Podcasts sur l'histoire

Louisa May Alcott publie sa première histoire

Louisa May Alcott publie sa première histoire


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Les Gazette du samedi soir publie "The Rival Painters: A Story of Rome", de Louisa May Alcott, qui écrira plus tard le livre pour enfants bien-aimé Petite femme (1868).

Alcott, la deuxième de quatre filles, est née en Pennsylvanie mais a passé la majeure partie de sa vie à Concord, dans le Massachusetts. Son père, Bronson, était un ami proche des penseurs transcendantalistes Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau, dont les attitudes progressistes envers l'éducation et les problèmes sociaux ont fortement marqué Louisa. Son père a fondé une école basée sur les enseignements transcendantalistes, mais après six ans, elle a échoué et il n'a pas pu subvenir aux besoins de la famille et, par la suite, Louisa a consacré la majeure partie de sa vie à les soutenir. Après la publication de son premier récit, elle vit d'histoires sentimentales et mélodramatiques pendant plus de deux décennies.

En 1862, elle est allée travailler comme infirmière pour les troupes de l'Union pendant la guerre civile jusqu'à ce que la fièvre typhoïde lui brise la santé. Elle a transformé ses expériences en Croquis de l'hôpital (1863), qui a établi sa réputation d'écrivain littéraire sérieux.

À la recherche d'un best-seller, un éditeur a demandé à Alcott d'écrire un livre pour filles. Bien que réticente au début, Alcott a finalement accepté et a investi son meilleur talent dans le travail. Le premier tome du roman sérialisé Petite femme a été un succès immédiat, et elle a commencé à écrire un chapitre par jour pour terminer le second. Ses fictions pour enfants suivantes, y compris petits hommes (1871), Une fille à l'ancienne (1870), Huit cousins (1875), et Les garçons de Jo (1886), bien qu'il ne soit pas aussi populaire que Petite femme, sont encore appréciés aujourd'hui. Elle a également écrit de nombreuses nouvelles pour adultes. Elle est devenue une fervente partisane des problèmes des femmes et a passé la majeure partie de sa vie à s'occuper de sa famille financièrement, émotionnellement et physiquement. Son père mourut en mars 1888 et elle le suivit deux jours plus tard.

LIRE LA SUITE : Rencontrez la vraie famille derrière les « petites femmes »


Biographie de Louisa May Alcott

Louisa May Alcott

Romancier américain, 1832-1888. Après avoir envisagé plusieurs carrières, dont celle d'actrice, Louisa May Alcott a appris que son talent et sa capacité de gagner de l'argent résidaient dans l'écriture. pour les livres pour enfants à grand succès pour lesquels elle est surtout connue aujourd'hui.

Louisa May Alcott a eu une éducation inhabituelle. Son père, Bronson Alcott, était un philosophe sans le sou, l'un des nombreux penseurs de la Nouvelle-Angleterre qui souhaitaient effectuer une réforme sociale. Pendant l'enfance de Louisa, il a fondé une «famille consociée» dans une ferme fruitière, où les gens allaient et venaient, apportant des idées tout en épuisant le maigre approvisionnement en nourriture, en apportant des idées et en épuisant le maigre approvisionnement en nourriture.

Louisa et ses trois sœurs, Anna, Elizabeth et May, ont reçu des vêtements de lin à porter, car le lin n'exploitait pas les esclaves qui cueillaient le coton ou privaient les moutons de leur laine. La commune était un échec lamentable, comme beaucoup d'autres entreprises de Bronson Alcott, et les Alcott devaient souvent compter sur la charité des riches parents de Boston de la mère de Louisa. Mais la famille était proche et aimante, et leurs voisins et amis à Concord, Massachusetts, comprenaient de grands écrivains et militants tels que Henry David Thoreau et Ralph Waldo Emerson. Les Alcott étaient également de fervents abolitionnistes, abritant parfois des esclaves évadés qui se dirigeaient vers le nord sur le chemin de fer clandestin.

Dès la petite enfance, Louisa May Alcott et ses sœurs ont appris à lire la philosophie et à tenir des journaux intimes, enregistrant leurs lacunes et résolues à les améliorer. Louisa considérait ses défauts comme son tempérament et sa nature impatiente, traits qu'elle a plus tard donnés à Jo dans Petite femme. Elle a commencé à faner la poésie à l'âge de onze ans et a rapidement adapté des contes de fées pour les représentations dramatiques qu'elle et ses sœurs ont produites dans leur grange.

Viennent ensuite des pièces originales, des histoires et des fables. En 1852, elle vendit sa première histoire et se rendit compte qu'elle pourrait peut-être subvenir aux besoins de sa famille - une préoccupation de longue date de Louisa - grâce à l'écriture. Elle a inventé des histoires effrayantes, dramatiques et sensationnelles qui ont été publiées dans divers magazines sous des pseudonymes comme A. M. Barnard. Son premier livre, une collection intitulée Fables fleuries, qu'elle a écrit comme une fille pour amuser la fille d'Emerson, Ellen, a été publié en 1854.

L'année 1858 fut une année difficile pour Louisa. Sa sœur cadette bien-aimée Elizabeth est décédée de la scarlatine après une maladie de plusieurs mois, et sa sœur aînée, Anna, a annoncé ses fiançailles. Anna s'est mariée et a quitté la maison en 1860. Bien que Louisa ait continué à travailler chez ses parents à Concord, elle louait occasionnellement une chambre à Boston, où elle pouvait écrire. C'était une période revigorante pour être à Boston : il y avait des conférences sur la réforme sociale et pénitentiaire, l'abolitionnisme et l'éducation des femmes.

Louisa était en faveur du suffrage féminin et a été l'une des premières femmes à voter à Concord. C'est à cette époque qu'elle écrit Humeurs (1864). Le livre s'écarte du style potboiler de ses histoires pseudonymes. C'était la première tentative de Louisa d'écrire sérieusement. Deux autres livres, également écrits pour adultes, comme Humeurs, jamais bien vendu ils sont Travail : une histoire d'expérience (1873) et Un Méphistophélès moderne (1877). Elle a révisé et republié Humeurs en 1882 et l'a aimé le plus de tout son travail.

Pendant la guerre de Sécession, Louisa s'est portée volontaire pour travailler comme infirmière dans un hôpital de Washington, D.C., mais après quelques semaines seulement, elle a contracté la typhoïde et a été renvoyée chez elle. Elle a été traitée avec un médicament à base de mercure et a par conséquent souffert d'une mauvaise santé pour le reste de sa vie. Au cours des années suivantes, elle a cependant écrit une série d'articles enjoués sur ses expériences d'infirmière. Ils ont d'abord été publiés dans un journal sous le nom de Louisa, mais étaient si populaires qu'ils ont été publiés sous forme de livre., Croquis d'hôpital (1863). Bientôt son travail était en demande.

Louisa May Alcott, Petites femmes. Première édition, 1868

En 1867, on lui demande d'écrire un livre pour filles. Première partie de Petite femme, ou Meg, Jo, Beth et Amy a été écrite en deux mois et demi et publiée en 1868. C'était essentiellement l'histoire de sa propre famille, dans laquelle les filles apprécient le dévouement affectueux de leurs parents attentionnés et s'efforcent d'améliorer leurs petits défauts à travers leurs épreuves et leurs plaisirs. Le livre comprend la mort de Beth et le mariage de Meg, mais Louisa a fait la lumière sur la pauvreté endurée par la famille. L'associé et directeur de la maison d'édition lui a suggéré de percevoir une redevance plutôt qu'un forfait pour Petite femme, et comme le livre eut un succès immédiat et immense, la fortune de Louisa était faite.

À la demande de ses éditeurs, Louisa a écrit la suite du livre l'année suivante, résistant à la pression des filles qui lui ont écrit en refusant de "marier Jo à Laurie pour plaire à qui que ce soit". (Les deux livres ont ensuite été publiés ensemble en un seul volume sous le titre Petite femme.)

Louisa May Alcott est devenue une telle célébrité que sa photo a été montée sur des cartes et vendue aux fans. À plus d'une occasion, elle est sortie d'une fenêtre arrière pour échapper aux journalistes qui harcelaient la porte de ses parents. On lui a demandé d'écrire d'autres histoires effrayantes sous son propre nom, mais elle a refusé et n'a plus jamais écrit ce type d'histoire après son succès.

Petite femme non seulement apporta la stabilité financière à toute la famille Alcott, mais permit à Louisa de leur offrir confort et plaisirs, y compris des voyages en Europe. Mais à l'étranger, Louisa a appris la mort du mari d'Anna et a immédiatement commencé à écrire petits hommes (1871) spécifiquement pour subvenir aux besoins des enfants d'Anna. Le livre présente Jo March en tant que femme mariée, dirigeant l'école Plumfield avec son mari, le professeur Bhaer.

Dans le livre, les garçons orphelins ou maltraités sont dirigés vers leur maison et pris en charge. Un garçon fort et fanfaron nommé Dan est renvoyé après avoir initié les autres garçons au poker et à la bière, mais revient, attiré par son affection pour un bébé dans le Ménage. Bien que la bonté et l'amour des Bhaers imprègnent le livre, Louisa a prêté quelques frissons à l'œuvre à travers sa représentation du rude Dan et de ses manières audacieuses. Certains de ses livres suivants incluent Huit cousins (1875), Rose en fleur (1876), et Les garçons de Jo (1886).

Louisa May Alcott a accueilli ses neveux et nièces à Nonquitt, dans le Maine, pour les moments les plus heureux de ses dernières années, qui étaient en proie à une mauvaise santé. Elle mourut en 1888, deux jours seulement après son père. Louisa May Alcott a vu un million d'exemplaires de ses livres vendus au cours de sa vie. Petites femmes reste son œuvre la plus populaire et la plus durable.


Kit Haggard est le directeur du Quartier littéraire de Boston – une collection de 87 sites littéraires d'importance historique répartis dans les quartiers Downtown, Back Bay, Beacon Hill, Theatre et South End de Boston. Kit a obtenu son BA de Sarah Lawrence et sa maîtrise en beaux-arts de l'Emerson College. Sa fiction a paru ou est à paraître dans The Kenyon Review, Prairie Schooner, Electric Literature et The Masters Review, entre autres, des essais critiques sur la littérature queer et le fabulisme sont parus dans un certain nombre de médias. Kit est le récipiendaire du St. Botolph Emerging Artists Award, du Rex Warner Prize et du Nancy Lynn Schwartz Prize for Fiction. Elle enseigne l'écriture au Emerson College et à GrubStreet. Kit a récemment été présenté sur le Boston Uncovered de la ville de Boston pour parler de la Statue d'Edgar Allen Poe près des jardins publics de Boston. Le billet de blog de Kit explore l'ascension de Louisa May Alcott depuis ses jours d'humble enseignante jusqu'à son succès littéraire fulgurant, avec une lettre impertinente qu'elle a écrite à James T. Fields de la maison d'édition Ticknor and Fields.

En novembre, Greta Gerwig a terminé le tournage de sa nouvelle adaptation de Louisa May Alcott Petite femme , qui se concentrerait moins sur l' enfance des petites femmes titulaires et plus sur leur jeune âge adulte . Saoirse Ronan jouera Jo March, avec Florence Pugh, Eliza Scanlen, Emma Watson, Laura Dern et Meryl Streep jouant respectivement les autres sœurs March, leur mère et tante March.

Gerwig semble intéressé à rester proche de la propre histoire d'Alcott, en tournant à Concord et à l'Arnold Arboretum et, surtout, à Boston.

Bien que Louisa May Alcott soit le plus souvent associée à Concord et à la maison familiale, Orchard House, les Alcott vivaient à plusieurs endroits à Boston, dont nous reconnaissons deux dans le Boston Literary District : 20 Pinckney Street, où les Alcott vivaient lorsque Louisa La première histoire de May a été acceptée et 10 Louisburg Square, une maison de style néo-grec construite en 1880, qu'elle a achetée en 1882 et occupée jusqu'à sa mort en 1888. Aujourd'hui, les deux sont des résidences privées, qui conservent quelque chose du charme isolé qu'elles devaient avoir quand Alcott y vivait.

D'autres morceaux de l'histoire d'Alcott sont omniprésents dans le Boston Literary District : Bronson Alcott dirigeait l'école Temple sur Tremont Street, où Margaret Fuller (résidente du 486 Washington Street) était enseignante et aurait visité le club du samedi à l'Omni. Parker House Little, Brown (34 Beacon Street) a été l'un des premiers éditeurs de Louisa May, tout comme Gleason's Pictorial (101 Tremont Street). Alcott aurait visité la King's Chapel, le Common et le Boston Athenaeum.

Avec ces nouvelles adaptations, je dois toujours espérer que les nouvelles générations de lecteurs seront incitées à rechercher cette histoire. Bien que l'histoire de Jo, Meg, Beth et Amy soit une fiction, c'est une fiction basée sur la vie réelle de Louisa, Anna, Elizabeth et May, et le monde qu'elles habitaient n'a pas entièrement disparu. C'est visible dans des endroits comme Beacon Hill, où l'on peut imaginer la famille pauvre mais bruyante d'Alcott coincée dans leurs appartements au 20 Pinckney Street, c'est palpable au 10 Louisburg Square, où j'imagine une Louisa May plus sombre, s'occupant de son père après son AVC, ni l'un ni l'autre ne s'est entièrement remis de la perte de deux des sœurs de Louisa May et de sa mère. Ces endroits sont faciles à trouver, si vous êtes prêt à chercher.

Malgré le succès et la popularité de Petite femme aujourd'hui, je voulais raconter l'histoire improbable de la façon dont il a été écrit et publié, qui comprend certains de mes écrits préférés d'Alcott : une lettre de deux lignes qu'elle a envoyée à l'éditeur James T. Fields en 1871.

Au milieu des années 1850 et jusque dans les années 1860, alors que Louisa May Alcott était dans la vingtaine, elle travaillait comme enseignante à Boston pour aider à subvenir aux besoins de sa famille. Son père, Bronson Alcott, était un réformateur scolaire idéaliste, et sa mère, Abigail Alcott (née May, le deuxième prénom qu'elle a donné à Louisa et à sa plus jeune fille), était une assistante sociale, abolitionniste et partenaire dans de nombreux projets ratés de Bronson. . En conséquence, la famille a vécu dans une pauvreté presque perpétuelle, et Louisa May en particulier a ressenti une pression pour aider la famille à joindre les deux bouts.

Son ambition, cependant, était de devenir écrivain, un exutoire créatif qu'elle utilisait à la fois pour s'échapper et pour traiter ses circonstances. Quelques-unes de ses nouvelles et poèmes ont été publiés dans des périodiques et des magazines féminins. Un livre de ses histoires, Fables Fleurs –qu'elle avait écrit pour la fille de Ralph Waldo Emerson, Ellen–avait récemment été publiée avec un certain succès, mais elle n'a reçu que 35 $ pour le manuscrit (un peu plus de 1 000 $ en termes d'aujourd'hui). Elle n'a pas pu gagner assez d'argent pour quitter ses autres postes et écrire à temps plein.

Au cours de cette période, Alcott a écrit une histoire intitulée «Comment je suis allée au service», qui était vaguement basée sur les sept semaines pendant lesquelles elle a travaillé comme servante et compagne d'une femme gravement malade et de son père âgé. Dans son journal, elle a écrit à propos de cette période : « Je vais à Dedham en tant que servante et l'essaie pendant un mois, mais je suis affamée et gelée et j'abandonne ».

Peu de temps après, en 1862, Alcott a vécu brièvement avec sa cousine au second degré, Annie Adams. Adams était elle-même écrivaine, auteur d'un certain nombre de romans «sentimentalistes» ainsi que de croquis des nombreuses figures littéraires de sa vie, dont Longfellow, Emerson et Hawthorne plus tard, était le proche compagnon et, on le soupçonne, l'amant de la romancière américaine Sarah Orne Jewett. Au moment où Alcott est resté avec elle, cependant, elle était mariée à l'éditeur et rédacteur en chef James T. Fields.

Fields est aujourd'hui connu comme la moitié de Ticknor & Fields, le duo d'éditeurs qui a débuté dans la librairie Old Corner. Fields avait été employé par Carter & Hendee, le premier de près d'un siècle d'éditeurs à occuper le bâtiment lorsque Carter & Hendee a vendu l'espace à William Davis Ticknor et John Allen, Fields est resté. John Allen a finalement quitté l'entreprise, et après plusieurs changements de nom, Ticknor & Fields est né. William Ticknor s'occupait de la partie commerciale de la maison d'édition, mais Fields était connu comme le moteur littéraire et créatif. En 1861, les deux achetèrent Le mensuel de l'Atlantique , et Fields a remplacé James Russell Lowell en tant que rédacteur en chef.

À un moment donné pendant la période où Alcott séjournait avec Adams et Fields, elle lui montra son histoire, "Comment je suis allé au service", dans l'espoir de la voir dans Le mensuel de l'Atlantique . Fields a conseillé à Alcott : " Tenez-vous en à votre enseignement, vous ne pouvez pas écrire. " Il a donné 40 $ à Alcott pour soutenir le jardin d'enfants qu'elle avait récemment ouvert, suggérant qu'elle pourrait rembourser le prêt lorsqu'elle aurait fait un "pot d'or".

