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Peut-il y avoir des archives anciennes cachées en Arabie saoudite ?

Peut-il y avoir des archives anciennes cachées en Arabie saoudite ?



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Les musulmans traduisirent autrefois de nombreux textes grecs anciens. Se pourrait-il que beaucoup plus soit préservé, mais non disponible pour la communauté historique internationale ? Pourraient-ils être conservés dans des mosquées en Arabie saoudite, ou ont-ils été fouillés par des occidentaux lors de la colonisation du monde arabe après leur défaite lors de la première guerre mondiale ?


Eh bien, je ne peux pas trouver caché archives utilisant Google mais il existe des archives anciennes. Et j'espère que ce serait un soulagement pour vous d'une certaine manière. Et je suis la communauté wiki-ing cette réponse car ce n'est qu'une réponse partielle pour le moment.


La huitième merveille

Les listes des sept merveilles du monde ont été construites à partir du grec ancien Hérodote de 425 avant notre ère jusqu'aux électeurs en ligne d'aujourd'hui (1). Chacune de ces listes a manqué la beauté architecturale qui existe à Riyad, en Arabie saoudite. Riches en textures et usages variés, ses bâtiments et ses paysages comprennent d'anciens forts au toit de chaume voisinant des centres commerciaux contemporains.

La tour Al-Faisaliyah est l'une de ces constructions en acier de 30 étages conçues pour ressembler à un stylo à bille, alors que le restaurant globe doré réfléchissant tourne autour de son axe. Sur la photo de nombreuses cartes postales, Al-Faisaliyah était le plus haut bâtiment d'Arabie saoudite en 2000 (2), permettant à ses convives de voir aussi loin que les déserts à travers des vitres triangulaires du sol au plafond. Un an plus tard, Kingdom Tower, 65 étages d'hébergements ultra-modernes a pris son record (2). Il se classe comme le troisième plus haut bâtiment du monde avec un arc parabolique (3). Ses sommets se rejoignent au 99e étage par un pont aérien avec vue panoramique (4). Sur les trois niveaux d'entrée du shopping de luxe, le premier est ouvert au grand public. Alors que, conformément à la pratique culturelle de la ségrégation entre les sexes, les deux étages suivants sont réservés uniquement aux clientes et au personnel. Ici, on trouverait des jeans skinny de Saks 5th Avenue pour aller sous une abaya de Bedoon Essm.

En voyageant vers le nord à travers le quartier des affaires d'Olaya, puis en suivant les autoroutes vers l'ouest jusqu'au désert, des sculptures d'un médium plus ancien sont découvertes. Construite en boue et en chaume, l'ancienne ville d'Al Diriyah a été fondée en 1744 pour servir de forteresse militaire contre l'Empire ottoman (5). Autrefois appelée «Najd», ce qui signifie zone située à l'ouest, Diriyah se trouve à la périphérie de l'actuelle Riyad et est la maison d'origine de la famille royale saoudienne (6). Le siège de Diriyah, en 1818, a poussé ses dirigeants à fuir le fort endommagé et à reconstruire une nouvelle vie à Riyad (5).

Après de nombreuses années d'abandon, un grand projet de restauration démarre en 2000, dans le respect de l'architecture traditionnelle (5). Les sites comprennent des plafonds faits de poteaux en bois exposés, des fenêtres en plein air de découpes triangulaires et de grandes portes en forme de donjon aux motifs géométriques criards. En 2010, le quartier Turaif de Diriyah, qui comprend le palais de la Salwa et des découvertes archéologiques, a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO (5). Aujourd'hui, les touristes peuvent prendre part à des repas traditionnels avec des sièges au sol, au village de Najd (7).

Contrairement aux bruns et aux beiges attendus du désert, les terrains de Diriyah sont naturellement parsemés de dattiers, de ruisseaux et de verdure. Au bord de Diriyah se trouve le Wadi Hanifa, une vallée qui s'étend sur 75 miles du nord-ouest au sud-est. Le folklore traditionnel présente une histoire de terres agricoles fertiles, ce qui explique l'origine du nom de la ville Riyad, «un jardin». Alors que la capitale s'étendait rapidement, la pollution et le changement climatique se sont avérés être la cause d'un équilibre écologique perturbé, entraînant la sécheresse. Alors que certaines zones de l'oued restent encore sèches, l'Autorité de développement d'Ar-Riyad a préservé des parties des zones humides pour les activités récréatives (8).

Riyad est un endroit qui est souvent un mystère pour ceux qui regardent de l'extérieur. Sa courte histoire de vaste développement et les pressions pour laisser les choses être, a produit un merveilleux mélange d'ancien et de nouveau.

(1) Sept merveilles du monde

(5) Ar Riyad : le berceau d'une nation


Extrait des archives : En Arabie Saoudite, une vue de derrière le voile

Riyad, Arabie saoudite - L'ourlet de mon lourd manteau islamique traînait sur des sols qui brillaient comme de la glace. Je marchais plus vite, mes yeux fixés sur une icône verte familière. Je n'avais pas vu de Starbucks depuis des mois, mais il était là, niché dans un coin d'un centre commercial chic de la capitale saoudienne. Après toutes ces petites tasses amères de café arabe boueux, voici enfin un improbable extrait de maison – caféiné, réconfortant, américain.

J'ai erré dans la boutique, remplissant mes poumons des riches bouffées de café. L'homme derrière le comptoir m'a jeté un regard perplexe, ses yeux ont clignoté. J'ai demandé un café au lait. Il haussa les épaules, le cuiseur vapeur de lait gémit, et il tendit le gobelet en papier débordant. J'ai tourné le dos à son visage inquiet.

En traversant le café, j'ai senti les regards durs des hommes saoudiens. Quelques-uns d'entre eux ont cessé de parler pendant que je passais et m'ont regardé passer. Eux aussi, je les ai ignorés. Enfin, le café à la main, je m'affaissais sur les genoux somptueux d'un fauteuil trop rembourré.

— Excusez-moi, siffla la voix dans mon oreille. "Vous ne pouvez pas vous asseoir ici." L'homme du comptoir était apparu à côté de moi. Il était foudroyant.

"Excuse-moi?" J'ai cligné des yeux plusieurs fois.

« Emmm », il traça son malaise en une longue syllabe, les sourcils froncés. "Vous ne pouvez pas rester ici."

Il ne m'a pas dit ce que j'allais apprendre plus tard : Starbucks avait une autre porte anonyme à l'arrière qui menait à un bar à expresso plus petit et à une poignée de tables étouffées par des rideaux. C'était la section "famille". En tant que femme, c'est là que j'appartenais. Je n'avais pas le droit de me mêler aux clients masculins ou de m'asseoir à la vue des acheteurs de passage. Comme le sud ségrégué des États-Unis révolus, l'Arabie saoudite d'aujourd'hui détourne la moitié de la population dans des espaces séparés, inférieurs et généralement invisibles.

A ce moment-là, il n'y avait qu'une chose à faire. Je me suis levé. Du fond des fauteuils, des hommes en robe blanche et kaffiyeh à carreaux rouges regardaient impassiblement leurs mugs. J'ai senti le sang me monter au visage. J'ai baissé les yeux et j'ai immédiatement souhaité ne pas l'avoir fait. Arrachant les jupes de ma robe pour ne pas trébucher, je suis sortie du magasin et je suis entrée dans le fracas du centre commercial.

C'était il y a près de quatre ans, une leçon apprise lors d'un de mes premiers voyages dans le royaume. Jusqu'à ce jour, je pensais savoir ce que je faisais : j'avais entendu parler de l'Arabie saoudite, que les sexes sont totalement séparés. Des musées aux campus universitaires en passant par les restaurants, les genres vivent des existences enfermées. Un jeune ami saoudien branché et formé aux États-Unis m'a dit qu'il s'arrangeait pour rencontrer ses amies dans d'autres villes arabes. Il est plus facile de prendre l'avion pour Damas ou Dubaï, a-t-il haussé les épaules, que de se détendre à la maison.

