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Télégramme du président Kennedy aux présidents Khrouchtchev et Brejnev Washington, 4 juillet 1961. - Histoire

Télégramme du président Kennedy aux présidents Khrouchtchev et Brejnev Washington, 4 juillet 1961. - Histoire


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Télégramme du président Kennedy aux présidents Khrouchtchev et BrejnevWashington, le 4 juillet 1961.

Je tiens à vous remercier personnellement et au nom du peuple américain pour vos salutations à l'occasion du 185e anniversaire de l'indépendance des États-Unis. C'est une source de satisfaction pour moi qu'à l'occasion de notre 185e anniversaire, les États-Unis soient toujours attachés aux principes révolutionnaires, de liberté individuelle et de liberté nationale pour tous les peuples, qui ont motivé notre premier grand dirigeant. Je suis convaincu qu'étant donné le désir sincère de parvenir à un règlement pacifique des problèmes qui perturbent encore la tranquillité du monde, nous pouvons, à notre époque, atteindre cet objectif pacifique que tous les peuples souhaitent si ardemment. Une responsabilité particulière incombe actuellement à l'Union soviétique et aux États-Unis. Je tiens à assurer le peuple de votre pays de notre désir de vivre en amitié et en paix avec eux.
John F. Kennedy


Août


1 août. À cette date en 1914, Harry Hodgkin, un quaker britannique, et Friedrich Siegmund-Schulte, un pasteur luthérien allemand, sont partis d'une conférence de paix à Constance, en Allemagne. Ils s'y étaient réunis avec 150 autres chrétiens européens pour planifier des actions qui pourraient aider à éviter une guerre imminente en Europe. Malheureusement, cet espoir avait été effectivement anéanti quatre jours plus tôt par les premières escarmouches de ce qui allait devenir la Première Guerre mondiale. Cependant, en quittant la conférence, Hodgkin et Siegmund-Schulte se sont engagés l'un envers l'autre à continuer de semer les « graines de la paix ». et l'amour, peu importe ce que l'avenir pourrait apporter. Pour les deux hommes, cet engagement signifiait plus qu'une simple abstention de participer personnellement à la guerre. Cela signifiait rétablir la paix entre leurs deux nations, quelles que soient les politiques de leurs gouvernements. Avant la fin de l'année, les hommes avaient aidé à fonder une organisation pour la paix à Cambridge, en Angleterre, nommée Fellowship of Reconciliation. En 1919, le groupe de Cambridge faisait partie d'une International Fellowship of Reconciliation (connue sous le nom d'IFOR) », qui, au cours des cent années suivantes, a engendré des succursales et des groupes affiliés dans plus de 50 pays du monde. Les projets de paix entrepris par l'IFOR sont fondés sur la vision que l'amour de l'Autre a le pouvoir de transformer des structures politiques, sociales et économiques injustes. démanteler les systèmes qui incitent à la haine. Les campagnes internationales de l'IFOR sont coordonnées par un secrétariat international aux Pays-Bas. L'organisation travaille également en étroite collaboration avec des organisations non gouvernementales partageant les mêmes idées et dispose de représentants permanents auprès des Nations Unies.


2 août. À cette date en 1931, une lettre écrite par Albert Einstein a été lue lors d'une conférence organisée à Lyon, en France, par War Resisters' International, un réseau mondial de groupes antimilitaristes et pacifistes travaillant ensemble pour un monde sans guerre.. En tant que physicien de premier plan de son temps, Einstein a poursuivi son travail scientifique avec dévouement. Pourtant, il était aussi un ardent pacifiste, qui a poursuivi la cause de la paix internationale toute sa vie. Dans sa lettre à la conférence de Lyon, Einstein a appelé « les scientifiques du monde entier à refuser de coopérer à la recherche pour la création de nouveaux instruments de guerre ». Aux militants rassemblés, il a écrit directement : « Les peuples de 56 pays que vous représentez ont un pouvoir potentiel bien plus puissant que l'épée…. Eux seuls peuvent apporter le désarmement dans ce monde. Il a également averti ceux qui prévoyaient d'assister à une conférence sur le désarmement à Genève en février suivant de « refuser d'apporter une aide supplémentaire à la guerre ou aux préparatifs de guerre ». Pour Einstein, ces paroles allaient bientôt se révéler prophétiques. La conférence sur le désarmement n'a abouti à rien – précisément parce que, de l'avis d'Einstein, les conférenciers n'avaient pas tenu compte de son avertissement de ne pas aborder les questions relatives à la préparation de la guerre. "On ne rend pas les guerres moins susceptibles de se produire en formulant des règles de guerre", a-t-il déclaré lors d'un point de presse lors d'une courte visite à la conférence de Genève. « Je pense que la conférence se dirige vers un mauvais compromis. Quel que soit l'accord conclu sur les types d'armes autorisés en temps de guerre, il serait rompu dès le début de la guerre. La guerre ne peut pas être humanisée. Il ne peut qu'être aboli.


3 août. A cette date en 1882, le Congrès des États-Unis a adopté la première loi générale sur l'immigration. La loi sur l'immigration de 1882 a défini l'orientation future de la politique d'immigration des États-Unis en établissant diverses catégories d'étrangers jugés « indésirables à l'entrée ». Appliquée d'abord par le secrétaire au Trésor en coopération avec les États, la loi interdisait l'entrée de « tout condamné, fou, idiot ou toute personne incapable de prendre soin d'elle-même sans devenir une charge publique ». Ceux qui ne pouvaient pas démontrer la capacité financière de subvenir à leurs besoins ont été renvoyés dans leur pays d'origine. La loi a cependant fait une exception pour les étrangers financièrement non qualifiés reconnus coupables d'infractions politiques, reflétant la croyance traditionnelle des États-Unis selon laquelle l'Amérique devrait fournir un refuge aux persécutés. Pourtant, les versions ultérieures de la Loi sur l'immigration sont devenues progressivement plus restrictives. En 1891, le Congrès a établi un contrôle fédéral exclusif sur l'immigration. En 1903, il a agi pour mettre fin à la politique d'acceptation des migrants pauvres qui risquaient des représailles chez eux pour des délits politiques, au lieu de cela, il a interdit l'immigration de personnes « opposées au gouvernement organisé ». Depuis lors, la loi sur l'immigration a ajouté de nombreuses exclusions fondées sur l'origine nationale, et a continué à discriminer les migrants considérés comme susceptibles de devenir des charges publiques. La loi n'a pas encore réalisé le rêve de "la femme puissante avec une torche" dans le port de New York qui déclare: "Donnez-moi votre fatigue, votre pauvre / Vos masses entassées aspirent à respirer librement." Pourtant, contre la frénésie de « Construire le mur » poussée par l'administration Trump plus d'un siècle après le dévoilement de la statue, son message reste un idéal américain montrant la voie de la solidarité humaine et de la paix mondiale.


