corps en celui du serpent Nahash afin de tenter la nouvelle épouse d'Adam, Eve, dans sa chute.

Au fil des siècles, son personnage a souffert de la réputation d'une mangeuse d'enfants ressemblant à un serpent et d'une tentatrice sexuellement séduisante pour les hommes (Patai 296). La figure tragique de Lilith, qui s'est toujours attardée dans les cercles confinés des histoires orales talmudiques et juives, et a traîné dans l'ombre du Moyen Âge et du début de l'ère moderne, loin de la lumière, sans doute à cause de l'hégémonie chrétienne de l'époque en Europe occidentale. Néanmoins, Lilith s'est lentement infiltrée dans l'inconscient général de la société victorienne, où elle est passée d'une thérianthrope assoiffée de sang à une séduisante femme fatale, en raison de différents facteurs culturels et religieux.

La première occurrence de Lilith qui transcende les anciens textes religieux dans le folklore d'Europe occidentale apparaît dans la magistrale pièce de 1808 de Johann Wolfgang Von Goethe, Faust, où la succube a été présentée comme la première épouse d'Adam, une femme d'une grande beauté - un danger contre lequel Faust est mis en garde. John Keats a timidement introduit la figure dans la Grande-Bretagne du XIXe siècle avec ses poèmes infusés de Lilith «La Belle Dame Sans Merci» (texte) et «Lamia» (la traduction romaine du nom Lilith), dans lesquels de dangereuses tentatrices ont attiré les hommes dans les profondeurs. du désespoir. Les œuvres de Goethe et Keats ont commencé le processus de transcendance de Lilith. Elle a progressivement obtenu non seulement un corps physique, mais aussi un avec une apparence sensuelle. Ce faisant, Lilith s'est imposée comme un catalyseur de plusieurs grandes angoisses victoriennes à travers sa transformation et sa mystification croissantes.

Faust et Lilith (Faust se prépare à valser avec la jeune sorcière au Festival des sorciers et sorcières dans les monts Hartz). Richard Westall. Huile sur toile. 1831. Avec l'aimable autorisation de Langan's Restaurant, Londres.

On peut soutenir que la première représentation de Lilith dans l'art du XIXe siècle a été réalisée par le maître du dessin de la reine Victoria, Richard Westall, de la rencontre entre Faust et une séduisante Lilith dans son œuvre Faust et Lilith (1831). Dans ce tableau, Lilith avait tous les traits d'une rose anglaise, avec sa peau de lys blanc, ses cheveux roux, ses traits fins et son corps voluptueux penché vers Faust elle le captive par la délicatesse de ses traits et les courbes de son corps au milieu d'une scène de débauche. Au-delà de la beauté, Faust échoue fatalement à voir le visage de Satan qui fronce les sourcils, et le petit serpent rampant vers lui, cette représentation de Lilith incarne la tentation sensuelle dans sa forme la plus pure, car elle laisse Faust aveugle à tout autre chose que l'idéal féminin. Pour la première fois, Lilith a complètement perdu son côté bestial, car le serpent est présent dans le tableau mais pas dans son anatomie. Elle est entièrement humaine et humaine, d'apparence virginale mais extrêmement attrayante.

L'importance de la confrérie préraphaélite sur l'établissement de Lilith en tant qu'icône victorienne

Après l'introduction glorieuse de Westall, Lilith a dû attendre près d'un demi-siècle pour réapparaître sur la scène victorienne et être établie comme une icône par la Victorian Pre-Raphaelite Brotherhood, un groupe créatif et dissident issu des cercles artistiques de la Royal Academy. à la fin des années 1840. Avec Dante Gabriel Rossetti, John Everett Millais et William Holman Hunt à son noyau fondateur, la Confrérie a fondé sa base sur la conviction que l'art était censé être moral, innovant, politiquement réformiste, et devrait suivre les maîtres de la peinture avant et jusqu'à Raphaël (Barringer, Rosenfeld, Smith 9). Les thèmes bibliques, mythologiques et littéraires étaient répandus et préférés parmi le groupe, et plus particulièrement les figures féminines de ces récits. Proserpine, Beatrice Portinari, Salomé, Ophélie, la Dame de Shalott et des figures féminines plus fortes ont été le sujet des coups de pinceau à l'huile doux et brillants de la Confrérie préraphaélite.

Dame Lilith. Dante Gabriel Rossetti. Huile sur toile. 1873. Avec l'aimable autorisation du Delaware Art Museum.

Rossetti, l'un de leurs membres les plus éminents, s'est retrouvé attiré par le travail de Goethe et a fait de Lilith une icône victorienne au moyen de ce qui pourrait être considéré comme une véritable obsession créative. Sa peinture Lady Lilith présente une représentation voluptueuse aux tons chauds de la succube brossant ses cheveux cuivrés, un halo de flore luxuriante l'entourant. Sa beauté diaphane ne peut qu'indiquer l'influence de la peinture de Westall sur cette figure, mais contrairement à la première image, cette image de Lilith semble plus suggestive, car sa sensualité n'est révélée que par la mise au point sur son épaule nue, soulignée par son corps entièrement vêtu. La pièce maîtresse du tableau est sans aucun doute sa chevelure, incarnation d'une dangerosité et d'une sensualité qu'elle embrasse : en effet, le peigne et le miroir en sont le point focal, affirmant ses penchants narcissiques et corporels. Des éléments notables encadrant le tableau méritent d'être soulignés : les roses blanches entourant ses cheveux comme un halo ont le plus souvent été associées aux idées symboliques de beauté virginale, de pureté et d'innocence, tandis que les coquelicots à ses coudes ont été utilisés de façon ancestrale pour l'extraction. d'opium mortel. L'association de ces deux métaphores établit un contraste entre l'innocent et le meurtrier, et ajoute de l'ambivalence au personnage qu'elle tient quelque part entre noblesse (Rossetti l'ennoblit du titre de « Dame ») et discrédit.

Rossetti a également évoqué la beauté du corporel dans son sonnet « La beauté du corps » composé en 1881, parallèlement à sa peinture pour offrir une représentation interdisciplinaire de sa Lilith :

De la première femme d'Adam, Lilith, il est dit
(La sorcière qu'il aimait avant le don d'Ève,)
Que, avant celle du serpent, sa douce langue pouvait tromper,
Et ses cheveux enchantés étaient le premier or.
Et elle est toujours assise, jeune alors que la terre est vieille,
Et, subtilement d'elle-même contemplative,
Attire les hommes à regarder la toile lumineuse qu'elle peut tisser,
Jusqu'à ce que le cœur, le corps et la vie soient dans son emprise.
La rose et le coquelicot sont ses fleurs pour où
N'est-il pas trouvé, ô Lilith, qui répandit l'odeur
Et les doux baisers et le doux sommeil seront-ils piégés ?
Voila ! comme les yeux de ce jeune brûlaient sur les tiens, ainsi alla
Ton sort à travers lui, et a laissé son cou droit plié
Et autour de son cœur un cheveu d'or étranglant.

