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Le contre-amiral Raphael Semmes, C.S.N.

Le contre-amiral Raphael Semmes, C.S.N.


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Le contre-amiral Raphael Semmes, C.S.N.

Contre-amiral Raphael Semmes, C.S.N., capitaine du "Alabama". À partir d'une photographie prise en Angleterre après la perte de son navire.

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : IV : La voie de l'Appomattox, p.601

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Page 602

notre maître par intérim, I. D. Bulloch, de Géorgie, était un frère cadet du capitaine James D. Bulloch. Quelques mois de service actif donnèrent confiance aux officiers de quart du carré, et l'on peut affirmer avec certitude que les chefs plus âgés n'auraient pu remplir leurs places avec plus d'efficacité. Le reste du mess de notre salle d'hôpital était composé de notre chirurgien, le Dr . F. L. Galt, de Virginie, également de l'ancien service Dr. D. H. Llewellyn, de Wiltshire, Angleterre, qui, en tant que chirurgien, est sorti du navire lorsqu'il était sous les couleurs anglaises, et nous a rejoint en tant qu'assistant chirurgien. Le premier lieutenant B. K. Howell du Corps des Marines, beau-frère du président Davis, était originaire du Mississippi,

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Le contre-amiral Raphael Semmes, C.S.N. - Histoire

Cette page présente des vues de Raphael Semmes à bord du navire et avec d'autres personnes, ainsi que diverses images de lui.

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Officiers du navire sur le pont.
Ils sont Assis, de gauche à droite :
Premier lieutenant William E. Evans
Commandant Raphaël Semmes, Commandant et
Premier assistant ingénieur Miles J. Freeman.
Debout, de gauche à droite :
Chirurgien Francis L. Galt
Lieutenant John M. Stribling
Premier lieutenant John M. Kell, officier exécutif
Le lieutenant Robert T. Chapman et
Premier lieutenant Becket K. Howell (Corps des Marines).

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 134 Ko 740 x 590 pixels

Le capitaine Raphael Semmes, commandant de l'Alabama, debout près du canon rayé de 110 livres de son navire lors de sa visite à Capetown en août 1863. Son officier exécutif, le premier lieutenant John M. Kell, est à l'arrière-plan, debout près de la barre du navire.
La photographie originale est légèrement teintée et montée sur une carte de visite portant, au verso, la marque de E. Burmester, du Cap. Voir photo numéros NH 57256-KN pour l'image en couleur et NH 57256-A pour une reproduction du verso de la carte de visite.

Collection du contre-amiral Ammen C. Farenholt, USN(MC), 1931.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 127 Ko 740 x 520 pixels

Peinture par Creative Arts Studio, préparée pour être utilisée dans un film officiel sur l'histoire navale, vers le début des années 1960.
Il dépeint une réunion imaginaire de certains des chefs navals de la Confédération, y compris (assis, de gauche à droite) : le capitaine Franklin Buchanan, le capitaine Josiah Tattnall et le commandant Matthew F. Maury.
Montrés debout (de gauche à droite) sont le capitaine George N. Hollins, le contre-amiral Raphael Semmes et le secrétaire à la Marine Stephen Mallory.

Avec l'aimable autorisation de la Navy Art Collection, Washington, DC.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 76 Ko 740 x 350 pixels

Commandant Matthew F. Maury, CSN (à gauche), et Capitaine Raphael Semmes, CSN

Photographie prise peut-être après la fin de la guerre civile.

Avec l'aimable autorisation du commandant D.M. Bois, 1938.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 138 Ko 515 x 765 pixels

Action entre l'USS Kearsarge et le CSS Alabama , 19 juin 1864

Imprimer illustrant le naufrage de l'Alabama à la fin de la bataille, avec de petits portraits des commandants des deux navires, John A. Winslow (à gauche) et Raphael Semmes.


L'Amiral Raphael Semmes L'Aspirant Commercial LE PLUS Réussi de l'Histoire Maritime

Raphael Semmes (27 septembre 1809 - 30 août 1877) était un officier de la marine confédérée pendant la guerre américaine entre les États. Semmes était capitaine du croiseur CSS Alabama, le raider commercial le plus titré de l'histoire maritime, remportant 65 prix.

À la fin de la guerre, il a été promu contre-amiral et a également agi brièvement comme général de brigade dans l'armée des États confédérés. Pendant la guerre américano-mexicaine, il commande l'USS Somers dans le golfe du Mexique. En décembre 1846, un grain frappa le navire alors qu'il naviguait à pleines voiles à la poursuite d'un navire au large de Veracruz. Somers a chaviré et a été perdu avec 37 marins
Semmes a ensuite servi comme premier lieutenant sur l'USS Raritan, a accompagné la force de débarquement à Veracruz et a été envoyé à l'intérieur des terres pour rattraper l'armée se rendant à Mexico.

