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Quand le gaz naturel a-t-il été utilisé pour la première fois pour la cuisson des aliments ?

Quand le gaz naturel a-t-il été utilisé pour la première fois pour la cuisson des aliments ?


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Le gaz naturel suintant du sol était exploité ou considéré de différentes manières par les civilisations anciennes, mais il est généralement admis que ce sont les Chinois qui ont exploité les premiers le gaz pour le chauffage :

Trouvant des endroits où le gaz s'infiltrait à la surface, les Chinois ont formé des pipelines bruts à partir de pousses de bambou pour transporter le gaz, où il était utilisé pour faire bouillir l'eau de mer, séparant le sel et le rendant agréable au goût.

Ensuite, il y a ceci dans l'article sur l'éclairage au gaz de Wikipédia :

Des archives chinoises datant de 1700 ans mentionnent l'utilisation du gaz naturel dans la maison pour l'éclairage et le chauffage via des tuyaux de bambou jusqu'aux habitations.

Cependant, il n'y a aucune mention explicite de l'utilisation du gaz pour la cuisson des aliments même si cela semble être une possibilité distincte. Pendant ce temps, cet article UGI EnergyLink dit que,

Le gaz naturel a été utilisé pour la première fois pour la cuisine en Perse à partir du premier siècle de notre ère. Comme les tuyaux n'existaient pas encore, le roi de Perse a construit sa cuisine royale à côté d'une fissure de gaz naturel pour l'utiliser comme son propre poêle personnel.

Cependant, cet article du Smithsonian cite une date beaucoup plus tardive :

Selon le Gas Museum, à Leicester, en Angleterre, la première utilisation enregistrée du gaz pour la cuisson a été faite par un morave nommé Zachaus Winzler en 1802.

Quand et par qui le gaz (naturel ou charbon) a-t-il été utilisé pour la première fois pour la cuisson ? Quelles preuves y a-t-il pour les diverses « revendications » ci-dessus ?


Autre source :

Une brève histoire du gaz naturel

Premiers puits de pétrole


En ce qui concerne le roi perse, l'Encyclopedia of Kitchen History de Mary Ellen Snodgrass, p 427, propose (désolé pour la capture d'écran… Google Books ne permet pas de sélectionner du texte) :

Je ne peux malheureusement pas localiser la section bibliographie pour étayer l'affirmation, mais un texte grec décrivant comment le roi des Mèdes à Psittakos, en Perse, a érigé une cuisine à côté d'une flamme claire me semble beaucoup plus précis que les vagues affirmations vues sur divers sites d'informations sur le pétrole/gaz. (La date de 120 EC est étrange, car ce serait l'Empire parthe plutôt que les Mèdes.)

Cet article de Kaveh Farrokh est beaucoup plus spécifique, et propose environ 550 avant notre ère comme date réelle :

L'art de la cuisine est une tradition de longue date sur le plateau iranien. On pense que la Perse antique est la première région connue à développer une technologie de canalisation pour acheminer le gaz naturel vers les cuisines dans les années 550 avant notre ère ou peut-être avant. Les anciens Grecs connaissaient certainement la cuisine persane, du moins telle que décrite par Xénophon dans sa Cyropédie. Aristote (384-322 av. J.-C.) fait par exemple référence à la cuisine persane ainsi : « À Media et dans le district de Psittakos en Perse, il y a des feux qui brûlent, un petit à Media, mais un grand à Psittakos, avec une flamme claire. Le roi perse a donc construit sa cuisine à proximité. Les deux sont sur un terrain plat, pas en hauteur. On peut les voir nuit et jour.

Avec la note : Tel que cité par James & Thorpe (1994, p. 302).

La citation semble provenir du de Mirabilibus Auscultationibus (paragraphe 35), qui est généralement attribué à Aristote. L'affirmation que la Perse a développé la technologie des pipelines me semble d'abord étrange, voire douteuse, car les Chinois l'ont sans doute fait avant eux. De plus, il n'y aurait pas besoin de pipelines si vous construisiez une cuisine sur un suintement de gaz enflammé. Donc, ce morceau pourrait être l'auteur qui prend de l'avance sur lui-même. Mais la citation du grec ancien semble authentique.

À la page suivante de son livre, Snodgrass avance que la première utilisation du gaz pour cuisiner d'une manière que nous reconnaîtrions aujourd'hui s'est effectivement produite en Angleterre en 1802, mais mentionne Frederik Albert Windsor de Braunschweig plutôt que Zachaus Winzler.

L'affirmation selon laquelle les Chinois utilisaient du gaz naturel pour cuire la saumure afin d'en extraire le sel depuis l'Antiquité semble plutôt documentée. Certes, je me suis contenté de rechercher rapidement sur Google, mais je n'ai trouvé aucune source affirmant ou laissant entendre qu'ils l'utilisaient pour cuisiner. Un site (je ne me souviens plus lequel) a justifié qu'ils ne l'aient pas fait (sans citation) car cela aurait nécessité des pipelines modernes. Ce que j'ai pris comme signifiant que des raisons de sécurité m'ont gêné. (Mais j'ai peut-être lu cela sur le site Web d'un distributeur de gaz, alors prenez-le avec une poignée de sel.)

En tout cas, d'après ce qui précède, il semble en effet plausible que le gaz pour la cuisine se soit d'abord produit en Perse sous une forme "brute" (c'est-à-dire des suintements de gaz), et en Angleterre sous une forme moderne (c'est-à-dire des gazoducs). Qui était impliqué dans ce dernier n'est pas clair pour moi, mais FWIW, je suis tenté de faire confiance à la revendication Winzler du Smithsonian sur la revendication Braunschweig mentionnée ci-dessus.


Le gaz naturel expliqué

Le gaz naturel est une source d'énergie fossile qui s'est formée profondément sous la surface de la terre. Le gaz naturel contient de nombreux composés différents. Le plus gros composant du gaz naturel est le méthane, un composé avec un atome de carbone et quatre atomes d'hydrogène (CH4). Le gaz naturel contient également de plus petites quantités de liquides de gaz naturel (LGN, qui sont également des liquides de gaz d'hydrocarbures) et de gaz non-hydrocarbures, tels que le dioxyde de carbone et la vapeur d'eau. Nous utilisons le gaz naturel comme combustible et pour fabriquer des matériaux et des produits chimiques.


Améliorations apportées aux fours à bois

Les inventeurs ont commencé à apporter des améliorations aux poêles à bois principalement pour contenir la fumée gênante qui était produite. Des chambres à feu ont été inventées qui contenaient le feu de bois, et des trous ont été construits dans le haut de ces chambres afin que des casseroles à fond plat puissent être placées directement lors du remplacement du chaudron. Une conception de maçonnerie à noter était le poêle Castrol 1735 (aka poêle à ragoût). Cela a été inventé par l'architecte français François Cuvilliés. Il a pu contenir complètement le feu et avait plusieurs ouvertures couvertes de plaques de fer avec des trous.