J'étais prêt à faire face, du moins je le pensais. J'arrivai avec un sourire narquois protecteur, projetant d'épaissir les murs autour de moi. Je rapporterais quelques histoires et rentrerais chez moi. Je n'avais aucune idée que l'Arabie saoudite, l'expérience d'être une femme là-bas, me collerait, me suivrait chez moi dans l'avion et me suivrait tout au long de mes journées, entachant la façon dont je percevais les hommes et les femmes partout.

Je quitte le Moyen-Orient maintenant, mettant fin aux années passées à couvrir les combats et les retombées qui ont balayé la région depuis le 11 septembre. De toutes les expériences étranges, effrayantes et joyeuses de ces dernières années, mon temps à couvrir l'Arabie saoudite reste parmi les le plus choquant.

J'ai passé mes journées en Arabie saoudite à lutter malheureusement entre une vie passée à apprendre à respecter les cultures étrangères et la prise de conscience que cette culture me considérait comme un être inférieur. J'ai essayé de faire des parallèles : si j'allais en Afrique du Sud pendant l'apartheid, me sentirais-je obligé d'être poli ?

Je trouverais que je voyais encore des morceaux d'Arabie saoudite partout où j'allais. De retour chez moi au Caire, la cacophonie habituelle de sifflets et de roucoulements obscènes dans les rues m'a plongé dans une rage aveugle. J'ai claqué des portes au nez de livreurs maudissant les soldats égyptiens dans une langue qu'ils ne parlaient pas, j'ai gardé un décompte mental plein de ressentiment des hommes occidentaux, en particulier des collègues reporters, qui semblaient tolérer, voire apprécier, la relégation des femmes dans le monde arabe .

En Occident, il y a une tendance à traiter l'Arabie saoudite comme une terre éloignée, complètement éloignée de nos vies. Mais ce n'est pas très loin de nous, et nous ne sommes pas aussi différents que nous aimerions le penser. L'Arabie saoudite est un centre d'idées et de commerce, un allié important des États-Unis, le cœur d'une grande religion mondiale. C'est une maison ultramoderne et hautement industrialisée pour les expatriés du monde entier, y compris les Américains qui vivent dans des complexes fermés luxuriants avec piscines, boivent des verres illégaux de gin de bain et parlent avec enthousiasme du désert glorieux et de la célèbre hospitalité des Saoudiens.

Les règles sont différentes ici. Le même gouvernement américain qui a exacerbé l'indignation du public contre les talibans en dénonçant les mauvais traitements infligés aux femmes afghanes valorise l'amitié saoudienne baignée de pétrole et fait même l'éloge des élections saoudiennes au cours desquelles les femmes sont interdites de vote. Toutes les franchises de restauration rapide américaines opérant ici, pas seulement Starbucks, placent les femmes dans des files distinctes. Les hôtels appartenant aux États-Unis ne laissent pas les femmes s'enregistrer sans une lettre d'une entreprise attestant de leur capacité à payer les femmes qui s'enregistrent seules dans les hôtels ont longtemps été considérées comme des prostituées.

Alors que j'errais à l'intérieur et à l'extérieur de l'Arabie saoudite, le abaya, ou robe islamique, est finalement devenu le symbole de ces règles changeantes.

J'ai toujours retardé jusqu'à la dernière minute. Quand je sentais l'avion plonger au-dessus de Riyad, je cherchais furtivement dans mon sac d'ordinateur la robe noire et l'écharpe froissées à l'intérieur. Je glissais mes bras dans les manches sans me lever. Si j'apercevais le regard d'un passager masculin alors que mes doigts tâtonnaient avec les boutons-pression, je le regarderais du regard. Est-ce que j'imaginais l'air suffisant sur leurs visages ?

Les manches, la longueur de celles-ci, semblaient toujours étrangères, au début. Mais il n'a jamais fallu longtemps pour travailler son alchimie, pour semer l'insécurité. Après un jour ou deux, l'idée d'apparaître sans la robe était choquante. Dépouillés des couches de tissu étouffant les courbes, mes vêtements ordinaires se sont soudainement sentis révélateurs, voire criards. Pour moi, le abaya impliquait que le corps d'une femme est une distraction et une interruption, une chose qui doit être cachée à la vue de peur qu'elle n'entraîne la société dans le vice et le désarroi. Le simple fait de porter la robe a implanté cette conscience de soi par osmose.

Au fond de la robe, ma posture souffrait. Je m'entraînais et marmonnais comme ces adolescentes qui semblent penser qu'elles peuvent retourner leurs seins dans leur corps si elles courbent suffisamment leur colonne vertébrale. C'est pourquoi, ça m'a frappé un jour, j'avais toujours l'impression de revenir d'Arabie Saoudite avec un mal de dos.

Le royaume m'a fait avachir.

Les hommes saoudiens soulevaient souvent la question des femmes avec moi, ils semblaient espérer que je leur dirais, par courtoisie ou par conviction, que j'approuvais leur mode de vie. Certains ont imputé toutes sortes de maux occidentaux, de la violence armée à l'alcoolisme, à la libération des femmes. « Pensez-vous que vous pourriez vivre ici ? » plusieurs d'entre eux ont demandé. Cela semblait absurde à chaque fois, et à chaque fois je répétais l'évidence : non.

Début 2005, j'ai couvert les élections municipales tant vantées du royaume, qui excluaient non seulement les femmes de se présenter aux élections, mais aussi de voter. Fidèles à leurs racines tribales, les candidats ont planté des tentes sur des terrains vagues et ont accueilli les électeurs pour de longues nuits de café, de séances de taureaux et de récitations de poésie. J'ai accepté une invitation à visiter l'une des tentes, mais la vue d'une femme au milieu d'eux a tellement énervé les candidats à l'élection que le directeur de campagne s'est précipité et m'a demandé, avec des excuses somptueuses, de me faire rare avant de lui coûter la sienne. l'homme l'élection.

Quelques jours plus tard, une femme officielle américaine, venue de Washington, a fait une apparition dans la presse dans le hall d'un hôtel de Riyad. Perles de sport, tailleur et tête nue et blonde, elle a fait l'éloge des élections saoudiennes.

L'élection "est un départ de leur culture et de leur histoire", a-t-elle déclaré. « Il offre aux citoyens d'Arabie saoudite de l'espoir. C'est modeste, mais c'est dramatique.

L'ambassadeur américain, un Texan à lunettes du nom de James C. Oberwetter, a également salué le vote depuis son siège voisin.

"Quand je suis arrivé ici il y a un an, il n'y avait pas de tentes politiques", a-t-il déclaré. "C'est comme un barbecue politique dans l'arrière-cour aux États-Unis."

Un après-midi, un candidat m'a invité à rencontrer sa fille. Elle parlait couramment l'anglais et n'était pas beaucoup plus jeune que moi. Je ne me souviens pas si elle portait hijab, le foulard islamique, à l'intérieur de sa maison, mais j'ai un souvenir de rose. Je l'ai interrogée sur les élections.

Alors tu le penses vraiment, dis-je doucement, même si tu ne peux pas voter ?

« Bien sûr, dit-elle. « Pourquoi dois-je voter ? »

Son père intervint. Il l'exhorta, parlant anglais pour moi, à parler franchement. Mais elle a insisté : à quoi bon voter ? Elle me regardait comme si elle avait pitié de moi, une femme à la dérive sur les mers agitées du monde, sans aucun protecteur masculin en vue.