Le jardin d'enfants a finalement été de courte durée, mais rien n'aurait pu la galvaniser davantage. Dans son journal, elle a écrit : « Je n'enseignerai pas et je peux écrire, et je le prouverai. Et en fait, elle a vu apparaître plusieurs pièces dans Le mensuel de l'Atlantique .

Le début de son véritable succès, cependant, a été une série de lettres qu'elle a écrites à la maison pendant le temps qu'elle a passé comme infirmière pendant la guerre civile, ce qui a ensuite été recueilli comme Croquis de l'hôpital . À la suite d'une crise de typhoïde, elle quitte la guerre et écrit plusieurs romans sous son propre nom et sous un pseudonyme qui connaît un succès modéré.

Peut-être à cause de cela, elle croyait que son travail pour les jeunes lecteurs n'aurait jamais autant de succès que les romans destinés aux adultes. À la fin des années 1860, l'éditeur Thomas Niles a tenté de convaincre Alcott d'écrire un livre pour filles, mais le projet a semblé échouer pour elle. Elle n'a finalement eu l'idée de le terminer que lorsque Niles a promis de publier le dernier ouvrage de son père à condition que Louisa May écrive également son roman pour enfants. Elle a écrit plus de 400 pages en deux mois–le roman qui allait devenir Petite femme .

Petite femme a finalement été fortement influencé par la vie des Alcott. La famille de mai est devenue la famille de mars, un mois plus difficile et tumultueux. Louisa, qui était souvent passée par le garçon manqué « Lu » est devenue Jo Anna, Elizabeth et May est devenue Meg, Beth et Amy.

Comme les filles de March, les Alcott ont grandi dans une petite maison à Concord. Bronson Alcott a déménagé sa famille hors de la ville à la suite de l'échec de son école Temple, qui a été fermée en grande partie à cause d'un scandale autour de la croyance de Bronson en l'éducation sexuelle. Après avoir loué un chalet pendant quelques années, la famille a déménagé dans une commune végétarienne utopique appelée Fruitlands. Suite à l'échec de cette expérience, la famille déménagea encore quelques fois avant de s'installer à Orchard House, la base de l'installation de Petite femme .

Le roman a été un succès immédiat et a sorti les Alcott de la pauvreté que Louisa May avait décrite. Peut-être le plus satisfaisant, quelques années après la publication de Petite femme , Alcott a écrit à James Fields qui l'avait rejetée il n'y a pas si longtemps, en disant : « Il était une fois, vous m'avez prêté quarante dollars, disant gentiment que je pourrais les rendre quand j'aurais fait « un pot d'or ». forgé de façon inattendue, je souhaite remplir ma part du marché, et je rembourse par la présente ma dette avec beaucoup de remerciements.


Livre de présentation

Avant qu'elle n'écrive Petite femme - l'un des livres pour enfants les plus populaires jamais écrits - Louisa May Alcott (1832-1888) a servi pendant la guerre civile en tant qu'infirmière volontaire à Washington, D.C. En s'inspirant de cet épisode de sa vie, elle a produit Croquis de l'hôpital, un récit romancé de ses expériences à l'hôpital militaire de Georgetown. Cette collection de cinq nouvelles poignantes contient deux pièces de Croquis de l'hôpital, publié en 1863 : « Obtaining Supplies », racontant les obstacles auxquels Alcott ? un soldat mourant. Sont également inclus “My Contraband,” une histoire captivante de vengeance impliquant une infirmière de la guerre civile, son patient confédéré et son ancienne esclave “Happy Women,” un essai fictif sur quatre “spinsters” avec un positif attitude envers leur état matrimonial et "How I Went Out to Service", une esquisse autobiographique d'une jeune femme à la poursuite inébranlable de l'indépendance financière.

Riches de leur simple éloquence, ces histoires offrent un aperçu révélateur des préoccupations et des techniques littéraires de l'un des auteurs américains les plus admirés.

(Source : Douvres Publications)


Archives des Histoires d'Ances

Mlle Alcott a été appelée, peut-être vraiment, la conteuse la plus populaire pour les enfants de sa génération. Comme ces âmes élues que l'apôtre a vues vêtues de robes blanches, elle a traversé de grandes tribulations, payant cher en travail et en privations pour ses succès, mais il faut dire que sa vie est heureuse et heureuse, puisqu'elle a vécu pour profiter de sa renommée et de sa fortune vingt ans. ans, d'assister à la vente d'un million de volumes de ses écrits, de recevoir plus de deux cent mille dollars de ses éditeurs, et ainsi d'accomplir le grand dessein sur lequel elle avait mis son cœur en tant que fille, qui était de la voir père et mère à l'aise dans leurs années de déclin. Petite femme

Aussi réussie que soit Miss Alcott en tant qu'écrivain, elle était plus grande en tant que femme, et l'histoire de sa vie est aussi intéressante, aussi pleine de tragédie et de comédie, que la carrière de ses héros et héroïnes. En fait, nous avons des raisons de croire que les aventures de ses personnages ne sont souvent pas tant inventées que mémorisées, les farces et les ébats de ses garçons et filles étant des épisodes de sa propre expérience de jeunesse. Dans la préface de « Petites femmes », le plus charmant de ses livres, elle nous dit elle-même que les incidents les plus improbables sont les moins imaginaires. L'enfance heureuse qu'elle dépeint était la sienne, malgré des conditions rébarbatives. La lutte dans laquelle sa nature joyeuse extorqua le bonheur à une fortune involontaire, donne un intérêt dramatique à ses expériences de jeunesse, comme ses déceptions et ses succès littéraires le font aux années de sa maturité. Louisa environ 25 ans

Miss Alcott hérita d'un nom que le génie de son père avait fait connaître des deux côtés de la mer, avant que le sien ne le rendît célèbre dans cent mille foyers. Alcott est un dérivé d'Alcocke, le nom sous lequel M. Alcott lui-même était connu dans son enfance. Ci-dessous Parents Abby et Amos

John Alcocke, né à New Haven, CT, marié Marie Pierson, fille de Révérend Abraham Pierson, premier président du Yale College. Il était un homme d'une fortune considérable et légua 1 200 acres de terre à ses six enfants, dont le capitaine John Alcocke, un homme d'une certaine distinction dans le service colonial. Joseph Chatfield Alcocke, fils du capitaine John, marié Anna Bronson, soeur de Rév. Tillotson Bronson, D.D. De ce mariage, Amos Bronson Alcott, père de Louisa, est né, le 29 novembre 1799. La fortune de Joseph Chatfield Alcocke était celle d'autres petits fermiers de l'époque, mais Mme Alcocke ne pouvait oublier qu'elle était la sœur de diplômée d'université, et cela valait quelque chose pour son fils de savoir qu'il descendait du président d'une université. La mère et le fils décidèrent très tôt que le garçon devait être un érudit, et le père poursuivit loyalement leurs ambitions, empruntant à ses connaissances les livres qu'il découvrait et les rapportant à la maison pour la délectation de son fils studieux. À l'âge de treize ans, Bronson devint élève dans une école privée tenue par son oncle, le Dr Bronson, et à dix-huit, il partit pour la Virginie dans le but secret d'enseigner si l'occasion se présentait, tout en emmenant avec lui un colporteur. malle pour faire un centime honnête et payer les frais de son voyage. Les circonstances ne l'ont pas favorisé pour devenir un professeur de Virginie, mais entre ses dix-huitième et vingt-trois ans, il a fait plusieurs expéditions dans les États du Sud en tant que colporteur yankee, avec des résultats financiers plutôt négatifs, mais avec beaucoup d'élargissement de ses informations et d'amélioration de son mœurs rustiques. M. Alcott était plutôt distingué pour ses manières de haute race et, lors d'une visite en Angleterre, il y a un incident amusant où il a été confondu avec un membre de l'aristocratie titrée. École de philosophie Concord

À l'âge de vingt-cinq ans, M. Alcott a commencé sa carrière en tant qu'enseignant dans une Académie épiscopale à Cheshire, CT. Sa famille était épiscopalienne et il avait été confirmé à seize ans. Depuis l'âge de dix-huit ans, lorsqu'il a commencé pour la Virginie en tant que candidat pour une école, il avait théorisé sur l'art d'enseigner et avait réfléchi à de nombreux principes de ce qui, un siècle plus tard, a commencé à être appelé la « nouvelle éducation ». " Il entreprit, peut-être trop rapidement, d'appliquer ses théories à la conduite de l'Académie du Cheshire. Ses expériences ont provoqué une vaste controverse, dans laquelle le conservatisme du Connecticut a remporté une victoire, et M. Alcott a pris sa retraite de l'école à la fin de deux ans de service. Ses résultats avaient cependant suffi à le convaincre de la justesse de ses principes et à le lancer dans la carrière troublée de la réforme de l'éducation.

Parmi les quelques amis et sympathisants intelligents qui se sont ralliés aux côtés de M. Alcott dans cette controverse, se trouvait (photo ci-dessus) Rév. Samuel J. May. Miss May a commencé ses relations avec M. Alcott en tant qu'admirateur et champion, un rôle dangereux pour une jeune femme enthousiaste, comme la suite l'a prouvé lorsque, trois ans plus tard, elle est devenue Mme Alcott.

Mme Alcott était la fille d'un marchand de Boston, Le colonel Joseph May, et sa femme, Dorothée Sewall, fille de Samuel Sewall et sa femme, Elizabeth Quincy, soeur de (photo ci-dessus) Dorothée Quincy, femme de John Hancock. Par le mariage de Joseph Mai et Dorothy Sewall, deux lignées d'ascendance très distinguées s'étaient unies. Sous le toit de son père, Mme Alcott avait joui de tout le confort et des meilleurs avantages sociaux. Elle était grande, avait un beau physique, une bonne intelligence, des affections chaleureuses et des sympathies généreuses, mais cela l'aurait étonnée d'apprendre qu'elle apportait à l'autel du mariage plus qu'elle n'en recevait et quel que soit le prix qu'il lui en ait coûté. être l'épouse d'un idéaliste surnaturel, c'est précisément son idéalisme surnaturel qui a d'abord gagné son admiration, puis son cœur. Photo ci-dessous Elizabeth Sewall Alcott

La vie a peut-être été plus difficile pour Mme Alcott qu'elle ne l'avait prévu, mais elle savait très bien qu'elle abjurait les richesses. Deux ans avant son mariage, son frère lui avait écrit : « L'esprit et le cœur de M. Alcott sont tellement occupés par d'autres choses que la pauvreté et la richesse ne semblent pas le préoccuper beaucoup. Elle connaissait M. Alcott depuis trois ans et avait eu amplement l'occasion de faire cette observation elle-même. En effet, deux mois après son mariage, elle écrivit à son frère : « Mon mari est la personnification parfaite de la modestie et de la modération. Je ne suis pas sûre que nous ne rougirons pas dans l'obscurité et ne contemplerons pas dans la famine. Qu'elle ne se soit pas repentie de son choix un an plus tard, on peut en juger par une lettre à son frère à l'occasion du premier anniversaire de son mariage : « Ce fut une année mouvementée, une année d'épreuves, de bonheur, d'amélioration. Je ne peux souhaiter à aucune sœur de mon sexe un meilleur sort que celui qui m'a suivi depuis mon entrée dans l'état conjugal." Il est évident que M. Alcott, alors dans sa jeune virilité, avait des qualités qui, pour une jeune femme raffinée et cultivée, compenseraient bien des privations. Qu'il soit ou non l'un des grands hommes de sa génération, il ne fait aucun doute qu'il le semblait. Quand, en 1837, Dr Bartol est venu à Boston, M. Emerson lui demanda qui il connaissait dans la ville, et dit : « Il n'y a qu'un seul homme, M. Alcott. Le Dr Bartol semble être arrivé à peu près à la même opinion. Il dit : « Alcott appartenait à la classe du Christ : ses manières étaient les plus douces et les plus gracieuses, sous toutes les provocations justes ou injustes, j'ai jamais vu qu'il avait une piété innée rare et une incapacité divine dans la pureté de ses yeux à voir iniquité." Ces qualités n'étaient pas visibles pour le public et n'ont aucune valeur commerciale, mais le fait que M. Alcott les avait est confirmé par la belle vie domestique des Alcott, par l'amour et le dévouement sans faille de Mme Alcott pour son mari dans toutes les épreuves, et l'appréciation toujours élevée et toujours loyale avec laquelle Louisa parle de son père, même en souriant peut-être à ses innocentes illusions. Le personnage de M. Alcott est un élément important dans la vie de Louisa parce qu'elle était sa fille, et parce que, étant célibataire, sa vie et sa fortune étaient les siennes ou celles de la famille Alcott. Elle n'avait pas d'existence individuelle. Ci-dessous Elizabeth Peabody

Deux ans après le mariage de M. et Mme Alcott, Louisa, leur deuxième fille est née à Germantown, Pennsylvanie, où M. Alcott était responsable d'une école appartenant à la Society of Friends, ou Quakers. La date était le 29 novembre 1832, également l'anniversaire de M. Alcott, toujours observé comme une double fête dans la famille. En 1834, M. Alcott a ouvert sa célèbre école dans Masonic Temple à Boston, Mass., sous les auspices de Dr Channing et avec le patronage assuré de certaines des familles les plus cultivées et les plus influentes de la ville. En tant qu'assistant dans cette école, il avait d'abord Mademoiselle Sophia Peabody ensuite Mme Hawthorne, sa sœur Mlle Elizabeth Peabody, et enfin (photo ci-dessous) Marguerite Fuller.

L'école s'ouvrit avec prospérité et obtint un succès remarquable jusqu'à ce que, en 1837, la publication des "Conversations sur les évangiles" de M. Alcott choque la piété des journaux de Boston, dont les attaques persistantes et virulentes effrayèrent le public et provoquèrent le retrait des deux tiers des élèves. M. Emerson est venu à la défense de M. Alcott, en disant : « Il fait une expérience dans laquelle tous les amis de l'éducation sont intéressés », et en demandant, « s'il est sage ou juste d'ajouter aux inquiétudes de cette entreprise une clameur publique contre quelques phrases détachées d'un livre qui, dans l'ensemble, est imprégné d'une pensée originale et d'une piété sincère." Dans une note privée, M. Emerson a exhorté M. Alcott à abandonner son école, car les habitants de Boston n'étaient pas dignes de lui. M. Alcott avait dépensé plus que les revenus de l'école dans son équipement, créant des dettes que Louisa a ensuite payées. Tous ses idéaux éducatifs étaient en jeu, et il ne pouvait pas accepter la défaite facilement.

Cependant, en 1839, une fille de couleur fut admise à l'école, et tous ses élèves furent retirés, à l'exception de la petite négresse et de quatre blancs, dont trois étaient ses propres filles. Ainsi se termina l'école du Temple. L'événement était très fatidique pour la famille Alcott, mais, autant qu'il concernait Mme Alcott, il ne fait aucun doute qu'elle préférait de beaucoup que l'école se termine ainsi, que M. Alcott devrait céder à la clameur publique sur l'une ou l'autre des questions. qui a détruit l'entreprise. Maison du verger

Louisa avait sept ans lorsque se produisit ce malheur qui modela le reste de sa vie, fixant les circonstances difficiles dans lesquelles elle devait passer sa jeunesse et préparant les fardeaux qui devaient finalement être allégés par sa plume facile. Heureusement les petites Alcott, au nombre de trois, étaient trop jeunes pour ressentir les perplexités qui harcelaient leurs parents et leurs premières années n'auraient guère pu se passer plus agréablement ou plus profitablement si elles avaient été filles de millionnaires. La famille vivait très confortablement au milieu d'un beau cercle de parents et d'amis à Boston, prêchait et pratiquait un évangile végétarien, du riz sans sucre et du repas Graham sans beurre ni mélasse, monotone mais sain, passait ses étés avec des amis à Scituate et , à la ville ou à la campagne, en partie grâce aux principes de la nouvelle éducation, en partie à la préoccupation des parents, les enfants de la famille étaient laissés en grande partie à l'enseignement de la nature et de leur propre expérience. Il y avait dans cette famille apostolique une instruction morale très abondante, tant par l'exemple que par le précepte, mais les jeunes disciples devaient faire leur propre application des principes. Le résultat, dans le cas de Louisa, était de développer une fille de caractère très entreprenant et aventureux, qui aurait pu être confondue avec un garçon à cause de son visage brûlé par le soleil, de sa santé vigoureuse et de son esprit animal abondant. C'était sa fierté de faire le tour de la commune avant le petit déjeuner et elle nous raconte qu'elle n'a admis dans son cercle social aucune fille qui ne pouvait grimper à un arbre et aucun garçon qu'elle n'avait battu dans une course. Son autobiographie de cette période, elle nous l'a confiée, à peine déguisée, dans « Poppy's Pranks ».