Ce sonnet incarne toutes les ambivalences du personnage peint, les thèmes du coquelicot et de la rose sont à nouveau abordés, ainsi que l'importance et l'accent mis sur les cheveux de Lilith comme son arme de séduction. Elle est représentée comme une sorcière exhibant sa langue reptilienne entre des « baisers doux ». Néanmoins, Lilith apparaît plus ouvertement mortelle dans le sonnet, alors qu'elle prend la vie d'un jeune homme captivé dans les deux dernières lignes, perpétuant sa réputation de femme fatale. Dans une lettre à son ami le Dr Hacke en 1870, Rossetti qualifie son image-sonnet de représentation d'une « Lilith moderne » (Allen 286). Cette modernité, selon Virginia M. Allen, a eu une influence durable sur la nouvelle représentation de Lilith pour un public moderne : « Rossetti a peut-être puisé dans sa vaste mémoire pour l'image de Goethe, mais son implication dans la forme était pérenne. C'est avec cette œuvre que l'image reçut une nouvelle étiquette, et le démon mortel nocturne du folklore juif reçut une nouvelle forme » (291). Cette peinture a donc été un point de repère déterminant pour la représentation, l'appréciation et l'évolution de Lilith, car elle est devenue encore plus belle et ambivalente, donc plus menaçante.

Lilith. John Collier. Huile sur toile. 1887. Avec l'aimable autorisation de la galerie d'art Atkinson.

Le travail de Rossetti a inspiré un autre artiste victorien, John Collier, pour peindre l'une de ses pièces les plus célèbres, Lilith , en 1887. Son Lilith ressemble de façon frappante au style préraphaélite de Rossetti, avec ses cheveux roux pulpeux, son visage angélique au repos (rendu à la détrempe technique picturale), elle apparaît néanmoins plus menaçante sexuellement. Un serpent est enroulé autour de son cou, de ses hanches et de sa jambe nus, doucement brossé par ses longs cheveux. Dans un mouvement de séduction, elle dévoile son cou au serpent, ses crocs semblant prêts à la plonger dans la tromperie - ou dans la confiance. Le contraste entre son corps blanc clair et l'obscurité qui l'entoure diffuse un sentiment d'effroi et de malaise, car la fragilité de la jeune femme délicate cache un ton plus sombre. De la même manière que Lilith de Westall, sa nudité séduisante "n'est pas trop lascive, et Lilith est présentée comme une image de beauté idéalisée, à la fois réaliste et contemporaine". En effet, Lilith a de nouveau reçu une touche moderne car elle a été adaptée aux idéaux de beauté britanniques victoriens, de la même manière que Lady Lilith de Rossetti, avec ses longs cheveux roux, sa peau pâle et sa silhouette tout en courbes.

Suivant la tradition de Westall, Lilith s'est assurément établie dans l'iconographie victorienne grâce aux peintures de Rossetti et Collier, car dans les deux peintures, elle représentait la beauté dichotomique anxiogène entourant le corps féminin victorien, à la fois dans sa splendeur virginale et tentante. Les deux artistes préraphaélites ont proposé une vision moderne de Lilith et ont réévalué la féminité dangereuse du personnage même si le serpent est toujours présent, elle en est détachée dans un sens corporel, et présentée comme un idéal esthétique britannique sans ambiguïté. Son ambiguïté est passée d'humaine-serpent à vierge-tentatrice, alors que sa dangerosité devenait plus subjuguée mais tout aussi forte.

Une vision évolutive de la féminité et de la féminité

Cette perception changeante d'un personnage aussi dominant que Lilith dans une représentation moderne et attrayante s'est emparée des arts victoriens alors que la condition des femmes changeait radicalement. Au début de l'ère victorienne, les exigences de l'ère industrielle exigeaient que les femmes participent au travail, mais elles étaient confinées à des rôles domestiques à la maison et leur statut social n'était valorisé que par leur relation avec un parent masculin, car elles n'avaient pas droit de propriété ou de vote. Roderick F. McGillis a analysé « les limites de la vie domestique victorienne où les femmes fortunées se mariaient et se reproduisaient, les moins fortunées trouvaient des postes de cuisinières, de gouvernantes ou de servantes, et les moins fortunées descendaient dans la rue » (McGillis 3). Néanmoins, au début des années 1880, l'image de la New Woman, une femme victorienne émancipée, libre et intellectuelle a commencé à émerger dans la société anglaise, à la lumière de la montée du mouvement des suffragettes et de la féminisation de l'éducation et du travail ( Diniejko). Des féministes intellectuelles telles que Mme Wolstenholme Elmy et son alliée et amie Emmeline Pankhurst sont devenues les figures de proue d'un ordre social en évolution, prônant l'autonomisation des femmes et l'amour libre par le biais de la franchise à la fin du XIXe siècle. La fin-de-siècle est devenue une période clé pour l'avancement du féminisme, car des jalons considérables ont été franchis pour l'amélioration et l'évolution de la condition féminine. En 1869, neuf femmes passèrent le « General Examination for Women » à Londres, et six d'entre elles devinrent les toutes premières femmes à accéder à l'enseignement universitaire en Angleterre (Carter). Lilith, la mangeuse d'enfants et la tentatrice sexuelle, en est donc venue à représenter métaphoriquement et exagérément cette nouvelle vision de la féminité, entre émancipation féminine et danger pour la structure sociale et familiale traditionnelle. Comme le dit Virginia M. Allen : « Elle représente la Nouvelle Femme, libre de tout contrôle masculin, fléau de la famille patriarcale victorienne » (Allen, 286). L'image de la libre tentatrice était toujours au cœur du personnage, sa silhouette séduisante et tentante, ses yeux de chambre et sa chevelure pulpeuse demeurant les traits du danger sexuel, la faisant entrer dans l'étiquette de la femme fatale émasculante, à mi-chemin entre la « Folle en le Grenier" et la "Femme Nouvelle".

L'anxiété suscitée par Lilith au sein de la société victorienne ne peut néanmoins pas être uniquement attribuée à son incarnation de la nouvelle femme victorienne Lilith a provoqué une angoisse inconfortable pour sa transcendance des étiquettes féminines. Représentées dans des scènes très intimes et tranquilles -nue, se coiffant devant un miroir- et arborant les traits d'une dame anglaise traditionnelle, les peintures montrent Lilith comme une femme esthétiquement apprivoisée et pure qui semble rester à l'intérieur, avec son lys- peau blanche, son apparence physique dégage une aura immaculée, par opposition aux représentations monstrueuses et anxiogènes du passé. Ce conflit esthétique a été identifié par Nina Auerbach : « Il n'est peut-être pas surprenant que les démons féminins aient une étrange ressemblance avec leurs homologues angéliques, bien que des caractéristiques suggestives implicites chez l'ange viennent s'imposer chez le démon » (Auerbach 75). Bien que dépeinte comme un monstre dans le Talmud, elle apparaît maintenant comme une femme de bonne réputation dans les arts anglais.

Cette représentation de Lilith comme une influence sur la littérature victorienne fin-de-siècle

En plus de l'art pictural victorien, Lilith s'est frayé un chemin dans la lignée de certains des meilleurs auteurs britanniques. Parmi eux, Robert Browning et George Macdonald ont probablement livré les représentations littéraires les plus brillantes de Lilith.