« Peut-être que vous ne voulez pas voter », ai-je dit. « Mais n'aimeriez-vous pas faire ce choix vous-même ? »

"Je n'en ai pas besoin," dit-elle calmement, clignant des yeux lentement et délibérément. « Si j'ai un père ou un mari, pourquoi dois-je voter ? Pourquoi devrais-je travailler ? Ils s'occuperont de tout. »

Au fil des années, j'ai rencontré de nombreuses femmes saoudiennes. Certains sont des rebelles, d'autres défendent fièrement les voies saoudiennes, convaincus que toute discussion sur les droits des femmes est une attaque déguisée contre l'islam de la part d'un Occidental hostile. Il y avait le jeune étudiant en médecine dentaire qui rentrait de l'université et qui s'est assis la moitié de la nuit, écrivant un roman révolutionnaire explorant les vies internes et les romances de jeunes femmes saoudiennes. L'expert en pétrole qui m'a réprimandé pour avoir posé des questions sur les conductrices, en soulignant les pièges des lois sur le divorce et la garde des enfants et en déclarant : « Conduire est le moindre de nos problèmes ». J'ai rencontré des femmes qui travaillent comme médecins et conseillères en affaires. Beaucoup d'entre eux semblent satisfaits.

Quelles que soient leurs réflexions sur la question, on leur a assigné un rôle central et symbolique dans ce qui semble être l'une des plus grandes questions existentielles de l'Arabie saoudite contemporaine : le pays peut-il choisir de se développer d'une certaine manière et de rester figé dans d'autres ? Le royaume peut-il évoluer économiquement et technologiquement dans une société mondiale sans renoncer à sa culture particulière d'extrême piété religieuse et à l'ancien code tribal ?

Les hommes aussi sont coincés. Un après-midi autour d'un café, un économiste m'a raconté avec nostalgie l'époque où lui et sa femme avaient étudié à l'étranger, comment elle avait pris le volant et fait son propre truc. C'est une femme indépendante et franche, a-t-il déclaré. Le retour à la maison à Riyad les avait tous les deux déprimés.

"Ici, j'ai une autre personne à charge : ma femme", a-t-il déclaré. Il se surprit à la conduire, la chaperonnant comme si elle était une enfant. « Quand ils voient une femme marcher seule ici, c'est comme un loup qui regarde un mouton. « Laissez-moi prendre ce qui n'est pas surveillé. » Il m'a dit que lui et sa femme espéraient désespérément que des réformes sociales et politiques verraient enfin le jour dans le royaume. Il pensait que les universitaires étrangers étaient trop faciles avec l'Arabie saoudite, qu'ils ne préconisaient que des changements mineurs au lieu d'une démocratie totale, car ils considéraient secrètement les Saoudiens comme des « sauvages » incapables de gérer trop de liberté.

« Je les appelle des journaux de propagande », a-t-il dit à propos de l'analyse étrangère. "Ils trouvent toutes ces excuses boiteuses." Lui et sa femme avaient déjà perdu espoir pour eux-mêmes, a-t-il déclaré.

«Pour nous, le train a quitté la gare. Nous sommes pris au piège », a-t-il déclaré. « Je pense à mes enfants. Au moins, quand je me regarderai dans le miroir, je dirai : « Au moins, j'ai dit ça. Au moins, j'ai écrit ça.

QUAND les responsables saoudiens discutent avec un journaliste américain, ils se donnent beaucoup de mal pour dépeindre un royaume modéré et incompris. Ils se plaignent des stéréotypes de la presse occidentale : les femmes interdites de conduire ? Eh bien, ils ne veulent pas conduire de toute façon. Ils ont tous des chauffeurs, et pourquoi une dame voudrait-elle jouer avec le stationnement ?

La police religieuse qui rôde dans les rues et les centres commerciaux, imposant les « valeurs islamiques » à la population ? Oh, disent les responsables saoudiens, ils ne sont vraiment pas importants, ni stricts, ni puissants. Vous entendez des histoires à l'effet contraire ? De simples exagérations, perpétuées par des gens qui ne comprennent pas l'Arabie saoudite.

J'ai eu un entretien un après-midi avec un responsable saoudien relativement haut placé. Comme je ne peux conduire nulle part ni rencontrer un homme dans un café, je finis généralement par inviter des sources pour un café dans le hall de mon hôtel, où le personnel ferme les yeux sur la question de savoir si ceux de la «section famille» sont vraiment de la famille.

Alors que l'ascenseur touchait le sol et que les portes brillantes s'ouvraient sur le hall, le fonctionnaire s'est précipité vers moi.

« Pensez-vous que nous pourrions parler dans votre chambre ? » lâcha-t-il.

J'ai reculé. Qu'est-ce que c'était, un fou fou ?

"Non pourquoi?" ai-je balbutié en faisant un large pas autour de lui. « Nous pouvons nous asseoir juste ici. » Je voulais aller au café - pas de dés. Il s'est retourné, bloquant mon chemin et ma vue.

"Ce n'est pas une bonne idée", a-t-il déclaré. "Allons dans ta chambre."

"Je ne pense vraiment pas que je veux dire," dis-je, bégayant d'embarras.

Puis, jetant un coup d'œil par-dessus son épaule, je les vis : deux hommes costauds en robes. De grands buissons de barbes jaillissaient de leur menton, ils balançaient des cannes dans leurs mains et scrutaient le hall de l'hôtel à travers les yeux plissés.

« Est-ce la police religieuse ? » J'ai dit. "Il est!" J'étais un peu hypnotisé. J'ai toujours voulu les voir en action.

Le fonctionnaire du ministère semblait rétrécir un peu, les épaules affaissées de défaite.

« Ils ne sont pas censés être ici », marmonna-t-il avec découragement. « Que font-ils ici ?

« Eh bien, pourquoi n'allons-nous pas au centre commercial d'à côté ? » dis-je, les yeux fixés sur les hommes menaçants. « Il y a un café là-bas, nous pourrions essayer ça. »

« Non, ils iront là-bas ensuite. » Pendant qu'il se tordait les mains nerveusement, je reculai un peu et réfléchissais à l'ironie de notre situation. Pour éviter d'enfreindre ce qui pourrait être le code moral public le plus strict au monde, on m'a demandé de divertir un homme étrange et plus âgé dans ma chambre d'hôtel, chose que je n'accepterais jamais de faire chez moi.

J'avais quelque chose à faire. Il était sur le point de partir et d'annuler la réunion, et je ne pouvais pas me permettre de la perdre. Puis je me suis souvenu de quelques fauteuils près de l'ascenseur, à mon étage. Nous sommes montés et avons commandé du café en chambre. Nous avons parlé pendant que les ascenseurs sonnaient de haut en bas dans la colonne vertébrale du gratte-ciel et que le rugissement des aspirateurs résonnait dans le couloir.

UN jour de printemps éblouissant, lorsque les vents chauds se sont précipités au large des plaines et que le soleil a tout blanchi, je me suis tenu devant une banque de Riyad, en sueur dans mon manteau noir pendant que j'attendais un ami. Le trottoir frémissait, mais je n'avais nulle part où aller. En tant que femme, il m'était interdit d'entrer dans la moitié des hommes de la banque pour le chercher. La circulation criait sur une autoroute voisine. Les vents tiraient sur les couches de polyester noir. Mes lunettes de soleil ont commencé à glisser sur mon nez luisant.

La porte s'ouvrit en claquant et je levai les yeux plein d'espoir. Mais non, c'était un agent de sécurité. Et il me piétinait droit en criant en arabe. Je connaissais assez de vocabulaire pour glaner son message : il ne voulait pas que je reste là. J'enlevai mes lunettes de soleil, fixai mes yeux bleus sur lui d'un air absent et me détournai finalement comme si j'étais perplexe. Je pense à cela comme jouer à l'opossum.

Il a de nouveau disparu, pour réapparaître avec un autre agent de sécurité. Cet homme était d'origine sud-asiatique indistincte et avait un vocabulaire anglais. Il ressemblait à un pit-bull – petit, trapu et des dents éclatantes alors qu'il aboyait : « Allez ! Aller! Vous ne pouvez pas rester ici ! Les hommes peuvent VOIR ! Les hommes peuvent VOIR !

Je baissai les yeux vers lui et soupirai. J'étais fatigué. « Où veux-tu que j'aille ? Je dois attendre mon ami. Il est à l'intérieur. Mais il grondait toujours et exhibait ses dents, les bras sur les hanches. Il n'était pas intéressé par les discussions.