Pendant ce temps, ses facultés mentales n'ont pas été négligées. M. Alcott a commencé l'éducation de ses enfants, à la maternelle, presque dans leur enfance, et avant la fermeture de son école de Boston, Louisa y a passé deux ou trois ans comme élève. Ce que sa méthode d'éducation pouvait faire avec un enfant de huit ans est montré par un poème écrit par Louisa à cet âge. La famille habitait alors à Concord, dans la maison qui, dans "Little Women", est célébrée comme "la première maison de Meg". Un matin de printemps, Louisa trouva dans le jardin un rouge-gorge, glacé et affamé, et écrivit ces lignes : "Bienvenue, bienvenue, petit étranger, Ne crains aucun mal, et aucun danger Le doux printemps est proche.
Maintenant la neige blanche fond Maintenant, les fleurs s'épanouissent joyeusement : Viens, cher oiseau, et construis ton nid, Car nous aimons mieux notre rouge-gorge. »
On se souvient que cette faculté littéraire, inhabituelle à l'âge de huit ans, avait été acquise par une fille dans la condition physique d'un athlète, qui pouvait grimper à un arbre comme un écureuil.

Les lecteurs de "Little Women" se souviendront de ce qu'était le paradis des enfants "Meg's first home", avec son jardin plein d'arbres fruitiers et d'ombre, et sa vieille grange vide que les enfants transformaient tour à tour en salon de compagnie, en gymnase pour les ébats, et un théâtre pour des représentations dramatiques. "Là, dit Louisa, nous avons dramatisé les contes de fées avec beaucoup de style", Jack le tueur de géants et Cendrillon étant les favoris, la passion pour la scène qui a failli faire de Louisa une actrice, ainsi que sa sœur Anna, se développant très tôt. . L'amusement et les ébats de ces journées étaient d'autant plus appréciés qu'ils alternaient avec des tâches régulières, avec des leçons de travaux ménagers avec la mère et des leçons de langue avec le père, pour lesquelles il avait maintenant d'abondants loisirs. Comme il n'avait pas d'autres élèves, il pouvait tenter toutes ses expériences pédagogiques dans sa propre famille. Entre autres exercices, les enfants étaient tenus de tenir un journal, d'y écrire régulièrement et de le soumettre à l'examen et à la critique des parents. La facilité d'écriture est ainsi devenue une acquisition précoce. Elle était favorisée par une jolie habitude qu'avait Mme Alcott d'entretenir une petite correspondance avec ses enfants, leur écrivant de petites notes quand elle avait quelque chose à dire en termes de réprimande, de correction ou d'instruction, recevant leurs confessions, repentance, et de bonnes résolutions par le prochain mail.

Certaines de ces lettres maternelles sont très tendres et belles. Un à Louisa à l'âge de onze ans, joint une photo d'une mère frêle soignée par une fille fidèle, et dit : « J'ai toujours beaucoup aimé ça, car j'ai imaginé que tu pouvais être une fille si une mère faible et aimante, comptant sur votre travail pour mon pain quotidien." Il y avait une prophétie là-dedans et il y avait plus de prophétie dans les lignes avec lesquelles Louisa a répondu :

"J'espère que bientôt, chère mère, Toi et moi serons dans la chambre tranquille que ma fantaisie a si souvent faite pour toi,—
La chambre agréable et ensoleillée, Le fauteuil rembourré, Le livre posé pour votre lecture, La foire aux vases de fleurs
Le bureau à côté de la fenêtre Quand le soleil brille, chaud et brillant, Et là, dans l'aisance et le calme, Le livre promis que tu écris.
Tandis que je m'assieds près de toi, Contente enfin de voir Que tu peux te reposer, chère mère, Et je peux te chérir."
La versification est encore juvénile, mais il n'y a pas de faute dans le sentiment, et Mlle Alcott, dans une note ultérieure, dit: "Le rêve est devenu réalité, et pendant les dix dernières années de sa vie, Marmee s'est assise en paix avec chaque souhait exaucé ." De toute évidence, Louisa avait commencé à ressentir le pincement des circonstances familiales. Le revenu était des plus minces. Parfois, M. Alcott donnait une conférence ou une "conversation" et recevait quelques dollars, parfois il faisait une journée de travail agricole pour un voisin de temps en temps, puis M. Emerson appelait et laissait clandestinement un billet de banque, et de nombreux colis de valeur provenaient de parents à Boston. mais le ménage frugal était le principal atout de la famille. Aussi décourageantes que soient les perspectives, une expérience amère aurait pu être échappée si les Alcott étaient restés à Concord, poursuivant leur carrière sans ambition. C'était pourtant l'ère des expériences sociales en Nouvelle-Angleterre. La célèbre communauté de Brook Farm était alors dans la troisième année de son existence, et il était impossible que M. Alcott ne sympathise pas avec cet effort pour alléger le fardeau de la vie, et souhaite tenter sa propre expérience. Par conséquent, en 1843, étant rejoint par plusieurs socialistes anglais, dont l'un a financé l'entreprise, M. Alcott a fondé une petite communauté sur une ferme délabrée pour ne pas dire abandonnée, qui, espérons-le, a été baptisée « Fruitlands ».

En visitant la communauté cinq ou six semaines après sa création, M. Emerson a écrit : « Le soleil et le ciel du soir n'ont pas l'air plus calmes qu'Alcott et sa famille à Fruitlands. du spectacle, et donc d'être serein. Ils ont l'air bien en juillet on les verra en décembre." Un mois de décembre inhospitalier tomba sur l'expérience prometteuse, comme c'est généralement le cas pour toutes les entreprises semblables. Sous le titre Transcendental Wild Oats, dans « Silver Pitchers », Miss Alcott rend compte avec vivacité des diverses humeurs de cette désastreuse aventure.

Quelles que soient les déceptions et les privations que l'entreprise réservait à leurs parents, la situation, avec sa petite agitation quotidienne, sa gamme illimitée de champs et de bois, sa chasse aux fleurs et sa cueillette de baies, était pleine d'intérêt et de charme pour quatre enfants en bonne santé tous sous le âge de douze ans.Le mois de décembre fatidique, auquel M. Emerson reporta son jugement, n'était pas arrivé avant que les anciens ne débattent d'une dissolution de la communauté. "Père nous a demandé si nous voyions une raison pour nous séparer", écrit Louisa dans son journal. "Mère voulait, elle est si fatiguée. J'aime ça." Bien sûr qu'elle l'a fait mais "pas la partie scolaire", ajoute-t-elle, "ni Monsieur L.", qui était l'un de ses professeurs. Les leçons inévitables interféraient avec ses affaires.
"Fruitlands" a continué pendant trois ans avec des fortunes en déclin, son manque de promesse étant peut-être un avantage pour la famille en économisant à d'autres fins un petit héritage que Mme Alcott a reçu de la succession de son père. Avec cela et un prêt de 500 $ de M. Emerson, elle a acheté « The Hillside » à Concord, un domaine qui, après les Alcott, était occupé par M. Hawthorne. Là, Mme Alcott déménagea avec sa famille en 1846, et les deux années qui suivirent sont la période que Louisa considérait comme la plus heureuse de sa vie, "car nous avions", dit-elle, "de charmants camarades de jeu dans les petits Emersons, Channings , Hawthornes et Goodwins, avec les illustres parents et leurs amis pour profiter de nos farces et partager nos excursions." Ici se passa la vie de fille heureuse qui est si joliment dépeinte dans "Little Women", et ici à l'âge de seize ans, Louisa écrivit, pour le divertissement des petits Alcott et Emerson, une série de jolis contes de fées, encore à lire. dans le deuxième volume de la Bibliothèque de Lulu. Autant il y avait de plaisir dans ces environs, le problème de la subsistance n'avait pas été résolu et, avec la croissance de ses filles vers la féminité, il est devenu plus difficile pour Mme Alcott. Le monde n'avait, apparemment, aucune utilité pour M. Alcott, il y avait six personnes à nourrir et à vêtir, et aucun soutien de famille dans la famille. L'histoire raconte qu'un jour, un ami la trouva en larmes et lui demanda des explications. « Abby Alcott, qu'est-ce que cela signifie ? » a demandé le visiteur, et quand Mme Alcott avait fait ses aveux, son ami a dit, « venez à Boston et je vous trouverai l'emploi. Acceptant la proposition, la famille déménagea à Boston en 1848, et Mme Alcott devint l'agent de certaines sociétés de bienfaisance. M. Alcott a donné des cours privés ou a tenu des "conversations", les filles aînées, Anna et Louisa, ont trouvé un emploi et nous pouvons penser que la famille a été assez confortable pendant les sept ou huit années de sa vie à Boston. "Notre pauvre petite maison", dit Mlle Alcott, "avait beaucoup d'amour et de bonheur, et était un refuge pour les filles perdues, les femmes maltraitées, les enfants sans amis et les hommes faibles et méchants. Le père et la mère n'avaient pas d'argent à donner mais ils ont donné du temps, de la sympathie, de l'aide et si les bénédictions les rendaient riches, ils seraient millionnaires." Des esclaves fugitifs faisaient partie des sans-abri qui ont trouvé refuge, dont l'un Mme Alcott a caché dans un four en briques inutilisé. Dans le journal de Miss Alcott de cette période, nous trouvons le fardeau de l'existence pesant très lourdement sur elle, un état d'esprit apparemment induit par sa première expérience dans l'enseignement. "L'école est un travail difficile", dit-elle, "et j'ai l'impression que je voudrais m'enfuir. Mais mes enfants s'entendent alors je voyage tous les jours et je fais de mon mieux. J'ai très peu de temps pour écrire ou penser , car mes journées de travail ont commencé." Plus tard, elle semble avoir vu la valeur de cette expérience. « A seize ans, écrit-elle, j'ai commencé à enseigner à vingt élèves et, pendant dix ans, j'ai appris à connaître et à aimer les enfants.

Les théâtres amateurs étaient encore la récréation des filles Alcott, comme elles l'avaient été presque depuis leur enfance, et la scène offrait une alternative fascinante à la salle de classe. "Anna veut être actrice et moi aussi", écrit Louisa à dix-sept ans. "Nous pourrions peut-être gagner beaucoup d'argent, et c'est une vie très gaie. Mère dit que nous sommes trop jeunes et que nous devons attendre. Anna joue à merveille. J'aime les pièces tragiques et je serai un Siddon si je le peux. Nous nous levons des harpes, nous nous habillons , des chutes d'eau et du tonnerre, et amusez-vous bien." Les deux sœurs ont écrit de nombreux drames passionnants à cette période, et l'un des films de Louisa, « The Rival Prima Donnas », a été accepté par le directeur du Boston Theatre, qui « pensa que ce serait une belle course » et a envoyé à l'auteur un passer au théâtre, qui compensait en partie la non-apparition de la pièce. Quelques années plus tard, une farce écrite par Louisa, "Nat Bachelor's Pleasure Trip, or the Trials of a Good-Natured Man", a été produite au Howard Athénée, et a été accueilli favorablement. L'expérience de Christie en tant qu'actrice, dans le roman de Miss Alcott intitulé "Work", est imaginaire dans ses incidents, mais autobiographique dans son esprit.

Toutes ces expériences de littérature dramatique, depuis Jack le tueur de géants, formaient le futur conteur. La première histoire de Miss Alcott pour voir la lumière a été publiée dans un journal à l'âge de vingt ans, en 1852, bien qu'elle ait été écrite à seize ans. Elle a reçu 5 $ pour cela, et l'événement est intéressant comme le début de sa fortune. Ce petit encouragement est venu à une période d'épreuve considérable pour la famille. Ce qui suit est tiré de son journal de 1853 : « En janvier, j'ai commencé une petite école d'environ une douzaine dans notre parloir. En mai, mon école a fermé et je suis allée à L. comme deuxième fille. laver, et j'étais heureux de gagner mes 2,00 $ par semaine." Notez que ce sont ses vacances d'été. « À la maison en octobre avec 34,00 $ pour mon salaire. Après deux jours de repos, j'ai repris l'école avec dix enfants. La famille se répartit ainsi : « Anna est allée à Syracuse pour apprendre à père à l'ouest à tenter sa chance, si pauvre, si plein d'espoir, si serein. Que Dieu soit avec lui. Mère a eu plusieurs pensionnaires. L'école pour moi, un mois après mois. Je gagnais beaucoup en cousant le soir quand ma journée de travail était terminée.

M. Alcott est revenu de l'ouest, et le récit de ses aventures est très touchant : « En février, mon père est rentré. Il a payé son trajet, mais pas plus. Une scène dramatique lorsqu'il est arrivé dans la nuit. Mère est descendue en pleurant, mon mari. Nous nous sommes précipités après et cinq silhouettes blanches ont embrassé le vagabond à moitié gelé qui est entré, affamé, fatigué, froid et déçu, mais souriant avec courage et serein comme toujours. lui, désireux de demander s'il avait gagné de l'argent, mais personne ne l'a fait jusqu'à ce que le petit May dise, après qu'il nous ait dit toutes les choses agréables, « Eh bien, les gens vous ont-ils payé ? » Puis, avec un air bizarre, il ouvrit son portefeuille et montra un dollar en disant avec un sourire : " Seulement ça. Mon pardessus a été volé, et j'ai dû acheter un châle. Beaucoup de promesses n'ont pas été tenues, et voyager coûte cher mais je ont ouvert la voie, et une autre année fera mieux. Je n'oublierai jamais à quel point sa mère lui a répondu magnifiquement, bien que la chère âme pleine d'espoir ait beaucoup construit sur son succès : mais avec un visage rayonnant, elle l'a embrassé en disant : " J'appelle cela très bien. Puisque tu es en sécurité à la maison, ma chère, nous ne demandons rien d'autre.'" L'un des objectifs non atteints de Mlle Alcott était d'écrire une histoire intitulée "The Pathetic Family". Ce passage y aurait trouvé sa place. Il mérite d'être dit que la foi de M. Alcott qu'il avait « ouvert une voie et qu'une autre année devrait faire mieux », était justifiée. Quinze ans plus tard, d'une de ses tournées dans l'Ouest, il a rapporté 700 $ à la maison, mais, grâce au stylo de Louisa, la famille n'avait plus un besoin aussi désespéré d'argent.

Plus d'une fois Miss Alcott déclare que personne ne l'a jamais aidée dans ses luttes, mais c'était loin d'être vrai, comme le montrent les nombreuses faveurs reconnues dans son journal. C'est grâce à la gentillesse d'une dame qui acheta les manuscrits et assuma le risque de publication, que son premier livre, "Flower Fables", fut publié en 1854. Il s'agissait des contes de fées écrits six ans auparavant pour les petits Emerson. Elle a reçu 32,00 $, une somme qui aurait semblé insignifiante trente ans plus tard quand, en 1886, la vente de ses livres pendant six mois lui a rapporté 8 000 $ mais elle dit : « J'étais plus fière des 32,00 $ que des 8 000 $. L'image de Jo dans une mansarde dans "Little Women", planifiant et écrivant des histoires, est tirée des expériences de Louisa de l'hiver suivant. Une entrée fréquente dans son journal pour cette période est "5,00 $ pour une histoire" et ses revenus d'hiver se résument, "école, un quart, 50 $, couture 50 $, histoires, 20 $." En décembre, nous lisons : « J'ai cinq dollars pour un conte et douze pour la couture. L'enseignement, l'écriture et la couture alternent dans sa vie pendant les cinq prochaines années, et, pendant un an ou deux encore, l'aiguille est plus puissante que la plume mais en 1856, elle a commencé à être payée 10 $ pour une histoire, et, en 1859 , l'Atlantic a accepté une histoire et lui a payé 50 $.
Un ami pour les encouragements de qui pendant ces années difficiles, elle reconnaît une grande dette et qui apparaît comme l'un des personnages de son histoire, intitulée "Travail", était le révérend Theodore Parker, un homme aussi serviable, aimant et doux qu'elle le dépeint. , mais alors très détesté par ceux qu'on appelle orthodoxes et à peine en règle parmi ses frères unitariens. Mlle Alcott, alors comme toujours, avait le courage de ses convictions, était membre de sa congrégation de Music Hall et assistante régulière à ses réceptions du dimanche soir, le trouvant « très amical avec la grande fille timide qui orne régulièrement son salon. " Elle « s'est battue pour lui », dit-elle, quand quelqu'un a dit que M. Parker « n'était pas un chrétien. personne qui a besoin d'aide, comme le font certains pieux." Après la mort de M. Parker, Mlle Alcott, lorsqu'elle était à Boston, a fréquenté l'église du Dr C. A. Bartol, qui a enterré sa mère, son père et elle-même.