1Après une nomination dans la marine confédérée en tant que commandant et une mission futile d'acheter des armes dans le Nord, Semmes a été envoyé à la Nouvelle-Orléans pour convertir le vapeur Habana en croiseur/raideur de commerce CSS Sumter. En juin 1861, Semmes, à Sumter, dépasse l'USS Brooklyn,
brisant le blocus de l'Union de la Nouvelle-Orléans, puis a lancé une brillante carrière en tant que l'un des plus grands capitaines de raids commerciaux de l'histoire navale.

Semmes et plusieurs de ses officiers se rendent en Angleterre où il est promu capitaine. Il reçut ensuite l'ordre de se rendre aux Açores pour prendre le commandement et superviser le revêtement et l'équipement en canon du nouveau navire à vapeur britannique Enrica en tant que sloop de guerre, qui devint par la suite le raider commercial confédéré CSS Alabama.

Semmes a navigué sur l'Alabama d'août 1862 à juin 1864. Ses opérations l'ont mené de l'Atlantique au golfe du Mexique, autour du cap africain de Bonne-Espérance, et dans le Pacifique jusqu'aux Indes orientales.

Au cours de cette croisière, l'Alabama captura 65 navires marchands américains et détruisit rapidement l'USS Hatteras. Au large de Galveston, il détruisit vingt-neuf navires marchands yankees au cours des mois d'été de 1863. En février 1864, Raphael Semmes et son équipage firent leur soixante-cinquième et dernière capture.

Après la guerre, il a passé le reste de sa vie à travailler comme professeur à la Louisiana State University et, en 1877, a publié un mémoire de sa vie intitulé «Memoirs of Service Afloat Pendant the War Between the States».


Contre-amiral Raphael Semmes, Marine des États confédérés, (1809-1877)

Raphael Semmes est né dans le comté de Charles, dans le Maryland, le 27 septembre 1809. Entré dans la marine en tant qu'aspirant de marine en 1826, il a ensuite étudié le droit et a été admis au barreau tout en restant en service. Pendant la guerre du Mexique, il commande le brick USS Somers dans le golfe du Mexique. Elle a été perdue dans une tempête au large de Vera Cruz en décembre 1846, mais Semmes a été félicité pour ses actions lors de cet incident. Pendant un congé prolongé après la guerre, il a pratiqué le droit à Mobile, en Alabama. Promu au grade de commandant en 1855, Semmes a été affecté aux fonctions de phare jusqu'en 1861, lorsque la sécession de l'Alabama de l'Union l'a incité à démissionner de la marine américaine et à adhérer à la Confédération.

Nommé commandant de la marine confédérée en avril 1861, Raphael Semmes est envoyé à la Nouvelle-Orléans pour convertir un vapeur en croiseur CSS Sumter. Il la fit traverser le blocus fédéral en juin 1861 et commença une carrière de raids commerciaux sans égal dans l'histoire navale américaine. Au cours des six mois d'opérations de Sumter aux Antilles et dans l'Atlantique, il captura dix-huit navires marchands et échappa habilement à la poursuite des navires de guerre de l'Union. Son navire ayant cruellement besoin d'être révisé, il l'amena à Gibraltar en janvier 1862 et le désarma lorsque l'arrivée des croiseurs fédéraux rendit un retour en mer impossible.

Après avoir emmené lui-même et plusieurs de ses officiers en Angleterre, Semmes a été promu au grade de capitaine et a reçu le commandement du nouveau croiseur CSS Alabama. D'août 1862 à juin 1864, Semmes a traversé l'Atlantique, dans le golfe du Mexique, autour du cap de Bonne-Espérance et dans les Indes orientales, capturant une soixantaine de navires marchands et coulant un navire de guerre fédéral, l'USS Hatteras. À la fin de sa longue croisière, l'Alabama a été bloqué à Cherbourg, en France, alors qu'il cherchait des réparations. Le 19 juin 1864, Semmes l'emmène en mer pour combattre le croiseur de l'Union USS Kearsarge et est blessé lorsqu'il est coulé au combat. Sauvé par le yacht britannique Dearhound, il se rend en Angleterre, se rétablit et retourne à la Confédération.

Semmes est promu contre-amiral en février 1865 et commande l'escadron James River pendant les derniers mois de la guerre de Sécession. Lorsque la chute de Richmond, en Virginie, a forcé la destruction de ses navires, il a été nommé général de brigade et a dirigé ses marins en tant que force d'infanterie. Brièvement emprisonné après le conflit, il a travaillé comme enseignant et rédacteur de journal jusqu'à son retour à Mobile, où il a poursuivi une carrière juridique. Raphaël Semmes est décédé le 30 août 1877.