En 1883, Robert Browning compose « Adam, Lilith et Eve » :

Un jour, il tonna et s'éclaira.
Deux femmes, assez effrayées,
Tombé à genoux, transformé, transpercé,
Aux pieds de l'homme assis entre
Et "Merci!" s'écrièrent chacun -- " si je dis la vérité
D'un passage dans ma jeunesse!"

J'ai dit ceci : "Est-ce que ça te dérange le matin
J'ai rencontré ton amour avec mépris?
Alors que le pire du venin quittait mes lèvres,
J'ai pensé : 'Si, malgré ce mensonge. il se déshabille
Le masque de mon âme avec un baiser - je rampe
Son esclave, l'âme, le corps et tout !'"

J'ai dit que: "Nous étions prêts à nous marier
Le prêtre, ou quelqu'un, s'attarda
« Si la porte du Paradis s'avère verrouillée ? » vous a souri.
J'ai pensé, en hochant la tête, en souriant aussi,
'Est-ce qu'un, c'est parti, est arrivé - ni en retard
Ni devrait bientôt déverrouiller la porte de l'Enfer !'"

Il a cessé d'éclairer et de tonner.
Up a commencé à la fois dans l'émerveillement,
J'ai regardé autour de moi et j'ai vu que le ciel était clair,
Puis a ri " Avoue que tu nous as crus, chérie !"
"J'ai vu à travers la blague!" répondit l'homme.
Ils se rassirent à côté.

Il présente le premier exemple d'une amitié entre Lilith et Eve, car elles sont d'abord présentées comme «deux femmes», parlant les mêmes mots à leur Adam. C'est la représentation la plus sympathique et la moins menaçante de la démone qu'elle jure que «le pire du venin a quitté mes lèvres», car elle professe son amour désespéré pour Adam et n'éprouve aucun sentiment cruel envers le couple d'origine. Nous sommes en fait confrontés à une opposition mouvante, puisque Lilith et Eve semblent former un couple devant Adam, contrastant avec le couple canonique d'Adam et Eve contre Lilith. Browning n'a pas limité sa représentation d'elle à une simple description physique : il est allé dans les profondeurs de son interprétation du personnage, décrivant le désespoir d'une femme aimante : « Je rampe / Son esclave, --l'âme, le corps et tout !

Le chef-d'œuvre de 1895 de George Macdonald, Lilith, revient à une représentation plus traditionnelle de Lilith, avec ses traits démoniaques canoniques. Le roman raconte l'histoire de Mr Vane, un bibliothécaire diplômé d'Oxford qui découvre le passage vers un univers parallèle où réside son père avec l'aide d'un fantôme, Mr Raven. Là, il rencontre Lilith, la reine des enfers, qui le séduit. Elle reste une séductrice et réapparaît alors que la tueuse d'enfants qu'elle est la lectrice est présentée à sa fille Lona, qu'elle finit par tuer, avant d'être amenée à la Maison de la Mort. Une fois de plus, Lilith apparaît comme une femme fatale, accablée du malaise qu'elle provoque chez le public : « L'une des caractéristiques de Lilith de MacDonald est la pitié et la répulsion simultanées qu'elle suscite. Lilith a tous les ingrédients de la femme fatale telle qu'elle est décrite dans L'agonie romantique de Mario Praz : elle est intemporelle, sage, troublée et pâle » (McGillis 8). MacDonald a également répété un épisode talmudique dans le chapitre "À la maison de l'amertume", alors que M. Vane est écrasé par le poids de Lilith alors qu'elle s'étend sur lui : "Est venu un vent froid avec une piqûre brûlante - Lilith était sur moi" (Macdonald 85), une image prouvant le pouvoir de Lilith, alors qu'elle parvient enfin à avoir la position dominante sur un homme.

En plus du chef-d'œuvre de MacDonald, un certain nombre d'auteurs se sont inspirés pour insuffler le danger de Lilith dans la caractérisation de leurs protagonistes. Parmi elles, la nouvelle Lilith de Walter Herries Pollock, parue en 1874 dans les pages du Temple, et L'âme de Lilith, écrite en 1895 par Marie Corelli, se démarquent. Dans les deux romans, deux femmes nommées Lilith (sans aucune affiliation directe à notre démone) mènent à la destruction et à la décadence des protagonistes masculins avec l'attrait de leurs vampires. Ces deux événements montrent comment Lilith a finalement été incorporée dans le grand public, car la simple mention de son nom pouvait susciter une crainte révérencieuse et une terreur aux yeux du lectorat victorien et projeter un certain nombre de caractéristiques prédéterminées sur de nouveaux personnages.

Lilith, l'incarnation des peurs victoriennes

Dans une période de transition de découvertes scientifiques dramatiques, de progrès philosophiques et psychiatriques et de modernisation, une société victorienne traditionnellement chrétienne a subi de grands conflits intérieurs qui ont notamment émergé à travers le personnage de Lilith en effet, elle s'est avérée une source d'anxiété bien au-delà de sa féminité séduisante et dominante, bouleversant les attentes morales d'une société conservatrice.

Si le personnage de Lilith a inconsciemment enflammé les passions et l'angoisse du public victorien, c'est sans doute en grande partie en raison de sa nature étrangère, qui a été très peu étudiée et identifiée dans un contexte victorien. Lilith, ou לילית en hébreu, reste un personnage talmudique exotique qui, un peu comme Dracula, s'est rendu en Grande-Bretagne pour séduire les hommes britanniques et compromettre l'idéal de « britishness ». En effet, le judaïsme est devenu une entité spirituelle et étrangère importante dans la Grande-Bretagne victorienne, car «le nombre de Juifs en Grande-Bretagne est passé de 60 000 en 1880 à 300 000 en 1914, à la suite des migrants fuyant les persécutions en Russie et en Europe de l'Est» (English Heritage), avec une communauté particulièrement importante dans l'Est de Londres. De démone juive informe, Lilith a opéré une métamorphose dans les traits d'une séduisante Rose anglaise, tout en restant l'Autre hébraïque. Elle se présente donc comme un événement exceptionnel dans les arts victoriens, car Jon Thompson a identifié qu'« une fois que les individus sont désignés comme des « autres » culturels en raison de leur appartenance à l'étranger [. ] ils sont à peine caractérisés ou ne sont traités que de la manière la plus stéréotypée » (Thompson 69) Dame. On peut affirmer que cette représentation était un exemple de blanchiment, néanmoins elle a indéniablement permis le développement de son moi aux multiples facettes grâce à sa capacité à s'adapter à différents publics. Son altérité a été rendue plus malléable par son caractère britannique nouvellement découvert.