4 août. À cette date en 1912, une force d'occupation de 2 700 marines américains envahit le Nicaragua, débarquant dans les ports du Pacifique et des Caraïbes. Confrontés à des troubles dans un pays dans lequel ils poursuivaient à la fois des intérêts stratégiques et commerciaux, les États-Unis visaient à rétablir et à maintenir un gouvernement au Nicaragua sur lequel ils pouvaient compter. L'année précédente, les États-Unis avaient reconnu un gouvernement de coalition au Nicaragua dirigé par le président conservateur José Estrada. Cette administration avait permis aux États-Unis de poursuivre une politique avec le Nicaragua appelée « dollars contre balles ». L'un de ses objectifs était de saper la puissance financière européenne dans la région, qui pourrait être utilisée pour concurrencer les intérêts commerciaux américains. Une autre était d'ouvrir la porte aux banques américaines pour qu'elles prêtent de l'argent au gouvernement nicaraguayen, garantissant ainsi le contrôle des États-Unis sur les finances du pays. Cependant, des divergences politiques au sein de la coalition Estrada ont rapidement fait surface. Le général Luis Mena, qui en tant que ministre de la Guerre avait développé de forts sentiments nationalistes, a forcé Estrada à démissionner, élevant son vice-président, le conservateur Adolfo Diaz, à la présidence. Lorsque Mena s'est ensuite rebellé contre le gouvernement Diaz, accusant le président de « vendre la nation aux banquiers new-yorkais », Diaz a demandé l'aide des États-Unis, ce qui a entraîné l'invasion du 4 août et poussé Mena à fuir le pays. Après la réélection de Diaz lors d'une élection supervisée par les États-Unis en 1913, à laquelle les libéraux ont refusé de participer, les États-Unis ont gardé de petits contingents de marines au Nicaragua presque continuellement jusqu'en 1933. Aux Nicaraguayens aspirant à l'indépendance, les Marines ont constamment rappelé que les États-Unis était prêt à utiliser la force pour maintenir au pouvoir des gouvernements conformes aux États-Unis.


5 août. En ce jour de 1963, les États-Unis, l'URSS et la Grande-Bretagne ont signé un traité interdisant les essais nucléaires dans l'atmosphère. Le président John F. Kennedy s'est présenté aux élections en s'engageant à éliminer les essais d'armes nucléaires. Les dépôts radioactifs trouvés dans les cultures et le lait du nord des États-Unis par des scientifiques dans les années 1950 les ont amenés à condamner la course aux armements nucléaires après la Seconde Guerre mondiale comme un empoisonnement injustifié de l'environnement. La Commission du désarmement des Nations Unies a appelé à la fin immédiate de tous les essais nucléaires, initiant un moratoire temporaire entre les États-Unis et les Soviétiques de 1958 à 1961. Kennedy a tenté d'interdire les essais souterrains en cours en rencontrant le Premier ministre soviétique Khrouchtchev en 1961. La menace d'inspections pour vérifier l'interdiction a conduit à la peur de l'espionnage, et les essais soviétiques se sont poursuivis jusqu'à ce que la crise des missiles cubains amène le monde au bord de la guerre nucléaire. . Les deux parties ont alors convenu d'une communication plus directe et la hotline Moscou-Washington a été établie. Les discussions ont apaisé les tensions et conduit au défi sans précédent de Kennedy à Khrouchtchev « non pas à une course aux armements, mais à une course à la paix ». Leurs pourparlers ultérieurs ont conduit à la fois à l'élimination des armes d'autres pays et à un traité d'interdiction limitée des essais nucléaires autorisant les essais souterrains « tant qu'aucun débris radioactif ne tombe en dehors des frontières de la nation effectuant l'essai ». Les Nations Unies ont finalement adopté un traité d'interdiction complète des essais nucléaires en 1996 interdisant tous les essais nucléaires, même souterrains. Soixante et onze nations, la plupart dépourvues de ces armes, ont convenu qu'une guerre nucléaire ne profiterait à personne. Le président Bill Clinton a signé le traité global. Le Sénat américain, cependant, dans un vote de 48-51, a choisi de poursuivre la course aux armements nucléaires.


6 août. En ce jour de 1945, le bombardier américain Enola Gay a largué une bombe atomique de cinq tonnes équivalant à 15 000 tonnes de TNT sur la ville japonaise d'Hiroshima. La bombe a détruit quatre milles carrés de la ville et tué 80 000 personnes. Dans les semaines qui ont suivi, des milliers d'autres sont morts de blessures et d'empoisonnement aux radiations. Le président Harry Truman, qui avait pris ses fonctions moins de quatre mois plus tôt, a affirmé qu'il avait pris la décision de larguer la bombe après avoir été informé par ses conseillers que larguer la bombe mettrait fin rapidement à la guerre et éviterait d'avoir à envahir le Japon, ce qui entraîner la mort d'un million de soldats américains. Cette version de l'histoire ne résiste pas à l'examen. Plusieurs mois plus tôt, le général Douglas MacArthur, commandant suprême des forces alliées dans la région du Pacifique Sud-Ouest, avait envoyé une note de 40 pages au président Roosevelt qui résumait cinq offres différentes de reddition de la part de hauts responsables japonais. Les États-Unis, cependant, savaient que les Russes avaient fait des avancées significatives à l'est et seraient selon toute vraisemblance au Japon en septembre, bien avant que les États-Unis ne puissent monter une invasion. Si cela devait passer, le Japon se rendrait à la Russie, et non aux États-Unis. C'était inacceptable pour les États-Unis, qui avaient déjà développé une stratégie d'après-guerre d'hégémonie économique et géopolitique. Ainsi, malgré la forte opposition des dirigeants militaires et politiques et la volonté du Japon de se rendre, la bombe a été larguée. Beaucoup ont appelé cela le premier acte de la guerre froide. Dwight D. Eisenhower a déclaré des années plus tard : « Le Japon était déjà vaincu. . . larguer la bombe était complètement inutile.


7 août. Cette date marque la naissance en 1904 de Ralph Bunche, politologue, professeur et diplomate afro-américain devenu le plus haut responsable américain aux Nations Unies. La carrière distinguée de Bunche a commencé par une bourse d'études supérieures à l'Université Harvard, où en 1934 il a obtenu un doctorat. dans les relations gouvernementales et internationales. Sa thèse de doctorat sur le colonialisme en Afrique a culminé deux ans plus tard dans son livre classique sur le sujet, Une vision mondiale de la race. En 1946, Bunche a été nommé à la branche exécutive - ou Secrétariat - des Nations Unies, où il était chargé de superviser l'administration des anciennes colonies détenues par l'ONU et de surveiller leurs progrès vers l'autonomie et l'indépendance. La réalisation la plus notable de Bunche, cependant, a suivi sa nomination en tant que négociateur en chef de l'ONU dans les pourparlers visant à mettre fin à la première guerre israélo-arabe. Après cinq mois de médiation incessante et difficile, il parvient à conclure un armistice en juin 1949 sur la base d'accords entre Israël et quatre États arabes. Pour cet exploit historique de diplomatie internationale, Bunche a reçu le prix Nobel de la paix en 1950, devenant ainsi le premier Afro-Américain à être ainsi honoré. Dans les années qui ont suivi, Bunche a continué à jouer un rôle important de maintien de la paix et de médiation dans les conflits impliquant des États-nations émergents. À la fin de sa vie en 1971, il avait établi un héritage à l'ONU qui est peut-être mieux défini par un titre honorifique que ses collègues lui ont donné. Parce que Bunche avait conçu et mis en œuvre de nombreuses techniques et stratégies utilisées dans les opérations internationales de maintien de la paix, il en était venu à être largement considéré comme le « père du maintien de la paix ».