Un jour comme aujourd'hui. 1778: Les troupes britanniques évacuent Philadelphie.

1812: Les États-Unis déclarent la guerre à la Grande-Bretagne pour impressionner les marins et entraver le commerce.


1815: A Waterloo en Belgique, Napoléon Bonaparte subit une défaite aux mains du duc de Wellington, mettant fin à l'ère napoléonienne de l'histoire européenne.

1863: Après des actes d'insubordination répétés, le général Ulysses S. Grant relève le général John McClernand lors du siège de Vicksburg.

1864: Le héros de guerre de l'Union Joshua Lawrence Chamberlain est grièvement blessé à Petersburg, en Virginie, alors qu'il mène une attaque contre une position confédérée.

1918: Les forces alliées sur le front occidental commencent leur plus grande contre-attaque à ce jour contre l'armée allemande.

1942: Le premier officier afro-américain, Bernard W. Robinson, est commissionné dans la Réserve navale.

1945: La résistance japonaise organisée prend fin sur l'île de Mindanao.

1951: Le général Vo Nguyen Giap termine sa campagne de la Rivière Rouge contre les Français en Indochine.

1953: Le président de la République de Corée, Syngman Rhee, a ordonné aux gardes de la République de Corée de libérer 25 000 prisonniers nord-coréens qui ne souhaitaient pas être rapatriés. Cette action unilatérale de Rhee menaçait de faire dérailler les négociations d'armistice.


Pendant la guerre américano-mexicaine, il commande le brick USS Somers dans le golfe du Mexique. En décembre 1846, un grain a frappé le navire alors qu'il naviguait à pleines voiles à la poursuite d'un navire au large de Veracruz, au Mexique. Somers a chaviré et a été perdu avec 37 marins. Semmes a ensuite servi comme premier lieutenant sur le Raritan, accompagna la force de débarquement à Veracruz et fut envoyé à l'intérieur des terres pour rattraper l'armée se rendant à Mexico. [4]

Après la guerre, Semmes part en congé prolongé à Mobile, en Alabama, où il pratique le droit et écrit Service à flot et à terre pendant la guerre du Mexique. [5] Il est devenu extrêmement populaire et la ville voisine de Semmes, Alabama a été nommée d'après lui. Il a été promu au grade de commandant en 1855 et a été affecté à des fonctions de phare jusqu'en 1860. Après la sécession de l'Alabama de l'Union, Semmes s'est vu offrir une nomination navale confédérée par le gouvernement provisoire, il a démissionné de la marine des États-Unis le lendemain, 15 février , 1861. [6]

Service confédéré

Après sa nomination dans la marine confédérée en tant que commandant et une mission futile d'acheter des armes dans le Nord, Semmes fut envoyé à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, pour convertir le vapeur. La Havane dans le croiseur/commerce raider CSS été. [7] En juin 1861, Semmes, dans été, dépasse le sloop-of-war de l'Union USS Brooklyn brisant le blocus de l'Union de la Nouvelle-Orléans, puis a lancé une brillante carrière en tant que l'un des plus grands capitaines de raids commerciaux de l'histoire de la marine. [8]

La maîtrise du CSS par Semmes été n'a duré que six mois, mais pendant ce temps, il s'est étendu, attaquant la navigation commerciale américaine à la fois dans la mer des Caraïbes et dans l'océan Atlantique. En janvier 1862 été nécessitait une refonte majeure. L'équipage de Semmes a inspecté le navire alors qu'il était à Gibraltar neutre et a déterminé que les réparations de ses chaudières étaient trop importantes pour y être effectuées. Semmes a payé l'équipage et a désarmé le navire. [9] Les navires de la marine américaine ont maintenu une veillée à l'extérieur du port jusqu'à ce qu'il soit désarmé et vendu aux enchères en décembre 1862, pour finalement être renommé et converti en coureur de blocus. [dix]

Semmes et plusieurs de ses officiers se rendent en Angleterre où il est promu capitaine. Il reçut ensuite l'ordre de se rendre aux Açores pour prendre le commandement et superviser le charbonnage et l'équipement en canon du nouveau vapeur britannique. Enrica comme sloop-of-war, qui est ensuite devenu mondialement connu sous le nom de raider commercial confédéré CSS Alabama. Semmes a navigué sur Alabama d'août 1862 à juin 1864. Ses opérations l'ont mené de l'Atlantique au golfe du Mexique, autour du cap africain de Bonne-Espérance, et dans le Pacifique jusqu'aux Indes orientales. Au cours de cette croisière, Alabama capturé 65 navires marchands américains et détruit rapidement le navire de guerre de l'Union USS Hatteras au large de Galveston, Texas. [11]

Alabama a finalement navigué vers l'Atlantique et a fait port à Cherbourg, en France pour une révision bien nécessaire, elle a rapidement été bloquée par le sloop de guerre à vapeur de l'Union, l'USS Kearsarge. Le capitaine Semmes a pris Alabama le 19 juin 1864 et a rencontré le même Kearsarge dans l'un des combats navals les plus célèbres de la guerre civile.