En 1857, les Alcott retournèrent à Concord, achetant et occupant Orchard House, qui devint désormais leur maison. D'autres événements familiaux de l'époque étaient la mort de la sœur de Miss Alcott, Elizabeth, Beth dans "Little Women", le mariage d'Anna, Meg dans "Little Women" et une demande en mariage avec Louisa, suffisamment sérieuse pour qu'elle puisse tenir un consultation à ce sujet avec sa mère. On dit que Mlle Alcott n'a pas voulu nouer d'alliances pour elle-même, qu'elle a marié les héroïnes de ses romans à contrecœur à la demande de ses lecteurs et qu'elle n'a jamais pris plaisir à écrire les passages d'amour nécessaires. L'année 1860, lorsque Miss Alcott a vingt-sept ans, a la particularité d'être marquée dans l'en-tête de son journal comme « une année de bonne chance ». Sa famille avait atteint un foyer confortable et installé à Concord. M. Alcott avait été nommé surintendant des écoles publiques, un poste pour lequel il était particulièrement bien qualifié et dans lequel il était à la fois heureux et admirablement réussi Anna, la sœur aînée, était heureusement mariée. May, la plus jeune, se faisait une réputation d'artiste et Louisa, en parfaite santé, ayant en mai auparavant, « marche jusqu'à Boston, vingt milles, en cinq heures, et assisté à une soirée », devenait une collaboratrice régulière de la Atlantic et recevant 50 $, 75 $ et parfois 100 $ pour ses histoires. Dans ces conditions heureuses, Mlle Alcott s'est assise à une tentative plus ambitieuse d'auteur et a écrit le premier brouillon de « Moods », un « roman à problèmes » qui a provoqué de nombreuses discussions et, bien que cela lui ait causé plus de problèmes que tout autre de ses livres. , a toujours été la plus chère à son cœur. Il a été écrit dans une sorte de frénésie d'enthousiasme poétique. "Le génie brûlait si férocement", dit-elle, "que pendant quatre semaines, j'ai écrit toute la journée et planifié presque toute la nuit, étant assez possédée par mon travail. J'étais parfaitement heureuse et je semblais n'avoir aucun désir. un brouillon de celui-ci, et le ranger pour régler. " Il n'a été publié que quatre ans plus tard. Même en cette année de chance, il semble qu'il y ait eu des privations, car elle raconte avoir été invitée à assister à une réunion de John Brown et avoir décliné parce qu'elle "n'avait pas de bonne robe". Elle envoie un poème à la place. L'éclatement de la guerre civile a remué l'âme de Miss Alcott dans ses profondeurs, et nous avons de nombreuses références à ses progrès dans son journal. « J'aime l'agitation dans l'air, écrit-elle, et j'aspire à la bataille comme un cheval de guerre quand il sent la poudre. N'étant pas autorisée à s'enrôler comme soldat, elle est entrée dans un hôpital de Washington en tant qu'infirmière. Ses expériences sont racontées de manière graphique et dramatique dans "Hospital Sketches". Ce livre, composé principalement de ses lettres privées, répondait à la demande du public avide de toute information sur la grande guerre, il était largement lu et, en plus de mettre 200 $ dans sa bourse, lui fit une réputation auprès des lecteurs et des éditeurs.

De nombreuses demandes de manuscrit sont arrivées et on lui a dit que "tout éditeur de ce côté de Baltimore serait heureux d'obtenir un livre" d'elle. « Il y a une soudaine montée, dit-elle, pour un gribouillier doux et humble. Quinze années de dur arrachage peuvent encore aboutir à quelque chose. » Ses recettes pour l'année 1863 s'élevaient à 600 $ et elle se console en disant qu'elle en avait dépensé moins de cent pour elle-même. L'année suivante, après avoir été réécrit deux fois, "Moods" sort et, grâce aux "Hospital Sketches", se vend déjà. Partout où elle allait, dit-elle, elle "a trouvé des gens qui riaient ou pleuraient à cause de ça, et on lui disait continuellement à quel point ça se passait bien, à quel point c'était apprécié, à quel point j'avais bien fait une chose". La première édition a été épuisée en une semaine. Une édition entière a été commandée par les éditeurs de Londres. Elle était très satisfaite de la réception de "Moods" à l'époque, bien que dans les années qui suivirent, quand cinquante mille exemplaires d'un livre seraient imprimés en première édition, la vente de "Moods" lui parut insignifiante. Le lecteur d'aujourd'hui ne s'étonne ni de l'empressement du public pour le livre, ni des critiques qui lui ont été librement faites. C'est intéressant d'un bout à l'autre et en tant qu'étude sur « une vie affectée par les humeurs, pas une discussion sur le mariage », c'est efficace. Malgré l'avertissement de l'auteur, tout le monde l'a lu comme « une discussion sur le mariage », et peu ont été satisfaits. L'intérêt se porte sur la fortune d'une fille qui a épousé le mauvais amant, l'homme à qui, de préférence, elle aurait donné son cœur étant supposé mort. S'il l'avait été, car alors, selon toute apparence, elle aurait été contente et heureuse. Malheureusement, il revient un an trop tard, trouve la jeune fille mariée et, bien que doué de toutes les vertus qu'un romancier peut conférer à son héros, il n'en sait pas assez pour laisser la pauvre femme en paix. Au contraire, il s'installe dans un siège délibéré pour savoir ce qu'elle ressent, lui arrache l'aveu qu'elle est malheureuse, comme elle l'était sans doute à ce moment-là, puis la convainc que puisqu'elle n'aime pas son mari, il est tout à fait mal de vivre sous le même toit avec lui. Cela a certainement été noblement fait. La pauvre Sylvia aime ce méchant, Miss Alcott l'aime évidemment, mais le lecteur fou de sang aimerait lui enfoncer un couteau. Cependant, ce n'est pas un nom ou un type, mais un vrai homme, sinon on ne pourrait pas se fâcher autant contre lui. Tous les personnages vivent et respirent dans ces pages, et aucune critique n'était moins importante que le fait que les situations n'étaient pas naturelles. Mlle Alcott dit "Les relations de Warwick, Moor et Sylvia sont déclarées impossibles mais un cas de ce genre existe, et une femme est venue et m'a demandé comment je le savais. autre guide, et inconsciemment mis la chose dans mon livre." Tout le monde conviendra que Miss Alcott avait gagné des vacances, et c'est venu en 1865, lors d'un voyage en Europe, où elle a passé un an, de juillet à juillet, en tant que compagne d'une dame invalide, partant à l'étranger pour se soigner. La nécessité de moduler son rythme aux mouvements d'une invalide nerveuse impliquait quelques inconforts pour une personne des capacités piétonnes de Miss Alcott, mais qui n'accepterait pas quelques inconforts pour une année de voyage en Europe ? Elle savait lire l'allemand et le français, et dans les loisirs abondants que lui imposaient les longs repos de son amie malade, elle apprit à parler français avec facilité.

A son retour d'Europe, sa situation s'est beaucoup améliorée. Elle s'était imposée comme une collaboratrice régulière de l'Atlantic dont le rédacteur en chef, dit-elle, « prend tout ce que j'enverrai ». En 1868, on lui offre et accepte la direction éditoriale du Merry's Museum avec un salaire de 500 $ et, plus important encore, on lui demande Frères Roberts pour "écrire un livre de filles". Sa réponse à cette proposition fut "Petite femme", qu'elle appelle "le premier œuf d'or du vilain petit canard, car le droit d'auteur a fait sa fortune". Deux éditions ont été épuisées en six semaines et le livre a été traduit en français, allemand et néerlandais. "Little Men" a été écrit, un chapitre par jour, en novembre de la même année, et "An Old-fashioned Girl", un favori populaire, l'année suivante. "Hospital Sketches" n'avait pas encore survécu à son accueil, a été réédité, avec quelques ajouts, en 1869, et deux mille exemplaires ont été vendus la première semaine. Elle est capable de dire : « J'ai payé toutes les dettes, Dieu merci, chaque centime que l'argent peut payer, et maintenant j'ai l'impression que je pourrais mourir en paix. De plus, elle a investi « 1 200 $ pour un jour de pluie » et s'énerve parce que « les gens viennent et regardent les Alcott. Les journalistes hantent l'endroit pour regarder l'auteur, qui esquive dans les bois ».

L'application sévère que son exploit avait coûté avait altéré la belle constitution de Miss Alcott et, en 1870, emmenant May, sa sœur artiste, elle fit un deuxième voyage en Europe, passant l'été en France et en Suisse et l'hiver à Rome. Un charmant récit des aventures de cette expédition est donné dans "Châles-Sangles". Un incident agréable du voyage a été la réception d'une déclaration de son éditeur lui accordant un crédit de 6 212 $, et elle est en mesure de dire qu'elle a " 10 000 $ bien investis et plus à venir tout le temps " et qu'elle pense que " nous pouvons oser nous amuser, après les moments difficiles que nous avons vécus." En 1872, elle a publié "Work: a story of Experience", et c'est pour la plupart, une histoire de sa propre expérience. « Les aventures de Christie », dit-elle, « sont les miennes pour beaucoup : M. Power est M. Parker ; Mme Wilkins est imaginaire, et tout le reste. Cela a commencé à dix-huit ans et ne s'est terminé que lorsque HW Beecher m'a écrit une série pour l'Union chrétienne et payé 3 000 $ pour cela. C'est l'un de ses livres les plus appréciés à juste titre.

En 1877, pour "No Name Series" de Roberts Brothers, Miss Alcott a écrit "A Modern Mephistopheles", son livre le moins agréable, mais original, imaginatif et puissant. La morale de l'histoire est que, dans notre vie moderne, le diable n'apparaît pas avec un pied fourchu, mais comme un homme cultivé du monde. Le Méphistophélès de Miss Alcott est même capable d'impulsions généreuses.Avec la gentillesse d'un bon samaritain, il sauve un malheureux du suicide puis le détruit moralement. Le diable est apparemment un personnage mixte avec une prépondérance décidée de péché. Miss Alcott avait maintenant atteint sa quarante-cinquième année, avait placé sa famille dans des circonstances indépendantes, réalisant ainsi son ambition précoce, et l'effort a commencé à se faire sentir sur sa santé. Une succession de changements rapides vint bientôt sur elle. Mme Alcott, ayant atteint sa soixante-dix-septième année, était très confortable pour son âge. "Mère est à l'aise avec sa couture, ses lettres et le succès de ses" filles "", écrit Miss Alcott en janvier, mais en juin, "Marmee devient de plus en plus faible", et en novembre, la fin est arrivée. "Elle s'est endormie dans mes bras", écrit Louisa "Mon devoir est fait, et maintenant je serai heureux de la suivre."

May, la talentueuse sœur artiste, que Louisa avait éduquée, avait une fois emmenée en Europe et envoyée deux fois à l'étranger pour étudier, s'est mariée à Londres en 1878, à un monsieur suisse de bonne famille et assez fortuné, M. Nieriker. Le mariage fut très heureux mais la joie de la jeune épouse fut brève. Elle est décédée l'année suivante, laissant une petite fille en héritage à Louisa. La mort de M. Emerson en 1882 était, pour elle, un peu comme prendre un membre de sa propre famille : « L'ami le plus proche et le plus cher que le père ait jamais eu et l'homme qui m'a le plus aidé par sa vie, ses livres, sa société. Je peux ne dis jamais tout ce qu'il a été pour moi, depuis le temps que j'ai chanté la chanson de Mignon sous sa fenêtre (une petite fille) et que j'ai écrit des lettres à la Bettine, mon Goethe, à quinze ans, jusqu'à mes dures années, quand ses essais sur l'autonomie, le caractère, la rémunération, l'amour et l'amitié m'ont aidé à me comprendre moi-même et la vie, ainsi que Dieu et la nature."
M. Alcott est toujours avec elle, vigoureux pour ses années. En 1879, à l'âge de quatre-vingts ans, il inaugure la Concord School of Philosophy, "avec trente étudiants. Père le doyen. Il a enfin réalisé son rêve, et est dans la gloire, avec beaucoup de paroles pour nager." L'école était, pour Miss Alcott, un jouet coûteux avec lequel elle était heureuse de pouvoir faire plaisir à son père. Personnellement, elle s'en souciait peu. Lors d'une de ses rares visites, on lui a demandé sa définition d'un philosophe et a répondu instantanément : « Ma définition est celle d'un homme dans un ballon, avec sa famille et ses amis tenant les cordes qui le confinent à la terre et essayant de tirez-le vers le bas." Pour l'amour de son père, elle se réjouit du succès de l'entreprise. À propos de la deuxième saison, elle écrit : « Le nouvel engouement fleurit. La première année, les gens de Concord se sont tenus à l'écart maintenant, l'école est considérée comme un succès, car elle rapporte de l'argent à la ville. Père a demandé pourquoi nous n'y sommes jamais allés, et Anna lui a montré un longue liste de quatre cents noms d'appelants, et il n'en a pas dit plus." En plus des travaux que l'école a imposés à M. Alcott, il a préparé pour la presse un volume de sonnets, dont certains sont excellents, en particulier un à Louisa : et l'hémisphère le plus éloigné, je te serre contre mon cœur comme l'enfant fidèle du Devoir." M. Alcott semblait retrouver sa jeunesse mais, en novembre, il était prostré par la paralysie. « Quarante sonnets l'hiver dernier, écrit Louisa, et cinquante cours à l'école l'été dernier, c'était trop pour un homme de quatre-vingt-trois ans. Il a récupéré suffisamment pour profiter de ses amis et de ses livres et s'est attardé six ans, chaque besoin fourni par sa fille dévouée.

Avec Miss Alcott, les années s'écoulent plus lentement, l'écriture de livres alternant nuits blanches et accès de vertige. "Jo's Boys" a été écrit en 1884, cinquante mille exemplaires étant imprimés pour la première édition. En 1886, son médecin lui interdit de commencer quoi que ce soit qui demanderait beaucoup de réflexion. La vie se refermait sur elle, et elle ne voulait pas vivre si elle ne pouvait être utile. En mars 1888, M. Alcott échoua rapidement et mourut le 6 du mois. Miss Alcott lui rendit visite et, dans l'excitation de ses adieux, négligea de s'envelopper correctement, prit un rhume mortel, et deux jours après, le jour de son enterrement, elle le suivit, dans la cinquante-sixième année de son âge. . Dr C.A. Bartol, (photo ci-dessus) qui venait d'enterrer son père, a dit tendrement lors de ses funérailles: "Les deux avaient tellement l'habitude d'être ensemble, Dieu a vu qu'ils ne pouvaient pas bien vivre séparés." Si Miss Alcott, par la pression des circonstances, n'avait pas été écrivain de livres pour enfants, elle aurait pu être poète, et aurait été, par choix, philanthrope et réformatrice. Ayant travaillé sa propre voie avec beaucoup de difficulté, il était impossible qu'elle ne s'intéressait pas à alléger les fardeaux qui pesaient sur les femmes, dans la course de la vie, et bien qu'elle n'ait jamais été une éminente travailleuse de la cause, elle était une croyante zélée dans le droit des femmes à voter. Elle a assisté au Congrès des femmes à Syracuse, en 1875, « a conduit et a attiré les femmes à ma réunion de suffrage » à Concord, dit-elle, en 1879, et écrit dans une lettre de 1881, « Pour ma part, je ne veux pas être rang parmi les idiots, les criminels et les mineurs, car je ne suis aucun d'entre eux."

Dire qu'elle aurait pu être poète lui rend peu de justice. Elle a écrit deux ou trois belles paroles qui justifieraient de lui donner une place de choix parmi les versistes de sa génération. "La Flûte de Thoreau", imprimée dans l'Atlantique, a été appelée le plus parfait de ses poèmes, à l'exception peut-être d'un tendre hommage à sa mère. Personnellement, je considère les vers à la mémoire de sa mère comme l'un des plus beaux poèmes élégiaques à ma connaissance : « Mort mystérieuse : qui en une seule heure l'or de la vie peut ainsi raffiner, Et par ton art divin, Changer la faiblesse mortelle en puissance immortelle.