8 août. À cette date en 1883, le président Chester A. Arthur a rencontré le chef Washakie de la tribu Eastern Shoshone et le chef Black Coal de la tribu Northern Arapaho dans la réserve de Wind River dans le Wyoming, devenant ainsi le premier président américain à visiter officiellement une réserve amérindienne. . L'arrêt d'Arthur à Wind River était en fait accessoire au but principal de son long voyage en train vers l'ouest, qui était de visiter le parc national de Yellowstone et de s'adonner à sa passion pour la pêche dans ses fameux ruisseaux à truites. La réservation lui a permis, cependant, de tester la viabilité d'un plan qu'il avait proposé dans son premier message annuel de 1881 au Congrès pour résoudre ce qu'il a appelé les « complications indiennes » de l'Amérique. Le plan, qui fut plus tard enchâssé dans le Dawes Multiplety Act de 1887, prévoyait une « attribution solidaire », aux Indiens qui le désiraient, « d'une quantité raisonnable de terre [pour l'agriculture, qui devait leur être] garantie. par brevet, et… rendu inaliénable pour vingt ou vingt-cinq ans. Il n'est pas surprenant que les deux chefs tribaux aient résolument rejeté le plan, car il aurait sapé la propriété foncière communale traditionnelle et le mode de vie au cœur de l'identité personnelle de leur peuple. Néanmoins, l'échec présidentiel à Wind River semble offrir une leçon précieuse pour l'ère post-industrielle. Pour parvenir à une paix durable, les nations puissantes doivent respecter le droit des nations émergentes et en développement à créer leur propre économie et ordre social, et être disposées à travailler avec elles pour aider à répondre aux besoins fondamentaux de leur population. L'histoire a déjà montré que les approches coercitives ne produisent que du ressentiment, des retours de flamme et souvent la guerre.


9 août. À cette date en 1945, un bombardier américain B-29 a largué une bombe nucléaire sur Nagasaki, au Japon, tuant quelque 39 000 hommes, femmes et enfants le jour du bombardement et environ 80 000 à la fin de l'année. L'attentat de Nagasaki est survenu trois jours seulement après la première utilisation d'une arme nucléaire dans la guerre, le bombardement d'Hiroshima qui, à la fin de l'année, a coûté la vie à environ 150 000 personnes. Quelques semaines plus tôt, le Japon avait envoyé un télégramme à l'Union soviétique exprimant son désir de se rendre et de mettre fin à la guerre. Les États-Unis avaient brisé les codes du Japon et lu le télégramme. Le président Harry Truman a fait référence dans son journal au « télégramme de l'empereur japonais demandant la paix ». Le Japon s'est seulement opposé à la capitulation inconditionnelle et à l'abandon de son empereur, mais les États-Unis ont insisté sur ces conditions jusqu'à ce que les bombes soient tombées. Le 9 août également, les Soviétiques entrèrent en guerre contre le Japon en Mandchourie. Le Strategic Bombing Survey des États-Unis a conclu que « ... certainement avant le 31 décembre 1945, et selon toute probabilité avant le 1er novembre 1945, le Japon se serait rendu même si les bombes atomiques n'avaient pas été larguées, même si la Russie n'était pas entrée la guerre, et même si aucune invasion n'avait été planifiée ou envisagée. Un dissident qui avait exprimé ce même point de vue au secrétaire à la Guerre avant les bombardements était le général Dwight Eisenhower. Le président des chefs d'état-major interarmées, l'amiral William D. Leahy, a accepté, déclarant : « L'utilisation de cette arme barbare à Hiroshima et à Nagasaki n'a été d'aucune aide matérielle dans notre guerre contre le Japon.


10 août. À cette date en 1964, le président américain Lyndon Johnson a promulgué la résolution du golfe du Tonkin, qui a ouvert la voie à une implication à part entière des États-Unis dans la guerre du Vietnam. Peu avant minuit le 4 août, le président avait fait irruption dans une programmation télévisée régulière pour annoncer que deux navires américains avaient essuyé des tirs dans les eaux internationales du golfe du Tonkin au large des côtes du nord du Vietnam. En réponse, il avait ordonné des actions aériennes contre « des installations au Nord-Vietnam qui ont été utilisées dans ces opérations hostiles », parmi lesquelles un dépôt de pétrole, une mine de charbon et une partie importante de la marine nord-vietnamienne. Trois jours plus tard, le Congrès a adopté une résolution commune qui autorisait le président « à prendre toutes les mesures nécessaires pour repousser toute attaque armée contre les forces des États-Unis et pour empêcher de nouvelles agressions ». Cette résolution, signée par le président le 10 août 1964, conduirait à la fin de la guerre en 1975 à la mort violente de 3,8 millions de Vietnamiens, de centaines de milliers de Laotiens et de Cambodgiens et de 58 000 membres de l'armée américaine. Cela prouverait également à nouveau que «La guerre est un mensonge» - basé dans ce cas sur près de 200 documents et transcriptions relatifs à l'incident du golfe du Tonkin qui ont été publiés plus de 40 ans plus tard. Une étude approfondie de l'historien de la National Security Agency, Robert Hanyok, a conclu que les frappes aériennes américaines et la demande d'autorisation du Congrès étaient en fait fondées sur des renseignements électromagnétiques défectueux qui avaient été qualifiés par le président et le secrétaire à la Défense Robert McNamara de « preuve vitale ” d'une attaque qui n'a jamais eu lieu.