Preuve précoce

L'utilisation contrôlée du feu était probablement une invention de notre ancêtre l'homo erectus au début de l'âge de pierre (ou Paléolithique inférieur). La première preuve d'incendie associée à l'homme provient des sites d'hominidés d'Oldowan dans la région du lac Turkana au Kenya. Le site de Koobi Fora contenait des plaques de terre oxydées à une profondeur de plusieurs centimètres, que certains érudits interprètent comme une preuve de maîtrise du feu. Le site australopithèque de Chesowanja dans le centre du Kenya (environ 1,4 million d'années) contenait également des clastes d'argile brûlés dans de petites zones.

D'autres sites du Paléolithique inférieur en Afrique qui contiennent des preuves possibles d'incendie incluent Gadeb en Éthiopie (roche brûlée), et Swartkrans (os brûlés) et Wonderwerk Cave (frais brûlés et fragments d'os), tous deux en Afrique du Sud.

La première preuve d'une utilisation contrôlée du feu en dehors de l'Afrique se trouve sur le site du Paléolithique inférieur de Gesher Benot Ya'aqov en Israël, où du bois carbonisé et des graines ont été récupérés sur un site datant de 790 000 ans. D'autres preuves ont été trouvées à Zhoukoudian, un site du Paléolithique inférieur en Chine, à Beeches Pit au Royaume-Uni et à la grotte de Qesem en Israël.


Quand le gaz naturel a-t-il été utilisé pour la première fois pour la cuisson des aliments ? - Histoire

Les premiers fours n'étaient certainement que les foyers utilisés par les peuples primitifs pour la cuisson, la chaleur, la lumière et la protection. En fait, très simple fours à fosse sont encore en usage aujourd'hui. L'argile a été utilisée depuis la préhistoire pour créer des figurines et des représentations d'animaux et de personnes, mais la date de la découverte réelle du processus de cuisson est inconnue. Cependant, la période néolithique, au début de l'agriculture, est généralement citée comme l'origine des objets en terre cuite, il y a environ 10 000 ans.

Ces premiers agriculteurs avaient besoin de conteneurs pour les semences, pour le stockage des aliments récoltés et pour le transport et le stockage de l'eau. L'argile cuite répondait bien à ces besoins et était disponible localement et facile à former. Les premiers fours n'étaient rien de plus qu'une « fosse » peu profonde creusée dans le sol. Les poteries étaient en vrac, empilées les unes sur les autres. Des matériaux combustibles ont été placés autour et au-dessus de la poterie et le feu a été autorisé à brûler. Après refroidissement, les pots ont été nettoyés des cendres et des résidus et ont ensuite été utilisés.

Les pots cuits de cette manière étaient très fragiles et poreux en raison des basses températures possibles dans une telle cuisson (1000°-1200° Fahrenheit). A cette basse température, le vitrage n'est pas possible et n'a été découvert que bien plus tard. Les avantages de ce type de cuisson sont sa relative facilité de « construction » et son faible coût. Les inconvénients sont les limitations de basse température et la fragilité de la vaisselle. En outre, de nombreuses pièces se brisent pendant le processus de cuisson en raison de la nature erratique de la cuisson et d'une mauvaise isolation.

Exigences minimales pour un four à combustible ?

Bien que le four à fosse ne semble pas être vraiment un four, il est néanmoins considéré comme tel. Reportez-vous à l'image ci-dessus et notez que ce four a une isolation - la terre elle-même. La Terre est un isolant décent, n'est pas inflammable et est certainement abondante. La zone de chargement est la fosse elle-même, le combustible est toute matière organique inflammable telle que le bois, la paille ou le fumier et l'oxygène est disponible dans l'air entourant le four. Donc, aussi basique soit-il, ce four répond aux exigences.

Cependant, les défauts de conception de ce four sont assez flagrants : principalement que le four est à l'envers ! L'isolation doit être en haut et le carburant doit être en bas. Le four à fosse perd la majeure partie de sa chaleur par le haut. Les premiers potiers ont essayé de mettre le combustible au fond du feu, mais ont constaté que lorsque le feu se consumait, les bûches tombaient, tout comme la poterie, brisant tout. Donc, pour cette raison, ils ont dû mettre le carburant sur le dessus. Ils n'avaient aucune technologie architecturale leur permettant de construire une arche. Avec la montée des communautés agricoles sédentaires, cependant, les techniques de construction se sont améliorées et de meilleurs fours ont été construits.

Les Four à ruche a été le premier four construit qui ressemble à ce que nous considérons comme un four. Voir le schéma en coupe transversale, et remarquez que maintenant le combustible et le feu sont en dessous de la vaisselle, l'isolation, sous la forme d'un arc est sur le dessus, retenant mieux la chaleur. Les pots sont empilés à l'intérieur de cette chambre permettant une meilleure rétention de la chaleur. L'enceinte du four pose un problème. L'accès à l'oxygène est restreint et, sans ventilation, ce four ne brûlera pas correctement. Par conséquent, un trou au sommet du four, connu sous le nom de cheminée, doit être inclus dans la conception de la ruche. Les amortisseur est le dispositif qui régule la taille de l'ouverture du conduit de fumée. L'oxygène ne pénètre pas dans le conduit de fumée. Au contraire, il sort du conduit par la nature de la tendance de la chaleur à s'élever. Au fur et à mesure que le feu brûle et que le four devient plus chaud, l'air chaud monte et quitte le four par le conduit de fumée. Pendant ce temps, l'air frais pénètre par le bas au foyer.

Une variante intéressante de la conception de la ruche a été construite pour la première fois en Chine vers 500 après JC. C'est ce qu'on appelle le Four d'Escalade (ou un four à gradins, ou un four à flanc de coteau). Ce four utilisait le format de base de la ruche, mais multipliait les chambres afin d'augmenter la capacité totale du four. Cette modification fonctionnait bien dans les villages où la fabrication de poterie était l'activité principale et où un grand volume de poterie devait être cuit à la fois. Remarquez dans le diagramme ci-dessous comment chaque chambre a la construction en arc typique de la ruche, mais que les chambres sont jointes de sorte que le courant d'air passe d'une chambre à l'autre. Une fois le four chargé, le feu est allumé dans la chambre de combustion de la chambre inférieure. La chaleur monte à travers la première chambre, et plutôt que de faire sortir le conduit de fumée au sommet de cette chambre, remarquez comment la chaleur est cyclée vers le bas et dans l'ouverture à la base de la chambre numéro deux. Une fois que la première chambre a été chauffée à sa température ultime, les potiers commencent à alimenter le bois de chauffage dans la chambre de combustion à la base de la chambre deux. La chaleur suit le même chemin détourné qu'auparavant, montant, puis descendant, et entrant dans la base de la chambre trois.

Ce processus est poursuivi jusqu'à ce que toutes les chambres aient atteint la température. Notez que le tirant d'eau du four finit par augmenter, même si en cours de route, il a pris plusieurs virages à la baisse. Un tel four est appelé un Four à aspiration descendante, même si le draft ultime est UP. C'est le constat que le projet est vers le bas pendant une partie du cycle qui fait que ce four est appelé un courant descendant.