En tant que démone de la transcendance, Lilith s'est avérée un personnage inconfortable pour la Grande-Bretagne victorienne, car elle a transcendé son rôle religieux d'origine pour devenir une icône culturelle laïque et profane. En effet, comme l'explique Nina Auerbach, « Dans l'Angleterre victorienne, époque possédée par la foi mais dépourvue de dogme, toute incursion du surnaturel dans le naturel devenait ambiguë affreuse car inclassable » (75). L'attrait majeur de Lilith et sa présence constante dans les arts victoriens pourraient provenir d'un christianisme en ruine et de sa transition des textes religieux aux pièces profanes de l'origine biblique nouvellement contestée de l'humanité, déstabilisée par la théorie de l'évolution de Charles Darwin en 1859. En effet, « l'homme qui est généralement crédité d'avoir causé le doute dans l'esprit des chrétiens de l'époque victorienne est Charles Darwin » (Écosse 1), bien qu'en fait les géologues, les linguistes et les biblistes l'aient fait des décennies plus tôt. Tous ces facteurs soulevaient « des questions quant à savoir si Dieu avait, par des actes spéciaux, créé le monde et les créatures qui le peuplaient ». Beaucoup en Angleterre ont donc essayé de trouver des réponses dans des croyances alternatives « à mesure que les vieilles certitudes s'effondraient, de nouvelles religions ont émergé, telles que le spiritisme, établi en Angleterre dans les années 1850, et la théosophie, qui s'est inspirée du bouddhisme et de l'hindouisme » (English Heritage). Lilith a été le témoin actif de la dissolution de l'hégémonie chrétienne vers une iconographie plus laïque, anticonformiste, voire surnaturelle.

Lilith a donc suscité des sentiments d'anxiété à l'époque victorienne en incarnant la destruction des fondements d'une société traditionnelle et en devenant le testament d'une société victorienne en pleine mutation intellectuelle et sociale.

Conclusion

Lilith. Althéa Gyles. Illustration du Dôme I (oct.-déc. 1898) : 235.

La toute dernière occurrence de Lilith dans les arts victoriens aurait pu être l'illustration d'Althea Gyles du journal The Dome. Gyles dépeint Lilith avec son look canonique : la nudité, la rose et le serpent. Néanmoins, ses longues mèches ont été coupées en un bob court, l'élément rebelle de ses cheveux est toujours présent, mais s'est déplacé vers un contexte du début du XXe siècle, lorsque les bobs courts se sont avérés plus dissidents que les cheveux longs. Les coups de pinceau soigneusement mélangés des techniques de peinture à l'huile préraphaélites ont été abandonnés au profit de lignes nettes modernes en noir et blanc et d'un style Art Nouveau, continuant à adapter Lilith pour un nouveau siècle avec une pertinence intacte, mais en évolution.

À travers sa représentation changeante dans les arts picturaux et littéraires victoriens, la figure de Lilith s'est révélée être une représentation emblématique de nombreuses peurs victoriennes. Son allure sexuellement dominante a été analysée comme un coup castrateur et féministe pendant une période qui a vu le rôle des femmes considérablement changer, mais l'examen de l'identité britannique qu'elle a déclenché était un élément cathartique pour le public anglo-saxon. L'essor des représentations victoriennes de Lilith est donc l'histoire d'une rédemption d'une démone qui, à travers les œuvres d'artistes qui ont compris la complexité et la beauté de son histoire, l'ont transformée en une icône de la transgression progressive dans une société victorienne en mutation.

Bibliographie

Allen, Virginia M. "'One Strangling Golden Hair': Lady Lilith de Dante Gabriel Rossetti." The Art Bulletin, New-York : CAA, 1984

Auerbach, Nina. La femme et le démon : la vie d'un mythe victorien. Cambridge : Harvard University Press. 1982

Barringer, Tim, Jason Rosenfeld et Alison Smith. Préraphaélite : avant-garde victorienne. Londres : Éditions Tate, 2012

Browning, Robert. "Adam, Lilith et Eve". Le projet Lilith. 1883. Web. Consulté le 14 avril 2019

Carter, Philippe. « Les premières femmes à l'université : se souvenir des ‘London Nine’ ». Le classement mondial des universités. 28 janvier 2018. Web. Consulté le 15 août 2019.

Diniajko, Andrzej. "La nouvelle fiction féminine". Le Web victorien. 17/12/2011. La toile. Consulté le 15 avril 2019

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Personality [ edit | modifier la source]

Lilith is an elegant woman and sure of herself. According to Mazikeen, Lilith is a fearless woman even when she gave birth to Maze and her siblings. She's just not the "mothering" type. The way Maze describes her childhood supports this fact. Rather than nurturing and caring for her children, Lilith chose to train them to be killing and torturing machines. This is her own version of protecting them and making them strong. Because if her children are never attached to anything, they can never be abandoned or betrayed.

Lilith states that while she doesn’t have many pleasant memories of her time with Adam, she loved the Garden of Eden taking a stone from it to serve as a reminder that she doesn't need Adam or God.

After meeting Gertie and learning her motivations Lilith takes an interest in making an emotional connection with humans. However, she realizes that she can't do that while keeping her immortality, so she gave it up so she can walk alongside and understand humans.


Lilith

Le mot hébreu לִּילִית “lilith” appears only once in the Bible, in the Book of Isaiah 34:14 –

“Wild animals and wild dogs will congregate there wild goats will bleat to one another. Yes, nocturnal animals will rest there and make for themselves a nest.”

The translators of the New English Translation translate “Lilith” to mean “nocturnal animals” and had this to say in their notes –

“The precise meaning of לִּילִית (lilit) is unclear, though in this context the word certainly refers to some type of wild animal or bird. The word appears to be related to לַיְלָה (laylah, “night”). Some interpret it as the name of a female night demon, on the basis of an apparent Akkadian cognate used as the name of a demon. Later Jewish legends also identified Lilith as a demon.”

It’s true indeed that the Akkadian language did have a similar word to Lilith – “Lilu” – and it is debated if the two words are cognates or related. However, it should be noted that Lilu in the Akkadian language is a masculine word, not feminine, and seems to be a general term for “demon”. In the Sumerian king list, the father of Gilgamesh is said to be a lilu. Referring back to the verse in Isaiah, it would make sense that it is referring to some type of wild animal or bird based on the fact the verses immediately before and following verse 14 are referring to animals –

“Her fortresses will be overgrown with thorns thickets and weeds will grow in her fortified cities. Jackals will settle there ostriches will live there.” – Isaiah 34:13
“Owls will make nests and lay eggs there they will hatch them and protect them. Yes, hawks will gather there, each with its mate. Carefully read the scroll of the Lord! Not one of these creatures will be missing, none will lack a mate. For the Lord has issued the decree, and his own spirit gathers them. He assigns them their allotment he measures out their assigned place. They will live there permanently they will settle in it through successive generations.” – Isaiah 34:15-17

The evidence doesn’t support the idea that Lilith was taken or censored out of the Bible to hide the fact that she was Adam’s first wife, as she does not appear in any Biblical apocrypha works, does not appear in any pseudepigrapha works from the Biblical period, is not mentioned in any of the gospels, and she does not appear in any of the Gnostic text from the Nag Hammadi Library, all text dating from a range of the 7th Century BCE to the 2nd Century CE. In Jewish tradition dating from the 6th century CE, Lilith is mentioned in three places within the Babylonian Talmud. Though she is not mentioned as being the wife of Adam, the text does seem to suggest she was a demon. However, it’s likely this view may have been established centuries later than when any of the previous biblical and deuterocanonical text were written and be based on the idea of the Akkadian word Lilu meaning demon.