11 août. À cette date en 1965, des émeutes éclatèrent dans le quartier Watts de Los Angles à la suite d'une bagarre qui s'ensuivit lorsqu'un officier blanc de la California Highway Patrol arrêta une voiture et tenta d'arrêter son jeune conducteur noir effrayé après avoir échoué à un test de sobriété. En quelques minutes, les premiers témoins de l'arrêt de la circulation ont été rejoints par une foule rassemblée et des policiers de renfort, ce qui a déclenché une mêlée grandissante. Des émeutes ont rapidement éclaté dans tout Watts, d'une durée de six jours, impliquant 34 000 personnes et entraînant 4 000 arrestations et 34 décès. En y répondant, la police de Los Angeles a utilisé des tactiques « paramilitaires » décrétées par leur chef, William Parker, qui a comparé les émeutes à l'insurrection Viet Cong au Vietnam. Parker a également appelé environ 2 300 gardes nationaux et a institué une politique d'arrestations massives et de blocus. En représailles, les émeutiers ont lancé des briques sur les gardes et la police, et en ont utilisé d'autres pour briser leurs véhicules. Bien que le soulèvement ait été en grande partie réprimé le matin du 15 août, il a réussi à rappeler au monde une vérité importante. Lorsqu'une communauté minoritaire dans une société largement aisée est condamnée à des conditions de vie de mauvaise qualité, à des écoles médiocres, à pratiquement aucune possibilité d'avancement personnel et à des interactions systématiquement conflictuelles avec la police, elle est susceptible de se rebeller spontanément, étant donné la bonne provocation. Le leader des droits civiques Bayard Rustin a expliqué comment cette réaction aurait pu être évitée à Watts : « … la jeunesse noire – sans emploi, sans espoir – ne se sent pas faire partie de la société américaine…. [Nous] devons… leur trouver du travail, un logement décent, une éducation, une formation, pour qu'ils se sentent intégrés à la structure. Les gens qui sentent qu'ils font partie de la structure ne l'attaquent pas.


12 août. À cette date en 1995, entre 3 500 et 6 000 manifestants à Philadelphie se sont engagés dans l'un des plus grands rassemblements contre la peine de mort de l'histoire des États-Unis.. Les manifestants réclamaient un nouveau procès pour Mumia Abu-Jamal, un militant et journaliste afro-américain qui avait été reconnu coupable en 1982 du meurtre d'un policier de Philadelphie en 1981 et condamné à mort à l'établissement pénitentiaire de l'État de Greene en Pennsylvanie. Abu-Jamal était manifestement présent lors de la fusillade mortelle, qui a eu lieu lorsque lui et son frère ont été arrêtés lors d'un contrôle routier de routine et que le policier a frappé le frère avec une lampe de poche lors d'une échauffourée qui a suivi. Pourtant, de nombreux membres de la communauté afro-américaine doutaient qu'Abu-Jamal ait effectivement commis le meurtre ou que justice soit rendue en l'exécutant. Des preuves à décharge avaient été présentées à son procès, et il y avait un soupçon général que tant sa condamnation que sa condamnation avaient été entachées de préjugés raciaux. En 1982, Abu-Jamal était bien connu à Philadelphie en tant qu'ancien porte-parole du Black Panther Party et critique virulent des forces de police ouvertement racistes de Philadelphie. En prison, il est devenu commentateur radio pour la National Public Radio, critiquant les conditions inhumaines dans les prisons américaines et l'incarcération et l'exécution disproportionnées de Noirs américains. La célébrité grandissante d'Abu-Jamal a alimenté un mouvement international « Free Mumia » qui a finalement porté ses fruits. Sa condamnation à mort a été abandonnée en 2011 et transformée en réclusion à perpétuité à l'établissement correctionnel d'État de Frackville en Pennsylvanie. Et lorsqu'un juge a rétabli ses droits d'appel en décembre 2018, il s'est vu offrir ce qu'un avocat a appelé "la meilleure opportunité que nous ayons eue pour la liberté de Mumia depuis des décennies".


13 août. A cette date en 1964, la peine de mort a été exécutée pour la dernière fois en Grande-Bretagne, lorsque deux hommes sans emploi, Gwynne Evans, 24 ans, et Peter Allen, 21 ans, ont été pendus dans des prisons séparées pour le meurtre d'un homme de 53 ans. ancien chauffeur de fourgon de blanchisserie à son domicile en Cumbria. Les assaillants avaient prévu de cambrioler la victime, que l'un d'eux connaissait, mais ont fini par le tuer. Pour les auteurs, le moment de l'acte s'est avéré très malchanceux. Deux mois seulement après leur exécution, le parti travailliste britannique est arrivé au pouvoir à la Chambre des communes et a rallié son soutien à ce qui est devenu la loi sur l'homicide de 1965. La nouvelle loi a suspendu la peine capitale en Grande-Bretagne pendant cinq ans, lui substituant une peine obligatoire de réclusion à perpétuité. Lorsque la loi a été mise aux voix, elle a reçu un soutien écrasant à la fois aux Communes et à la Chambre des Lords. Le même niveau de soutien a été affiché en 1969, lorsque des votes ont été pris pour rendre la loi permanente. En 1973, l'Irlande du Nord a également aboli la peine de mort pour meurtre, mettant ainsi fin à sa pratique dans tout le Royaume-Uni. En saluant le 50e anniversaire de la loi sur les homicides en 2015, la directrice des questions mondiales d'Amnesty International, Audrey Gaughran, a déclaré que le peuple britannique peut être fier de vivre dans un pays abolitionniste depuis longtemps. En traitant honnêtement des effets réels de la peine capitale, en particulier de son irréversibilité, plutôt que d'appeler à son rétablissement comme "une solution rapide, en particulier en période électorale", a-t-elle déclaré, le Royaume-Uni a contribué à promouvoir une tendance continue à la baisse du nombre d'exécutions. au niveau mondial.


14 août. À cette date de 1947, vers 23h00, des milliers d'Indiens se sont rassemblés près des bâtiments du gouvernement à Delhi pour entendre une allocution de Jawaharlal Nehru, qui allait devenir le premier Premier ministre de leur pays. "Il y a de longues années, nous avons eu un rendez-vous avec le destin", a proclamé Nehru. "Au coup de minuit, quand le monde dort, l'Inde s'éveillera à la vie et à la liberté." Lorsque l'heure est arrivée, signalant officiellement la libération de l'Inde de la domination britannique, les milliers de personnes rassemblées ont commencé à célébrer joyeusement le premier jour de l'indépendance du pays, désormais célébré chaque année le 15 août. Lord Mountbatten, s'était vanté d'être « l'architecte de la liberté de l'Inde par la non-violence ». C'était, bien sûr, Mohandas Gandhi, qui, depuis 1919, avait dirigé un mouvement indépendantiste indien non-violent qui desserrait épisodiquement l'emprise de la domination britannique. Mountbatten avait été nommé vice-roi des Indes et chargé de négocier les conditions de son indépendance. Cependant, après avoir échoué à négocier un accord de partage du pouvoir entre les dirigeants hindous et musulmans, il avait déterminé que la seule solution était de partitionner le sous-continent indien pour accueillir une Inde hindoue et un Pakistan musulman, ce dernier obtenant le statut d'État un jour plus tôt. C'est cette division qui a fait que Gandhi a raté l'événement de Delhi. À son avis, si la partition du sous-continent pourrait être le prix de l'indépendance indienne, c'était aussi une capitulation devant l'intolérance religieuse et un coup porté à la cause de la paix. Alors que d'autres Indiens célébraient la réalisation d'un objectif longtemps recherché, Gandhi jeûnait dans l'espoir d'attirer le soutien populaire pour mettre fin à la violence entre hindous et musulmans.