Le plus gros inconvénient de cette conception de four est que de grandes quantités de poterie sont nécessaires pour remplir ces énormes fours, ce qui en fait une conception impraticable pour le potier individuel. C'est, bien sûr, son grand avantage aussi : de grandes quantités de travail peuvent être traitées à la fois, ce qui le rend idéal pour les communautés de potiers. Comme mentionné précédemment, ce four a d'abord été construit en Chine, probablement pour augmenter le volume de poterie disponible pour le commerce. Cependant, une différence significative dans ces fours est qu'ils étaient capables d'atteindre des températures plus élevées que n'importe quel autre four auparavant. Le recyclage de la chaleur perdue, l'augmentation de l'épaisseur des parois nécessaires pour renforcer ces immenses chambres et les multiples foyers se sont tous combinés pour entraîner des températures plus élevées.

C'est dans de tels fours que les premiers grès et porcelaines ont été développés. Certainement pas exprès au départ, mais au fil du temps, l'art de la fabrication de la porcelaine a été perfectionné par les potiers chinois et tenu secret pendant plus de 700 ans. Ces fours étaient énormes, souvent de 10 à 12 chambres, et donc difficiles à dissimuler. Finalement, les villages voisins ont commencé à copier la conception, et le concept s'est étendu de la Chine à la Corée, au Japon et finalement à l'Occident. Cependant, au moment où cette idée a voyagé aux États-Unis, les villages de poterie étaient pratiquement éteints, leur rôle étant supplanté par la poterie fabriquée à la machine. Une caractéristique supplémentaire intéressante de ce four est l'utilisation de boîtes saggar, qui ont été utilisées pour protéger la poterie des cendres de bois volantes. Ces boîtes saggar, qui étaient faites d'argile, sont indiquées dans le diagramme comme les boîtes carrées empilées dans chacune des chambres. Sans ces boîtes de protection, la poterie aurait été attaquée par la cendre de bois qui, à ces températures plus élevées, formerait de la glaçure et collerait des morceaux ensemble.

La conception de four la plus courante utilisée par les potiers contemporains est le gaz naturel Four à courant ascendant. Remarquez dans le diagramme à droite à quel point cette conception de four est très similaire à la Four à ruche. Fondamentalement, c'est la même chose à tous égards. Plutôt que d'utiliser du bois de chauffage, le gaz naturel est le combustible. Nous avons maintenant des briques isolantes de meilleure qualité, mais sinon rien n'a vraiment changé. Notez que le registre et le conduit de fumée sont aux mêmes endroits et ont la même fonction. Cependant, la conception à courant ascendant n'est pas la seule utilisée avec le gaz naturel. De nombreux fours à gaz naturel sont basés sur une variante de la conception à aspiration descendante décrite ci-dessus.

Les avantages du gaz naturel en tant que carburant sont qu'il est respectueux de l'environnement car il produit de très faibles niveaux de pollution et que le carburant est relativement peu coûteux par rapport à l'électricité. Dans certaines régions du pays, le propane est plus couramment utilisé comme carburant, cependant le propane est plus lourd que l'air. Cela signifie que si la flamme venait à s'éteindre, il faut alors veiller à dissiper le gaz qui restera au fond du four avant de rallumer, sinon une explosion peut en résulter. Le gaz naturel se dispersera de lui-même puisqu'il est plus léger que l'air.

Le four électrique est la seule technologie de four vraiment nouvelle du 20ème siècle. Au lieu d'un combustible brûlant, ceux-ci fonctionnent grâce à la chaleur rayonnante générée à partir d'un courant électrique traversant des fils enroulés. Un grille-pain fonctionne sur le même principe. Étant donné que ces fours n'ont pas de foyers et pas de combustion à l'intérieur, ils n'ont pas besoin d'un registre ou d'un conduit de fumée, car aucun tirage n'est nécessaire. Ainsi, les fours électriques n'ont pas de trou en haut. Ils ne sont ni ascendants ni descendants, plutôt Pas de fours à tirage. Ce qu'ils partagent avec les fours à combustible, c'est l'isolation et une zone de chargement, mais pas un combustible ou un besoin de tirage d'oxygène. Ainsi Cuisson d'oxydation est la cuisson de choix dans le four électrique. La plupart des fours électriques modernes sont équipés de dispositifs d'arrêt électroniques, appelés gardiens de four, pour surveiller le processus de cuisson.

Ces deux types de fours donnent des résultats de cuisson assez différents. N'oubliez pas que les fours à combustible nécessitent des fours électriques à oxygène, ce n'est pas le cas. Un four à combustible (tiré avec son registre ouvert, fournissant au four un tirage adéquat) tirera avec des résultats identiques à ceux d'un four électrique. Cependant, la fermeture partielle de l'amortisseur pendant le processus de cuisson aura un effet dramatique sur les couleurs de glaçure. Voici comment : Un carburant est un matériau qui peut se combiner avec Oxygène pour créer un feu dans un processus appelé La combustion. Généralement, le combustible prélève l'oxygène de l'atmosphère lors de la cuisson. Si le registre est partiellement fermé, le tirage est réduit, fournissant au carburant pas assez d'oxygène pour brûler complètement. Le combustible essaiera alors (chimiquement) de « trouver » l'oxygène dont il « a besoin » à partir de toute autre source dans le four. Quelles sont les autres sources ? Les matériaux d'argile et de glaçure contiennent de l'oxygène sous forme d'oxydes métalliques tels que le dioxyde de silicium, l'oxyde de cobalt, l'oxyde de fer, l'oxyde de cuivre, etc. Une réaction chimique a lieu telle que :

Fe2O3 ═ ═► 2FeO +
O2

Notez que la forme originale de l'oxyde de fer (qui est de couleur rouge rouille) contient deux atomes de fer pour 3 d'oxygène. Pendant le processus de cuisson, le combustible a réduit de deux atomes d'oxygène du fer, nous laissant avec une nouvelle forme d'oxyde de fer (de couleur vert jade), dans laquelle le rapport est de 1:1. La seule raison pour laquelle nous nous soucions de tout cela en tant que potiers, c'est que ces deux formes de fer sont de couleurs différentes. Ce processus donne lieu à des formes d'oxydes métalliques qui sont Réduit en oxygène. Une réaction similaire se produit également avec les autres oxydes colorants, expliquant pourquoi les couleurs de glaçure se comportent si différemment dans les fours à gaz et électriques. Nous en sommes venus à appeler ce processus chimique Réduction, et ce processus de mise à feu, Cuisson de réduction. Dans un four électrique, en revanche, il n'y a pas de courant d'air, pas de demande en oxygène et pas de registre. Ainsi en fermant il est impossible qu'il n'existe pas. Ainsi, par conséquent, la cuisson de réduction est impossible dans un four électrique à moins que le four lui-même ne soit en feu ou qu'un matériau combustible soit introduit dans le four électrique. Les cuissons dans lesquelles les niveaux d'oxygène dans les oxydes ne sont pas réduits sont appelées Cuissons d'oxydation, se référant à l'observation que l'oxygène n'a pas changé. Les couleurs sont donc plus prévisibles dans un four électrique (c'est bon et mauvais). En résumé, un four à combustible est capable de Réduction ou Oxydation en fonction de la position de l'amortisseur. Un four électrique n'est capable que de Oxydation.