"Pas ici. PAS ICI! Les hommes peuvent vous VOIR ! Il agita un bras vers la banque.

"Je suis juste debout ici!" ai-je craqué. "Laisse-moi tranquille!" C'était un faux pas. J'avais déjà appris que si vous êtes une femme dans un pays sexiste, crier après un homme ne fait qu'aggraver la crise.

Le pitbull s'avança vers moi, faisant de petits mouvements de chasse avec ses mains, les lèvres retroussées. Involontairement, je reculai de quelques pas et me retrouvai dans le bosquet. Je suppose que, depuis les buissons, j'étais caché à la vue de la fenêtre, protégeant ainsi la vertu de tous ces banquiers masculins innocents. En tout cas, cela a satisfait le pit-bull, qui est remonté sur le trottoir et a monté la garde sur moi. Je l'ai dévisagé. Il a montré ses dents. Les minutes passèrent. Finalement, mon ami a réapparu.

Professeur libéral formé aux États-Unis à l'Université King Saud, il était sûr de partager mon indignation, pensai-je. Peut-être qu'il appellerait même la banque - son ami était le directeur - et mettrait le pit-bull en difficulté. Je lui ai raconté mon histoire, des mots chauds comme le pavé.

Il cligna à peine des yeux. "Oui," dit-il. "Oh." Il a mis la voiture en marche arrière et nous sommes partis.

En conduisant vers l'aéroport, j'ai senti le royaume glisser derrière moi, le vide plat de ses déserts, les bâtiments qui se dressent vers le ciel, enveloppés de verre miroir, vides sous un soleil de plomb. Tous les indices d'une vie privée que je n'ai jamais vu. Les Saoudiens sont issus du désert, ils trouvent la vie dans ce qui me semble vide.

Même si j'étais saoudien, le comprendrais-je ? Je me souviens du porte-parole du gouvernement, Mansour Turki, qui m'a dit : « Être saoudien ne signifie pas voir tous les visages de la société saoudienne. Les hommes saoudiens ne comprennent pas ce que pensent les femmes saoudiennes. Ils n'en ont aucune idée, en fait. Même ma propre famille, ma propre mère ou sœur, elle ne me parlera pas honnêtement.

J'ai glissé mes écouteurs iPod dans mes oreilles. Je voulais entendre quelque chose de percutant et d'américain. Cela a commencé comme toujours : une démangeaison, une impatience, comme une ride dans la chaussette, quelque chose qui se sent, mais pas encore enregistré. Le malaise commence toujours quand je pars.

Au moment où je suis monté dans l'avion, j'étais en colère. J'ai tiré sur les fermoirs, j'ai haussé les épaules abaya comme une étreinte rejetée. Je l'ai chiffonné et l'ai jeté puérilement dans le siège de l'avion.

Ensuite, je me tenais juste là, me sentant dépouillé dans mon jean et mon chemisier. Mes membres étaient légers et la pudeur m'a traversé. J'avais conscience de la peau de mes poignets et de mes avant-bras, le triangle du cou nu. J'ai scanné les yeux derrière moi, à la recherche d'un défi. Mais aucun n'est venu. Les passagers saoudiens avaient regardé mon accès de colère impassiblement.

Je me suis assis, je me suis penché en arrière et j'ai respiré. Ce moment, semble-t-il, est toujours le même. je prends le abaya off, s'attendant à se sentir libéré. Mais d'une manière ou d'une autre, cela ressemble toujours à une défaite.

Stack a fait des reportages en Arabie saoudite à plusieurs reprises au cours de son mandat en tant que chef du bureau du Caire du Times de septembre 2003 au mois dernier.


Si nous remplacions la Turquie par l'Arabie saoudite dans l'OTAN, pourrions-nous reconnaître le génocide arménien tout en supprimant l'hypocrisie sur le soutien actuel à la liberté religieuse par rapport aux intérêts de sécurité ?

Il y a quelques pièces en mouvement ici, mais reste avec moi.

Premièrement, nous avons depuis longtemps un travail inachevé sur la simple reconnaissance d'un fait historique sur le génocide arménien.

C'était une prémisse de base de la campagne présidentielle de Barack Obama en 2008, tout l'espoir et le changement contre la peur et le dégoût. Tout le Samantha Power pour mener notre mission à l'ONU. Malheureusement, cela a été surmonté par les événements, ainsi que l'idée que les antécédents personnels, l'histoire et les manières d'Obama lui permettraient d'être une sorte de "chuchoteur islamiste chrétien" pour réaliser les espoirs reflétés dans son discours de juin 2009. Le Caire “remarques au monde musulman” d'Al-Azhar.

Au lieu de cela, nous nous sommes laissés intimider de manière embarrassante par la Turquie. Voir “For Anniversary of Armenian Genocide Obama Calls It an ‘Atrocity’ Place“, NYTimes, 24 avril 2014 : (“Bien que M. Obama ait qualifié les actes contre le génocide des Arméniens de candidat pour le faire une fois arrivé à la Maison Blanche, il a de nouveau choisi de ne pas tenir sa promesse par peur d'offenser la Turquie, un allié de l'OTAN qui nie que la mort de jusqu'à 1,5 million d'Arméniens constitue un génocide. il pensait toujours que c'était un génocide même s'il ne le disait pas directement.”). Pour quel bénéfice ? Bien que nous ayons et continuerons d'avoir certains intérêts en commun avec le régime turc, il est clair que la Turquie continue de s'éloigner des valeurs démocratiques, y compris le respect de la liberté de religion et de la tolérance, en même temps qu'elle a clairement indiqué que la relation de sécurité est très situationnel. Ce qui aurait pu avoir du sens pendant la guerre froide face à l'Union soviétique et au Pacte de Varsovie pendant les années d'autoritarisme laïc de la Turquie a moins de sens sous l'islamisme turc maintenant que même la Grèce s'est démocratisée, les Russes ont dissous le contrôle direct des différents pays européens et centraux. Les républiques asiatiques précédemment colonisées et le pacte de Varsovie dissous suite à l'effondrement du rideau de fer.

Parmi les gouvernements islamistes de la région, c'est l'Arabie saoudite avec laquelle nous semblons être mutuellement engagés plutôt que la Turquie. De même, dans le contexte de l'OTAN, s'il existe un gouvernement occidental plus engagé envers les Saoudiens que nous, c'est le Royaume-Uni (Londres), l'autre partie de notre « relation spéciale ». Vendre des armes aux Saoudiens est une « urgence nationale » pour l'administration Trump, et garder les Saoudiens hors de la liste des pays utilisant des enfants soldats en ce moment et plus tôt, certifiant que les Saoudiens étaient sérieux au sujet d'essayer de rater des civils dans leurs attentats au Yémen. notre engagement à « en savoir le moins possible » sur le meurtre de Khashoggi en démontrant un lien extraordinaire. Tout comme la « sécurité nationale » britannique a pris le pas sur les forces de l'ordre du Royaume-Uni sur la corruption de BAE dans les accords d'al-Yamamah.

Notre relation avec les Saoudiens est antérieure à la formation de l'OTAN et une période de reconnaissance de la réalité vis-à-vis de la Turquie est peut-être le moment de reconnaître plus formellement ce que l'alliance saoudienne est maintenant devenue.

En reconnaissant le génocide arménien tout en incluant formellement le Royaume d'Arabie saoudite dans des obligations de défense mutuelle, nous pouvons montrer que nous désapprouvons historiquement la purge des populations religieuses chrétiennes et autres minorités religieuses tout en précisant que notre propre sécurité telle que nous la voyons dans un sens immédiat est notre priorité absolue et que nous ne nous opposons pas aux gouvernements islamistes exclusivistes et répressifs qui sont prêts à coopérer militairement et sur la sécurité nationale. (Et cela pourrait être une autre occasion pour le président Trump de coopérer avec Kim Kardashian sur une initiative politique, comme dans certaines réformes de la justice pénale.)