Le commandant de Kearsarge avait, alors qu'il était au port aux Açores l'année précédente, transformé son navire de guerre en un cuirassé partiel de fortune. couvertures en bois noir. [12] AlabamaL'artillerie beaucoup trop rapide et la visée mal placée, combinées à l'état détérioré de sa poudre à canon et de ses détonateurs, ont permis une victoire aux deux KearsargeCanon à âme lisse Dahlgren de 11 pouces. Tandis que Alabama a ouvert le feu à longue distance, Kearsarge fumé droit sur elle, exposant le sloop de guerre de l'Union à des tirs de ratissage potentiellement dévastateurs. Les l'Alabama les artilleurs, cependant, ont tiré haut. A 1000 mètres Kearsarge tourné de côté pour engager un tir délibéré. Bientôt, le canon lourd de 11 pouces a commencé à trouver sa marque. [12] Après avoir reçu un obus Dahlgren mortel à la ligne de flottaison tribord, qui a déchiré une partie de AlabamaLa coque de ‍, provoquant l'explosion de sa machine à vapeur sous l'impact de l'obus, Semmes a été contraint d'ordonner la frappe de l'enseigne de bataille de la bannière en acier inoxydable de son navire et plus tard d'afficher un drapeau blanc de reddition à la main pour finalement arrêter le combat.

Alors que le voleur de commerce descendait par la poupe, Kearsage s'est tenu à distance et a observé aux ordres de son capitaine John Ancrum Winslow Winslow a finalement envoyé des bateaux de sauvetage pour les survivants après avoir embarqué Alabama survivants de l'une des deux chaloupes survivantes du raider. Alors que son commandement coulait, le blessé Semmes jeta son épée dans la mer, privant KearsageLe capitaine Winslow de la cérémonie de reddition traditionnelle consistant à le lui remettre en tant que vainqueur. Semmes a finalement été sauvé, ainsi que quarante et un de ses membres d'équipage, [13] par le yacht britannique Limier et trois bateaux-pilotes français. Lui et les quarante et un ont ensuite été emmenés en Angleterre où tous sauf un se sont rétablis alors qu'ils y étaient salués comme des héros de la marine, malgré la perte de Alabama [14]

D'Angleterre, Semmes est retourné en Amérique via Cuba et de là, un atterrissage sûr sur la côte du golfe du Texas, il a fallu à son petit groupe plusieurs semaines de voyage à travers le Sud dévasté par la guerre avant de pouvoir enfin se frayer un chemin vers le capitale confédérée. Il est promu contre-amiral en février 1865 et, au cours des derniers mois de la guerre, il commande l'escadron James River à partir de son vaisseau amiral, l'ironclad CSS lourdement blindé. Virginie II.

Avec la chute de Richmond, en Virginie, en avril 1865, Semmes supervisa la destruction de tous les navires de guerre de l'escadron à proximité et fut ensuite nommé général de brigade dans l'armée des États confédérés. Ses marins ont été transformés en une unité d'infanterie et surnommée la « brigade navale ». Le général Semmes fut alors placé aux commandes de Semmes. L'intention de la brigade était de rejoindre l'armée de Lee de Virginie du Nord après avoir incendié leurs vaisseaux. L'armée de Lee, cependant, était déjà coupée de Richmond, alors la plupart des hommes de Semmes montèrent à bord d'un train et s'échappèrent pour rejoindre l'armée du général Joseph E. Johnston en Caroline du Nord. [15] Quelques hommes de la brigade navale ont pu se joindre à l'arrière-garde de Lee et ont combattu à Sayler's Creek.

Semmes et la brigade navale se sont rendus au major-général de l'Union William T. Sherman et ont été libérés sur parole à la gare de Durham, en Caroline du Nord. [1] Il a insisté pour que sa libération conditionnelle soit écrite de cette façon en prévision d'être accusé de piraterie par le gouvernement américain. [16]

Après la guerre

Semmes a été brièvement détenu comme prisonnier par les États-Unis après la guerre, mais a été libéré sur parole, il a ensuite été arrêté pour trahison le 15 décembre 1865. Après de nombreuses machinations politiques en coulisses, toutes les charges ont finalement été abandonnées, et il a finalement été libéré le 7 avril 1866. Après la libération de Semmes, il a travaillé comme professeur de philosophie et de littérature au Louisiana State Seminary (aujourd'hui Louisiana State University), en tant que juge de comté, puis en tant que rédacteur en chef de son service militaire controversé. a toujours été un facteur forçant ses changements d'emploi. Semmes est ensuite retourné à Mobile et a repris sa carrière juridique.