15 août. À cette date en 1973, comme l'exige la législation du Congrès, les États-Unis ont cessé de larguer des bombes sur le Cambodge, mettant ainsi fin à leur implication militaire au Vietnam et en Asie du Sud-Est qui avait tué et mutilé des millions de personnes, pour la plupart des paysans non armés. En 1973, la guerre avait suscité une forte opposition au Congrès américain. L'Accord de paix de Paris signé en janvier avait appelé à un cessez-le-feu au Sud-Vietnam et au retrait de toutes les troupes et conseillers américains dans les soixante jours. Le Congrès craignait cependant que cela n'empêche le président Nixon de réintroduire les forces américaines en cas de reprise des hostilités entre le Nord et le Sud Vietnam. Les sénateurs Clifford Case et Frank Church ont donc présenté fin janvier 1973 un projet de loi interdisant toute utilisation future des forces américaines au Vietnam, au Laos et au Cambodge. Le projet de loi a été approuvé par le Sénat le 14 juin, mais a été sabordé lorsque le président Nixon a opposé son veto à une législation distincte qui aurait mis fin aux bombardements américains continus contre les Khmers rouges au Cambodge. Un projet de loi Case-Church modifié a ensuite été promulgué, signé par le président le 1er juillet. Il a permis aux bombardements au Cambodge de se poursuivre jusqu'au 15 août, mais a interdit toute utilisation des forces américaines en Asie du Sud-Est après cette date sans l'approbation préalable du Congrès. . Plus tard, il a été révélé que Nixon avait en fait promis secrètement au président du Sud-Vietnam Nguyen Van Thieu que les États-Unis reprendraient les bombardements au Nord et au Sud-Vietnam si cela s'avérait nécessaire pour faire respecter l'accord de paix. L'action du Congrès a donc peut-être empêché d'infliger encore plus de souffrances et de morts au peuple vietnamien qu'une guerre américaine déraisonnable ne lui en avait déjà causé.


16 août. À cette date en 1980, les travailleurs syndiqués en grève des chantiers navals de Gdansk en Pologne se sont joints à d'autres syndicats de travailleurs polonais pour poursuivre une cause qui jouerait un rôle majeur dans la chute éventuelle de la domination soviétique en Europe centrale et orientale. L'engagement collectif avait été motivé par la décision autocratique de la direction du chantier naval de licencier une salariée pour activité syndicale cinq mois seulement avant son départ à la retraite. Pour les syndicats polonais, cette décision avait catalysé un nouveau sens de la mission, passant d'un arbitrage contrôlé par l'État de questions étroites et essentielles à une poursuite collective indépendante des droits de l'homme de grande envergure. Le lendemain à Gdansk, les comités de grève unifiés ont présenté 21 revendications, dont la formation légale de syndicats indépendants et le droit de grève, que le gouvernement communiste a en grande partie acceptées. Le 31 août, le mouvement de Gdansk a lui-même été approuvé, après quoi vingt syndicats ont fusionné sous la direction de Lech Walesa en une seule organisation nationale appelée Solidarité. Au cours des années 1980, Solidarité a utilisé les méthodes de la résistance civile pour faire avancer les droits des travailleurs et le changement social. En réponse, le gouvernement a tenté de détruire le syndicat, d'abord en imposant la loi martiale, puis par la répression politique. Finalement, cependant, de nouvelles discussions entre le gouvernement et son opposition syndicale ont conduit à des élections semi-libres en 1989. Un gouvernement de coalition dirigé par Solidarité a été formé et, en décembre 1990, Lech Walesa a été élu président de la Pologne lors d'une élection libre. Cela a déclenché des révolutions anticommunistes pacifiques dans toute l'Europe centrale et orientale et, à Noël 1991, l'Union soviétique elle-même avait disparu et tous ses anciens territoires étaient redevenus des États souverains.


17 août. À cette date en 1862, des Indiens Dakota désespérés attaquèrent une colonie blanche le long de la rivière Minnesota, déclenchant la tragique guerre du Dakota.. Les Indiens Dakota du Minnesota comprenaient quatre bandes tribales qui vivaient dans des réserves dans la région sud-ouest du territoire du Minnesota, où elles avaient été déplacées par traité en 1851. En réponse à un afflux croissant de colons blancs dans la région, le gouvernement américain avait prévalu sur les Dakotas à céder 24 millions d'acres de leurs terres natales fertiles dans le sud-ouest du Minnesota pour trois millions de dollars en espèces et en rentes annuelles. À la fin des années 1850, cependant, les paiements des annuités étaient devenus de moins en moins fiables, ce qui poussait les commerçants à refuser éventuellement le crédit aux Dakotas pour les achats essentiels. À l'été 1862, lorsque les vers-gris ont détruit une grande partie de la récolte de maïs des Dakotas, de nombreuses familles ont fait face à la famine. L'avertissement d'un religieux du Minnesota selon lequel « une nation qui sème le vol récoltera une moisson de sang » se révélera bientôt prophétique. Le 17 août, une tentative de quatre jeunes guerriers Dakota de voler des œufs à une famille d'agriculteurs blancs est devenue violente et a entraîné la mort de cinq membres de la famille. Sentant que l'incident rendrait la guerre avec les États-Unis inévitable, les dirigeants du Dakota ont pris l'initiative et ont attaqué les agences gouvernementales locales et la colonie blanche de New Ulm. Les attaques ont tué plus de 500 colons blancs et ont provoqué l'intervention de l'armée américaine. Au cours des quatre mois suivants, quelque 2 000 Dakotas ont été rassemblés et plus de 300 guerriers ont été condamnés à mort. La guerre s'est ensuite rapidement terminée le 26 décembre 1862, lorsque 38 hommes du Dakota ont été pendus lors de la plus grande exécution de masse de l'histoire des États-Unis.


18 août. A cette date en 1941, près de 4 mois avant l'attaque japonaise contre Pearl Harbor, Winston Churchill a rencontré son cabinet au 10 Downing Street. Les déclarations transcrites du Premier ministre montrent clairement que le président Roosevelt était prêt à prendre des mesures délibérément provocatrices contre le Japon qui entraîneraient les États-Unis dans une seconde guerre mondiale que la plupart des Américains souhaitaient éviter. Selon les mots de Churchill, le président lui avait dit que « tout devait être fait pour forcer un incident ». Churchill avait en effet longtemps espéré que le Japon attaquerait les États-Unis. L'engagement militaire américain en Europe était crucial pour vaincre les nazis, mais l'approbation du Congrès était peu probable car les nazis ne présentaient aucune menace militaire pour les États-Unis. En revanche, une attaque japonaise contre une base militaire américaine permettrait à Roosevelt de déclarer la guerre à la fois au Japon et, en extension, son allié de l'Axe, l'Allemagne. Consistent with that end, Roosevelt had issued an executive order in June freezing Japanese assets, and both the U.S. and Britain had cut off oil and scrap metal to Japan. These were clear provocations that U.S. officials knew would compel a Japanese military response. For Secretary of War Henry Stimson, the question was “how we should maneuver them into the position of firing the first shot without allowing too much danger to ourselves.” The answer was cynical, but easy. Since broken codes had revealed a likely Japanese air attack on Pearl Harbor in early December, the Navy would keep its fleet in place and its sailors in the dark about the expected strike. It came on December 7, and the next day Congress duly voted for war.