Pour un aperçu d'un point de vue militaire sur la valeur de l'alliance avec le Royaume d'Arabie saoudite, je recommande cet article de concours d'écriture de l'officier des forces spéciales Scott Horr dans Opinions divergentes : “Assessment of the Impacts of Saudi Arabia’s Vision2030 on US Efforts pour affronter l'Iran.”

Au milieu des troubles et de l'instabilité persistants qui touchent de nombreuses régions du Moyen-Orient, le Royaume d'Arabie saoudite (KSA) et la République islamique d'Iran (IRI) entretiennent une rivalité féroce pour la domination régionale et islamique. Les deux pays tiennent une place importante dans les objectifs et les intérêts régionaux des États-Unis, car l'Iran (depuis sa révolution islamique en 1979) est la principale menace régionale et l'adversaire des États-Unis tandis que l'Arabie saoudite, à bien des égards, est la pièce maîtresse des efforts américains pour contrer et dégrader. L'influence iranienne dans la région[1]. En tant que principaux rivaux islamiques de la région, les mouvements sociaux, économiques et politiques internes au sein de la KSA et de l'IRI façonnent et informent intrinsèquement les actions et les efforts des États-Unis visant à saper les objectifs hostiles (IRI) tout en soutenant les initiatives amicales (KSA). Le président américain Trump, par exemple, n'a pas tardé à exprimer son soutien au début de 2018 aux manifestants iraniens dénonçant (entre autres) l'inaction perçue du régime et sa contribution à la stagnation de l'économie iranienne[2]. Alternativement, Trump a préservé le soutien des États-Unis à l'Arabie saoudite même après des allégations d'implication du gouvernement de l'Arabie saoudite dans le meurtre d'un journaliste éminent et franc[3]. De telles dynamiques soulignent comment le fonctionnement interne des rivaux régionaux crée des lieux et des opportunités pour l'avancement des intérêts américains face aux menaces régionales en appliquant des pressions et en définissant des alliances en utilisant différents éléments du pouvoir national.

En 2016, le prince héritier saoudien Muhammad bin Salman, connu sous le nom de «MBS», a dévoilé un plan ambitieux et grandiose pour le changement économique, culturel et social dans le Royaume. En réponse à une baisse mondiale des prix du pétrole qui a considérablement réduit les réserves de liquidités saoudiennes et a simultanément mis en évidence l'état précaire de l'économie du Royaume dépendante du pétrole, MBS a publié « Vision2030 » - un vaste programme de réforme qui visait à créer une société dynamique, à construire une économie florissante, et instaurer une culture d'ambition au sein du Royaume[4]. La motivation de ces idées était le désir d'accroître la privatisation de l'économie et de rendre la société saoudienne attrayante pour les investissements étrangers afin de diversifier l'économie et de réduire sa dépendance au pétrole[5]. Que ce soit explicitement ou implicitement, les mécanismes de changement qui conduisent à l'exécution de la Vision2030 de MBS reposent sur la mesure dans laquelle les valeurs occidentales (à savoir les principes du marché libre et le libéralisme social) peuvent être inculquées dans une société historiquement conservatrice et fermée. Compte tenu de l'ampleur de la portée de Vision2030, ciblant l'ensemble de la société saoudienne, de l'idéologie impliquée dans son exécution (incorporant les valeurs occidentales) et du statut géopolitique de la KSA en tant qu'allié clé des États-Unis contre les objectifs de la politique étrangère iranienne, la mise en œuvre et l'exécution de Vision2030 ne peuvent échouer que d'avoir des impacts de grande envergure à la fois sur la stabilité régionale du Moyen-Orient en général et sur les efforts des États-Unis face à l'Iran en particulier.

Pour une appréciation de la mesure dans laquelle les choses se sont effondrées pendant les administrations Bush, Obama et Trump, voir Janine di Giovanni's 'The Vanishing: the sort of Christians in a age of intolerance' dans les Harpers de décembre sur l'impact de guerre et d'oppression en Irak, en Syrie et en Égypte. Et puis le mois dernier, la pièce Atlantic d'Emma Green, « L'avenir impossible des chrétiens au Moyen-Orient : une foi ancienne est en train de disparaître des terres où elle a pris racine. L'enjeu n'est pas seulement une communauté religieuse, mais le sort du pluralisme dans la région.”

En termes d'aide, l'administration Trump a le mérite d'avoir intensifié l'aide et l'attention attendues aux communautés religieuses minoritaires assiégées à la suite de l'invasion de l'Irak et de la montée d'al-Quéda en Irak/ISIS. At the same time, they have turned a harder, colder shoulder to accepting immigrants while embracing the exponents of Wahabist ideological expansionism who have done so much harm to pluralism and tolerance even in areas where it once thrived.

For a more divergent take suggesting that things have just not been adding up over the years, see retired career soldier and historian Andrew Bacevich’s “America’s War for the Greater Middle East“.


A tale of generous King Hatim Tai

Hatim Tai was an Arabian king who lived during the 6th century. He is renowned for his generosity. I am told that Hatim Tai’s generosity excelled, in letter and in spirit, that of all other men.

Another Arabian king coveted the possessions, the villages and oases, the camels and the fighting-men of Hatim Tai. So this man declared war on Hatim, sending him a messenger with the declaration of war: “Yield to me, otherwise I shall surely overrun you and your lands, and possess myself of your sovereignty.”

When this message reached Hatim’s court, his advisers at once suggested that he mobilize the warriors in defense of his realm saying: “There is surely not an able-bodied man or woman among your followers who will not gladly lay down his life in defense of our beloved king.”

But Hatim, contrary to the expectation of the people, said:

“No, instead of your riding forth and shedding your blood for me, I shall flee. It would be far from the path of generosity if I were to become the cause of the sacrifice of a life of a single man or woman. If you yield peaceably, this king will content himself with taking only your services and rents, and you will have suffered no material loss. If, on the other hand, you resist, by the conventions of war he will be entitled to regard your possessions as booty, and if you lose the war you will be penniless.”

So saying, Hatim took only a stout staff and went into the near-by mountains, where he found a cave and sank himself in contemplation.

Half the people were deeply affected by the sacrifice of his wealth and position by Hatim Tai on their behalf. But others, especially those who sought to make a name for themselves on the field of valor, muttered: “How do we know that this man is not a simple coward?” And others, who had little courage, muttered against him saying: “He has, in a sense, saved himself for he has abandoned us to a fate which is unknown to us. Perhaps we may become the slaves of this unknown king who is, after all, enough of a tyrant to declare war upon his neighbors.”

Others again, uncertain as to what to believe, remained silent, until they should have some means of making up their minds.

And so it was that the tyrant king, accompanied by his glittering hosts, took possession of Hatim Tai’s domain. He did not increase the taxes, he did not usurp for himself more than Hatim had taken from the people in exchange for being their protector and administrator of justice. But one thing disturbed him. It was the fact that he heard whispers that, although he had possessed himself of a new realm, yet it had been yielded up to him as an act of generosity by Hatim Tai. These were the words spoken by some of the people.

“I cannot be real master of this land,” declared the tyrant, “until I have captured Hatim Tai himself. While he lives, there is still a loyalty towards him in the hearts of some of these people. This means they are not completely my subjects, even though they behave outwardly as such.”

So he published an edict that whoever should bring him Hatim Tai would be rewarded with five thousand pieces of gold. Hatim Tai knew nothing of this until one day he was sitting outside his cave and he heard a conversation between a woodcutter and his wife.

The woodcutter said: “My dear wife, I am now old and you are much younger than I. We have small children, and in the natural order of events I may be expected to die before you and while the children are youngsters. If we could only find and capture Hatim Tai, for whom there is a reward of five thousand pieces of gold from the new king, your future would be secure.”

“Shame on you!” said his wife. “Better that you should die, and that I and our children should starve to death, than that our hands be stained with the blood of the most generous man of all time, who sacrificed all for our sake.”

“That is all very well,” said the old man, “but a man has to think of his own interests. I have, after all, responsibilities. And in any case, every day more and more people believe Hatim is a coward. It will only be a matter of time before they have searched every possible piece of cover for him.”