The earliest text referring to Lilith as the first wife of Adam comes from the medieval text titled The Alphabet of ben Sirach which scholars date as being written anywhere between 700 and 1000 CE. This work however was never understood as or treated as revealed or inspired scripture, rather the work was written and treated as a satire. It is from within this text alone that we are told the story of Lilith being Adam’s first wife who refused to submit to her husband.

“While God created Adam, who was alone, He said, ‘It is not good for man to be alone’ (Genesis 2:18). He also created a woman, from the earth, as He had created Adam himself, and called her Lilith. Adam and Lilith immediately began to fight. She said, ‘I will not lie below,’ and he said, ‘I will not lie beneath you, but only on top. For you are fit only to be in the bottom position, while I am to be the superior one.’ Lilith responded, ‘We are equal to each other inasmuch as we were both created from the earth.’ But they would not listen to one another. When Lilith saw this, she pronounced the Ineffable Name and flew away into the air.” – The Alphabet of ben Sirach, fifth response to King Nebuchadnezzar.

Because of Lilith refusing to submit to Adam based on the idea that she was his equal, Lilith is sometimes exalted as a women’s empowerment or feminist icon. However, it should be noted and considered that the rest of the text goes on to describe Lilith as a demoness who terrorizes pregnant women, fornicates with demons, and murders infants. The work certainly does not paint a picture of Lilith being an ally to women. As the text is indeed a work of satire, it should also be considered that the text should not be taken too seriously in it’s treatment of Adam and Lilith. To the Gnostics, Adam and his wife Eve were seen as equals, and Eve especially was given high honor as she was responsible for Adam’s awakening.

Eve represents the Divine Feminine and is the archetype Mother of all Life. She is also responsible for Adam’s (humanity’s) awakening to their true Divine Self. As the daughter of or even a manifestation of Sophia, it was Eve who brought forth the life giving Light from the upper realms of the Pleroma into the darkness of matter so that Adam (humanity) can see. Upon seeing Adam cast in darkness by the Archons, Sophia sent her daughter Eve (also called Zoe which means “life”) to be a help and instructor to Adam and to reveal to him his true Divine nature and how to ascend back into the Pleroma from where his Spirit (the breath of life that was breathed into him) came. Eve then became hidden within Adam so that Yaldabaoth and his Archons would not be aware of her. While Adam laid dormant in the darkness he was thrown in, Eve spoke to him from within and said “Adam! Come alive! Arise upon the Earth!” Adam then sprang to life once again, and upon seeing the form of Eve said “You shall be called ‘Mother of the Living’. For it is you who have given me life.”

While the Biblical text says that Eve was created from the rib of Adam, the Gnostic text demonstrates that this was a lie told in order to suppress the Divine Feminine principle and it’s role.

“Then the authorities were informed that their modeled form was alive and had arisen, and they were greatly troubled. They sent seven archangels to see what had happened. They came to Adam. When they saw Eve talking to him, they said to one another, “What sort of thing is this luminous woman? For she resembles that likeness which appeared to us in the light. Now come, let us lay hold of her and cast her seed into her, so that when she becomes soiled she may not be able to ascend into her light. Rather, those whom she bears will be under our charge. But let us not tell Adam, for he is not one of us. Rather let us bring a deep sleep over him. And let us instruct him in his sleep to the effect that she came from his rib, in order that his wife may obey, and he may be lord over her.”

Then Eve, being a force, laughed at their decision. She put mist into their eyes and secretly left her likeness with Adam.” – On the Origin of the World

Having slipped away to be alone in the Garden of Eden, Eve was approached by the Serpent, though the exchange in the Gnostic texts is slightly different than the biblical version.

“And when he saw the likeness of their mother Eve he said to her, “What did God say to you? Was it ‘Do not eat from the tree of knowledge’?” She said, “He said not only, ‘Do not eat from it’, but, ‘Do not touch it, lest you die.'” He said to her, “Do not be afraid. In death you shall not die. For he knows that when you eat from it, your intellect will become sober and you will come to be like gods, recognizing the difference that obtains between evil men and good ones. Indeed, it was in jealousy that he said this to you, so that you would not eat from it.” Now Eve had confidence in the words of the instructor. She gazed at the tree and saw that it was beautiful and appetizing, and liked it she took some of its fruit and ate it and she gave some also to her husband, and he too ate it. Then their intellect became open. For when they had eaten, the light of knowledge had shone upon them.” – On the Origin of the World

As you can see, Eve was Adam’s (and therefore, humanity’s) first Teacher, raising Adam up from the darkness of ignorance into the Light of Knowledge. She is also humanity’s first Mother, and therefore embodies the archetype of the Great Matriarch. Eve should never be thought of as being naive, submissive, or the blame for the Fall of Man in the way the Judeo-Christian religions have treated her with their Bible. It’s actually quite the opposite, and she should be honored as the Raising Up of Man. The Gnostics have always felt that we are greatly indebted to the Original Woman, who embodies the archetype of Sophia (Wisdom).

To read the Gnostic text for yourself, check out On the Origin of the World & The Apocryphon of John

An excerpt of The Alphabet of ben Sirach concerning Lilith is on Wikipedia.

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Who was Lillith / Lilith? Did Adam have another wife before Eve?

Lilith is a mythological character purported to have been Adam's first wife. The Bible contains no such account nor even hints at such a possibility. According to the legend, Lilith was headstrong and independent, and didn't want to submit to Adam, so she divorced him. How the Lilith legend came to be is a circuitous tale on its own.

The legend of Lilith originated in the last chapter of the Epic of Gilgamesh—a chapter which was probably not original to the rest of the text. In the story, the goddess Inanna finds a tree in a river and plants it in her garden. She cares for it for ten years, but finds that it's been infested with "the serpent who could not be charmed," "the Anzu-bird," and "the dark maid Lilith." Inanna cannot get rid of the squatters, so she asks her brother Gilgamesh. He strikes the serpent, leading the Anzu-bird to flee with its young and Lilith to smash her home and escape to "the wild, uninhabited places." Gilgamesh chops up the tree and makes a throne and a bed for Inanna.

The Aleppo National Museum is in possession of an amulet with the engraving of a sphinx and a she-wolf that includes the words "O, Demoness-that-flies in a dark chamber, Get on your way at once, O Lili!" The amulet is thought to be Syrian, from the 6th or 7th century BC, but it's also possible it's a forgery from the 1930s.

It's possible that the Bible references Lilith as a pagan character. Isaiah 34:14 reads, "And wild animals shall meet with hyenas the wild goat shall cry to his fellow indeed, there the night bird settles and finds for herself a resting place." The night bird (some translations say "screech owl") is the Hebrew Liyliyth. It is derived from layil, which means "night." "Lilith," literally, means "night maid," so it's unclear if the verse refers to the Sumerian goddess or if it's a poetic way to describe a female nocturnal bird.

Some argue for Lilith's existence by pointing to the seeming conflict between Genesis 1 and 2. In Genesis 1:27, God creates male and female. But Genesis 2:18–25 tells the story of the creation of Eve. In truth, Genesis 1 is a synopsis of the six days of creation while Genesis 2 gives more detail into the sixth day when God created Adam and Eve. But many people misinterpret the timeline and think the chapters are straight chronology. Genesis 1:27, they say, refers to Lilith.