August 19. On this date in 1953, the U.S. Central Intelligence Agency (CIA) orchestrated a coup d’etat that toppled the democratically elected government of Iran. Seeds for the coup had been planted in 1951, when Prime Minister Mohammad Mossadegh nationalized Iran’s oil industry, then controlled by the Anglo-Iranian Oil Company. Mossadegh believed the Iranian people were entitled to benefit from their own country’s vast oil reserves. Britain, however, was determined to reclaim its profitable overseas investment. Beginning in 1953, the CIA worked with British Intelligence to undermine Mossadegh’s government by acts of bribery, libel, and orchestrated riots. In response, the prime minister called on his supporters to take to the streets in protest, prompting the Shah to leave the country. When British intelligence backed away from the debacle, the CIA worked on its own with pro-Shah forces and the Iranian military to organize a coup against Mossadegh. Some 300 people died in firefights in the streets of Tehran, and the prime minister was overthrown and sentenced to three years in prison. The Shah then quickly returned to take power, signing over forty percent of Iran’s oil fields to U.S. companies. Propped up by U.S. dollars and arms, he maintained dictatorial rule for more than two decades. In 1979, however, the Shah was forced from power and replaced by a theocratic Islamic republic. Later the same year, angry militants seized the U.S. embassy in Tehran and held the American staff hostage until January 1981.These were the first of many aftershocks following the upheaval of Iran’s first democratic government that would later convulse the Middle East and prove to have lasting repercussions.


August 20. On the night of this date in 1968, 200,000 Warsaw Pact troops and 5,000 tanks invaded Czechoslovakia to crush a brief period of liberalization in the communist country known as the “Prague Spring.” Led by the reformer Alexander Dubcek, then in his eighth month as First Secretary of the communist party’s Central Committee, the liberalization movement pushed for democratic elections, the abolition of censorship, freedom of speech and religion, and an end to restrictions on travel. Public support for what Dubcek called “socialism with a human face” was so broadly based that the Soviet Union and its satellites saw it as a threat to their domination of Eastern Europe. To counter the threat, Warsaw Pact troops were called on to occupy Czechoslovakia and bring it to heel. Unexpectedly, the troops were met everywhere by spontaneous acts of nonviolent resistance that prevented them from gaining control. By April 1969, however, unrelenting Soviet political pressure did succeed in forcing Dubcek from power. His reforms were quickly reversed and Czechoslovakia again became a cooperative member of the Warsaw Pact. Nevertheless, the Prague Spring did in the end play at least an inspirational role in restoring democracy to Czechoslovakia. In spontaneous street protests beginning on August 21, 1988, the official 20 th anniversary of the Soviet-led invasion, marchers chanted Dubcek’s name and called for freedom. The following year, the Czech playwright and essayist Vaclav Havel led an organized nonviolent movement called “The Velvet Revolution” that finally forced an end to Soviet domination of the country. On November 28, 1989, Czechoslovakia’s communist party announced that it would relinquish power and dismantle the one-party state.


August 21. On this date in 1983, Filipino nonviolent freedom fighter Benigno (Ninoy) Aquino was assassinated by a shot to the head at the Manila International Airport after stepping off a plane that had brought him home from three years of exile in the United States. By 1972, Aquino, a Liberal Party senator and outspoken critic of the repressive regime of President Ferdinand Marcos, had become widely popular and a favorite to defeat Marcos in the 1973 presidential election. Marcos, however, declared martial law in September 1972, which not only suppressed constitutional liberties but made Aquino a political prisoner. When Aquino suffered a heart attack in prison in 1980, he was allowed to travel to the United States for surgery. But, after extending his stay in U.S. academic circles, he felt a need by 1983 to return to the Philippines and persuade President Marcos to restore democracy through peaceful means. The airport bullet ended that mission, but, during Aquino’s absence, a plunging economy in the Philippines had already caused mass civil unrest. By early 1986, Marcos was pressured to call a snap presidential election in which he ran against Aquino’s wife, Corazon. The nation overwhelmingly backed “Cory,” but widespread cheating and fraud made the election results moot. Having no other choice, some two million Filipinos, chanting “Cory, Cory, Cory,” staged their own bloodless revolution in downtown Manila. On February 25, 1986, Corazon Aquino was inaugurated President and went on to restore democracy to the Philippines. Yet, Filipinos also annually celebrate the man who provided the spark for their revolution. For many, Ninoy Aquino remains “the greatest president we never had.”


August 22. On this date in 1934, retired Marine Corps Major General Smedley Butler was urged by a bond salesman for a major Wall Street financier to lead a coup d’état against President Roosevelt and the U.S. government. Plans for the coup had been developed by Wall Street financiers who were particularly affronted by the President’s Depression-related abandonment of the Gold Standard, which they believed would undermine both personal and business wealth and lead to national bankruptcy. To avert that catastrophe, the Wall Street emissary told Butler that the conspirators had assembled 500,000 veterans of the First World War who could overpower the country’s feeble peacetime military and open the way to creation of a fascist government that would be more favorable to business. Butler, they believed, was the perfect candidate to lead the coup, as he was revered by the veterans for his public support of the Bonus Army campaign for early payout of extra money the government had promised them. The conspirators, however, were unaware of one crucial fact. Despite Butler’s intrepid leadership in war, he had come to resent the country’s frequent misuse of the military as a corporate cudgel. By 1933, he had started publicly denouncing both bankers and capitalism. Yet, he also remained a steadfast patriot. On November 20, 1934, Butler reported the coup plot to the House Un-American Activities Committee, which in its report acknowledged compelling evidence of planning for a coup, but brought no criminal charges. For his own part, Smedley Butler went on to publish War is a Racket, which advocated transitioning the U.S. military into a defense-only force.


August 23. On this date in 1989, an estimated two-million people joined hands in a 400-mile chain across the Baltic states of Estonia, Latvia, and Lithuania. In a united nonviolent demonstration called “The Baltic Way,” they were protesting the continuing domination of their countries by the Soviet Union. The mass protest was staged on the fiftieth anniversary of the Hitler-Stalin non-aggression pact of August 23, 1939, breeched by Germany in 1941. But the same pact also contained secret protocols that defined how the two countries would later divide the nations of Eastern Europe to meet their own strategic interests. It was under these protocols that the Soviet Union first occupied the Baltic states in 1940, forcing their Western-leaning populations to live under the dictatorship of the Communist Party. Yet, until 1989, the Soviets claimed that the Hitler-Stalin Pact contained no secret protocols, and that the Baltic states had voluntarily joined the Soviet Union. In the Baltic Way demonstration, participants demanded that the Soviet Union publicly acknowledge the protocols and allow the Baltic states to finally renew their historical independence. Remarkably, the massive demonstration, which climaxed three years of protests, did persuade the Soviet Union to finally admit to the protocols and declare them invalid. Together, the three years of nonviolent protests showed how powerful a resistance campaign can be, if it pursues a common goal in brotherhood and sisterhood. The campaign served as a positive example for other Eastern European countries seeking independence, and proved a stimulus to the reunification process in Germany. The Baltic states regained their own independence after the fall of the Soviet Union in December 1991.