Il a défendu à la fois ses actions en mer et les actions politiques des États du sud dans son 1869 Mémoires de service à flot pendant la guerre entre les États. Le livre était considéré comme l'une des défenses les plus convaincantes mais amères écrites sur la « cause perdue » du Sud. [17]

En 1871, les citoyens de Mobile ont présenté à Semmes ce qui est devenu connu sous le nom de Raphael Semmes House, et il est resté sa résidence jusqu'à sa mort prématurée en 1877 des complications qui ont suivi une intoxication alimentaire due à la consommation de crevettes contaminées. Semmes a ensuite été enterré dans le vieux cimetière catholique de Mobile.


Le contre-amiral Raphael Semmes, C.S.N. - Histoire

Raphael Semmes est né dans le comté de Charles, dans le Maryland, le 27 septembre 1809. Entré dans la marine en tant qu'aspirant de marine en 1826, il a ensuite étudié le droit et a été admis au barreau tout en restant en service. Pendant la guerre du Mexique, il commande le brick USS Somers dans le golfe du Mexique. Elle a été perdue dans une tempête au large de Vera Cruz en décembre 1846, mais Semmes a été félicité pour ses actions lors de cet incident. Pendant un congé prolongé après la guerre, il a pratiqué le droit à Mobile, en Alabama. Promu au grade de commandant en 1855, Semmes a été affecté aux fonctions de phare jusqu'en 1861, lorsque la sécession de l'Alabama de l'Union l'a incité à démissionner de la marine américaine et à adhérer à la Confédération.

Nommé commandant de la marine confédérée en avril 1861, Raphael Semmes est envoyé à la Nouvelle-Orléans pour convertir un vapeur en croiseur CSS Sumter. Il la fit traverser le blocus fédéral en juin 1861 et commença une carrière de raids commerciaux sans égal dans l'histoire navale américaine. Au cours des six mois d'opérations de Sumter aux Antilles et dans l'Atlantique, il captura dix-huit navires marchands et échappa habilement à la poursuite des navires de guerre de l'Union. Son navire ayant cruellement besoin d'être révisé, il l'amena à Gibraltar en janvier 1862 et le désarma lorsque l'arrivée des croiseurs fédéraux rendit un retour en mer impossible.

Après s'être emmené lui-même et plusieurs de ses officiers en Angleterre, Semmes a été promu au grade de capitaine et a reçu le commandement du nouveau croiseur CSS Alabama. D'août 1862 à juin 1864, Semmes a traversé l'Atlantique, dans le golfe du Mexique, autour du cap de Bonne-Espérance et dans les Indes orientales, capturant une soixantaine de navires marchands et coulant un navire de guerre fédéral, l'USS Hatteras. À la fin de sa longue croisière, l'Alabama a été bloqué à Cherbourg, en France, alors qu'il cherchait des réparations. Le 19 juin 1864, Semmes l'emmène en mer pour combattre le croiseur de l'Union USS Kearsarge et est blessé lorsqu'il est coulé au combat. Sauvé par le yacht britannique Dearhound, il se rend en Angleterre, se rétablit et retourne à la Confédération.

Semmes est promu contre-amiral en février 1865 et commande l'escadron James River pendant les derniers mois de la guerre de Sécession. Lorsque la chute de Richmond, en Virginie, a forcé la destruction de ses navires, il a été nommé général de brigade et a dirigé ses marins en tant que force d'infanterie. Brièvement emprisonné après le conflit, il a travaillé comme enseignant et rédacteur de journal jusqu'à son retour à Mobile, où il a poursuivi une carrière juridique. Raphaël Semmes est décédé le 30 août 1877.

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Demi-teinte d'une photographie prise en 1861, juste avant son entrée dans la marine des États confédérés.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 138 Ko 590 x 765 pixels

Commandant Raphaël Semmes, CSN

Photographie prise vers 1861-62, à l'époque où il était commandant du CSS Sumter .

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 63 Ko 535 x 765 pixels

Capitaine Raphaël Semmes, CSN

Gravure au trait publiée dans le "Soldier dans notre guerre civile", tome I, page 397.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 128 Ko 600 x 765 pixels

Capitaine Raphaël Semmes, CSN

Portrait gravé, publié à la fin du XIXe siècle.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 54 Ko 575 x 765 pixels

Capitaine Raphaël Semmes, CSN

Photographie montée sur carte de visite par S.J. Dépôt d'art de Wiseman, Southampton, Angleterre. Elle a probablement été prise en juin 1864, peu après l'action entre le CSS Alabama, le commandement de Semme, et l'USS Kearsarge.
Voir la photo # NH 91649-A pour une photo du verso de la carte de visite originale.