Pyromètres et cônes pyrométriques

Quel que soit le type de four utilisé, le potier doit être en mesure de déterminer avec précision la température à l'intérieur du four. Pour cela nous utilisons le pyromètre et les cônes pyrométriques.

Un pyromètre est un instrument utilisé pour mesurer la chaleur à haute température. Il se compose d'un cadran calibré relié à des fils qui dépassent dans le four. Lorsqu'elle est chauffée, la jonction soudée de ces fils produit un petit courant électrique qui s'enregistre comme une lecture de température sur un cadran indicateur. Bien que simple à utiliser, le pyromètre n'est malheureusement pas très précis. Il fournit un guide raisonnable pour savoir si la température dans le four augmente régulièrement et régulièrement, mais ne fournit pas une lecture suffisamment précise pour déterminer le point final de la cuisson. Pour cela, des cônes pyrométriques sont utilisés. Les cônes pyrométriques sont des « pyramides » de glaçure moulée produites dans le commerce, prédéterminées pour fondre à des températures spécifiques. Les cônes sont disponibles à des intervalles d'environ 40°. Ainsi, le potier met 3-4 cônes dans le four, disposés dans une séquence de température de fusion croissante, de sorte que lorsque la température de fusion du premier cône est atteinte, il commence à fondre, et se plie de sorte qu'en regardant à travers le trou d'espionnage dans le four, cela se voit. Cela avertit le potier que le four approche de sa température de maturation, et s'appelle le cône d'avertissement. Environ 15 à 30 minutes plus tard, le point de fusion du deuxième cône aura été atteint et il commencera également à se plier. Ce processus se poursuit jusqu'à ce que la température souhaitée soit atteinte et que le cône cible se plie. Le potier place généralement un cône supplémentaire dans le groupe, dont la température de fusion est supérieure à celle souhaitée. Ce cône doit rester debout, indiquant que la température souhaitée n'a pas été dépassée. C'est ce qu'on appelle le cône de garde.

Les cônes sont plus précis qu'un pyromètre car ils sont faits de glaçure, tout comme les glaçures sur les surfaces de la poterie. Ainsi, lorsque les cônes fondent, on peut être assuré que les glaçures fondent également. Habituellement, un potier utilisera à la fois un pyromètre et des cônes, car chacun fournit des informations à différentes phases du processus de cuisson. Le pyromètre indique au potier ce qui se passe au début du processus et pendant la phase de refroidissement. Les cônes indiquent ce qui se passe au point exact de la fonte de la glaçure. Certains fours sont équipés d'un séchoir automatique, qui est un dispositif qui utilise la fonte des cônes pour arrêter automatiquement le four. Bien que pratiques, ces appareils ne doivent jamais être fiables à 100% car ils sont connus pour échouer. Rien ne remplace la vigilance du potier lors de ces décisions cruciales de tir.

Considérations sur cet article

Veuillez noter que ce document n'est pas une introduction à la cuisson de votre four, mais seulement un bref historique sélectif de la conception du four. Avant d'essayer d'allumer un four, vous devriez obtenir des instructions d'une personne expérimentée. Dans des cours ultérieurs ici à GCC, les étudiants apprennent à charger et à allumer des fours à gaz et électriques. Faire chauffer un four sans instructions appropriées est très dangereux et peut entraîner des dommages au four ou des incendies endommageant les structures adjacentes !
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À propos des supports de cours et des articles

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La puissance du soleil

Court article sur l'énergie solaire, mettant l'accent sur ses utilisations passées, présentes et futures.

Anthropologie, Sciences de la Terre, Météorologie, Ingénierie, Sciences sociales, Histoire mondiale

Le soleil est l'étoile la plus proche de la Terre. Même à une distance de 150 millions de kilomètres (93 millions de miles), son attraction gravitationnelle maintient la planète en orbite. Il émet de la lumière et de la chaleur, ou énergie solaire, ce qui permet à la vie d'exister sur Terre. 

Les plantes ont besoin de soleil pour pousser. Les animaux, y compris les humains, ont besoin des plantes pour se nourrir et pour l'oxygène qu'elles produisent. Sans la chaleur du soleil, la Terre gèlerait. Il n'y aurait pas de vents, de courants océaniques ou de nuages ​​pour transporter l'eau.

L'énergie solaire existe depuis aussi longtemps que le soleil, soit environ 5 milliards d'années. Bien que les gens n'existent pas depuis si longtemps, ils utilisent l'énergie solaire de diverses manières depuis des milliers d'années.

L'énergie solaire est essentielle à l'agriculture, à la culture des terres, à la production de cultures et à l'élevage du bétail. Développée il y a environ 10 000 ans, l'agriculture a joué un rôle clé dans l'essor de la civilisation. Les techniques solaires, telles que la rotation des cultures, ont augmenté les récoltes. Le séchage des aliments au soleil et au vent empêchait les récoltes de se gâter. Ce surplus de nourriture a permis des populations plus denses et des sociétés structurées. 

Les premières civilisations du monde entier ont positionné les bâtiments face au sud pour recueillir la chaleur et la lumière. Ils utilisaient des fenêtres et des lucarnes pour la même raison, ainsi que pour permettre la circulation de l'air. Ce sont des éléments de l'architecture solaire. D'autres aspects incluent l'utilisation d'ombrages sélectifs et le choix de matériaux de construction avec une masse thermique, ce qui signifie qu'ils stockent la chaleur, comme la pierre et le béton. Aujourd'hui, les programmes informatiques rendent les applications plus faciles et plus précises.

La serre est un autre développement solaire précoce. En convertissant la lumière du soleil en chaleur, les serres permettent de cultiver des plantes hors saison et dans des climats qui peuvent ne pas leur convenir. L'une des premières serres date de l'an 30 de notre ère, avant même que le verre ne soit inventé. Construit à partir de feuilles de mica translucides, un minéral mince, il a été construit pour l'empereur romain Tibère, qui voulait pouvoir manger des concombres toute l'année. La technique générale est la même aujourd'hui, bien qu'il y ait eu de nombreuses améliorations pour augmenter la variété et la quantité de cultures cultivées.

Une fois la nourriture récoltée, l'énergie solaire peut être utilisée pour la faire cuire. Le premier cuiseur solaire a été construit en 1767 par Horace de Saussure, un physicien suisse. Il atteignait des températures de 87,8 degrés Celsius (190 degrés Fahrenheit) et était utilisé pour cuire les fruits. Aujourd'hui, il existe de nombreux types de cuiseurs solaires utilisés pour la cuisson, le séchage et la pasteurisation, ce qui ralentit la croissance des microbes dans les aliments. Parce qu'ils n'utilisent pas de combustibles fossiles, ils sont sûrs, ne produisent pas de pollution et ne provoquent pas de déforestation.

Les cuiseurs solaires sont de plus en plus utilisés dans de nombreuses régions du monde. On estime qu'il y a un demi-million d'installations rien qu'en Inde. L'Inde possède les deux plus grands systèmes de cuisson solaire au monde, qui peuvent préparer de la nourriture pour 25 000 personnes par jour. Selon le Premier ministre indien Manmohan Singh, « Les sources d'énergie épuisables dans le pays étant limitées, il est urgent de se concentrer sur le développement de sources d'énergie renouvelables et l'utilisation de technologies écoénergétiques. »

Au Nicaragua, un cuiseur solaire modifié est utilisé pour stériliser le matériel médical dans les cliniques.