August 24. On this day in 1967, Abbie Hoffman & Jerry Rubin threw 300 one-dollar bills from the balcony onto the floor of the New York Stock Exchange to disrupt business as usual. Abbie Hoffman, a theater loving psychologist, moved to New York in the 1960s as activists and anti-war protesters were staging sit-ins and marches in Central Park. Hoffman had been involved with an activist group connected to the theater, the Diggers, in San Francisco. Through experiences there, he learned the value of performances in regard to drawing attention to causes, as protests and marches were becoming so common they sometimes went unacknowledged by the media. Hoffman met activist Jerry Rubin who shared his disdain for capitalism as the root cause of war and inequality in the United States. Together with gay-rights activist Jim Fouratt, Hoffman and Rubin organized a demonstration at the New York Stock Exchange inviting Marty Jezer, editor of the War Resisters League publication WIN magazine, Korean War veteran Keith Lampe, and peace activist Stewart Albert, along with a dozen others, and reporters. The group asked for a tour of the NYSE building where Hoffman shared handfuls of one dollar bills with each before they were guided to the second floor where they stood looking down on the Wall Street brokers. The bills were then tossed over the rail, raining down onto the floor below. Brokers stopped their trading as they scrambled to collect as many bills as possible, leading to claims of possible trade losses. Hoffman later simply explained: “Showering money on the Wall Street brokers was the TV-age version of driving the money changers from the temple.”


August 25. On this date in 1990, the UN Security Council gave the world’s navies the right to use force to stop violations of trade sanctions against Iraq. The United States considered the action a major victory. It had worked hard to convince the Soviet Union, China, and wavering Third World countries that urgent action was needed to check violations of the comprehensive economic sanctions that had been imposed on Iraq after its August 2 invasion of Kuwait. The sanctions, however, failed to force a withdrawal of occupying Iraqi troops. They were instead ousted militarily in late February 1991 in the U.S.-led Gulf War. Yet, even with the restoration of Kuwaiti independence, the sanctions were kept in place, allegedly as leverage to press for Iraqi disarmament and other goals. In reality, however, both the U.S. and UK had always made it clear that they would block any lifting or serious reforming of sanctions as long as Saddam Hussein remained president of Iraq. This was despite strong evidence that the sanctions were failing to pressure Saddam but were badly hurting innocent Iraqi citizens. These conditions prevailed until March 2003, when the U.S. and UK again made war on Iraq and swept away the Saddam government. Soon after, the U.S. called for and obtained the lifting of UN sanctions, giving it full control over Iraq’s oil sales and industry. The thirteen years of sanctions, however, had produced well-documented human suffering. That result has since raised doubts throughout the international community about the effectiveness of economic sanctions in achieving policy goals and their legality under international law governing humanitarian treatment and human rights.


August 26. On this date in 1920, U.S. Secretary of State Bainbridge Colby certified the 19 th Amendment for inclusion in the U.S. Constitution, giving U.S. women the right to vote in all elections. This historic advance in U.S. civil rights was the culmination of the women’s suffrage movement, which dated back to the mid-19 th century. Using tactics such as parades, silent vigils, and hunger strikes, women pursued various strategies in states across the country to win the right to vote—often in the face of fierce resistance from opponents who heckled, jailed, and sometimes physically abused them. By 1919, suffragettes had won full voting rights in fifteen of the forty-eight states, primarily in the west, and gained limited suffrage in most of the others. At that point, however, most major suffrage organizations were united in the belief that full voting rights in all states could only be achieved through a Constitutional amendment. That became a viable goal after President Wilson voiced his support for an amendment in 1918. He told the Senate: “I regard the extension of suffrage to women as vitally essential to the successful prosecution of the great war of humanity in which we are engaged.” An immediate effort to pass a proposed amendment failed in the Senate by just two votes. But on May 21, 1920, it was passed overwhelmingly by the House of Representatives, and two weeks later by the Senate with the required two-thirds majority. The amendment was ratified on August 18, 1920, when Tennessee became the 36 th of the 48 states to approve it, thus obtaining the required agreement of three-fourths of the states.


August 27. This is the date, in 1928, on which the Kellogg-Briand Pact outlawing war was ratified in Paris by the major nations of the world. Named after its authors, U.S. Secretary of State Frank Kellogg and French Foreign Minister Aristide Briand, the Pact became effective in July 1929. It renounced war as an instrument of national policy and stipulated that all international conflicts of whatever nature must be settled only by pacific means. Every war since 1928 has violated this treaty, which prevented some wars and served as the basis for the first prosecutions for the crime of war at the end of World War II, since which time wealthy well-armed nations have not gone to war with each other — choosing instead to wage war on and facilitate war between poor countries. Post World-War II, conquest of territory was largely ended. The year 1928 became the dividing line for determining which conquests were legal and which not. Colonies sought their freedom, and smaller nations began to form by the dozens. The United Nations Charter twisted the Peace Pact’s ban on war into a ban on wars that are neither defensive nor authorized by the United Nations. Wars that have been illegal even under the UN Charter, but which many have claimed or imagined were legal, have included wars on Afghanistan, Iraq, Pakistan, Somalia, Libya, Yemen, and Syria. Almost 90 years after the creation of the Kellogg-Briand Pact, the International Criminal Court adopted the policy of prosecuting the crime of war, but the world’s most frequent war-maker, the United States, claimed the right to operate outside the rule of law.


August 28. On this date in 1963, American Civil Rights advocate Martin Luther King Jr. delivered his nationally televised “I Have a Dream” speech before a crowd of some 250,000 people at the March on Washington. The speech made strategic use of King’s gifts for poetic rhetoric, which enabled him to claim equal rights for African Americans by appealing to a unifying spirit that bridges human divides. Following introductory remarks, King made use of metaphor to explain that the marchers had come to the capital to cash a “promissory note” that guaranteed life, liberty, and the pursuit of happiness to every American, but had previously come back to people of color marked “insufficient funds.” About halfway through the speech, King departed from his prepared text to intone from memory his previously tested “I have a dream” refrains. One of these dreams is now indelibly etched in the national consciousness: “that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character.” The speech concluded in a final brilliant burst of rhythmic rhetoric, based on the chant “Let freedom ring”: “When we let it ring from every village and every hamlet…,” King declaimed, “we will be able to speed up that day when all of God’s children…will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual: ‘Free at last! Enfin libre! Thank God Almighty, we are free at last!’” In 2016, Temps Magazine recognized the speech as one of the ten greatest orations in history.