Don de Mme Kathleen Wilson, Southampton, Angleterre, 1974. Il faisait partie de la collection de son père, photographe professionnel.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 65 Ko 550 x 765 pixels

Contre-amiral Raphaël Semmes, CSN

Photographié avec le drapeau confédéré.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 79 Ko 405 x 765 pixels

Contre-amiral Raphaël Semmes, CSN

Gravure de Henry Bryan Hall, Jr., New York, publiée dans le livre de Semmes "Memoirs of Services Afloat".
L'imprimé comporte un fac-similé de la signature de Semmes.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 92 Ko 520 x 765 pixels

Contre-amiral Raphaël Semmes, CSN

Portrait par Maliby Sykes.
Semmes est représenté portant la boucle de ceinture d'un amiral de la marine des États confédérés.


Le contre-amiral Raphael Semmes, C.S.N. - Histoire

Dans sa jeunesse, l'oncle Raphaël avait navigué dans de nombreux ports à travers le monde, travaillant pour une société de commerce maritime. S'installant à Georgetown, il devint un homme d'affaires prospère, exploitant une entreprise d'épicerie en gros, Semmes and Company. En outre, il a été directeur de banque, commissaire aux assurances et cabaretier. L'oncle Alexander Semmes, d'autre part, possédait une flotte de navires marchands, mais a été perdu en mer en 1826 ou 1827. Un autre oncle, Benedict Joseph Semmes, était un médecin qui a servi dans la législature de l'État du Maryland et en 1825 a présidé comme orateur dans la Chambre des Délégués. En 1828, il est élu au Congrès américain et sert de 1829 à 1833. C'est lui qui permet au jeune Raphaël d'être nommé aspirant de marine.

Au cours de sa carrière navale, Raphael Semmes a étudié le droit et est devenu un avocat accompli dans les États de l'Alabama et de la Floride, où il a passé une grande partie de son service. En dépit d'être un avocat accompli, il s'est avéré être un officier de marine extrêmement compétent et la reconnaissance de ses capacités n'a pas tardé à se manifester lorsqu'il a été nommé commandant de l'USS Somers pendant la guerre américano-mexicaine des années 1840.

Lorsqu'une tempête a coulé son navire en décembre 1846 au large de Veracruz, au Mexique, Semmes lui-même a demandé une commission d'enquête, sans doute pour attester de la bonne discipline et du bon fonctionnement de son commandement ? Il est intéressant de noter les commentaires parfois du commodore O'Connor faisant une remarque sur le « Somer » sous le commandement de Semmes à effet - « le Somer était toujours en position, les voiles réglées et diligent. L'enquête a jugé que Semmes s'était conduit galamment et n'a trouvé aucune action de sa part ayant conduit à la perte du navire. Il a également été révélé que lors du naufrage de l'USS Somers (Photo), Semmes avait pris de grands risques personnels à plusieurs reprises pour sauver de nombreux membres d'équipage. Ce ne serait pas la dernière fois que de fausses accusations menaceraient sa carrière.

En raison de sa bravoure au Mexique, Semmes a été nommé arpenteur pour le US Lighthouse Board. Il a travaillé à ce titre le long des côtes du Mississippi, de l'Alabama et de la Floride avec le grade de commandant de la marine jusqu'à la fin des années 1850, date à laquelle il a été envoyé à Washington, DC en tant que membre du Lighthouse Board. Il occupera ce poste jusqu'au déclenchement de la guerre de Sécession en 1861.

En mars 1861, l'État de l'Alabama décide de quitter l'Union et de rejoindre les nouveaux États confédérés. Le commandant Semmes, se trouvant tiraillé entre la carrière et le devoir, a décidé de suivre nombre de ses collègues et a démissionné de son poste dans la marine des États-Unis, retournant immédiatement au sud de l'Alabama. Un mois plus tard, en avril 1861, Semmes se rend à la Nouvelle-Orléans et rejoint la marine confédérée avec le grade de commandant.

Pendant son séjour à la Nouvelle-Orléans, le «commandant Semmes» a acheté un bateau à vapeur pour la marine confédérée et l'a fait réaménager à l'arsenal naval confédéré de la Nouvelle-Orléans, convertissant le navire marchand avec des voiles gréées en écorce et un déplacement de 473 tonnes. Il a installé une capacité de transport de charbon supplémentaire et cinq gros canons. à la Nouvelle-Orléans. Rebaptisé CSS Sumter et sous le commandement de Semmes, entre juin 1861 et janvier de l'année suivante, le Sumter captura ou coula dix-huit navires marchands américains jusqu'à ce que Semmes se retrouve lui-même et son navire piégé par un blocus de la marine américaine à Gibraltar. Le Sumter ayant besoin de réparations sérieuses et la probabilité d'un long blocus gardant son navire et son équipage au port pendant une période indéterminée, Semmes et ses collègues officiers (Photo) ont décidé d'abandonner leur navire et de se rendre séparément en Grande-Bretagne.