Extra-biblical writings of Judaism hold to this account. The midrash Genesis Rabba (AD 300—500) infers that Adam had a first wife. The Babylonian Talmud says that Lilith has wings, that she can cause birth defects, that she is a succubus, and that she used the nocturnal emissions of sleeping men to conceive demon babies. The first text that clearly connects Lilith as Adam's first wife is The Alphabet of Ben Sira. In this text, Lilith is said to have left Adam when he demanded she be submissive in sex. When Adam asked angels to bring her back, she said she wouldn't. The angels told her they would kill her demon children, so she responded that she would in turn kill the babies of the descendants of Adam.

Further legend says that she is responsible for diphtheria, stillborn children, and babies who die of SIDS. It was a short leap to go from Lilith as "night maid" to "night hag," and blame her for sleep paralysis. Some, including Michelangelo, associate her with the serpent that tempted Eve. In this incarnation, she is the wife of Satan and provides the body so that he can be the voice that talks to Eve.

More recently, feminists and New Agers have claimed Lilith as a role model. They praise her independence and sexual freedom and use her as an example when refusing to submit to their husbands. She has leant her name to "Lilith Fair," a touring concert of female singers and female-led bands, and Lilith Magazine, a Jewish feminist magazine.

The only verified part of all this is that Lilith was a character in ancient Sumerian/Akkadian folk lore. Any "evidence" found in the Bible is easily dismissed. The bulk of literature defining her role in history comes from Kabbalah—a Jewish-based cult. In short, Lilith was a figure of ancient mythology who has since been used to represent death to innocents, sexual predation on men, and feminist independence. She was never real, and she certainly was never married to Adam.


Histoire

The mythical figure of the ‘dark goddess’ Lilith—a symbol of the independent, rebellious, sensual, courageous, passionate, rageful potential in us all–has been as much a source of inspiration as she has been a flame igniting my curiosity since I was first introduced to her in 1985. For this, I thank an extraordinary teacher, Rabbi Bernard M. Zlotowitz of Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion in New York.

According to Jewish legend, Lilith was Adam’s first wife and Eve’s predecessor. In the most commonly-told version of the tale, she is made from the earth, as is Adam. For this reason, she refuses to lie beneath Adam sexually, and when he insists, she mutters God’s secret name, leaves the Garden of Eden and Adam, and flies off to the Reed Sea [today called the Red Sea] to live her own life. After Adam complains to God about being alone and Eve comes into the picture, we learn—in traditional patriarchal recountings—that she is warned against the ‘evil’ Lilith and feels Lilith is a rival competing for Adam’s affections. In a contemporary feminist midrash or reinterpretation of this legend by Judith Plaskow, however, we see Lilith painted as Eve’s counterpart, confidante and friend (Womanspirit Rising, 1979).

Lilith is consistently portrayed in many cultures first as a demon, who might have been good or bad, then as a child-killer and temptress as a woman embodying or representing the devil and often personified by Eden’s serpent. In literary and iconographic representations, she is clearly depicted as symbolizing the “evil” inherent in all women. Yet many contemporary women see in her the embodiment of the Goddess, Great Creatrix, Queen of Heaven and Earth, Goddess of Love and War, designations she shares with her counterparts Inanna, Ishtar, Asherah, Anath and Isis. As a goddess of love, beauty and things erotic she is akin to the Greek Aphrodite and the Roman Venus in her wildness and thirst for justice she and Bhadra Kali, the Hindu goddess, could be thought of as sisters. The question of how bloodthirsty she may or may not be—and whether the role of avenger is a positive or negative one—remains an open one. There is also the question, which has gone largely unexplored, of the royal or divine status which may be signified by her serpentine crown and the rings she holds, usually recognized as symbolizing Sumerian royal authority. “She also holds the ring and rod of power. Thus she joins the first rank of gods” (Johnson, 1988).

Lucia Chiavola Birnbaum, in her landmark work Black Madonnas (1993), calls Adam’s treatment of Lilith “the first violence done to women”. If one reads this as rape, as some writers do (Philips, 1984 Ostriker, 1993), one begins to view the Garden of Eden as more prison than paradise. No wonder, then, that Lilith left Adam and Eden in so doing–as Aviva Cantor wrote in the first issue of LILITH Magazine (1972)—Lilith chose loneliness over subservience.

The patriarchy’s treatment of Lilith has been similar to its treatment of Eve. Both have been demonized – Lilith for her independence and open sexuality, and Eve for her quest for knowledge.

We can trace Lilith’s development through both art and text through mythological as well as talmudic, pseudepigraphic and apocryphal sources. They include: the 3rd millenium story of Gilgamesh and the Huluppu Tree a 2400 BCE text referring to a Sumerian storm demon the famous terracotta relief of Lilith known as the Burley plaque from circa 2300 BCE in Babylonian legends dating from roughly 1800 BC in Aramaic incantation texts found in bowls around 600 CE in Nippur, Babylonia (Iraq), Arslan Tash (Syria) and Persia (Iran) in Rabbinic literature, midrashim and folklore from the 5th to the 12th Centuries CE, in 15th and 16th Century European sculpture and woodcuts, in Kabbalistic sources beginning in the 12th and appearing through the 17th Century CE, in literature carrying her through to the present day. The only actual Biblical reference to Lilith or ‘the liliths’ is in the Hebrew Bible (Isaiah 34:14) whether or not it truly represents this mysterious figure is a matter of conjecture.

I find Lilith, as both symbol and mythological figure, endlessly fascinating. When I first learned of her I was in corporate life when I returned to school to pursue an MA degree, she rapidly became the focus of my thesis: “Lilith as Everywoman in Ancient Text & Modern Midrash: Transforming a Demonized Eros”. Whichever legends about her one chooses to believe, for me she symbolizes both the best and the worst in women (and men), and shows us the desirable, mysterious, pro/creative, regenerative and healing powers of the dark or unknown as well as the socially unacceptable or amoral attributes of ‘the dark’.


How Lilith The First Wife of Adam became Demon

As we all know, According to the Bible the first couple of human being created by God were Adam and Eve. But an Ancient Jewish myth contests that Eve was not the first woman that created by God. This myth states that before Eve there was another woman whose name was Lilith. Have you ever think then why and How Lilith The First Wife of Adam became Demon? why God demonized Lilith?

How Lilith, Adam and Eve born

As we know Eve came from one of Adam’s rib but Lilith emerged from clay along with Adam. Since she was created by God in the same way as Adam was created. She thought that she was equal to Her Husband Adam. Hence Lilith did not submit to her husband’s commands and did not accept Adams domination.

Where were Lilith and Eve live?

Lilith and Adam inhabited the “Garden of Eden”. But Lilith’s rebellion put her in a situation where she was forced to choose between submitting to her husband or leaving the “Garden of Eden.” At that time Lilith was not willing to give up her independence. Therefore she opted to leave Adam and the Garden of Eden behind.

Lilith the first woman ever created by God went into exile and settled herself near the Red Sea. God sent Angels in an attempt to convince Lilith to return to the “Garden of Eden” but she turned her back on God.

Why God Created Eve?

Adam started to feel lonely without his wife Lilith. God After seeing that Adam was struggling with loneliness decided to create a new woman for him and then he created Eve.