Recueil d'ancêtres

Mlle Alcott a été appelée, peut-être vraiment, la conteuse la plus populaire pour les enfants de sa génération. Comme ces âmes élues que l'apôtre a vues vêtues de robes blanches, elle a traversé de grandes tribulations, payant cher en travail et en privations pour ses succès, mais il faut dire que sa vie est heureuse et heureuse, puisqu'elle a vécu pour profiter de sa renommée et de sa fortune vingt ans. ans, d'assister à la vente d'un million de volumes de ses écrits, de recevoir plus de deux cent mille dollars de ses éditeurs, et ainsi d'accomplir le grand dessein sur lequel elle avait mis son cœur en tant que fille, qui était de la voir père et mère à l'aise dans leurs années de déclin. Petite femme

Aussi réussie que soit Miss Alcott en tant qu'écrivain, elle était plus grande en tant que femme, et l'histoire de sa vie est aussi intéressante, aussi pleine de tragédie et de comédie, que la carrière de ses héros et héroïnes. En fait, nous avons des raisons de croire que les aventures de ses personnages ne sont souvent pas tant inventées que mémorisées, les farces et les ébats de ses garçons et filles étant des épisodes de sa propre expérience de jeunesse. Dans la préface de « Petites femmes », le plus charmant de ses livres, elle nous dit elle-même que les incidents les plus improbables sont les moins imaginaires. L'enfance heureuse qu'elle dépeint était la sienne, malgré des conditions rébarbatives. La lutte dans laquelle sa nature joyeuse extorqua le bonheur à une fortune involontaire, donne un intérêt dramatique à ses expériences de jeunesse, comme ses déceptions et ses succès littéraires le font aux années de sa maturité. Louisa environ 25 ans

Miss Alcott hérita d'un nom que le génie de son père avait fait connaître des deux côtés de la mer, avant que le sien ne le rendît célèbre dans cent mille foyers. Alcott est un dérivé d'Alcocke, le nom sous lequel M. Alcott lui-même était connu dans son enfance. Ci-dessous Parents Abby et Amos

John Alcocke, né à New Haven, CT, marié Marie Pierson, fille de Révérend Abraham Pierson, premier président du Yale College. Il était un homme d'une fortune considérable et légua 1 200 acres de terre à ses six enfants, dont le capitaine John Alcocke, un homme d'une certaine distinction dans le service colonial. Joseph Chatfield Alcocke, fils du capitaine John, marié Anna Bronson, soeur de Rév. Tillotson Bronson, D.D. De ce mariage, Amos Bronson Alcott, père de Louisa, est né, le 29 novembre 1799. La fortune de Joseph Chatfield Alcocke était celle d'autres petits fermiers de l'époque, mais Mme Alcocke ne pouvait oublier qu'elle était la sœur de diplômée d'université, et cela valait quelque chose pour son fils de savoir qu'il descendait du président d'une université. La mère et le fils décidèrent très tôt que le garçon devait être un érudit, et le père poursuivit loyalement leurs ambitions, empruntant à ses connaissances les livres qu'il découvrait et les rapportant à la maison pour la délectation de son fils studieux. À l'âge de treize ans, Bronson devint élève dans une école privée tenue par son oncle, le Dr Bronson, et à dix-huit, il partit pour la Virginie dans le but secret d'enseigner si l'occasion se présentait, tout en emmenant avec lui un colporteur. malle pour faire un centime honnête et payer les frais de son voyage. Les circonstances ne l'ont pas favorisé pour devenir un professeur de Virginie, mais entre ses dix-huitième et vingt-trois ans, il a fait plusieurs expéditions dans les États du Sud en tant que colporteur yankee, avec des résultats financiers plutôt négatifs, mais avec beaucoup d'élargissement de ses informations et d'amélioration de son mœurs rustiques. M. Alcott était plutôt distingué pour ses manières de haute race et, lors d'une visite en Angleterre, il y a un incident amusant où il a été confondu avec un membre de l'aristocratie titrée. École de philosophie Concord

À l'âge de vingt-cinq ans, M. Alcott a commencé sa carrière en tant qu'enseignant dans une Académie épiscopale à Cheshire, CT. Sa famille était épiscopalienne et il avait été confirmé à seize ans. Depuis l'âge de dix-huit ans, lorsqu'il a commencé pour la Virginie en tant que candidat pour une école, il avait théorisé sur l'art d'enseigner et avait réfléchi à de nombreux principes de ce qui, un siècle plus tard, a commencé à être appelé la « nouvelle éducation ». " Il entreprit, peut-être trop rapidement, d'appliquer ses théories à la conduite de l'Académie du Cheshire. Ses expériences ont provoqué une vaste controverse, dans laquelle le conservatisme du Connecticut a remporté une victoire, et M. Alcott a pris sa retraite de l'école à la fin de deux ans de service. Ses résultats avaient cependant suffi à le convaincre de la justesse de ses principes et à le lancer dans la carrière troublée de la réforme de l'éducation.

Parmi les quelques amis et sympathisants intelligents qui se sont ralliés aux côtés de M. Alcott dans cette controverse, se trouvait (photo ci-dessus) Rév. Samuel J. May. Miss May a commencé ses relations avec M. Alcott en tant qu'admirateur et champion, un rôle dangereux pour une jeune femme enthousiaste, comme la suite l'a prouvé lorsque, trois ans plus tard, elle est devenue Mme Alcott.

Mme Alcott était la fille d'un marchand de Boston, Le colonel Joseph May, et sa femme, Dorothée Sewall, fille de Samuel Sewall et sa femme, Elizabeth Quincy, soeur de (photo ci-dessus) Dorothée Quincy, femme de John Hancock. Par le mariage de Joseph Mai et Dorothy Sewall, deux lignées d'ascendance très distinguées s'étaient unies. Sous le toit de son père, Mme Alcott avait joui de tout le confort et des meilleurs avantages sociaux. Elle était grande, avait un beau physique, une bonne intelligence, des affections chaleureuses et des sympathies généreuses, mais cela l'aurait étonnée d'apprendre qu'elle apportait à l'autel du mariage plus qu'elle n'en recevait et quel que soit le prix qu'il lui en ait coûté. être l'épouse d'un idéaliste surnaturel, c'est précisément son idéalisme surnaturel qui a d'abord gagné son admiration, puis son cœur. Photo ci-dessous Elizabeth Sewall Alcott

La vie a peut-être été plus difficile pour Mme Alcott qu'elle ne l'avait prévu, mais elle savait très bien qu'elle abjurait les richesses. Deux ans avant son mariage, son frère lui avait écrit : « L'esprit et le cœur de M. Alcott sont tellement occupés par d'autres choses que la pauvreté et la richesse ne semblent pas le préoccuper beaucoup. Elle connaissait M. Alcott depuis trois ans et avait eu amplement l'occasion de faire cette observation elle-même. En effet, deux mois après son mariage, elle écrivit à son frère : « Mon mari est la personnification parfaite de la modestie et de la modération. Je ne suis pas sûre que nous ne rougirons pas dans l'obscurité et ne contemplerons pas dans la famine. Qu'elle ne se soit pas repentie de son choix un an plus tard, on peut en juger par une lettre à son frère à l'occasion du premier anniversaire de son mariage : « Ce fut une année mouvementée, une année d'épreuves, de bonheur, d'amélioration. Je ne peux souhaiter à aucune sœur de mon sexe un meilleur sort que celui qui m'a suivi depuis mon entrée dans l'état conjugal." Il est évident que M. Alcott, alors dans sa jeune virilité, avait des qualités qui, pour une jeune femme raffinée et cultivée, compenseraient bien des privations. Qu'il soit ou non l'un des grands hommes de sa génération, il ne fait aucun doute qu'il le semblait. Quand, en 1837, Dr Bartol est venu à Boston, M. Emerson lui demanda qui il connaissait dans la ville, et dit : « Il n'y a qu'un seul homme, M. Alcott. Le Dr Bartol semble être arrivé à peu près à la même opinion. Il dit : « Alcott appartenait à la classe du Christ : ses manières étaient les plus douces et les plus gracieuses, sous toutes les provocations justes ou injustes, j'ai jamais vu qu'il avait une piété innée rare et une incapacité divine dans la pureté de ses yeux à voir iniquité." Ces qualités n'étaient pas visibles pour le public et n'ont aucune valeur commerciale, mais le fait que M. Alcott les avait est confirmé par la belle vie domestique des Alcott, par l'amour et le dévouement sans faille de Mme Alcott pour son mari dans toutes les épreuves, et l'appréciation toujours élevée et toujours loyale avec laquelle Louisa parle de son père, même en souriant peut-être à ses innocentes illusions. Le personnage de M. Alcott est un élément important dans la vie de Louisa parce qu'elle était sa fille, et parce que, étant célibataire, sa vie et sa fortune étaient les siennes ou celles de la famille Alcott. Elle n'avait pas d'existence individuelle. Ci-dessous Elizabeth Peabody

Deux ans après le mariage de M. et Mme Alcott, Louisa, leur deuxième fille est née à Germantown, Pennsylvanie, où M. Alcott était responsable d'une école appartenant à la Society of Friends, ou Quakers. La date était le 29 novembre 1832, également l'anniversaire de M. Alcott, toujours observé comme une double fête dans la famille. En 1834, M. Alcott a ouvert sa célèbre école dans Masonic Temple à Boston, Mass., sous les auspices de Dr Channing et avec le patronage assuré de certaines des familles les plus cultivées et les plus influentes de la ville. En tant qu'assistant dans cette école, il avait d'abord Mademoiselle Sophia Peabody ensuite Mme Hawthorne, sa sœur Mlle Elizabeth Peabody, et enfin (photo ci-dessous) Marguerite Fuller.

L'école s'ouvrit avec prospérité et obtint un succès remarquable jusqu'à ce que, en 1837, la publication des "Conversations sur les évangiles" de M. Alcott choque la piété des journaux de Boston, dont les attaques persistantes et virulentes effrayèrent le public et provoquèrent le retrait des deux tiers des élèves. M. Emerson est venu à la défense de M. Alcott, en disant : « Il fait une expérience dans laquelle tous les amis de l'éducation sont intéressés », et en demandant, « s'il est sage ou juste d'ajouter aux inquiétudes de cette entreprise une clameur publique contre quelques phrases détachées d'un livre qui, dans l'ensemble, est imprégné d'une pensée originale et d'une piété sincère." Dans une note privée, M. Emerson a exhorté M. Alcott à abandonner son école, car les habitants de Boston n'étaient pas dignes de lui. M. Alcott avait dépensé plus que les revenus de l'école dans son équipement, créant des dettes que Louisa a ensuite payées. Tous ses idéaux éducatifs étaient en jeu, et il ne pouvait pas accepter la défaite facilement.

Cependant, en 1839, une fille de couleur fut admise à l'école, et tous ses élèves furent retirés, à l'exception de la petite négresse et de quatre blancs, dont trois étaient ses propres filles. Ainsi se termina l'école du Temple. L'événement était très fatidique pour la famille Alcott, mais, autant qu'il concernait Mme Alcott, il ne fait aucun doute qu'elle préférait de beaucoup que l'école se termine ainsi, que M. Alcott devrait céder à la clameur publique sur l'une ou l'autre des questions. qui a détruit l'entreprise. Maison du verger

Louisa avait sept ans lorsque se produisit ce malheur qui modela le reste de sa vie, fixant les circonstances difficiles dans lesquelles elle devait passer sa jeunesse et préparant les fardeaux qui devaient finalement être allégés par sa plume facile. Heureusement les petites Alcott, au nombre de trois, étaient trop jeunes pour ressentir les perplexités qui harcelaient leurs parents et leurs premières années n'auraient guère pu se passer plus agréablement ou plus profitablement si elles avaient été filles de millionnaires. La famille vivait très confortablement au milieu d'un beau cercle de parents et d'amis à Boston, prêchait et pratiquait un évangile végétarien, du riz sans sucre et du repas Graham sans beurre ni mélasse, monotone mais sain, passait ses étés avec des amis à Scituate et , à la ville ou à la campagne, en partie grâce aux principes de la nouvelle éducation, en partie à la préoccupation des parents, les enfants de la famille étaient laissés en grande partie à l'enseignement de la nature et de leur propre expérience. Il y avait dans cette famille apostolique une instruction morale très abondante, tant par l'exemple que par le précepte, mais les jeunes disciples devaient faire leur propre application des principes. Le résultat, dans le cas de Louisa, était de développer une fille de caractère très entreprenant et aventureux, qui aurait pu être confondue avec un garçon à cause de son visage brûlé par le soleil, de sa santé vigoureuse et de son esprit animal abondant. C'était sa fierté de faire le tour de la commune avant le petit déjeuner et elle nous raconte qu'elle n'a admis dans son cercle social aucune fille qui ne pouvait grimper à un arbre et aucun garçon qu'elle n'avait battu dans une course. Son autobiographie de cette période, elle nous l'a confiée, à peine déguisée, dans « Poppy's Pranks ».

Pendant ce temps, ses facultés mentales n'ont pas été négligées. M. Alcott a commencé l'éducation de ses enfants, à la maternelle, presque dans leur enfance, et avant la fermeture de son école de Boston, Louisa y a passé deux ou trois ans comme élève. Ce que sa méthode d'éducation pouvait faire avec un enfant de huit ans est montré par un poème écrit par Louisa à cet âge. La famille habitait alors à Concord, dans la maison qui, dans "Little Women", est célébrée comme "la première maison de Meg". Un matin de printemps, Louisa trouva dans le jardin un rouge-gorge, glacé et affamé, et écrivit ces lignes : "Bienvenue, bienvenue, petit étranger, Ne crains aucun mal, et aucun danger Le doux printemps est proche.
Maintenant la neige blanche fond Maintenant, les fleurs s'épanouissent joyeusement : Viens, cher oiseau, et construis ton nid, Car nous aimons mieux notre rouge-gorge. »
On se souvient que cette faculté littéraire, inhabituelle à l'âge de huit ans, avait été acquise par une fille dans la condition physique d'un athlète, qui pouvait grimper à un arbre comme un écureuil.

Les lecteurs de "Little Women" se souviendront de ce qu'était le paradis des enfants "Meg's first home", avec son jardin plein d'arbres fruitiers et d'ombre, et sa vieille grange vide que les enfants transformaient tour à tour en salon de compagnie, en gymnase pour les ébats, et un théâtre pour des représentations dramatiques. "Là, dit Louisa, nous avons dramatisé les contes de fées avec beaucoup de style", Jack le tueur de géants et Cendrillon étant les favoris, la passion pour la scène qui a failli faire de Louisa une actrice, ainsi que sa sœur Anna, se développant très tôt. . L'amusement et les ébats de ces journées étaient d'autant plus appréciés qu'ils alternaient avec des tâches régulières, avec des leçons de travaux ménagers avec la mère et des leçons de langue avec le père, pour lesquelles il avait maintenant d'abondants loisirs. Comme il n'avait pas d'autres élèves, il pouvait tenter toutes ses expériences pédagogiques dans sa propre famille. Entre autres exercices, les enfants étaient tenus de tenir un journal, d'y écrire régulièrement et de le soumettre à l'examen et à la critique des parents. La facilité d'écriture est ainsi devenue une acquisition précoce. Elle était favorisée par une jolie habitude qu'avait Mme Alcott d'entretenir une petite correspondance avec ses enfants, leur écrivant de petites notes quand elle avait quelque chose à dire en termes de réprimande, de correction ou d'instruction, recevant leurs confessions, repentance, et de bonnes résolutions par le prochain mail.

Certaines de ces lettres maternelles sont très tendres et belles. Un à Louisa à l'âge de onze ans, joint une photo d'une mère frêle soignée par une fille fidèle, et dit : « J'ai toujours beaucoup aimé ça, car j'ai imaginé que tu pouvais être une fille si une mère faible et aimante, comptant sur votre travail pour mon pain quotidien." Il y avait une prophétie là-dedans et il y avait plus de prophétie dans les lignes avec lesquelles Louisa a répondu :

"J'espère que bientôt, chère mère, Toi et moi serons dans la chambre tranquille que ma fantaisie a si souvent faite pour toi,—
La chambre agréable et ensoleillée, Le fauteuil rembourré, Le livre posé pour votre lecture, La foire aux vases de fleurs
Le bureau à côté de la fenêtre Quand le soleil brille, chaud et brillant, Et là, dans l'aisance et le calme, Le livre promis que tu écris.
Tandis que je m'assieds près de toi, Contente enfin de voir Que tu peux te reposer, chère mère, Et je peux te chérir."
La versification est encore juvénile, mais il n'y a pas de faute dans le sentiment, et Mlle Alcott, dans une note ultérieure, dit: "Le rêve est devenu réalité, et pendant les dix dernières années de sa vie, Marmee s'est assise en paix avec chaque souhait exaucé ." De toute évidence, Louisa avait commencé à ressentir le pincement des circonstances familiales. Le revenu était des plus minces. Parfois, M. Alcott donnait une conférence ou une "conversation" et recevait quelques dollars, parfois il faisait une journée de travail agricole pour un voisin de temps en temps, puis M. Emerson appelait et laissait clandestinement un billet de banque, et de nombreux colis de valeur provenaient de parents à Boston. mais le ménage frugal était le principal atout de la famille. Aussi décourageantes que soient les perspectives, une expérience amère aurait pu être échappée si les Alcott étaient restés à Concord, poursuivant leur carrière sans ambition. C'était pourtant l'ère des expériences sociales en Nouvelle-Angleterre. La célèbre communauté de Brook Farm était alors dans la troisième année de son existence, et il était impossible que M. Alcott ne sympathise pas avec cet effort pour alléger le fardeau de la vie, et souhaite tenter sa propre expérience. Par conséquent, en 1843, étant rejoint par plusieurs socialistes anglais, dont l'un a financé l'entreprise, M. Alcott a fondé une petite communauté sur une ferme délabrée pour ne pas dire abandonnée, qui, espérons-le, a été baptisée « Fruitlands ».

En visitant la communauté cinq ou six semaines après sa création, M. Emerson a écrit : « Le soleil et le ciel du soir n'ont pas l'air plus calmes qu'Alcott et sa famille à Fruitlands. du spectacle, et donc d'être serein. Ils ont l'air bien en juillet on les verra en décembre." Un mois de décembre inhospitalier tomba sur l'expérience prometteuse, comme c'est généralement le cas pour toutes les entreprises semblables. Sous le titre Transcendental Wild Oats, dans « Silver Pitchers », Miss Alcott rend compte avec vivacité des diverses humeurs de cette désastreuse aventure.