Arrivé en Angleterre et maintenant sans commandement, le commandant Semmes s'est rendu à Liverpool et a rencontré un ancien officier de la marine américaine, le commandant James Dunwoody Bulloch, maintenant agent d'achat de la marine confédérée en Europe. Bulloch connaissait déjà les prouesses et l'expérience maritime de Semmes et lui a demandé de se rendre aux Açores pour « commander » et prendre le commandement du dernier croiseur confédéré, le CSS Alabama avec une promotion au grade de capitaine. Alors que le nouveau commandant du CSS Alabama a pris son navire en mer, peu de gens s'en sont rendu compte, le voyage de vingt-deux mois qui a suivi verrait Raphael Semmes acclamé comme un héros et damné comme un pirate.

En août 1862, le capitaine Semmes (photo) a navigué sur l'Alabama pour son voyage épique qui les a vus traverser l'Atlantique plus de deux fois et emmener Semmes et ses équipiers jusqu'aux Indes orientales. Au cours de la carrière du CSS Alabama, Semmes a capturé ou détruit plus de cinquante navires marchands américains, faisant à la fois du navire et du capitaine l'un des pilleurs de commerce les plus performants de l'histoire de la guerre navale. Semmes a commandé le CSS Alabama jusqu'à sa rencontre finale et son naufrage fatidique aux mains de l'USS Kearsarge le 19 juin 1864. Après cette bataille, le capitaine Semmes et la plupart de son équipage ont été secourus par le yacht britannique SS Deerhound et transportés en toute sécurité en Angleterre.

Une fois de plus, Semmes était sans navire à commander. Alors que le cours de la guerre changeait et qu'aucun autre navire n'était construit en Europe, le capitaine Semmes monta à bord du premier navire qu'il put trouver et qui était destiné aux États confédérés. Menant avec succès le blocus de l'US Navy, le capitaine Semmes est finalement arrivé chez lui et a été accueilli en héros. En l'espace de trois ans, il avait volé le cœur du Sud, gagné la peur et le respect des nations maritimes du monde et infligé plus de 6 000 000 $ de pertes à la navigation fédérale. Sur la recommandation de Stephen Mallory, secrétaire à la Marine, le président confédéré Jefferson Davis a promu Raphael Semmes au grade de contre-amiral (Photo).

En février 1865, le contre-amiral Semmes reçut le commandement de l'escadron James River et la responsabilité de défendre les approches des positions confédérées à Richmond en Virginie. Malgré le manque de ravitaillement, Semmes excella une fois de plus dans les tâches qui lui étaient confiées mais ces succès seront de courte durée. En avril 1865, l'armée confédérée est forcée d'abandonner Richmond, obligeant Semmes à saborder sa flotte et à l'empêcher de tomber entre les mains de l'ennemi. Puis, à la tête d'une force sans aucun navire, Semmes a organisé les anciens équipages et marines en une brigade navale pour combattre aux côtés de l'armée de Virginie du Nord battue dans laquelle il a reçu le grade de général de brigade. La fin de la guerre survint plus tard dans le mois et trouva Semmes et son commandement restant près de Durham, en Caroline du Nord, où ils se rendirent aux côtés de l'armée du général confédéré, Joseph E. Johnston.

En décembre 1865, Raphael Semmes a été amené comme prisonnier de guerre à Washington, D.C. pour trahison et piraterie. Le gouvernement américain a enquêté sur ces accusations, prêtant serment et dépositions de témoins des actions de Semmes des deux côtés du conflit. En fin de compte, l'autorité chargée de l'enquête a jugé qu'ils étaient sans fondement et a ordonné la libération immédiate de Semmes après treize semaines d'incarcération.

Après la guerre, Semmes a occupé plusieurs postes de professeur d'université au Louisiana State Seminary à juge et rédacteur en chef de journal. Telle était sa réputation, sa notoriété lui causa des ennuis de la part de ceux qui occupaient maintenant les anciens États confédérés. Sa destruction de la marine marchande pendant son poste de capitaine sur le Sumter et l'Alabama a aigri l'opinion publique du Nord contre lui. L'accusation injuste et fausse de « Pirate » a souvent été utilisée contre lui, même après son éventuelle grâce en vertu de la proclamation d'amnistie du président Johnson.