L'énergie solaire thermique peut être utilisée pour chauffer l'eau. Introduit pour la première fois à la fin des années 1800, le chauffe-eau solaire était une grande amélioration par rapport aux poêles qui brûlaient du bois ou du charbon, car il était plus propre et moins coûteux à utiliser. Ils étaient très populaires pour les maisons américaines situées dans des endroits ensoleillés, notamment en Arizona, en Floride et en Californie. Cependant, au début des années 1900, le pétrole et le gaz naturel à bas prix sont devenus disponibles et les systèmes solaires d'eau ont commencé à être remplacés. Aujourd'hui, ils ne sont pas seulement à nouveau populaires, ils deviennent la norme dans certains pays, dont la Chine, la Grèce et le Japon. Ils doivent même être utilisés dans toute nouvelle construction en Australie, en Israël et en Espagne.

Outre le chauffage de l'eau, l'énergie solaire peut être utilisée pour la rendre potable ou potable. Une méthode est la désinfection solaire (SODIS). Développé dans les années 1980, SODIS consiste à remplir d'eau des bouteilles de soda en plastique puis à les exposer au soleil pendant plusieurs heures. Ce processus réduit les virus, les bactéries et les protozoaires dans l'eau. Plus de 2 millions de personnes dans 28 pays en développement utilisent cette méthode quotidiennement pour leur eau potable.
L'énergie solaire, la conversion de la lumière du soleil en électricité, est une autre application de la technologie solaire. Cela peut être fait de plusieurs manières. Les deux plus courants sont le photovoltaïque (cellules solaires) et le solaire à concentration.

Les cellules solaires convertissent directement la lumière du soleil en électricité. La quantité d'énergie générée par chaque cellule est très faible. Par conséquent, un grand nombre de cellules doivent être regroupées, comme les panneaux montés sur le toit d'une maison, pour générer suffisamment d'énergie. 

La première cellule solaire a été construite dans les années 1880. La première application majeure a été sur le satellite américain Vanguard I, lancé en 1958. Un émetteur radio alimenté par des cellules solaires a fonctionné pendant environ sept ans et un avec des batteries conventionnelles n'a duré que 20 jours. Depuis lors, les cellules solaires sont devenues la source d'énergie établie pour les satellites, y compris ceux utilisés dans l'industrie des télécommunications.

Sur Terre, les cellules solaires sont utilisées pour tout, des calculatrices et des montres aux maisons, aux bâtiments commerciaux et même aux stades. Le stade mondial de Kaohsiung à Taïwan, achevé en 2009 pour accueillir les Jeux mondiaux, compte plus de 8 800 panneaux solaires sur son toit. Charles Lin, directeur du Bureau des travaux publics de Taïwan, a déclaré : « Les panneaux d'énergie solaire du stade rendront le site autosuffisant en termes de besoins en électricité. » Lorsque le stade n'est pas utilisé, il peut alimenter 80 % de le quartier environnant.

Contrairement aux cellules solaires, qui utilisent la lumière du soleil pour produire de l'électricité, la technologie de l'énergie solaire à concentration utilise la chaleur du soleil. Des lentilles ou des miroirs concentrent la lumière du soleil en un petit faisceau qui peut être utilisé pour faire fonctionner une chaudière. Cela produit de la vapeur pour faire fonctionner des turbines pour produire de l'électricité. Cette méthode sera utilisée à la centrale de Solana, qui est en cours de construction par la société de services publics APS à l'extérieur de Phoenix, en Arizona, aux États-Unis. Une fois achevée en 2012, Solana sera l'une des plus grandes centrales solaires au monde. Une fois exploité à pleine capacité, il desservira 70 000 foyers.

"Il s'agit d'une étape importante pour l'Arizona dans nos efforts visant à augmenter la quantité d'énergie renouvelable disponible aux États-Unis", a déclaré l'ancienne gouverneure de l'Arizona Janet Napolitano.

L'énergie solaire présente certains défis. Premièrement, il est intermittent, ou non continu. Lorsqu'il n'y a pas de soleil la nuit, par exemple, l'électricité ne peut pas être générée. Afin de fournir une alimentation continue, il faut utiliser soit le stockage, soit d'autres sources d'énergie, telles que l'énergie éolienne. Deuxièmement, alors que l'énergie photovoltaïque et l'énergie solaire à concentration peuvent être utilisées pratiquement n'importe où, l'équipement dont elles ont besoin prend beaucoup de place. L'installation, sauf sur les structures existantes, peut avoir un impact négatif sur l'écosystème en déplaçant les plantes et la faune. Enfin, le coût de captage, de conversion et de stockage de l'énergie solaire est très élevé. Cependant, à mesure que les progrès technologiques sont réalisés et que la demande augmente, les coûts diminuent.

Les combustibles fossiles, comme le charbon, le pétrole et le gaz naturel, produisent actuellement la majeure partie de notre électricité et de nos moteurs. Ils produisent également la quasi-totalité de notre pollution. De plus, ils ne sont pas renouvelables, ce qui signifie que l'offre est limitée.

Le soleil, quant à lui, offre une énergie gratuite et propre en abondance. En fait, cela donne beaucoup plus d'énergie que nous ne pourrons jamais utiliser. Les seules questions sont de savoir comment et quand en profiterons pleinement.

Photographie de Pamela Dean, MyShot

Énergie Africaine
16 000 kilomètres carrés (9 942 miles carrés) de centrales solaires en Afrique du Nord pourraient produire suffisamment d'électricité pour toute l'Europe.

Nation électrifiée
Classés au troisième rang mondial en termes de population, les États-Unis consomment plus d'électricité que tout autre pays, même l'ensemble de l'Union européenne des 27 nations.

Énergie solaire
En 15 minutes, le soleil rayonne autant d'énergie que les gens utilisent sous toutes leurs formes en une année entière.

l'art et la science de cultiver la terre pour faire pousser des cultures (agriculture) ou élever du bétail (ranching).

un dispositif hermétique chauffé à la vapeur utilisé pour stériliser les instruments médicaux.

(singulier : bactérie) organismes unicellulaires présents dans tous les écosystèmes de la Terre.

Ère commune. CE désigne les années qui suivent 1 BCE, y compris l'année en cours.

mode de vie complexe qui s'est développé lorsque les humains ont commencé à développer des établissements urbains.

toutes les conditions météorologiques pour un endroit donné sur une période de temps.

masse visible de minuscules gouttelettes d'eau ou de cristaux de glace dans l'atmosphère terrestre.

combustible fossile sombre et solide extrait de la terre.

passer d'une chose à une autre.

le système de changement de type de culture dans un champ au cours du temps, principalement pour préserver la productivité du sol.

préparer et entretenir la terre pour les cultures.