“The belief in Hatim’s cowardice is fueled by love of gold. Much more of this kind of talk and Hatim will have lived in vain.”

At that moment Hatim Tai stood up and revealed himself to the astonished pair. “I am Hatim Tai,” he said. “Take me to the new king and claim your reward.”

The old man was ashamed, and his eyes filled with tears. “No, great Hatim,” he said, “I cannot bring myself to do it.”

While they were arguing, a number of people, who had been searching for the fugitive king, gathered around.

“Unless you do so,” said Hatim, “I will surrender myself to the king and tell him that you have been hiding me. In that case, you will be executed for treason.”

Realizing that this was Hatim, the mob moved forward, seized their former king, and carried him to the tyrant, with the woodcutter following miserably behind.

When they got to the court, each claimed that he had himself captured Hatim. The former king, seeing irresolution on the face of his successor, asked to be allowed to speak: “Know, O King, that my evidence should also be heard. I was captured by this old woodcutter and not by yonder mob. Give him, therefore, his reward, and do what you will with me…”

At this the woodcutter stepped forward and told the king the truth about Hatim’s having offered himself as a sacrifice for the future security of his family.

The new king was so overwhelmed by this story that he ordered his army to withdraw, placed Hatim Tai back on his throne, and retired to his own country.

I was sharing this tale with an elderly gentleman today, who suggested “You should put that on your blog.” I think he had a great idea. Hatim Tai’s tomb can be found near the city of Ha’il in Saudi Arabia.

To this day, there is a proverb among the Arabs, “more generous than Hatem” (Arabic: أكرم من حاتم). I take great joy in telling you a tale of generous King Hatim Tai.

Welcome to Mystery of Ascension! We are students and advocates of the the New Message from God. We are members of a worldwide community. We seek to assist the world in successfully navigating difficult times ahead. We seek to assist the world in successfully emerging into a greater community of intelligent life. You will also find some poetry. Find out more about us here. Contact us here.

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    A body of revelation received from 1983 to the present by Marshall Vian Summers God is speaking to humanity anew, proclaiming a warning, a blessing and a preparation for a new world reality. A book of revelation that provides a new understanding of the nature and reality of God and God’s Plan and Purpose in the world and in the Greater Community of life in the universe. A book of revelation regarding the origin, lineage and mission of the Messengers of God who, at different times in human history, have entered the world to receive and present New Revelations for humanity. Humanity is emerging into a Greater Community of worlds. Contact has begun and our isolation in the universe is over. This is the greatest event in human history, and yet we are unaware and unprepared. The Power of Knowledge reveals the reality of “Knowledge,” the deeper spiritual mind within you which holds the key to finding your greater purpose and direction in life. The Journey to a New Life opens before you the journey to discovering your higher purpose and greater relationships in life. The New World reveals a warning of the great change coming to our world and a prophetic vision of a future world for which we must prepare. The Pure Religion is a book of revelation given from God to reveal anew the deeper heart and meaning of the world’s religions and the Power and Presence of God, which seeks to speak to all people of all faith traditions in the world at this time. A new understanding and a greater experience of God and human spirituality within a larger arena of intelligent life. Taking you beyond the normal parameters of human relationships to a deeper experience of union, purpose and meaning with those individuals with whom you share a greater destiny in life. Taking you on the journey of discovering Knowledge, the mysterious source of your inner power and authority, given to you by God to guide and to protect you. The New Message Teaching on how to bring the grace, the guidance and the power of Knowledge into the Four Pillars of your life: The Pillar of Relationships, The Pillar of Work, The Pillar of Health and The Pillar of Spiritual Development. A prophecy of the difficult times ahead and the steps you can take to navigate an increasingly turbulent and uncertain future. The reality and spirituality of life beyond our world. A wise and compassionate guide for discovering the New Message teaching on the power of relationship and inner certainty in everyday life. They have come to take you deeper into the experience of mystery and purpose that surrounds your presence in the world.

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Horrendous Haboob in the Heart and Heat of History’s Homeland

We mentioned India earlier this year due to a hellish heatwave. It’s only fair that we talk about one of the other cradles of civilization (human history) and another horrible weather-related h-word.

People have been living along the Nile River in northeastern Africa and on the Arabian Peninsula for thousands of years (dating back to the Paleolithic Era). And, every once in a while, a story comes along that makes you wonder why. I’m not talking about the never-ending human conflict that has plagued the region. I’m talking about the hostile climate. (Of course, it wasn’t always hostile. There have been periods of abundant moisture. Read this. Or this.)

If you’ve watched Raiders of the Lost Ark, you are no-doubt familiar with the ancient city of Tanis, and the story about it that was the basis of the whole plot of the movie. If you haven’t seen the movie: 1) shame on you and, 2) watch this clip.

“The city of Tanis was consumed by the desert in a sandstorm that lasted a whole year.”

I hate to be the bearer of bad news but, that part of the story is false. No year-long sandstorm hit Tanis. And, despite rumors that the actual Ark is buried in Tanis, it has never been found. (Because it’s stored in a giant government warehouse! Duh!) Plus, Indiana Jones is a fictional character in a movie. But, the movie is not entirely false. According to this article, a major archaeological find did take place at Tanis right before World War II (led by a French archaeologist, no less), and very few people know about it because of the war. Plus, there really was an Egyptian Pharaoh named Shoshenq/Shishak.

Even if Tanis was not buried by a year-long sandstorm, that doesn’t mean nasty sandstorms don’t exist. In fact, most of the Middle East is still dealing with a massive sandstorm that lasted a whole week last week. This storm put Beijing’s air pollution to shame. In fact, the dust reached the highest concentrations ever recorded in Jerusalem since Israel became it’s own country in 1948. It was responsible for several fatalities. Here are some pictures. Here’s a video from Saudi Arabia. Here’s what it looked like in Jordan and Lebanon. And, of course, what follows is what the storm looked like in VIIRS imagery.

Since this dust storm lasted a whole week, we got plenty of VIIRS imagery of the event. It started on the afternoon of 6 September 2015, and here’s the first VIIRS True Color image of it:

VIIRS True Color image of channels M-3, M-4 and M-5 (10:06 UTC 6 September 2015)

Can you see it? (Click on the image to see the full resolution version.) A trained eye can spot it from this image alone. An untrained eye might have difficulty distinguishing it from the rest of the desert and sand. Look for the tan blob over Syria that is obscuring the view of the Euphrates river.

If you can see that, you can track it over the rest of the week:

Animation of VIIRS True Color images (6-12 September 2015)

This animation was reduced to 33% of it’s original size to limit the bandwidth needed to display it. It contains the afternoon overpasses (1 image per day) because you need sunlight to see things in true color. And, while it suffers from the fact that animated GIFs only allow 256 colors (instead of the 16,777,216 colors possible in the original images), you should be able to see the dust “explode” over Israel, Lebanon and Jordan over the next two days. It eventually advects over northwestern Saudi Arabia, Egypt and Cyprus during the rest of the week.

The last time we looked at a major dust storm, the dust was easy to see. It was blown out over the ocean, which is a nice, dark background to provide the contrast needed to see the dust. Here, the dust is nearly the same color as the background – because it is made out of what’s in the background. Is there a better way to detect dust in situations like this?

EUMETSAT developed an RGB composite explicitly for this purpose, and they call it the “Dust RGB.” And we’ve talked about it before. And, here’s what that looks like:

Animation of EUMETSAT Dust RGB images from VIIRS (6-12 September 2015)

Since this RGB composite uses only infrared (IR) channels, it works at night (although not as well) so you can get twice as many images over this time period. It also makes dust appear hot pink. The background appears more blue in the daytime images, so the dust does stand out. But, the background becomes more pink/purple at night, so the signal is harder to see at those times. Still, you can see the dust spread from Syria to Egypt over the course of the week.