Il est devenu impossible de mener la vie tranquille dont il rêvait. Il a donc repris la profession d'avocat en tant qu'avocat indépendant à Mobile, en Alabama. Ici, il a prospéré, s'immergeant dans l'argument juridique et aidant d'autres anciens soldats et marins confédérés tout en dirigeant un cabinet d'avocats prospère jusqu'à sa mort le 30 août 1877. Au cours de ses dernières années, il est devenu un auteur publié avec 'Service à flot et à terre pendant le Mexique Guerre' (1851) 'La campagne du général Scott dans la vallée de Mexico' (1852) 'La croisière de l'Alabama et de Sumter' (1864) et 'Mémoires de services à flot pendant la guerre entre les États' (1869). Le corps de Raphaël Semmes est inhumé au cimetière ancien catholique de Mobile en Alabama.

L'héritage durable du contre-amiral Raphael Semmes est que ses actions de la guerre civile américaine sont encore étudiées dans le monde entier à ce jour. Plusieurs livres ont été écrits sur ses exploits. Les nombreux voyages qu'il a entrepris en tant qu'officier de marine confédéré et les succès qu'il a remportés ont directement influencé la guerre navale. Au début de la Seconde Guerre mondiale, le capitaine Hans Langsdorff du Graf Spee, un cuirassé de poche allemand et un raider commercial à succès, a parlé de Semmes au cours de ses derniers jours à Montevideo en disant : « Le capitaine Semmes du navire confédéré Alabama était et reste mon inspiration. !'


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Raphaël Semmes

Raphael Semmes est né le 27 septembre 1809 dans le comté de Charles, dans le Maryland. Il est né dans une famille de militaires car il était cousin du général confédéré Paul Jones Semmes et du capitaine de l'Union Navy Alexander Alderman Semmes. Raphael Semmes began his military career in 1826 when he entered the United States Navy as a midshipman upon graduating from the Charlotte Hall Military Academy. Semmes served during the Mexican-American war as the commander of the USS Somers in the Gulf of Mexico. Semmes continued to serve in the United States Navy until Alabama seceded in January, 1861 at which time he resigned from the Union Navy and sought a position within the Confederate States Navy.

In April, 1861, Raphael Semmes was accepted into the Confederate Navy and was initially assigned to serve as the head of the Lighthouse Board. Semmes was very disappointed with this assignment and was able to convince the Confederate Navy to allow him to convert a merchant vessel into a commerce raider, and was named the commander of the newly converted CSS Sumter. Using his new ship, Semmes successfully breached the blockade of New Orleans and was able to outrun the USS Brooklyn, a Union steam sloop, and head for open waters. After reaching open waters, Semmes began to hunt down Union merchant vessels. The CSS Sumter, under the command of Semmes, managed to capture eight Union merchant vessels off the shores of Cuba before heading further south towards Brazil where they captured four additional Union vessels. Semmes and his ship were eventually trapped in port by Union forces in January of 1862, and in April of that year he received orders to retire the CSS Sumter and return to the Confederacy.

Having made a name for himself during his commerce raids, Semmes was assigned to oversee the construction of a British steam sloop named Enrica. Following the completion of the sloop, Semmes commissioned the ship as the CSS Alabama. Semmes began his career aboard the Alabama operating around the Azores, a chain of Islands located in the North Atlantic Ocean. Semmes continued his successes in commerce raiding and in the first two weeks of September 1862, Semmes damaged ten Union merchant vessels, including the whaling ship the Ocumglee, and inflicted 270,000 dollars’ worth of damage to the United States.

Semmes continued his cruise along the coasts of South America, where he destroyed twenty-nine Union merchant vessels throughout the summer months of 1863. In February, 1864 Raphael Semmes and his crew made their sixty-fifth and final capture. In June of 1864, Semmes docked his ship in a harbor in Cherbourg, France. Unable to use the French controlled dry-docks, Semmes’ position in the harbor left him vulnerable to a Union blockade. The Union forces were informed of the Alabama’s position, and shortly after Semmes settled in Cherbourg the Union ship USS Kearsarge arrivée. Faced with a difficult decision, Semmes challenged the USS Kearsarge to avoid a full Union blockade, despite preexisting damages to the Alabama. Semmes and his crew struggled to pierce the chain armor of the Kearsarge, et le Alabama began sinking only an hour after the battle began. While the Union forces were able to capture many members of Semmes’ crew, Semmes was able to escape aboard a British vessel.

Semmes remained abroad in both England and Cuba before returning to Mobile, Alabama on November 27, 1864. Semmes returned to the Confederate states a war hero and was promoted to the position of Rear Admiral in February, 1865. Following the Civil War, Semmes was held as Prisoner of War and eventually charged with treason on December 15, 1865. He was released from his imprisonment in the New York Navy yard three months later. He carried out the remainder of his life working as a professor at the Louisiana State University and released a memoir of his life entitled “Memoirs of Service Afloat During the War Between the States” in 1877.


Voir la vidéo: C-SPAN Cities Tour - Mobile: Confederate Navy Captain Raphael Semmes (Mai 2022).