Why God demonized Lilith (How Lilith The First Wife of Adam became Demon)

Lilith was demonized by God due to her decision to reject the Creator of Universe. she was now considered a woman shaped demon. In her demonic shape Lilith have the power to instigate disease in newborn children. To protect children from evil the babies were given amulets with the names of the angels who tried to take Lilith back to Eden.

Some stories affirmed that Lilith was jealous of the happy life Adam and Eve led in Paradise. Hence, As an act of revenge she assumed shape of a serpent and tricked Eve forcing her and Adam to taste the forbidden fruit which caused the couple to be expelled from the Paradise.

Myth of Lilith in other Civilization

Lilith story is quite well known yet this version is not present in the Christian Bible. It is rejected by both Catholics and Protestants. The version in which she would have been
Adams first wife is found SIRACH Alphabet text.
The date of the writings is unknown but it is believed that they were created already in the
Medieval Era. The myth of Lilith is found in Hebrew, Babylonian, Sumerian and, Assyrian Mythology.
The figure of Lilith in Mesopotamia was seen as an evil deity. And when associated with the moon she was regarded as a goddess with different phases and therefore different
moods. That way she could be seen as a “Fertility Goddess” but also as a devilish
figure.

Why Lilith absent from Bible?

There are theories that state that Lilith absence from the Bible was created during the counsels that defined the canonical books that would constitute the Bible as we know it today.

Lilith was first Feminist

The figure of Lilith as an independent and strong woman will go against the patriarchal structure one of the cornerstones of the Judeo-Christian culture. For this reason Lilith was
embraced by the feminist movement. She is often regarded as the first feminist.
The movement claims that Lilith was unfairly demonized like most women in our history
who have attempted to defy the patriarchy.

Whether as a demonic figure or as a symbol of woman’s struggle. Lilith story is still the subject of much interest. What do you think about Lilith Let us know in the comment box.


Aperçu

Enduring Understandings

  • Our deepest fears often reveal what is most important to us.
  • Lilith has been seen as a terrifying character for centuries, but now is often seen as an inspiring role model.
  • Creating art about women in Torah continues the millennia-old tradition of interpretation, while bringing female characters to the center of the process.

Essential Questions

  • Why is Lilith’s story important?
  • Is Lilith a demoness, a heroine, or both?
  • How does Alicia’s song contribute to our understanding of Lilith’s story?

Notes to Teacher

We encourage you to make this curriculum your own. For instance, if there isn’t time during your class period to have students sketch out their own creative interpretations, you can either leave this part out or treat it as an extension activity.

We also encourage you to include as much hevruta (partner) study as possible. If you are new to hevruta study, you can think of it as discussion between two partners who can help each other learn by challenging each other’s first impressions. Breaking the group into pairs and having them read texts out loud, rather than silently, is an essential part of hevruta study.

Lastly, when studying the Torah text, we find it helpful to have students identify every problem, difficulty, or moment of confusion they can find in the text, as if they were on a scavenger hunt. This opens up the door to midrash, the Jewish tradition of creative Torah interpretation, which imagines answers to those questions.

"We are Androgynous": Explanation of a Musical Midrash

To the extent that I experienced Judaism growing up, it was classic 80’s suburban Reform Judaism. We had Maxwell House seders and menorahs at home, and my religious education took place at a huge congregation across town from the non-Jewish suburb where I lived. This education involved a rabbi in robes, a choir behind a screen on the bimah, and a bat mitzvah where I learned to chant a few lines of Torah without learning what they meant. I am grateful to the teachers and rabbis and cantors who passed down these traditions, kept them alive in the desert of suburban Maryland, taught us the Hebrew alphabet, and declared me bat mitzvah in front of the scroll. But I burned with questions, and ached for direct contact with spiritual wisdom and exploration. I was looking for direct engagement with the sacred mysteries, not old stories about God, and so it did not occur to me to look in Judaism. Though I tasted a bit of holiness in the synagogue’s small side chapel, and felt the letters awakening something inside me, I primarily experienced the massive worship room and hectic Hebrew school classrooms as a vehicle for cultural transmission, not spiritual seeking. So I went looking elsewhere for Divinity, magic, mystery.

Not until years later, when life led me back to my Jewish heritage and I made a sort of pilgrimage to Jerusalem at age 21, did I learn that Judaism does indeed engage with the Divine directly - with the God of the Torah, and also with the darkest, most mystical forces. Now I look back and think, “Of course!”, but at the time I would have been shocked to hear that the tradition contained demonesses, amulets, and incantations. Perhaps my suburban rabbis knew these mysterious traditions, but also knew that most of their congregation was not ready to engage with them. More likely, as a side effect of integrating scientific knowledge with Torah and integrating Jews with mainstream American culture, the mystical tradition had been tossed out along with superstitions, strict observance of the commandments, and outdated ideas about a woman’s place.

When I first learned of Lilith, in a book on Jewish mysticism, I felt a thrill - as an artist and as a person. And I am not alone in my fascination. This winged demoness has continued to fly through the imaginations of women and men over cultures, centuries and continents. She has been feared as a demoness and celebrated as a symbol of female liberation and sexuality.

Politically, I love the contemporary trend of embracing and celebrating Lilith as a powerful woman, as many contemporary artists do spiritually, I am equally drawn to the amulets that pregnant and birthing women used to protect themselves against her. In these older, superstitious cultures, Lilith gives a name and a form to the deep human fears - losing a baby, or losing a husband’s love. These fears are so deep precisely because of the strength of our love they are the inverse measure of how precious life is, and how tenuous. Even at her most demonic, Lilith reflects back to us the sweetness of what we hold dear. The sexual, the familial, and the intensity of our responsibility to create and safeguard the next generation - all these twine together in her character.

When I wrote “We Are Androgynous,” I drew on the midrashic idea that Adam and Lilith (in her role as the First Eve) were created as halves of a whole, double-gendered body, described as “androgynos” in the original text’s Talmudic-Aramaic-via-Ancient-Greek.

In this telling, Lilith asserts herself to Adam as his equal. Adam, dismayed, complains to God that he cannot live with such a presumptuous woman, who thinks she is equal because she was created as part of the same being. God, sympathetic to Adam, banishes Lilith from the garden and starts over with the Eve. This time, God takes the woman from Adam’s rib (literally “side”), so that she will always know she is secondary.

“We Are Androgynous” draws on the story of Lilith and her banishment to consider love, the limitations and transcendence inherent in the human body, and the impossible-to-hold category of gender itself. Using a centuries-old instrument of the violin through the modern technology of the loop pedal echoes the mysterious swirling winds that seem to accompany Lilith through time. (If you don’t know what the loop pedal is, check out this live video.)

Like most modern progressive people, I conceive of romantic love not as a hierarchical relationship, but as the meeting of two equals. In this song, I imagine Lilith holding the same beliefs. After all, thinking she was equal to Adam was, in many interpretations, her original offense.

My Lilith is a proto-modern thinker about love, in whatever genders it manifests. My Lilith remembers being formed by the hands of God, just as Adam was. She may be banished from Eden, but she knows that one day, humans will once again believe in that first Edenic state of love, where she and Adam were two parts of a whole, distinct but equal, both shaped by the Divine. My Lilith looks forward to that day, but she has her boundaries she will not return to the Garden before it comes.