My colleagues at CIRA have developed another way to identify dust: DEBRA. DEBRA is an acronym for Dynamic Enhanced Background Reduction Algorithm. As the name implies, DEBRA works by subtracting off the expected background signal, thereby reducing the background and enhancing the signal of the dust. So, instead of trying to see brown dust over a brown background (i.e. True Color RGB) or trying to see hot pink dust over a pinkish/purplish background (i.e. EUMETSAT Dust RGB) you get this:

Animation of VIIRS “DEBRA Dust” images (6-11 September 2015)

DEBRA displays dust as yellow over a grayscale background. The intensity of the yellow is related to the confidence that a given pixel contains dust. It could display dust as any color of the rainbow, but yellow was chosen specifically because there are fewer people that are colorblind toward yellow than any other type of colorblindness. That makes the dust very easy to see for nearly everyone. (Sorry, tritanopes and achromats.) One of the biggest complaints about RGB composites is that the 7-12% of the population that has some form of colorblindness have difficulty trying to see what the images are designed to show. (Since I’m so fond of RGB composites, I better check my white male trichromat privilege. Especially since, according to that last link, white males are disproportionately colorblind.) The point is: we now have a dust detection algorithm that works well with (most) colorblind people, and it makes dust easier to see even for people that aren’t colorblind. DEBRA also works at night, but I’ve only shown daytime images here to save on filesize.

The last two frames of the DEBRA animation show something interesting: an even more massive dust storm in northern Sudan and southern Egypt! Fortunately, fewer people live there, but anyone who was there at the time must have a story to tell about the experience. Here are closer up views of that Sudanese sandstorm (or should I say “haboob” since this is the very definition of the word?). First the True Color:

VIIRS True Color image (10:32 UTC 10 September 2015)

Next, the EUMETSAT Dust RGB:

VIIRS EUMETSAT Dust RGB image (10:32 UTC 10 September 2015)

MSG-3 DEBRA Dust image (10:30 UTC 10 September 2015)

If you’re wondering why the DEBRA image doesn’t seem to line up with the other two, it’s because I cheated. The DEBRA image came from the third Meteosat Second Generation satellite (MSG-3), which is a geostationary satellite. The majority of the haboob was outside our normal VIIRS processing domain for DEBRA, so I grabbed the closest available MSG-3 image. It has much lower spatial resolution, but similar channels, so DEBRA works just as well. And, you don’t necessarily need high spatial resolution to see a dust storm that is

1000 km across. What MSG-3 lacks in spatial resolution, it makes up for in temporal resolution. Instead of two images per day, you get 1 image every 15 minutes. Here is a long loop of MSG-3 images over the course of the whole week, where you can see both sandstorms: (WARNING: this loop may take a long time to load because it contains

600 large images). Keep your eye on Syria early on, then on Egypt and Sudan. Both haboobs appear to be caused by the outflow of convective storms. Also, how many other dust storms are visible over the Sahara during the week? For comparison purposes, here’s a similar loop of EUMETSAT Dust images. (MSG-3 does not have True Color capability.)

These sandstorms have certainly made their impact: they’ve broken poor air quality records, killed people, made life worse for refugees, closed ports and airports, and even affected the Syrian civil war. Plus, the storms coincided with a heatwave. Having +100 °F (

40 °C) temperatures, high humidity and not being able to breathe because of the dust sounds awful. Correction: it is awful. And, life goes on in the Middle East.

UPDATE #1 (17 September 2015): Here’s a nice, zoomed-in, animated GIF of the Syrian haboob as seen by the DEBRA dust algorithm, made from MSG-3 images:

UPDATE #2 (17 September 2015): Steve M. also tipped me off to another – even more impressive – haboob that impacted Iraq at the beginning of the month (31 August – 2 September 2015). Here’s an animation of the DEBRA view of it:

This dust storm was even seen at night by the Day/Night Band, thanks to the available moonlight:

VIIRS Day/Night Band image of Iraq (22:43 UTC 31 August 2015)

Look at that cute little swirl. Well, it would be cute if it weren’t so hazardous.


You Can Take the Religion Out of Politics but You Can’t Take the Politics Out of Religion (vol 2)

I hope readers appreciate how knowledge of Wahabiizm is essential to understanding the history of Syria as well as its relevance to the current conflict.

The Wahabiiz philosophy: a brief account

The r4 programme explained how Muhammed Ibn Abd al-Wahab, the founder of Wahabiizm, challenged the interpretation of the hadiths (equivalent to the Christian scriptures), because he believed they had been misinterpreted through the centuries. The American academic, Natana Delong-Bas, referred to in the last entry, offered an explanation of the objection posed by al-Wahab, to the interpretation of doctrine by the ulama (the groups of elders who make decisions). She claimed that al-Wahab believed the doctrine of the qura’n should be ”constantly reinterpreted”, in the belief it is God, who has the final word and not powerful individuals. Some sources say that al-Wahab rejected the word of the Prophet Mohammed (there are many accounts on the internet), leading to allegations that the Saudis and other Wahabiiz are not true muslims.

Wahabiizm and Sufi doctrine compared

It is true, that as a man, al-Wahab was a veritable prosthelytiser and that his alliance with the house of Saud eventually led to his doctrine being spread by force. It is important though, to consider that al-Wahab strongly opposed the Ottomans, as their empire was so large, much of the teachings of Islam had been saturated with other cultural, political and theological doctrine. To add to the confusion, there were several different strands of Islam, for instance, in the same period, the Sufist Ahmad ibn Idris of Morocco, questioned how the Qura’n was interpreted. He also rejected the notion of depending on the teachings of the ulama as they were isolated from the realities of life but did not reject the Prophet Mohammed.

According to Karen Armstrong there were crucial difference as the ibn Idris travelled through north Africa teaching people, in their own dialects, how to interpret qura’nic texts. He taught also how to ”conduct the basic rituals of salat prayer”, an idea that is contradictory to Wahabiiz doctrine as it rejected all forms of ritual and idolatry. The reforms of both al-Wahab and ibn Idris were designed to encourage ordinary people to engage in critical thinking and not be as dependent on the word of the ulama.

There is an interesting paradox to the assertion of al-Wahab, that people should think critically about Islam and not depend on the ulama. As was referred to in a previous entry the modern state of Saudi Arabia is again dependent on the ulama as the qura’n is not a legislative document. This is an issue that is likely to emerge over and over, particularly as Saudi throws its lot in with the west and insists on financing mercenaries in Syria etc. Britain and its cohorts might not be happy to see the spread of what they consider ”undemocratic” penal codes. I’ll qualify that statement and say the west could learn a lot about forgiveness as opposed to punishment itself.

Palestine meeting: Gaza

I just went to a Palestinian meeting, where I heard a speaker from Gaza, giving an extremely enlightening account of the laws, tactics and weaponry used by the Israelis to intimidate and oppress Palestinian residents. The speaker was young and naive and had great faith in the sincerity of social media and the U.N., both of which she perceived as helpful to the struggle this, of course, made me smile. I realise it is fashionable and as I have said before ”easy politics” to defend the Palestinian cause, without really questioning the whys and wherefores of the situation.

As supporters we are always asked to write to our M.P.s, to request a dispensation relating to the personal freedoms of particular individuals or groups. Today we were asked to appeal to the Egyptian government, through our political representatives, for students to be allowed to leave Gaza by the border crossing at Rafa in North Sinai. I understand that the Gazan people are trapped and probably are, in the most hopeless situation in the world but students, are they a priority?

For me the economy of Gaza is far more important, up until 2006 they had a flourishing trade in construction and agriculture but that stopped after the war between the Israelis and South Lebanon. I did a leaflet at the time and gave it out on the demos, which took place, unfortunately I haven’t a copy. Since then the remaining tunnels, that lead from Gaza into al-Arish in the Suez area of Egypt, have been effectively privatised, often with non-residents holding shares.The tunnels were integral to the Gazan economy for years.