Quelles que soient les déceptions et les privations que l'entreprise réservait à leurs parents, la situation, avec sa petite agitation quotidienne, sa gamme illimitée de champs et de bois, sa chasse aux fleurs et sa cueillette de baies, était pleine d'intérêt et de charme pour quatre enfants en bonne santé tous sous le âge de douze ans. Le mois de décembre fatidique, auquel M. Emerson reporta son jugement, n'était pas arrivé avant que les anciens ne débattent d'une dissolution de la communauté. "Père nous a demandé si nous voyions une raison pour nous séparer", écrit Louisa dans son journal. "Mère voulait, elle est si fatiguée. J'aime ça." Bien sûr qu'elle l'a fait mais "pas la partie scolaire", ajoute-t-elle, "ni Monsieur L.", qui était l'un de ses professeurs. Les leçons inévitables interféraient avec ses affaires.
"Fruitlands" a continué pendant trois ans avec des fortunes en déclin, son manque de promesse étant peut-être un avantage pour la famille en économisant à d'autres fins un petit héritage que Mme Alcott a reçu de la succession de son père. Avec cela et un prêt de 500 $ de M. Emerson, elle a acheté « The Hillside » à Concord, un domaine qui, après les Alcott, était occupé par M. Hawthorne. Là, Mme Alcott déménagea avec sa famille en 1846, et les deux années qui suivirent sont la période que Louisa considérait comme la plus heureuse de sa vie, "car nous avions", dit-elle, "de charmants camarades de jeu dans les petits Emersons, Channings , Hawthornes et Goodwins, avec les illustres parents et leurs amis pour profiter de nos farces et partager nos excursions." Ici se passa la vie de fille heureuse qui est si joliment dépeinte dans "Little Women", et ici à l'âge de seize ans, Louisa écrivit, pour le divertissement des petits Alcott et Emerson, une série de jolis contes de fées, encore à lire. dans le deuxième volume de la Bibliothèque de Lulu. Autant il y avait de plaisir dans ces environs, le problème de la subsistance n'avait pas été résolu et, avec la croissance de ses filles vers la féminité, il est devenu plus difficile pour Mme Alcott. Le monde n'avait, apparemment, aucune utilité pour M. Alcott, il y avait six personnes à nourrir et à vêtir, et aucun soutien de famille dans la famille. L'histoire raconte qu'un jour, un ami la trouva en larmes et lui demanda des explications. « Abby Alcott, qu'est-ce que cela signifie ? » a demandé le visiteur, et quand Mme Alcott avait fait ses aveux, son ami a dit, « venez à Boston et je vous trouverai l'emploi. Acceptant la proposition, la famille déménagea à Boston en 1848, et Mme Alcott devint l'agent de certaines sociétés de bienfaisance. M. Alcott a donné des cours privés ou a tenu des "conversations", les filles aînées, Anna et Louisa, ont trouvé un emploi et nous pouvons penser que la famille a été assez confortable pendant les sept ou huit années de sa vie à Boston. "Notre pauvre petite maison", dit Mlle Alcott, "avait beaucoup d'amour et de bonheur, et était un refuge pour les filles perdues, les femmes maltraitées, les enfants sans amis et les hommes faibles et méchants. Le père et la mère n'avaient pas d'argent à donner mais ils ont donné du temps, de la sympathie, de l'aide et si les bénédictions les rendaient riches, ils seraient millionnaires." Des esclaves fugitifs faisaient partie des sans-abri qui ont trouvé refuge, dont l'un Mme Alcott a caché dans un four en briques inutilisé. Dans le journal de Miss Alcott de cette période, nous trouvons le fardeau de l'existence pesant très lourdement sur elle, un état d'esprit apparemment induit par sa première expérience dans l'enseignement. "L'école est un travail difficile", dit-elle, "et j'ai l'impression que je voudrais m'enfuir. Mais mes enfants s'entendent alors je voyage tous les jours et je fais de mon mieux. J'ai très peu de temps pour écrire ou penser , car mes journées de travail ont commencé." Plus tard, elle semble avoir vu la valeur de cette expérience. « A seize ans, écrit-elle, j'ai commencé à enseigner à vingt élèves et, pendant dix ans, j'ai appris à connaître et à aimer les enfants.

Les théâtres amateurs étaient encore la récréation des filles Alcott, comme elles l'avaient été presque depuis leur enfance, et la scène offrait une alternative fascinante à la salle de classe. "Anna veut être actrice et moi aussi", écrit Louisa à dix-sept ans. "Nous pourrions peut-être gagner beaucoup d'argent, et c'est une vie très gaie. Mère dit que nous sommes trop jeunes et que nous devons attendre. Anna joue à merveille. J'aime les pièces tragiques et je serai un Siddon si je le peux. Nous nous levons des harpes, nous nous habillons , des chutes d'eau et du tonnerre, et amusez-vous bien." Les deux sœurs ont écrit de nombreux drames passionnants à cette période, et l'un des films de Louisa, « The Rival Prima Donnas », a été accepté par le directeur du Boston Theatre, qui « pensa que ce serait une belle course » et a envoyé à l'auteur un passer au théâtre, qui compensait en partie la non-apparition de la pièce. Quelques années plus tard, une farce écrite par Louisa, "Nat Bachelor's Pleasure Trip, or the Trials of a Good-Natured Man", a été produite au Howard Athénée, et a été accueilli favorablement. L'expérience de Christie en tant qu'actrice, dans le roman de Miss Alcott intitulé "Work", est imaginaire dans ses incidents, mais autobiographique dans son esprit.

Toutes ces expériences de littérature dramatique, depuis Jack le tueur de géants, formaient le futur conteur. La première histoire de Miss Alcott pour voir la lumière a été publiée dans un journal à l'âge de vingt ans, en 1852, bien qu'elle ait été écrite à seize ans. Elle a reçu 5 $ pour cela, et l'événement est intéressant comme le début de sa fortune. Ce petit encouragement est venu à une période d'épreuve considérable pour la famille. Ce qui suit est tiré de son journal de 1853 : « En janvier, j'ai commencé une petite école d'environ une douzaine dans notre parloir. En mai, mon école a fermé et je suis allée à L. comme deuxième fille. laver, et j'étais heureux de gagner mes 2,00 $ par semaine." Notez que ce sont ses vacances d'été. « À la maison en octobre avec 34,00 $ pour mon salaire. Après deux jours de repos, j'ai repris l'école avec dix enfants. La famille se répartit ainsi : « Anna est allée à Syracuse pour apprendre à père à l'ouest à tenter sa chance, si pauvre, si plein d'espoir, si serein. Que Dieu soit avec lui. Mère a eu plusieurs pensionnaires. L'école pour moi, un mois après mois. Je gagnais beaucoup en cousant le soir quand ma journée de travail était terminée.

M. Alcott est revenu de l'ouest, et le récit de ses aventures est très touchant : « En février, mon père est rentré. Il a payé son trajet, mais pas plus. Une scène dramatique lorsqu'il est arrivé dans la nuit. Mère est descendue en pleurant, mon mari. Nous nous sommes précipités après et cinq silhouettes blanches ont embrassé le vagabond à moitié gelé qui est entré, affamé, fatigué, froid et déçu, mais souriant avec courage et serein comme toujours. lui, désireux de demander s'il avait gagné de l'argent, mais personne ne l'a fait jusqu'à ce que le petit May dise, après qu'il nous ait dit toutes les choses agréables, « Eh bien, les gens vous ont-ils payé ? » Puis, avec un air bizarre, il ouvrit son portefeuille et montra un dollar en disant avec un sourire : " Seulement ça. Mon pardessus a été volé, et j'ai dû acheter un châle. Beaucoup de promesses n'ont pas été tenues, et voyager coûte cher mais je ont ouvert la voie, et une autre année fera mieux. Je n'oublierai jamais à quel point sa mère lui a répondu magnifiquement, bien que la chère âme pleine d'espoir ait beaucoup construit sur son succès : mais avec un visage rayonnant, elle l'a embrassé en disant : " J'appelle cela très bien. Puisque tu es en sécurité à la maison, ma chère, nous ne demandons rien d'autre.'" L'un des objectifs non atteints de Mlle Alcott était d'écrire une histoire intitulée "The Pathetic Family". Ce passage y aurait trouvé sa place. Il mérite d'être dit que la foi de M. Alcott qu'il avait « ouvert une voie et qu'une autre année devrait faire mieux », était justifiée. Quinze ans plus tard, d'une de ses tournées dans l'Ouest, il a rapporté 700 $ à la maison, mais, grâce au stylo de Louisa, la famille n'avait plus un besoin aussi désespéré d'argent.

Plus d'une fois Miss Alcott déclare que personne ne l'a jamais aidée dans ses luttes, mais c'était loin d'être vrai, comme le montrent les nombreuses faveurs reconnues dans son journal. C'est grâce à la gentillesse d'une dame qui acheta les manuscrits et assuma le risque de publication, que son premier livre, "Flower Fables", fut publié en 1854. Il s'agissait des contes de fées écrits six ans auparavant pour les petits Emerson. Elle a reçu 32,00 $, une somme qui aurait semblé insignifiante trente ans plus tard quand, en 1886, la vente de ses livres pendant six mois lui a rapporté 8 000 $ mais elle dit : « J'étais plus fière des 32,00 $ que des 8 000 $. L'image de Jo dans une mansarde dans "Little Women", planifiant et écrivant des histoires, est tirée des expériences de Louisa de l'hiver suivant. Une entrée fréquente dans son journal pour cette période est "5,00 $ pour une histoire" et ses revenus d'hiver se résument, "école, un quart, 50 $, couture 50 $, histoires, 20 $." En décembre, nous lisons : « J'ai cinq dollars pour un conte et douze pour la couture. L'enseignement, l'écriture et la couture alternent dans sa vie pendant les cinq prochaines années, et, pendant un an ou deux encore, l'aiguille est plus puissante que la plume mais en 1856, elle a commencé à être payée 10 $ pour une histoire, et, en 1859 , l'Atlantic a accepté une histoire et lui a payé 50 $.
Un ami pour les encouragements de qui pendant ces années difficiles, elle reconnaît une grande dette et qui apparaît comme l'un des personnages de son histoire, intitulée "Travail", était le révérend Theodore Parker, un homme aussi serviable, aimant et doux qu'elle le dépeint. , mais alors très détesté par ceux qu'on appelle orthodoxes et à peine en règle parmi ses frères unitariens. Mlle Alcott, alors comme toujours, avait le courage de ses convictions, était membre de sa congrégation de Music Hall et assistante régulière à ses réceptions du dimanche soir, le trouvant « très amical avec la grande fille timide qui orne régulièrement son salon. " Elle « s'est battue pour lui », dit-elle, quand quelqu'un a dit que M. Parker « n'était pas un chrétien. personne qui a besoin d'aide, comme le font certains pieux." Après la mort de M. Parker, Mlle Alcott, lorsqu'elle était à Boston, a fréquenté l'église du Dr C. A. Bartol, qui a enterré sa mère, son père et elle-même.

En 1857, les Alcott retournèrent à Concord, achetant et occupant Orchard House, qui devint désormais leur maison. D'autres événements familiaux de l'époque étaient la mort de la sœur de Miss Alcott, Elizabeth, Beth dans "Little Women", le mariage d'Anna, Meg dans "Little Women" et une demande en mariage avec Louisa, suffisamment sérieuse pour qu'elle puisse tenir un consultation à ce sujet avec sa mère. On dit que Mlle Alcott n'a pas voulu nouer d'alliances pour elle-même, qu'elle a marié les héroïnes de ses romans à contrecœur à la demande de ses lecteurs et qu'elle n'a jamais pris plaisir à écrire les passages d'amour nécessaires. L'année 1860, lorsque Miss Alcott a vingt-sept ans, a la particularité d'être marquée dans l'en-tête de son journal comme « une année de bonne chance ». Sa famille avait atteint un foyer confortable et installé à Concord. M. Alcott avait été nommé surintendant des écoles publiques, un poste pour lequel il était particulièrement bien qualifié et dans lequel il était à la fois heureux et admirablement réussi Anna, la sœur aînée, était heureusement mariée. May, la plus jeune, se faisait une réputation d'artiste et Louisa, en parfaite santé, ayant en mai auparavant, « marche jusqu'à Boston, vingt milles, en cinq heures, et assisté à une soirée », devenait une collaboratrice régulière de la Atlantic et recevant 50 $, 75 $ et parfois 100 $ pour ses histoires. Dans ces conditions heureuses, Mlle Alcott s'est assise à une tentative plus ambitieuse d'auteur et a écrit le premier brouillon de « Moods », un « roman à problèmes » qui a provoqué de nombreuses discussions et, bien que cela lui ait causé plus de problèmes que tout autre de ses livres. , a toujours été la plus chère à son cœur. Il a été écrit dans une sorte de frénésie d'enthousiasme poétique. "Le génie brûlait si férocement", dit-elle, "que pendant quatre semaines, j'ai écrit toute la journée et planifié presque toute la nuit, étant assez possédée par mon travail. J'étais parfaitement heureuse et je semblais n'avoir aucun désir. un brouillon de celui-ci, et le ranger pour régler. " Il n'a été publié que quatre ans plus tard. Même en cette année de chance, il semble qu'il y ait eu des privations, car elle raconte avoir été invitée à assister à une réunion de John Brown et avoir décliné parce qu'elle "n'avait pas de bonne robe". Elle envoie un poème à la place. L'éclatement de la guerre civile a remué l'âme de Miss Alcott dans ses profondeurs, et nous avons de nombreuses références à ses progrès dans son journal. « J'aime l'agitation dans l'air, écrit-elle, et j'aspire à la bataille comme un cheval de guerre quand il sent la poudre. N'étant pas autorisée à s'enrôler comme soldat, elle est entrée dans un hôpital de Washington en tant qu'infirmière. Ses expériences sont racontées de manière graphique et dramatique dans "Hospital Sketches". Ce livre, composé principalement de ses lettres privées, répondait à la demande du public avide de toute information sur la grande guerre, il était largement lu et, en plus de mettre 200 $ dans sa bourse, lui fit une réputation auprès des lecteurs et des éditeurs.

De nombreuses demandes de manuscrit sont arrivées et on lui a dit que "tout éditeur de ce côté de Baltimore serait heureux d'obtenir un livre" d'elle. « Il y a une soudaine montée, dit-elle, pour un gribouillier doux et humble. Quinze années de dur arrachage peuvent encore aboutir à quelque chose. » Ses recettes pour l'année 1863 s'élevaient à 600 $ et elle se console en disant qu'elle en avait dépensé moins de cent pour elle-même. L'année suivante, après avoir été réécrit deux fois, "Moods" sort et, grâce aux "Hospital Sketches", se vend déjà. Partout où elle allait, dit-elle, elle "a trouvé des gens qui riaient ou pleuraient à cause de ça, et on lui disait continuellement à quel point ça se passait bien, à quel point c'était apprécié, à quel point j'avais bien fait une chose". La première édition a été épuisée en une semaine. Une édition entière a été commandée par les éditeurs de Londres. Elle était très satisfaite de la réception de "Moods" à l'époque, bien que dans les années qui suivirent, quand cinquante mille exemplaires d'un livre seraient imprimés en première édition, la vente de "Moods" lui parut insignifiante. Le lecteur d'aujourd'hui ne s'étonne ni de l'empressement du public pour le livre, ni des critiques qui lui ont été librement faites.C'est intéressant d'un bout à l'autre et en tant qu'étude sur « une vie affectée par les humeurs, pas une discussion sur le mariage », c'est efficace. Malgré l'avertissement de l'auteur, tout le monde l'a lu comme « une discussion sur le mariage », et peu ont été satisfaits. L'intérêt se porte sur la fortune d'une fille qui a épousé le mauvais amant, l'homme à qui, de préférence, elle aurait donné son cœur étant supposé mort. S'il l'avait été, car alors, selon toute apparence, elle aurait été contente et heureuse. Malheureusement, il revient un an trop tard, trouve la jeune fille mariée et, bien que doué de toutes les vertus qu'un romancier peut conférer à son héros, il n'en sait pas assez pour laisser la pauvre femme en paix. Au contraire, il s'installe dans un siège délibéré pour savoir ce qu'elle ressent, lui arrache l'aveu qu'elle est malheureuse, comme elle l'était sans doute à ce moment-là, puis la convainc que puisqu'elle n'aime pas son mari, il est tout à fait mal de vivre sous le même toit avec lui. Cela a certainement été noblement fait. La pauvre Sylvia aime ce méchant, Miss Alcott l'aime évidemment, mais le lecteur fou de sang aimerait lui enfoncer un couteau. Cependant, ce n'est pas un nom ou un type, mais un vrai homme, sinon on ne pourrait pas se fâcher autant contre lui. Tous les personnages vivent et respirent dans ces pages, et aucune critique n'était moins importante que le fait que les situations n'étaient pas naturelles. Mlle Alcott dit "Les relations de Warwick, Moor et Sylvia sont déclarées impossibles mais un cas de ce genre existe, et une femme est venue et m'a demandé comment je le savais. autre guide, et inconsciemment mis la chose dans mon livre." Tout le monde conviendra que Miss Alcott avait gagné des vacances, et c'est venu en 1865, lors d'un voyage en Europe, où elle a passé un an, de juillet à juillet, en tant que compagne d'une dame invalide, partant à l'étranger pour se soigner. La nécessité de moduler son rythme aux mouvements d'une invalide nerveuse impliquait quelques inconforts pour une personne des capacités piétonnes de Miss Alcott, mais qui n'accepterait pas quelques inconforts pour une année de voyage en Europe ? Elle savait lire l'allemand et le français, et dans les loisirs abondants que lui imposaient les longs repos de son amie malade, elle apprit à parler français avec facilité.