August 29. On this date each year, the United Nations International Day against Nuclear Tests is observed. Peace organizations around the world make use of the Day to educate the public about the need to end global nuclear weapons tests, which pose potentially catastrophic dangers to people, the environment, and the planet. First observed in 2010, the International Day against Nuclear Tests was inspired by the closing on August 29, 1991 of a nuclear weapons test site in Kazakhstan, then part of the Soviet Union. Hundreds of nuclear devices had been detonated there over a period of forty years, both above and below ground, and had caused severe damage over time to surrounding populations. As of 2016, radiation levels in the soil and water near the town of Semey (formerly Semipalatinsk), 100 miles east of the site, were still ten times higher than normal. Babies continued to be born with deformities, and, for half the population, life expectancy remained less than 60 years. In addition to its warnings about the dangers of nuclear weapons testing, the International Day against Nuclear Tests serves to remind the world that a treaty already adopted by the UN to end such testing has not yet come into force. The 1996 Comprehensive Nuclear Test Ban Treaty (CTBT) would ban all nuclear testing or explosions in any setting. But it can do so only when all 44 states that participated in negotiations to create the treaty, and possessed nuclear power or research reactors at the time, have ratified it. Twenty years later, eight states, including the United States, had still not done so.


August 30. On this date in 1963, a “Hot Line” communications link was established between the White House and Kremlin designed to dramatically speed up diplomatic exchanges between the two nations’ leaders in the event of an emergency. The innovation had been motivated by the Cuban Missile Crisis of October 1962, in which telegrammed dispatches took hours to reach the other side, aggravating the already tense negotiations between antagonistic nuclear-armed world powers. With the new Hot Line technology, phone messages typed into a teletype machine could reach the other side in just minutes. Fortunately, no need for the Hot Line arose until 1967, when President Lyndon Johnson used it to notify then-Soviet Premier Alexei Kosygin of a tactical plan he was considering for intervention in the Arab-Israeli Six-Day War. By 1963, President Kennedy and Soviet Premier Nikita Khrushchev had already established a productive relationship based on mutual understanding and trust. It was largely the product of a steady two-year exchange of both official and personal letters. One major offshoot of the correspondence was the reasoned compromise that had ended the Cuban Missile Crisis. It had also given impetus both to the limited nuclear test ban treaty of August 5, 1963, and the President’s American University speech two months earlier on U.S.-Soviet relations. There, Kennedy had called for “not merely peace in our time but peace for all time.” In a letter paying tribute to Kennedy after his death, Khrushchev characterized him as “a man of broad views who sought to realistically assess the situation in the world and to look for ways of solving unsettled international problems through negotiation.”


August 31. On this date in 1945, some two-thousand people in London’s Westminster Central Hall invoked the theme of “World Unity or World Destruction” in rallying against the spread of nuclear weapons. At Westminster, as around the world, the bombings of Hiroshima and Nagasaki only a few weeks before had caused thousands of people to join in a popular crusade to save humanity from nuclear destruction. In the beginning, fears of a global nuclear holocaust went hand-in-hand with the idea of world government. It was championed by Bertrand Russell, among others, and drew crowds of thousands to public meetings at which it was discussed. The phrase “One world or none” was intoned not only by Russell, but by Gandhi and Einstein. Even the London Fois opined that “it must be made impossible for war to begin, or else mankind perishes.” In ensuing months and years, however, speakers at British anti-war rallies, while continuing to condemn the Japan bombings, began to also advocate for nuclear arms control and disarmament. By the 1950s, “One World” was no longer an integral theme of the anti-bomb movement, but primarily an aspiration of pacifists and advocates for world government. Nevertheless, by emphasizing the potential catastrophe of an unfettered proliferation of nuclear weapons, peace and disarmament groups in Britain and throughout the West helped generate a shift in popular thinking toward greater acceptance of limits on national sovereignty. Confronted by the unprecedented dangers of nuclear war, people showed a remarkable willingness to accept new thinking about international relations. Our thanks to historian Lawrence S. Wittner, whose exhaustive writings on anti-nuclear movements provided information for this article.

This Peace Almanac lets you know important steps, progress, and setbacks in the movement for peace that have taken place on each day of the year.

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This Peace Almanac should remain good for every year until all war is abolished and sustainable peace established. Profits from sales of the print and PDF versions fund the work of World BEYOND War.

Text produced and edited by David Swanson.

Audio recorded by Tim Pluta.

Items written by Robert Anschuetz, David Swanson, Alan Knight, Marilyn Olenick, Eleanor Millard, Erin McElfresh, Alexander Shaia, John Wilkinson, William Geimer, Peter Goldsmith, Gar Smith, Thierry Blanc, and Tom Schott.

Ideas for topics submitted by David Swanson, Robert Anschuetz, Alan Knight, Marilyn Olenick, Eleanor Millard, Darlene Coffman, David McReynolds, Richard Kane, Phil Runkel, Jill Greer, Jim Gould, Bob Stuart, Alaina Huxtable, Thierry Blanc.

Music used by permission from “The End of War,” by Eric Colville.

Audio music and mixing by Sergio Diaz.

Graphics by Parisa Saremi.

World BEYOND War is a global nonviolent movement to end war and establish a just and sustainable peace. We aim to create awareness of popular support for ending war and to further develop that support. We work to advance the idea of not just preventing any particular war but abolishing the entire institution. We strive to replace a culture of war with one of peace in which nonviolent means of conflict resolution take the place of bloodshed.


General Agha Muhammad Yahya Khan

  • 3rd President of Pakistan: 25 March 1969 – 20 December 1971
  • Commander in Chief of Pakistan Army: 18 June 1966 – 20 December 1971

Personal details

  • Born: Agha Muhammad Yahya Khan
  • 4 February 1917, Chakwal, Punjab, British Indian Empire (now in Punjab, Pakistan)
  • Died: 10 August 1980 (aged 63)
  • Rawalpindi, Pakistan
  • Resting place: Westridge

Citizenship

Nationalité

  • British Subject (1917–1947)
  • Pakistan (1947–1980)
  • Political party: None
  • Domestic partner: Akleem Akhtar

Civilian awards

  • Nishane-e-Pakistan (withdrawn)
  • Hilal-e-Pakistan (withdrawn)
  • Order of Pahlavi (Iran).gif Neshan-e-Pahlavi

Military service

  • British Indian Army
  • Armée pakistanaise
  • Years of service: 1939–1971
  • Rank OF-9 Pakistan Army.svgUS-O10 insignia.svg General
  • Unit: 4/10th Baluch Regiment (S/No. PA–98)
  • Deputy Chief of Army Staff
  • GOC 7th Division (Peshawar)
  • 15th Division, Sialkot
  • 14th Division, Dacca
  • 105th Independent Brigade
  • World War II-Mediterranean theatre
  • Indo-Pakistani War of 1965
  • Battle of Chawinda
  • Indo-Pakistani War of 1971
  • Bangladesh Liberation War