Protest initiative or a new colonisation

My concern is the makeup of the audience at these meetings, they are all unreservedly on-side, a good thing but totally without analysis. Not only do they soak up information without criticism but they often decide to visit the west bank, in Palestine, to see for themselves. In the past western protesters have been killed by the Israelis and the Palestinian people are divided on the value of their actions. Many have observed, that when these killings occur the focus switches from the plight of the Palestinians to the western person, who has died.

There has, though, been heroic attempts to reach Gaza, the flotilla that sailed from cyprus is a case in point, as one of the expeditions resulted in the fatal shooting of Turkish protesters, by the Israelis. This got the Turkish government to speak out against the Israeli occupation, a rare occurrence, that had to be acknowledged by Britain and the world.

Protesters visit Palestine on a religious pilgrimage, in an attempt to keep open the holy shrines fair enough as Jerusalem is the centre of monotheism. Other objectives include the setting up of permaculture farms, cooperatives that sell olive oil and circus performing. As the territory shrinks and it becomes more difficult to trade, permaculture and the oil cooperatives can only be beneficial. I won’t even touch on circus performing. It has occurred to me for years though, that Palestine is becoming a kind of hub for bored middle class westerners, seeking a change of scenery. Palestine has been colonised by the west for centuries, does it really need this latest round?


⚠ While We’re Distracted

Once again, COVID-19 is being used as a “smokescreen” to distract worldwide attention while illegal and aggressive movements are taking place in specific regions of the planet, as has recently become clear with the Israeli advance in the West Bank and the arrival of thousands of American troops to Yemen

MSNBC Has Done 455 Stormy Daniels Pieces This Year—ZERO on US-Sponsored Genocide in Yemen

How might we understand what it would mean in the United States for fourteen million people in our country to starve?

The world pays constant attention to the coronavirus, occupying the news agencies with a high coverage of the pandemic.

Meanwhile, on the global periphery, geopolitics continues at full throttle, with several conflicts occurring unnoticed by most people outside the affected regions.

The case of Yemen is a clear example of what we are talking about here.

Recently, the conflict in the country completed five years of uninterrupted fighting, reaching the regrettable marks of more than 10,000 killed in the confrontation, in addition to almost 100,000 killed by the social ills caused by the war, such as hunger, mainly among children.

The Long, Brutal U.S./Israel War on Children in the Middle East

The poorest country in the Arabian Peninsula has become a strategic area in strong dispute and a real geopolitical thermometer for Middle East tensions, especially between the two regional powers most involved in the conflict, Iran and Saudi Arabia, which are increasing their rivalry day after day.

The most noteworthy attitude is that of Saudi Arabia, which, aligned with the western axis, has been taking increasingly aggressive stances in the country, causing unnecessary suffering to the local population and prolonging the terror and fear in the region.

Human Rights Watch data show that Saudi Arabia has been behind fundamental rights abuses against the Yemeni population, especially in the al-Mahrah region, since at least June last year, when such crimes began to be investigated. HRW Middle East Director Michael Page stated in an interview with PressTV:

“Saudi forces and their Yemeni allies’ serious abuses against local-Mahrah residents is another horror to add to the list of the Saudi-led coalition’s unlawful conduct in Yemen (…) Saudi Arabia is severely harming its reputation with Yemenis when it carries out these abusive practices and holds no one accountable for them”.

Among the abuses reported by HRW, we highlight illegal arrests, torture, kidnappings and compulsory transfer of detainees to Saudi Arabia.

Once again, COVID-19 is being used as a “smokescreen” to distract worldwide attention while illegal and aggressive movements are taking place in specific regions of the planet, as has recently become clear with the Israeli advance in the West Bank and the arrival of thousands of American troops to Yemen

In addition, other international crimes had previously been reported by the organization as being committed by the American coalition against Houthi resistance in the region, including bombing homes, businesses and hospitals.

In February, at least 30 Yemeni civilians died from airstrikes conducted by Saudi military in the north of the country, in the district of Jawf al-Maslub.

The attack was said to have been conducted in response to the downing of a Saudi aircraft by the Houthi forces. In the words of Houthi movement spokesman Yahya Saree:
Yemen Is Today’s Guernica

“As usual, when the most brutal US-Saudi aggression receives painful strikes in the military confrontation fields, it replies with great folly by targeting civilians.”

In March, a fleet of 450 American soldiers landed in Yemen, in addition to an uncertain number of troops from the United Kingdom, Saudi Arabia and the United Arab Emirates.

According to information from al-Mashhad, this was the first stage of a project to send 3,000 American and British troops to Yemen, which will land in the regions of Aden, Lahai, Saqtari, Shabweh and al-Mohreh, thus completing a true siege of the country in all geographical directions.

Saudi warplanes targets horses’ stables in Yemen

In addition, two American warships docked at Balhaf, Yemen’s main natural gas export port. American movements would be motivated in the region to supposedly “fight terrorism”, but several military analysts have already made it clear that the United States intends to intervene in the Yemeni government and install fixed bases in the region, “stabilizing” the situation in the country.

The crisis in Yemen is a real humanitarian catastrophe, with dimensions similar to those of the Civil War in Syria. However, the attention given to the poorest country in the Middle East is minimal, especially in times of the pandemic.

Once again, COVID-19 is being used as a “smokescreen” to distract worldwide attention while illegal and aggressive movements are taking place in specific regions of the planet, as has recently become clear with the Israeli advance in the West Bank and the arrival of thousands of American troops to Yemen.

The ZIO-United States are starving hundreds of thousands of Syrian children to death, following the same strategy that caused 576,00 Iraqi children to die due to UN sanctions imposed the 1990’s.

Yet, another factor that is absolutely ignored, being even more serious than military aggression, is the public health crisis and food insecurity generated by Saudi aggression.

Yemeni Health Minister Saif al-Haidri recently warned of the neglect with which international society has dealt with the situation, which he called a “disastrous in the shadow of war”. These are his words:

“approximately five and a half million children under the age of five are suffering from malnutrition (…) One child dies every ten minutes in Yemen (…) 80 percent of children in Yemen live in a state of stunting and anemia due to malnutrition (…) Two hundred thousand women of childbearing age or some of they are pregnant or have given birth to malnourished children, which threatens the lives of children”.

Indeed, while the world is distracted by the coronavirus, crimes against humanity are committed with impunity and millions of people starve to death without any humanitarian assistance.

Yemen has yet to record any cases of COVID-19, but what can we expect for the near future when Western troops arrive in the country at all times, since the US and Europe are the regions most affected by the pandemic? What will be the future of the Yemeni crisis? Will the West bring peace or the pandemic to the poorest country in the Middle East?


A better way?

I don’t have answers, but what is clear is that returning hate for hate and bomb for bomb is not working. It is only perpetuating and escalating.

“No problem can be solved from the same level of consciousness that created it.” – Einstein

You don’t solve an issue or many conflicts in any permanent way using the same weapons with which they are being waged. There is no lowest common denominator to which we must sink, it’s not a race to the bottom and basest instincts of people. We need a higher level of consciousness and rising above with which to end the recruitment to humanity as its most hopeless when it seeks to take the lives of others in the name of any ideology of hatred.

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Analysis: Iran and United States join forces against common foes

International affairs columnist Jonathan Manthorpe writes on the sea-change in the Middle East as Tehran and Washington find common cause and turmoil grows in Iraq and Syria. Extrait:

As al-Qaida-linked groups hijack the anti-government insurgencies in Syria, Iraq and elsewhere, Washington is finding itself making common cause with its old enemy, Iran, and exciting the anger of its traditional ally, Saudi Arabia.

This tectonic shift in Middle Eastern alliances stems from two decisions made by the administration of President Barack Obama in the closing months of last year.

Washington is now finding itself in the previously unthinkable position of leaning more towards the Shiite factions of Islam, led by Iran, and turning away from the purist Sunni factions led by Saudi Arabia.

The first of Obama’s decisions that propelled this shift was his response after United Nations investigators claimed the forces of Syrian President Bashar Assad, an ally of Iran whose followers belong to the Shiite Alawite sect, had used chemical weapons against rebel insurgents and civilians.

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