écoulement régulier et prévisible de fluide dans un corps plus grand de ce fluide.

destruction or removal of forests and their undergrowth.

having parts or molecules that are packed closely together.

nations with low per-capita income, little infrastructure, and a small middle class.

our planet, the third from the Sun. The Earth is the only place in the known universe that supports life.

community and interactions of living and nonliving things in an area.

set of physical phenomena associated with the presence and flow of electric charge.


Biogas

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Biogas, naturally occurring gas that is generated by the breakdown of organic matter by anaerobic bacteria and is used in energy production. Biogas differs from natural gas in that it is a renewable energy source produced biologically through anaerobic digestion rather than a fossil fuel produced by geological processes. Biogas is primarily composed of methane gas, carbon dioxide, and trace amounts of nitrogen, hydrogen, and carbon monoxide. It occurs naturally in compost heaps, as swamp gas, and as a result of enteric fermentation in cattle and other ruminants. Biogas can also be produced in anaerobic digesters from plant or animal waste or collected from landfills. It is burned to generate heat or used in combustion engines to produce electricity.

The use of biogas is a green technology with environmental benefits. Biogas technology enables the effective use of accumulated animal waste from food production and of municipal solid waste from urbanization. The conversion of organic waste into biogas reduces production of the greenhouse gas methane, as efficient combustion replaces methane with carbon dioxide. Given that methane is nearly 21 times more effective in trapping heat in the atmosphere than carbon dioxide, biogas combustion results in a net reduction in greenhouse gas emissions. Additionally, biogas production on farms can reduce the odours, insects, and pathogens associated with traditional manure stockpiles.

Animal and plant wastes can be used to produce biogas. They are processed in anaerobic digesters as a liquid or as a slurry mixed with water. Anaerobic digesters are generally composed of a feedstock source holder, a digestion tank, a biogas recovery unit, and heat exchangers to maintain the temperature necessary for bacterial digestion. Small-scale household digesters containing as little as 757 litres (200 gallons) can be used to provide cooking fuel or electric lighting in rural homes. Millions of homes in less-developed regions, including China and parts of Africa, are estimated to use household digesters as a renewable energy source.

Large-scale farm digesters store liquid or slurried manure from farm animals. The primary types of farm digesters are covered lagoon digesters, complete mix digesters for slurry manure, plug-flow digesters for dairy manure, and dry digesters for slurry manure and crop residues. Heat is usually required in digesters to maintain a constant temperature of about 35 °C (95 °F) for bacteria to decompose the organic material into gas. An efficient digester may produce 200–400 cubic metres (7,000–14,000 cubic feet) of biogas containing 50–75 percent methane per dry ton of input waste.

The natural decomposition of organic matter in a landfill occurs over many years, and the biogas produced (also known as landfill gas) can be collected from a series of interconnected pipes located at various depths across the landfill. The composition of this gas changes over the life span of the landfill. Generally, after one year, the gas is composed of about 60 percent methane and 40 percent carbon dioxide. Landfill collection varies according to the percentage of organic waste and the age of the facility, the average energy potential being about 2 gigajoules (1,895,634 BTU) per ton of waste.

Landfill gas collection systems are increasingly being implemented to prevent explosions from methane accumulation inside the landfill or to prevent the loss of methane, a greenhouse gas, into the atmosphere. The collected gas can be burned at or near the site in furnaces or boilers, but it is instead often used in internal combustion engines or gas turbines to create electricity, given the limited need for heat production at most remote landfill locations.


In the 17th century, the Dutch seized the world's largest cinnamon supplier, the island of Ceylon, from the Portuguese, demanding outrageous quotas from the poor laboring Chalia caste. When the Dutch learned of a source of cinnamon along the coast of India, they bribed and threatened the local king to destroy it all, thus preserving their monopoly on the prized spice.

In 1795, England seized Ceylon from the French, who had acquired it from their victory over Holland during the Revolutionary Wars.


Shale and tight gas

Shale is ultra-low permeability sedimentary rock containing natural gas. The gas is extracted by using horizontal drilling and hydraulic fracturing.

Hydraulic fracturing (or fracking) creates fractures in sedimentary rock formations by using pressurized water, mixed with small amounts of sand and additives, to release the natural gas.

Potential in Canada

Shale gas resources are found in British Columbia, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Ontario, Quebec, New Brunswick, Nova Scotia and the territories.

Technological advancements in drilling (long-reach horizontal well bores) and completion techniques (multistage hydraulic fracturing) have enabled the commercial production of shale gas. These advancements have increased the long-term prospects for the supply of natural gas in North America.


Natural Gas

Encyclopedic entry. Natural gas is a fossil fuel formed from the remains of plants and animals. Other fossil fuels include oil and coal.

Earth Science, Geology, Engineering, Geography, Human Geography, Physical Geography

Natural gas is a fossil fuel. Like other fossil fuels such as coal and oil, natural gas forms from the plants, animals, and microorganisms that lived millions of years ago.

There are several different theories to explain how fossil fuels are formed. The most prevalent theory is that they form underground, under intense conditions. As plants, animals, and microorganisms decompose, they are gradually covered by layers of soil, sediment, and sometimes rock. Over millions of years, the organic matter is compressed. As the organic matter moves deeper into Earth&rsquos crust, it encounters higher and higher temperatures.

The combination of compression and high temperature causes the carbon bonds in the organic matter to break down. This molecular breakdown produces thermogenic methane&mdashnatural gas. Methane, probably the most abundant organic compound on Earth, is made of carbon and hydrogen (CH4).

Natural gas deposits are often found near oil deposits. Deposits of natural gas close to the Earth&rsquos surface are usually dwarfed by nearby oil deposits. Deeper deposits&mdashformed at higher temperatures and under more pressure&mdashhave more natural gas than oil. The deepest deposits can be made up of pure natural gas.

Natural gas does not have to be formed deep underground, however. It can also be formed by tiny microorganisms called methanogens. Methanogens live in the intestines of animals (including humans) and in low-oxygen areas near the surface of the Earth. Landfills, for example, are full of decomposing matter that methanogens break down into a type of methane called biogenic methane. The process of methanogens creating natural gas (methane) is called methanogenesis.

Although most biogenic methane escapes into the atmosphere, there are new technologies being created to contain and harvest this potential energy source.

Thermogenic methane&mdashthe natural gas formed deep beneath the Earth&rsquos surface&mdashcan also escape into the atmosphere. Some of the gas is able to rise through permeable matter, such as porous rock, and eventually dissipate into the atmosphere.

However, most thermogenic methane that rises toward the surface encounters geological formations that are too impermeable for it to escape. These rock formations are called sedimentary basins.

Sedimentary basins trap huge reservoirs of natural gas. In order to gain access to these natural gas reservoirs, a hole (sometimes called a well) must be drilled through the rock to allow the gas to escape and be harvested.

Sedimentary basins rich in natural gas are found all over the world. The deserts of Saudi Arabia, the humid tropics of Venezuela, and the freezing Arctic of the U.S. state of Alaska are all sources of natural gas. In the United States outside Alaska, basins are primarily around the states bordering the Gulf of Mexico, including Texas and Louisiana. Recently, the northern states of North Dakota, South Dakota, and Montana have developed significant drilling facilities in sedimentary basins.

Types of Natural Gas

Natural gas that is economical to extract and easily accessible is considered &ldquoconventional.&rdquo Conventional gas is trapped in permeable material beneath impermeable rock.