Lilith

Lilith was originally a Sumerian air or storm demon associated with infanticide, "sudden infant death syndrome", still born births, the spreading of disease, the raping of men in their sleep (nocturnal emissions) and the infliction of infertility upon couples. By circa the 8th century the character of Lilith had evolved to become the first wife of Adam in Jewish mysticism and folklore.

Apparence: In her original appearance Lilith had a monstrous form, winged, hairy and part-animal and part-human. As the first wife of Adam, Lilith was said to be very beautiful, with long red hair. The description of red hair identified Lilith as being evil, as having red hair is believed to be a sign of evil among many Middle Eastern cultures. Such belief has also been passed on to European superstitions where having red hair was viewed as sign a person was a witch, vampire, or werewolf. To see a painting titled Lilith by John Collier, click HERE.

Lore: Selon le Alphabet of Ben Sira, Lilith was Adam's first wife. This belief comes from Genesis 1:27 in which God makes man and woman as equals versus the latter verse of Genesis 2:22 where God makes Eve out of Adam's rib and thus subservient to him.

Genesis 1:27 KJV
So God created man in his own image, in the image of God created he him male and female created he them.

Genesis 2:22 KJV
22 And the rib, which the Lord God had taken from man, made he a woman, and brought her unto the man.

In order to reconcile both accounts of creation the belief that Adam had a first wife arose. Selon Alphabet of Ben Sira, Lilith was created out of the earth as Adam was and was his equal. Problems soon developed concerning sex. Both Adam and Lilith demanded upon being the aggressor and to be "on top". Adam complained to God and God commanded Lilith to submit unto Adam and lie beneath him. This so infuriated Lilith that she pronounced the secret name of God and immediately flew up into the air in a whirlwind and left Eden. God then commanded three angels, Senoi, Sansenoi, and Sammangelof, to go search the world to find Lilith and return her to Eden. The angels found Lilith in a deserted cave where she had become the wife of Sammael and was giving birth to hundreds of demons a day. The angels ordered Lilith to return to Adam but she refused. As punishment the angels murder a hundred of her demonic children a day. Lilith told the angels that it was her job to keep humanity in check by killing babies. She then swore an oath to the angels that she would not harm any infant that wore a magical charm containing their names. As time passed Lilith eventually tried to return to Eden. In Genesis she is referred to as "the serpent" but by that time God had already created Eve as Adam's companion. Lilith, as the serpent, attempted to be rid of her new rival by attempting to trick Eve into eating the forbidden fruit. Unfortunately Lilith's plan backfired as when Eve ate the fruit she then immediately gave some of it to Adam for him to eat as well. Frustrated, Lilith raped Adam while he slept and stole his seed. She used his seed to give birth to more of her demonic offspring.

Pouvoirs: Lilith, as a demon, possesses supernatural powers such as flight, invisibility, and shape-shifting. She is a skilled witch and seductress and men are usually powerless to resist her. Additionally, Lilith and her offspring can possess people, usually young women.

Lilin/Lilim: The Lilin/Lilim are the demonic offspring of Lilith created from Lilith's mating with Sammael as well as the semen Lilith has stolen from Adam and other human men.

Lilith & Mirrors: All mirrors are portals that lead to the cave of Lilith. Lilith and her offspring can travel anywhere in the world via mirrors. Through mirrors Lilith and her offspring can tempt, deceive, and possess mortals. Women who are possessed by Lilith or a Lilim will become vain, materialistic, promiscuous, disobedient, and will act to destroy families by seducing married men.

Defense Against Lilith: Lilith is vulnerable to magical charms meant to repel her. Some of the basic charms include the names of the three angels, Senoi, Sansenoi, and Sammangelof, as well as the phrase, "Adam and Eve, Baring Lilith". The charms are usually made for the infant to wear or to be pinned on their clothing. Charms can also be placed on the cradle. Lilith can usually only harm male infants within the first 8 days of their life. Female infants can usually be harmed within the first 20 days of life. As a spirit of the night, infants were usually safe from Lilith during daylight. Special bowls with prayers or invocations can be used to either trap Lilith or repel her. Additionally, a strong exorcism called a "divorce" can be performed which will force Lilith to flee.

Controversy Over The Burney Relief: The most popular image claimed to be Lilith may in fact not be her. You can view this image by clicking HERE. The features of the image are problematic for the portrayal of a demon and are more closer to the portrayal of a goddess. Lilith has always been a demon, never a goddess, and so many experts now believe the image is that of Innanna/Ishtar or Ereshkigal instead.

Wiccan And Neopagan Propaganda: Currently there is a trend among Wiccans and Neopagans to present a false conception of Lilith in order to promote various agendas. Though it is true that the account of Lilith found in the Alphabet of Ben Sira is mysoginistic, it should be stated that Lilith was always a demon from the start and has never been a goddess or a figure of goodness. The belief that Lilith was the first feminist is just outright wrong. She is a baby-killer and she harbors hatred and jealousy for human women, the offspring of Eve.

Lilith In The Bible: Lilith makes an appearance in the Bible in Isaiah 34:14, though in the King James Version Lilith is translated as "screech owl".

Isaiah 34:14
The wild beasts of the desert shall also meet with the wild beasts of the island, and the satyr shall cry to his fellow the screech owl also shall rest there, and find for herself a place of rest.

In the Vulgate edition of the Bible the name Lilith is falsely translated as "Lamia". Lamia is a shape-shifting serpent-woman who consumes men, while Lilith is primarily associated with the killing of babies.

King Solomon & The Queen Of Sheba: According to Arabian folklore, King Solomon first suspected that the Queen of Sheba was either Lilith or a Lilim because she had hairy legs.

Lilith As Mother Of Vampires & Witches: Since Lilith never ate of the fruit of the Tree of Knowledge of Good or Evil, she is technically immortal and cannot die, at least not until Judgement Day. As an immortal the popular belief arose that Lilith was the mother of all vampires. By mixing her blood with the blood of humans a race of "undead" beings may have been created. This belief has inspired many fiction writers to make Lilith into "the Vampire Queen". Similarly, Lilith is also sometimes claimed to be the mother of witches, the first witch in fact. This belief comes from the false identification of Lilith with the Greek goddess Hecate.

Lilith As Personification Of Crib Death: Due to Lilith's preferred method of killing babies, by strangling them in their sleep, many experts believe Lilith is the personification of "crib death" or S.I.D.S. (Sudden Infant Death Syndrome).

Lilith Among Modern Christians: Certain modern Christians believe that Lilith is the demon of abortions.

Lilith In Popular Culture: Lilith makes an appearance in many books and films. In the 1996 movie, Bordello of Blood, Lilith is portrayed as the mother of vampires. In the HBO series Vrai sang, Lilith is the progenitor of the vampire race. In 1996 Sarah McLachlan created Lilith Fair as a means to counteract the sexism found among concert promoters. The name Lilith was chosen based upon the false belief that Lilith was the first feminist. Lilith Fair was retired in 2011 and ended up raking in millions for charities.


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