A son retour d'Europe, sa situation s'est beaucoup améliorée. Elle s'était imposée comme une collaboratrice régulière de l'Atlantic dont le rédacteur en chef, dit-elle, « prend tout ce que j'enverrai ». En 1868, on lui offre et accepte la direction éditoriale du Merry's Museum avec un salaire de 500 $ et, plus important encore, on lui demande Frères Roberts pour "écrire un livre de filles". Sa réponse à cette proposition fut "Petite femme", qu'elle appelle "le premier œuf d'or du vilain petit canard, car le droit d'auteur a fait sa fortune". Deux éditions ont été épuisées en six semaines et le livre a été traduit en français, allemand et néerlandais. "Little Men" a été écrit, un chapitre par jour, en novembre de la même année, et "An Old-fashioned Girl", un favori populaire, l'année suivante. "Hospital Sketches" n'avait pas encore survécu à son accueil, a été réédité, avec quelques ajouts, en 1869, et deux mille exemplaires ont été vendus la première semaine. Elle est capable de dire : « J'ai payé toutes les dettes, Dieu merci, chaque centime que l'argent peut payer, et maintenant j'ai l'impression que je pourrais mourir en paix. De plus, elle a investi « 1 200 $ pour un jour de pluie » et s'énerve parce que « les gens viennent et regardent les Alcott. Les journalistes hantent l'endroit pour regarder l'auteur, qui esquive dans les bois ».

L'application sévère que son exploit avait coûté avait altéré la belle constitution de Miss Alcott et, en 1870, emmenant May, sa sœur artiste, elle fit un deuxième voyage en Europe, passant l'été en France et en Suisse et l'hiver à Rome. Un charmant récit des aventures de cette expédition est donné dans "Châles-Sangles". Un incident agréable du voyage a été la réception d'une déclaration de son éditeur lui accordant un crédit de 6 212 $, et elle est en mesure de dire qu'elle a " 10 000 $ bien investis et plus à venir tout le temps " et qu'elle pense que " nous pouvons oser nous amuser, après les moments difficiles que nous avons vécus." En 1872, elle a publié "Work: a story of Experience", et c'est pour la plupart, une histoire de sa propre expérience. « Les aventures de Christie », dit-elle, « sont les miennes pour beaucoup : M. Power est M. Parker ; Mme Wilkins est imaginaire, et tout le reste. Cela a commencé à dix-huit ans et ne s'est terminé que lorsque HW Beecher m'a écrit une série pour l'Union chrétienne et payé 3 000 $ pour cela. C'est l'un de ses livres les plus appréciés à juste titre.

En 1877, pour "No Name Series" de Roberts Brothers, Miss Alcott a écrit "A Modern Mephistopheles", son livre le moins agréable, mais original, imaginatif et puissant. La morale de l'histoire est que, dans notre vie moderne, le diable n'apparaît pas avec un pied fourchu, mais comme un homme cultivé du monde. Le Méphistophélès de Miss Alcott est même capable d'impulsions généreuses. Avec la gentillesse d'un bon samaritain, il sauve un malheureux du suicide puis le détruit moralement. Le diable est apparemment un personnage mixte avec une prépondérance décidée de péché. Miss Alcott avait maintenant atteint sa quarante-cinquième année, avait placé sa famille dans des circonstances indépendantes, réalisant ainsi son ambition précoce, et l'effort a commencé à se faire sentir sur sa santé. Une succession de changements rapides vint bientôt sur elle. Mme Alcott, ayant atteint sa soixante-dix-septième année, était très confortable pour son âge. "Mère est à l'aise avec sa couture, ses lettres et le succès de ses" filles "", écrit Miss Alcott en janvier, mais en juin, "Marmee devient de plus en plus faible", et en novembre, la fin est arrivée. "Elle s'est endormie dans mes bras", écrit Louisa "Mon devoir est fait, et maintenant je serai heureux de la suivre."

May, la talentueuse sœur artiste, que Louisa avait éduquée, avait une fois emmenée en Europe et envoyée deux fois à l'étranger pour étudier, s'est mariée à Londres en 1878, à un monsieur suisse de bonne famille et assez fortuné, M. Nieriker. Le mariage fut très heureux mais la joie de la jeune épouse fut brève. Elle est décédée l'année suivante, laissant une petite fille en héritage à Louisa. La mort de M. Emerson en 1882 était, pour elle, un peu comme prendre un membre de sa propre famille : « L'ami le plus proche et le plus cher que le père ait jamais eu et l'homme qui m'a le plus aidé par sa vie, ses livres, sa société. Je peux ne dis jamais tout ce qu'il a été pour moi, depuis le temps que j'ai chanté la chanson de Mignon sous sa fenêtre (une petite fille) et que j'ai écrit des lettres à la Bettine, mon Goethe, à quinze ans, jusqu'à mes dures années, quand ses essais sur l'autonomie, le caractère, la rémunération, l'amour et l'amitié m'ont aidé à me comprendre moi-même et la vie, ainsi que Dieu et la nature."
M. Alcott est toujours avec elle, vigoureux pour ses années. En 1879, à l'âge de quatre-vingts ans, il inaugure la Concord School of Philosophy, "avec trente étudiants. Père le doyen. Il a enfin réalisé son rêve, et est dans la gloire, avec beaucoup de paroles pour nager." L'école était, pour Miss Alcott, un jouet coûteux avec lequel elle était heureuse de pouvoir faire plaisir à son père. Personnellement, elle s'en souciait peu. Lors d'une de ses rares visites, on lui a demandé sa définition d'un philosophe et a répondu instantanément : « Ma définition est celle d'un homme dans un ballon, avec sa famille et ses amis tenant les cordes qui le confinent à la terre et essayant de tirez-le vers le bas." Pour l'amour de son père, elle se réjouit du succès de l'entreprise. À propos de la deuxième saison, elle écrit : « Le nouvel engouement fleurit. La première année, les gens de Concord se sont tenus à l'écart maintenant, l'école est considérée comme un succès, car elle rapporte de l'argent à la ville. Père a demandé pourquoi nous n'y sommes jamais allés, et Anna lui a montré un longue liste de quatre cents noms d'appelants, et il n'en a pas dit plus." En plus des travaux que l'école a imposés à M. Alcott, il a préparé pour la presse un volume de sonnets, dont certains sont excellents, en particulier un à Louisa : et l'hémisphère le plus éloigné, je te serre contre mon cœur comme l'enfant fidèle du Devoir." M. Alcott semblait retrouver sa jeunesse mais, en novembre, il était prostré par la paralysie. « Quarante sonnets l'hiver dernier, écrit Louisa, et cinquante cours à l'école l'été dernier, c'était trop pour un homme de quatre-vingt-trois ans. Il a récupéré suffisamment pour profiter de ses amis et de ses livres et s'est attardé six ans, chaque besoin fourni par sa fille dévouée.

Avec Miss Alcott, les années s'écoulent plus lentement, l'écriture de livres alternant nuits blanches et accès de vertige. "Jo's Boys" a été écrit en 1884, cinquante mille exemplaires étant imprimés pour la première édition. En 1886, son médecin lui interdit de commencer quoi que ce soit qui demanderait beaucoup de réflexion. La vie se refermait sur elle, et elle ne voulait pas vivre si elle ne pouvait être utile. En mars 1888, M. Alcott échoua rapidement et mourut le 6 du mois. Miss Alcott lui rendit visite et, dans l'excitation de ses adieux, négligea de s'envelopper correctement, prit un rhume mortel, et deux jours après, le jour de son enterrement, elle le suivit, dans la cinquante-sixième année de son âge. . Dr C.A. Bartol, (photo ci-dessus) qui venait d'enterrer son père, a dit tendrement lors de ses funérailles: "Les deux avaient tellement l'habitude d'être ensemble, Dieu a vu qu'ils ne pouvaient pas bien vivre séparés." Si Miss Alcott, par la pression des circonstances, n'avait pas été écrivain de livres pour enfants, elle aurait pu être poète, et aurait été, par choix, philanthrope et réformatrice. Ayant travaillé sa propre voie avec beaucoup de difficulté, il était impossible qu'elle ne s'intéressait pas à alléger les fardeaux qui pesaient sur les femmes, dans la course de la vie, et bien qu'elle n'ait jamais été une éminente travailleuse de la cause, elle était une croyante zélée dans le droit des femmes à voter. Elle a assisté au Congrès des femmes à Syracuse, en 1875, « a conduit et a attiré les femmes à ma réunion de suffrage » à Concord, dit-elle, en 1879, et écrit dans une lettre de 1881, « Pour ma part, je ne veux pas être rang parmi les idiots, les criminels et les mineurs, car je ne suis aucun d'entre eux."

Dire qu'elle aurait pu être poète lui rend peu de justice. Elle a écrit deux ou trois belles paroles qui justifieraient de lui donner une place de choix parmi les versistes de sa génération. "La Flûte de Thoreau", imprimée dans l'Atlantique, a été appelée le plus parfait de ses poèmes, à l'exception peut-être d'un tendre hommage à sa mère. Personnellement, je considère les vers à la mémoire de sa mère comme l'un des plus beaux poèmes élégiaques à ma connaissance : « Mort mystérieuse : qui en une seule heure l'or de la vie peut ainsi raffiner, Et par ton art divin, Changer la faiblesse mortelle en puissance immortelle.


À propos de Louisa May Alcott

Comme A.M. Barnard :
Derrière un masque, ou une femme et un pouvoir (1866)
L'Abbé&aposs Ghost, ou Maurice Treherne&aposs Tentation (1867)
A Long Fatal Love Chase (1866 - première publication 1995)
Première publication anonyme :
Un Méphistophélès moderne (1877)

Louisa May Alcott est née à Germantown, en Pennsylvanie, le 29 novembre 1832. Elle et ses trois sœurs, Anna, Elizabeth et May ont été éduquées par leur père, philosophe. Barnard :
Derrière un masque ou le pouvoir d'une femme (1866)
Le fantôme de l'abbé ou la tentation de Maurice Treherne (1867)
A Long Fatal Love Chase (1866 - publié pour la première fois en 1995)
Première publication anonyme :
Un Méphistophélès moderne (1877)

Louisa May Alcott est née à Germantown, en Pennsylvanie, le 29 novembre 1832. Elle et ses trois sœurs, Anna, Elizabeth et May ont été éduquées par leur père, philosophe/enseignant, Bronson Alcott et ont grandi sur le christianisme pratique de leur mère, Abigail May. .

Louisa a passé son enfance à Boston et à Concord, dans le Massachusetts, où ses journées ont été agrémentées de visites à la bibliothèque de Ralph Waldo Emerson, d'excursions dans la nature avec Henry David Thoreau et de pièces de théâtre dans la grange de Hillside (maintenant le "Wayside" de Hawthorne).

Comme son personnage, Jo March dans Little Women, la jeune Louisa était un garçon manqué : "Aucun garçon ne pouvait être mon ami tant que je ne l'avais pas battu dans une course", a-t-elle affirmé, "et aucune fille si elle refusait de grimper aux arbres, de sauter les clôtures. "

Pour Louisa, l'écriture était une passion précoce. Elle avait une riche imagination et souvent ses histoires devenaient des mélodrames qu'elle et ses sœurs jouaient pour des amis. Louisa préférait jouer les rôles « sinistres » dans ces pièces, « les méchants, les fantômes, les bandits et les reines dédaigneuses ».

À 15 ans, troublée par la pauvreté qui sévit dans sa famille, elle a juré : « Je ferai quelque chose tout à l'heure. Peu m'importe quoi, enseigner, coudre, jouer, écrire, n'importe quoi pour aider la famille et je serai riche et célèbre et heureux avant de mourir, voyez si je ne le ferai pas !"

Face à une société qui offrait peu d'opportunités aux femmes à la recherche d'un emploi, Louisa a déterminé ". Je vais me faire un bélier et me frayer un chemin à travers ce monde agité et chaotique." Que ce soit en tant qu'enseignante, couturière, gouvernante ou domestique, pendant de nombreuses années, Louisa a fait n'importe quel travail qu'elle pouvait trouver.

La carrière d'auteur de Louisa a commencé avec de la poésie et des nouvelles parues dans des magazines populaires. En 1854, alors qu'elle avait 22 ans, son premier livre Flower Fables est publié. Hospital Sketches (1863) a été une étape importante de son parcours littéraire, basé sur les lettres qu'elle avait écrites à la maison depuis son poste d'infirmière à Washington, DC en tant qu'infirmière pendant la guerre civile.

Quand Louisa avait 35 ans, son éditeur Thomas Niles à Boston lui a demandé d'écrire "un livre pour les filles". Little Women a été écrit à Orchard House de mai à juillet 1868. Le roman est basé sur la majorité de Louisa et de ses sœurs et se déroule dans la guerre de Sécession en Nouvelle-Angleterre. Jo March a été la première héroïne juvénile américaine à agir à partir de sa propre individualité, une personne vivante et respirante plutôt que le stéréotype idéalisé alors répandu dans la fiction pour enfants.

En tout, Louisa a publié plus de 30 livres et recueils d'histoires. Elle est décédée le 6 mars 1888, deux jours seulement après son père, et est enterrée au cimetière de Sleepy Hollow à Concord. . Suite


Il y a quelque chose d'intrigant dans l'histoire d'une maison - qui l'a conçue et pourquoi, quelles réalisations se sont produites sous son refuge, qui a pu se rencontrer dans ses murs et quels moments précieux ont pu en résulter ? Ce sentier suit les maisons de la vie de Louisa May Alcott qui semblent faire des apparitions en camée dans Petite femme – de leurs humbles maisons à Concord au manoir de la famille Hancock à Boston.

Les pièces de théâtre des sœurs March : Hillside House (maintenant connue sous le nom de The Wayside)

"Dans un faubourg de la ville... une vieille maison brune, d'apparence plutôt nue et défraîchie, dépouillée des vignes qui en été recouvraient ses murs, et des fleurs qui l'entouraient alors."

Selon le professeur de Louisa, Henry David Thoreau, Hillside était hanté par l'un de ses anciens propriétaires. Malgré cela, Louisa a passé une adolescence heureuse ici et c'est devenu l'une des maisons qui ont inspiré la demeure des Marches.

Hillside présente l'escalier où les sœurs Alcott ont joué Progression du pèlerin, marchant de haut en bas portant des « fardeaux » représentatifs de ceux que les sœurs de mars déplorent dans le chapitre d'ouverture de Petite femme.

Ils ont mis en scène des représentations à la grange de Hillside, dont "Roderigo", la pièce que les sœurs March jouent à Noël pour les enfants du quartier.

Tout comme Jo a écrit les pièces jouées par ses sœurs, Louisa aussi et tout comme les sœurs March ont invité leur voisine Laurie dans le PC&PO, les Alcott se sont également joints à leurs voisins pour former une société dramatique.

C'était aussi à Hillside que Louisa avait, pour la première fois, une chambre à elle seule (très semblable au grenier de Jo, où elle s'évadait pour être seule et écrire). C'était une pièce chère à Louisa, treize ans, qui attribue à sa mère Abigail le mérite d'avoir pris le temps et le soin de la rendre "très jolie et soignée pour moi".

Tout comme Marmee a encouragé Jo à écrire, Abigail a également incité sa fille à écrire quotidiennement. Louisa l'a fait et c'est à Hillside qu'elle a commencé à écrire son premier livre publié, Fables de fleurs.

Les écrits de Jo March : Orchard House

Alors que Hillside a peut-être inspiré les scènes de la maison familiale de March, c'est Orchard House qui est le plus synonyme du roman. Nommée d'après l'abondant verger de pommiers qui orne la propriété, la maison est évoquée en référence au génie de Jo en feu - à ces occasions, elle se retirait dans le grenier armée de paniers de pommes et de son chapeau d'écriture.

C'est devenu la maison la plus permanente de Louisa, où elle se sentait enfin assez à l'aise pour poursuivre des intérêts créatifs. Aujourd'hui, la maison est un musée pour la famille Alcott - et reste équipée du "bureau d'étagère" sur lequel Louisa a écrit Petite femme.

Jo et Laurie se rencontrent au bal du Nouvel An : Nichols House

À la recherche d'une compagnie plus proche d'amis, de parents et d'un emploi potentiel, la mère de Louisa, Abigail, a plaidé pour le déménagement à Boston. La famille Alcott a passé quelques années à vivre dans la prestigieuse banlieue de Boston, Beacon Hill, où la grand-tante de Louisa avait vécu.

Exemple de maison de ville en briques de style fédéral à quatre étages, Nichols House n'a peut-être pas été historiquement liée aux Alcott, mais reste une caractéristique importante de Beacon Hill. Il a été construit par le sénateur de l'État du Massachusetts, Jonathan Mason, au début du XIXe siècle.

Remplie de meubles et d'arts décoratifs du XVIe au XIXe siècle, la maison montre comment vivaient les résidents de Beacon Hill - des résidents auxquels les sœurs March auraient pu être suffisamment liées pour avoir été invitées à des événements tels que le bal des Gardiners, probablement détenu dans un tel foyer.

Jo travaille pour tante March : Massachussetts State House & Hancock Manor

L'un des plus anciens bâtiments de Beacon Hill, le Maison d'État du Massachusetts est orné de sols en marbre, de chambres spacieuses et d'œuvres d'art.