Natural gas found in other geological settings is not always so easy or practical to extract. This gas is called &ldquounconventional.&rdquo New technologies and processes are always being developed to make this unconventional gas more accessible and economically viable. Over time, gas that was considered &ldquounconventional&rdquo can become conventional.

Biogas is a type of gas that is produced when organic matter decomposes without oxygen being present. This process is called anaerobic decomposition, and it takes place in landfills or where organic material such as animal waste, sewage, or industrial byproducts are decomposing.

Biogas is biological matter that comes from plants or animals, which can be living or not-living. This material, such as forest residues, can be combusted to create a renewable energy source.

Biogas contains less methane than natural gas, but can be refined and used as an energy source.

Deep Natural Gas
Deep natural gas is an unconventional gas. While most conventional gas can be found just a few thousand meters deep, deep natural gas is located in deposits at least 4,500 meters (15,000 feet) below the surface of the Earth. Drilling for deep natural gas is not always economically practical, although techniques to extract it have been developed and improved.

Shale
Shale gas is another type of unconventional deposit. Shale is a fine-grained, sedimentary rock that does not disintegrate in water. Some scientists say shale is so impermeable that marble is considered &ldquospongy&rdquo in comparison. Thick sheets of this impermeable rock can &ldquosandwich&rdquo a layer of natural gas between them.

Shale gas is considered an unconventional source because of the difficult processes necessary to access it: hydraulic fracturing (also known as fracking) and horizontal drilling. Fracking is a procedure that splits open rock with a high-pressure stream of water, and then &ldquoprops&rdquo it open with tiny grains of sand, glass, or silica. This allows gas to flow more freely out of the well. Horizontal drilling is a process of drilling straight down into the ground, then drilling sideways, or parallel, to the Earth&rsquos surface.

Tight Gas
Tight gas is an unconventional natural gas trapped underground in an impermeable rock formation that makes it extremely difficult to extract. Extracting gas from &ldquotight&rdquo rock formations usually requires expensive and difficult methods, such as fracking and acidizing.

Acidizing is similar to fracking. An acid (usually hydrochloric acid) is injected into the natural gas well. The acid dissolves the tight rock that is blocking the flow of gas.

Coalbed Methane
Coalbed methane is another type of unconventional natural gas. As its name implies, coalbed methane is commonly found along seams of coal that run underground. Historically, when coal was mined, the natural gas was intentionally vented out of the mine and into the atmosphere as a waste product. Today, coalbed methane is collected and is a popular energy source.

Gas in Geopressurized Zones
Another source of unconventional natural gas is geopressurized zones. Geopressurized zones form 3,000-7,600 meters (10,000-25,000 feet) below the Earth&rsquos surface.

These zones form when layers of clay rapidly accumulate and compact on top of material that is more porous, such as sand or silt. Because the natural gas is forced out of the compressed clay, it is deposited under very high pressure into the sand, silt, or other absorbent material below.

Geopressurized zones are very difficult to mine, but they may contain a very high amount of natural gas. In the United States, most geopressurized zones have been found in the Gulf Coast region.

Methane Hydrates
Methane hydrates are another type of unconventional natural gas. Methane hydrates were discovered only recently in ocean sediments and permafrost areas of the Arctic. Methane hydrates form at low temperatures (around 0°C, or 32°F) and under high pressure. When environmental conditions change, methane hydrates are released into the atmosphere.

The United States Geological Survey (USGS) estimates that methane hydrates could contain twice the amount of carbon than all of the coal, oil, and conventional natural gas in the world, combined.

In ocean sediments, methane hydrates form on the continental slope as bacteria and other microorganisms sink to the ocean floor and decompose in the silt. Methane, trapped within the sediments, has the ability to &ldquocement&rdquo the loose sediments into place and keep the continental shelf stable. However, if the water becomes warmer, the methane hydrates break down. This causes causes underwater landslides, and releases natural gas.

In permafrost ecosystems, methane hydrates form as bodies of water freeze and water molecules create individual &ldquocages&rdquo around each methane molecule. The gas, trapped in a frozen lattice of water, is contained at a much higher density than it would be in its gaseous state. As the ice cages thaw, the methane escapes.

Global warming, the current period of climate change, influences the release of methane hydrates from both permafrost and ocean sediment layers.

There is a vast amount of potential energy stored in methane hydrates. However, because they are such fragile geological formations&mdashcapable of breaking down and disrupting the environmental conditions around them&mdashmethods for extracting them are developed with extreme caution.

Drilling and Transportation

Natural gas is measured in normal cubic meters or standard cubic feet. In 2009, the United States Energy Information Administration (EIA) estimated that the world&rsquos proven natural gas reserves are around 6,289 trillion cubic feet (tcf).

Most of the reserves are in the Middle East, with 2,686 tcf in 2011, or 40 percent of total world reserves. Russia has the second-highest amount of proven reserves, with 1,680 tcf in 2011. The United States contains just over 4 percent of the world&rsquos natural gas reserves. <

According to the EIA, total world consumption of dry natural gas in 2010 was 112,920 billion cubic feet (bcf). That year, the United States consumed a little more than 24,000 bcf, the most of any nation.

Natural gas is most commonly extracted by drilling vertically from the Earth&rsquos surface. From a single vertical drill, the well is limited to the gas reserves it encounters.

Hydraulic fracturing, horizontal drilling, and acidizing are processes to expand the amount of gas that a well can access, and thus increase its productivity. However, these practices can have negative environmental consequences.

Hydraulic fracturing, or fracking, is a process that splits open rock formations with high-pressure streams of water, chemicals, and sand. The sand props open the rocks, which allows gas to escape and be stored or transported. However, fracking requires huge quantities of water, which can radically reduce an area&rsquos water table and negatively impact aquatic habitats. The process produces highly toxic and frequently radioactive wastewater that, if mismanaged, can leak and contaminate underground water sources used for drinking, hygiene, and industrial and agricultural use.

In addition, fracking can cause micro-earthquakes. Most of these temblors are far too tiny to be felt on the surface, but some geologists and environmentalists warn that the quakes may cause structural damage to buildings or underground networks of pipes and cables.

Due to these negative environmental effects, fracking has been criticized and banned in some areas. In other areas, fracking is a lucrative economic opportunity and providing a reliable source of energy.

Horizontal drilling is a way of increasing the area of a well without creating multiple expensive and environmentally sensitive drilling sites. After drilling straight down from the Earth&rsquos surface, drilling can be directed to go sideways&mdashhorizontally. This broadens the well&rsquos productivity without requiring multiple drilling sites on the surface.

Acidizing is a process of dissolving acidic components and inserting them into the natural gas well, which dissolves rock that may be blocking the flow of gas.

After natural gas is extracted, it is most frequently transported through pipelines that can be from 2 to 60 inches in diameter.

The continental United States has more than 210 pipeline systems that are made up of 490,850 kilometers (305,000 miles) of transmission pipelines that transfer gas to all 48 states. This system requires more than 1,400 compressor stations to ensure that the gas continues on its path, 400 underground storage facilities, 11,000 locations to deliver the gas, and 5,000 locations to receive the gas.

Natural gas can also be cooled to about -162°C (-260°F) and converted into liquified natural gas, or LNG. In liquid form, natural gas takes up only 1/600 of the volume of its gaseous state. It can easily be stored and transported places that do not have pipelines.

LNG is tranported by a specialized insulated tanker, which keeps the LNG at its boiling point. If any of the LNG vaporizes, it is vented out of the storage area and used to power the transport vessel. The United States imports LNG from other countries, including Trinidad and Tobago and Qatar. However, the U.S. is currently increasing its domestic LNG production.

Consuming Natural Gas

Although natural gas takes millions of years to develop, its energy has only been harnessed during the past few thousand years. Around 500 BCE, Chinese engineers made use of natural gas seeping out of the Earth by building bamboo pipelines. These pipes transported gas to heat water. In the late 1700s, British companies provided natural gas to light streetlamps and homes.

Today, natural gas is used in countless ways for industrial, commercial, residential, and transportation purposes. The United States Department of Energy (DOE) estimates that natural gas can be up to 68 percent less expensive than electricity.

In residential homes, the most popular use for natural gas is heating and cooking. It is used to power home appliances such as stoves, air conditioners, space heaters, outdoor lights, garage heaters, and clothes dryers.

Natural gas is also used on a larger scale. In commercial settings, such as restaurants and shopping malls, it is an extremely efficient and economical way to power water heaters, space heaters, dryers, and stoves.

Natural gas is used to heat, cool, and cook in industrial settings, as well. However, it is also used in a variety of processes such as waste treatment, food processing, and refining metals, stone, clay, and petroleum.

Natural gas can also be used as an alternative fuel for cars, buses, trucks, and other vehicles. Currently, there are more than 5 million natural gas vehicles (NGV) worldwide, and more than 150,000 in the United States.

Although NGVs initially cost more than gas-powered vehicles, they are cheaper to re-fuel and are the cleanest-running vehicles in the world. Gasoline- and diesel-powered vehicles emit harmful and toxic substances including arsenic, nickel, and nitrogen oxides. In contrast, NGVs may emit minute amounts of propane or butane, but release 70 percent less carbon monoxide into the atmosphere.

Using the new technology of fuel cells, the energy from natural gas is also used to generate electricity. Instead of burning natural gas for energy, fuel cells generate electricity with electrochemical reactions. These reactions produce water, heat, and electricity without any other byproducts or emissions. Scientists are still researching this method of producing electricity in order to affordably apply it to electric products.

Natural Gas and the Environment

Natural gas usually needs to be processed before it can be used. When it is extracted, natural gas can contain a variety of elements and compounds other than methane. Water, ethane, butane, propane, pentanes, hydrogen sulphide, carbon dioxide, water vapor, and occasionally helium and nitrogen may be present in a natural gas well. In order to be used for energy, the methane is processed and separated from the other components. The gas that is used for energy in our homes is almost pure methane.

Like other fossil fuels, natural gas can be burned for energy. In fact, it is the cleanest-burning fuel, meaning it releases very few byproducts.

When fossil fuels are burned, they can release (or emit) different elements, compounds, and solid particles. Coal and oil are fossil fuels with very complex molecular formations, and contain a high amount of carbon, nitrogen, and sulfur. When they are burned, they release high amounts of harmful emissions, including nitrogen oxides, sulfur dioxide, and particles that drift into the atmosphere and contribute to air pollution.

In contrast, the methane in natural gas has a simple molecular make-up: CH4. When it is burned, it emits only carbon dioxide and water vapor. Humans exhale the same two components when we breathe.

Carbon dioxide and water vapor, along with other gases such as ozone and nitrous oxide, are known as greenhouse gases. The increasing amounts of greenhouse gases in the atmosphere are linked to global warming and could have disastrous environmental consequences.

Although burning natural gas still emits greenhouse gases, it emits almost 30 percent less CO2 than oil, and 45 percent less CO2 than coal.

Sécurité

As with any extractive activity, drilling for natural gas can lead to leaks. If the drill hits an unexpected high-pressure pocket of natural gas, or the well is damaged or ruptures, the leak can be immediately hazardous.

Because natural gas dissapates so quickly into the air, it does not always cause an explosion or burn. However, the leaks are an environmental hazard that also leak mud and oil into the surrounding areas.

If hydraulic fracturing was used to expand a well, the chemicals from that process can contaminate local aquatic habitats and drinking water with highly radioactive materials. The uncontained methane released in the air can also force people to temporary evacuate the area.

Leaks can also occur slowly over time. Until the 1950s, cast iron was a popular choice for distribution pipelines, but it allows a high amount of natural gas to escape. The cast iron pipes become leaky after years of freeze-thaw cycles, heavy overhead traffic, and strains from the naturally shifting soil. Methane leaks from these distribution pipelines make up more than 30 percent of the methane emmissions in the U.S. natural gas distribution sector. Today, pipelines are made out of a variety of metals and plastics to reduce leakage.

Photograph by Robert Sisson

Piping Up
The United states has 490,850 kilometers (305,000 miles) of interstate and intrastate pipelines to deliver natural gas all over the country.

Oracular Seeps
Natural gas seeps, where the gas flows naturally to the surface, were revered as supernatural or spiritual sites by many ancient civilizations. One of the most famous of these seeps sits atop Mount Parnassus, near the town of Delphi, Greece. Around 1000 BCE, religious and spiritual leaders established a temple with a priestess who could tell the future. Millions of people, from ordinary citizens to political and military leaders, consulted the "Oracle of Delphi" for hundreds of years.

Natural Gas Consumers
In 2010, the latest date for which the U.S. Energy Information Administration supplies information, these nations consumed the most natural gas.
1. United States
2. Russia
3. Iran
4. China
5. Japan

Proven Reserves
According to the U.S. Energy Information Administration, in 2011-2012, these nations had the biggest proven reserves of natural gas in the world. Data from some nations, including the United States, was not calculated.
1. Russia
2. Iran
3. Qatar
4. Saudi Arabia
5. Turkmenistan

What's That Smell?
Raw natural gas is odorless. Companies that supply natural gas add an artificial smell to it, so people will know if there is a potentially dangerous leak. Most people recognize this as the "rotten egg" smell that comes from a gas stove or oven.


Maintain Your Grill

Performing regular maintenance on your grill will keep it working better and longer. Start with a good grill cleaning and continue to a full inspection of all the internal parts. Check the burners to make sure that the ports (holes where the flames come out) are not clogged. If they are, use a thin wire or pipe cleaner to clear any obstruction. Blocked ports cause uneven flame and can cause burners to fail. Check the igniters to make sure there ​is a good spark and the grill lights properly.


Voir la vidéo: Quimper 18 Mathias Bourgue vs Sebastian Korda (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Rune

    C'est dommage que je ne puisse pas participer à la discussion maintenant. Je ne possède pas les informations nécessaires. Mais ce thème me intéresse beaucoup.

  2. Aldan

    Premièrement: configurer le codage RSS de votre site

  3. Taurr

    Je vous demande pardon qui est intervenu ... à moi une situation similaire. We can examine.



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