Le terrain sur lequel il se trouve faisait à l'origine partie du domaine entourant le manoir Hancock, utilisé comme pâturage pour les vaches de John Hancock.

Maintenant, John Hancock n'était pas seulement le premier gouverneur du Massachusetts - il était aussi le mari de la grand-tante de Louisa, Dorothy Quincy, sur qui Petites femmes Tante March est réputée pour son mannequinat. Leur maison, Manoir Hancock, n'était rien de moins qu'opulent.

Un manoir en granit de trois étages, cette maison était entourée de murs en pierre brune massive et ornée de fenêtres ornementales qui s'ouvraient sur de belles vues étendues sur un domaine familial comprenant des jardins, des vergers, des pépinières d'arbres fruitiers, une remise, une écurie et des pâturages.

Le manoir aurait pu facilement inspirer les photos de Louisa Plumfield, et peut-être même La luxueuse maison de Laurie à côté des Marches. On montait des marches de granit pavées de grès pour entrer dans le foyer, avant de se déplacer tranquillement à travers le large escalier sculpté dans le hall en bois richement lambrissé, la grande salle de bal ou la grande salle à manger.

Le palier de l'escalier de Hancock Manor comportait un siège de fenêtre donnant sur le jardin et la ville – le genre de fenêtre que Laurie aurait pu regarder avec tristesse jusqu'à ce que Jo lui jette la boule de neige pour s'enquérir de sa santé. Malheureusement, il n'est plus possible de se prélasser sur ce sublime siège côté hublot – en 1863, le manoir a été vendu aux enchères publiques et rapidement démoli.

Jo rend visite à Laurie au « Palace Beautiful » : The Old Manse

Le Vieux Manse de Concord aurait également pu éclairer l'imagination du domaine Laurence. Abritant le distingué voisin de Louisa, Ralph Waldo Emerson, les administrateurs des réservations décrivent le Old Manse comme «une belle maison géorgienne… Petite femme: "un manoir en pierre majestueux, évoquant clairement toutes sortes de confort et de luxe, de la grande remise et des terrains bien entretenus à la véranda."

On peut imaginer Laurie dévaler les escaliers vers son invité ou jouer du piano, Jo regardant les innombrables livres de la bibliothèque et le portrait de James Laurence sur le mur.

Jo est publié pour la première fois : 20 Pinckney St, Beacon Hill

Après que Laurie ait accidentellement rencontré Jo alors qu'elle sortait des bureaux du journal après avoir soumis son premier article pour publication, il partage son enthousiasme et son espoir, se réjouit qu'elle soit "la célèbre auteure américaine" et ils dévalent une colline sur le chemin du retour. .

C'est à Beacon Hill que la première histoire de Louisa, Les peintres rivaux, a été publié en 1853 - et la première histoire publiée d'elle Petite femme son homologue, Jo March, portait le même titre.

La maison de Mr March : James St, Syracuse, New York

Une descendante de la famille Alcott, Eve LaPlante, a récemment écrit Marmee & Louisa – une biographie du duo mère-fille Abigail et Louisa, dans laquelle elle expose les attributs et les histoires du père de Louisa et celui du frère de sa mère, Samuel Joseph May. Elle a fait valoir de manière convaincante que le modèle le plus probable pour M. March était en fait ce dernier.

Frère dévoué et affectueux, Samuel May avait pris le temps de donner des cours à la mère de Louisa, Abigail, en philosophie et en sciences humaines, multipliant les effets de sa scolarité à Harvard – de même, Mme March révèle à Jo que son mari avait partagé son apprentissage avec elle, l'étendant esprit et capacité à innover. Il est intervenu pour aider la famille de Louisa dans ses plus grands besoins, il était connu pour prodiguer une gentillesse pratique aux nécessiteux.

Louisa décrit le père de Jo March comme «un ministre par nature comme par grâce. Un homme calme et studieux, riche d'une sagesse qui vaut mieux que d'apprendre… Les jeunes hommes sérieux trouvèrent le savant à tête grise aussi sérieux et aussi jeune que le cœur que les femmes réfléchies ou troublées lui apportaient instinctivement leurs doutes et leurs peines, sûrs de trouver la sympathie la plus douce, le conseil le plus sage, les pécheurs racontèrent leurs péchés au vieil homme au cœur pur, et furent à la fois réprimandés et sauvés, les hommes doués trouvèrent en lui un compagnon.

L'histoire a attribué à Bronson Alcott des idées nouvelles et une intelligence brillante, mais le langage utilisé par Louisa dans Petite femme ressemble plus aux platitudes parlées de Samuel Joseph May, « l'homme le plus véritablement chrétien que j'aie jamais connu, le plus pur, le plus doux, le plus plein de foi, d'espérance et de charité, le plus semblable au Maître ».

Aujourd'hui le Salle du conseil communal de l'hôtel de ville de Syracuse (photo ci-dessus) comporte un Petite femme exposition montrant les liens locaux des Alcott à Syracuse - y compris une photographie de la maison de Samuel Joseph May, où il a accueilli Louisa et sa famille dans les années 1850 et 1860 (il a servi à Syracuse en tant que ministre pendant environ vingt ans jusqu'en 1862).

Il est réputé pour avoir été une maison modeste - un peu comme celle des Marches, où les filles épouse et voisins se sont précipités pour accueillir à la maison le père, le mari et l'ami bien-aimés.


Le Dr Daniel Shealy affronte les histoires fantastiques de Louisa May Alcott

J'ai eu une belle conversation téléphonique avec Daniel Shealy qui a écrit des essais sur les efforts de pionnière de Louisa en tant qu'écrivaine de contes de fées et de fantasy. Il a édité un volume connu sous le nom de Contes de fées et histoires fantastiques de Louisa May Alcott, qui est une collection complète.

Je lui ai posé les questions suivantes les réponses sont paraphrasées mais reflètent fidèlement ce qu'il pense.

1. À l'époque de Louisa, à quel point il était courant pour les enfants de lire et de prétendre être des fées et des elfes ?

Bien qu'il n'y ait pas eu d'histoires strictement américaines sur les elfes et les fées, il y avait des histoires européennes qui ont été écrites par les frères Grimm et Hans Christian Anderson. Louisa fait référence à Anderson à quelques reprises dans Petite femme (et aussi dans "Les chaussures à sauter" de Bibliothèque de Lulu). Parce qu'il n'y a pas de manuscrits des journaux de Louisa jusqu'aux années 1860 (à l'exception des pages trouvées à Fruitlands), nous ne pouvons que nous fier à ce qu'Ednah Dow Cheney a choisi de révéler.

Il était courant pour les enfants de cette époque de s'imaginer qu'ils étaient des fées.

2. Quelle influence Abigail a-t-elle eu sur Louisa en ce qui concerne les histoires de fées et d'elfes ?

Encore une fois, nous ne savons pas précisément quels livres de fantasy Louisa lisait dans son enfance (à l'exception de la référence à L'histoire sans fin) mais Lydia Marie Child était l'une des meilleures amies d'Abba et elle écrivait de la fantasy. Louisa aurait sûrement été exposée à ça.

3. Quel rôle le transcendantalisme a-t-il joué dans les histoires fantastiques de Louisa ?

Le professeur Daniel Shealy expose son cas sur la vaste gamme d'écritures de Louisa May Alcott.

Le transcendantalisme a certainement joué un rôle, peut-être dans la façon dont l'imagination de Louisa fonctionnait. Les enfants Alcott ont été fortement encouragés à lire et à utiliser leur imagination. Il était totalement accepté dans leur famille que les enfants s'imaginent comme des personnages (et plus tard, cela s'est joué dans leurs pièces de théâtre). Le journal de Louisa Fruitlands fait référence au fait de se faire passer pour des fées à Fruitlands.
5. Le tissage du monde naturel a-t-il rendu ses histoires fantastiques uniques ?

Le détail de la description et la dénomination des fleurs et des plantes le rendaient peut-être unique. Daniel a décrit Louisa comme une pionnière. Elle n'a pas inventé le genre des contes fantastiques en Amérique, mais elle a été l'une des premières à produire un livre de contes de fées américains.

Bref aperçu de la littérature jeunesse

L'essai du Dr Shealy approfondit l'argument. Retraçant l'histoire de la littérature jeunesse en Amérique, il constate l'absence totale de livres qui ont stimulé l'imagination de l'enfant avant les années 1850 (rappelant que Fables de fleurs a été publié en 1855). La société puritaine a désapprouvé la fiction comme un « mensonge », estimant que les histoires réalistes et didactiques étaient les meilleures. Des œuvres telles que L'amorce de la Nouvelle-Angleterre, John Cotton's Lait spirituel pour les bébés et celui de John Bunyan La progression du pèlerin se trouvaient couramment à la maison.

Impact de La progression du pèlerin

Bronson Alcott a considéré le livre de Bunyan comme son préféré de tous les temps et s'est assuré que ses filles y soient également immergées. Les résultats de cette immersion sont clairement visibles dans Petite femme, jusqu'aux titres des chapitres ("Jo rencontre Apollyon", Meg Goes to Vanity Fare", "Castles in the Air", etc.).

Influence du Vieux Monde

L'intérêt pour la croissance de la littérature pour enfants a commencé à émerger dans les années 1820, alors que l'Amérique cherchait à mieux éduquer leurs jeunes qu'ils considéraient comme l'avenir de la nation. Les livres étaient toujours didactiques, mais de nature plus informative. Pourtant, la littérature fantastique commençait à s'infiltrer. Elle devait venir d'Europe.

Nourrir l'imaginaire du Nouveau Monde

Mother Goose, les contes des frères Grimm et les histoires de Hans Christian Anderson sont devenus de grands favoris, incitant bientôt à l'écriture de contes américains. Les vieilles habitudes ont la vie dure, ainsi l'accent mis sur la morale et l'éducation imprégnait ces histoires. Samuel Goodrich, qui a publié Le livre des fables de Parley en 1836, condamne les contes de fées européens, les qualifiant de « monstruosités ».

Qu'est-ce que Louisa a lu ?

Louisa a probablement été exposée à la fantaisie par l'intermédiaire de Lydia Maria Child, l'une des amies les plus chères de sa mère. elle a produit Arcs-en-ciel pour enfants en 1848, conformément aux orientations morales et pédagogiques. Louisa aurait été adolescente à l'époque. Il existe également des preuves d'exposition aux contes européens avec des mentions de Hans Christian Anderson dans certaines de ses œuvres pour jeunes.

Début d'une nouvelle tradition

La plupart des chercheurs s'accordent à dire que Nathaniel Hawthorne (qui a ironiquement fini par acheter la propriété familiale Alcott de Hillside à Concord où Louisa a vécu à l'adolescence) a officiellement commencé la tradition des contes de fées américains avec ses deux œuvres, Un livre merveilleux en 1851 et Contes de Tanglewood en 1853. Louisa publiera Fables de fleurs un an plus tard.

L'écriture de l'époque

Ayant grandi à l'ère de la fiction morale et étant une lectrice avide (en particulier de Charles Dickens), les histoires de Louisa reflétaient ses influences. Instruite à la maison par son père transcendantaliste dont l'instruction et la philosophie mettaient l'accent sur la moralité, Louisa a cherché à travailler son salut, pour ainsi dire, et à gagner l'approbation de son père, ce qui était difficile à obtenir dans ses premières années. L'impression profonde de ces expériences se ressent dans ses œuvres juvéniles et ses contes fantastiques.

Contes parallèles

Le Dr Shealy souligne un parallèle clair entre les histoires de Fables de fleurs et le travail de Lydia Maria Child. En 1844, Child publie le premier volume de Fleurs pour enfants qui comprenait une histoire intitulée "La fée indolente". Dans l'histoire, Papillon la fée, peu connue pour son travail acharné ou sa patience, reçoit l'ordre de la reine des fées de rester dans une caverne jusqu'à ce que le travail soit terminé sur «un diamant plus pur et plus brillant que jamais ne s'était posé sur le front de la morale ou Fée." Papillon apprend à apprécier le travail et à apprécier la satisfaction de l'accomplissement.

Shealy écrit : « L'utilisation de la nature et l'accent mis sur la réforme sont clairement en parallèle avec le propre travail d'Alcott. En fait, il est fort possible qu'Alcott elle-même ait lu ce conte puisque son journal indique sa familiarité avec le travail de Child… »

De la voix au papier

Fables de fleurs est née d'une tradition orale. En 1848, alors qu'elle vivait à Hillside, Louisa enseigna aux enfants du quartier, dont la fille de Ralph Waldo Emerson, Ellen, qui était si captivée qu'elle demandait régulièrement plus d'histoires. Shealy écrit : « Influencée par ses promenades dans les bois avec son ami et voisin Henry David Thoreau, ses visites à sa cabane à Walden Pond et ses lectures dans des livres tels que L'histoire sans fin, Alcott a façonné son propre monde féerique.

Volumes faits à la main

Louisa a écrit ces histoires en créant deux livres faits à la main, "The Frost King" (la première histoire de Flower Fables) et "The Fairy Dell". Shealy décrit un cahier vert pour le premier et un manuscrit recouvert de papier marbré gris et relié avec un ruban rose pour le second. Ces deux volumes peuvent être consultés à la bibliothèque publique gratuite de Concord dans leur salle des collections spéciales. Dans un article précédent, j'ai écrit : « Tout a été soigneusement écrit à la main par l'adolescente Louisa sur du papier non ligné, chaque ligne parfaitement droite et parfaitement espacée. Et c'était signé « Louy ». De temps en temps, il y avait une petite modification (un mot rayé). Elle avait relié les histoires à la main dans un joli dossier… »

Effort communautaire

Fables de fleurs est venu à imprimer grâce à l'aide de la famille et des amis. Bronson écrivit dans son journal en novembre 1854 : « Aujourd'hui, voir Briggs, l'éditeur concernant le livre de Louisa Fables de fleurs qu'elle imprime comme cadeau de Noël d'un enfant. Shealy note que Madeleine Stern suggère qu'Emerson, par le biais d'un lien avec un parent de l'éditeur, a intercédé en faveur de Louisa. Une Miss Wealthy Stevens a payé le livre que Louisa avait fait coudre pour elle en 1852.

A la personne la plus importante de toutes

Flower Fables, impression originale 1855, de la Concord Free Public Library Special Collections utilisées avec permission

Louisa a dédié le livre à Ellen Emerson en écrivant : « En espérant que cet âge n'ait pas diminué votre amour pour les fées, je me suis aventuré à placer votre nom dans mon petit livre… » Louisa n'était pas satisfaite des illustrations, continuant : « J'espère que si les fées me racontent d'autres histoires, elles laisseront un artiste elfe les illustrer.

Où en savoir plus

Shealy a beaucoup plus à dire sur Fables de fleurs et vous pouvez lire à ce sujet en achetant son essai de Livre Chiffons ou en commandant Contes de fées et histoires fantastiques de Louisa May Alcott sur Amazon il a édité le livre et écrit la préface.

Les contes fantastiques de Louisa sont une partie importante de son canon, révélant une riche imagination. Malgré la maladie et les exigences du travail (et les exigences qu'elle s'est imposées), elle n'a jamais perdu de vue l'enfant en elle.

Cliquez pour tweeter et partager : Le Dr Daniel Shealy affronte les histoires fantastiques de Louisa May Alcott http://wp.me/p125Rp-1qA

Êtes-vous également passionné par Louisa May Alcott ?
Envoyer un courriel à [email protected]
pour vous abonner et ne rater aucune publication !
Facebook Louisa May Alcott est ma passion
En savoir plus sur Louisa sur Twitter


Héritage

Le travail d'Alcott est largement lu par les étudiants à travers le pays et le monde, et aucun de ses huit romans pour jeunes adultes n'a jamais été épuisé. Petite femme reste l'œuvre la plus marquante d'Alcott, car elle l'a amenée à être acclamée. En 1927, une étude scandaleuse suggérait que Petite femme avait plus d'influence sur les lycéens américains que la Bible. Le texte est régulièrement adapté pour la scène, la télévision et l'écran.

Les écrivains et les penseurs du monde entier ont été influencés par Petite femme, dont Margaret Atwood, Jane Addams, Simone de Beauvoir, A. S. Byatt, Theodore Roosevelt, Elena Ferrante, Nora Ephron, Barbara Kingsolver, Jhumpa Lahiri, Cynthia Ozick, Gloria Steinem et Jane Smiley. Ursula Le Guin considère Jo March comme un modèle qui lui a montré que même les filles peuvent écrire.

Il y a eu six adaptations de longs métrages de Petite femme, (dont deux films muets) mettant souvent en vedette de grandes célébrités comme Katherine Hepburn et Winona Ryder. L'adaptation de Greta Gerwig en 2019 est remarquable pour s'écarter du livre pour inclure des éléments de la vie d'Alcott et souligner la nature autobiographique du livre.

petits hommes a également été adapté au cinéma à quatre reprises, aux États-Unis en 1934 et 1940, au Japon en anime en 1993 et ​​au Canada en drame familial en 1998.


Voir la vidéo: Louisa May Alcott: mère des 4 filles du Dr March - #CulturePrime (Mai 2022).