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Richard Jewell - Bombardement au Centennial Olympic Park

Richard Jewell - Bombardement au Centennial Olympic Park



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À Atlanta, en Géorgie, la XXVIe Olympiade d'été est perturbée par l'explosion d'une bombe artisanale chargée de clous dans le Centennial Olympic Park. L'attentat à la bombe, qui s'est produit lors d'un concert gratuit, a tué une mère qui avait amené sa fille pour écouter de la musique rock et en a blessé plus de 100 autres, dont un caméraman turc qui a subi une crise cardiaque mortelle après l'explosion. La police a été prévenue de l'attentat à la bombe à l'avance, mais la bombe a explosé avant que l'appelant anonyme ne l'ait annoncé, ce qui a amené les autorités à soupçonner que les agents des forces de l'ordre qui sont descendus dans le parc ont été indirectement ciblés. Quelques jours plus tard, Richard Jewell, un agent de sécurité du concert, faisait l'objet d'une enquête pour le crime. Cependant, les preuves contre lui étaient pour le moins douteuses, et en octobre, il fut entièrement dégagé de toute responsabilité dans l'attentat à la bombe.

LIRE LA SUITE: Pourquoi la chasse au vrai bombardier d'Atlanta a pris près de 7 ans

Le 16 janvier 1997, une autre bombe a explosé devant une clinique d'avortement dans la banlieue d'Atlanta, creusant un trou dans le mur du bâtiment. Une heure plus tard, alors que la police et les ambulanciers étaient toujours sur les lieux, une deuxième explosion s'est produite près d'une grande poubelle, blessant sept personnes. Comme à Centennial Park, une bombe chargée de clous a été utilisée et les autorités ont été ciblées. Puis, seulement cinq jours plus tard, également à Atlanta, une bombe chargée de clous a explosé près du patio d'une discothèque gay et lesbienne bondée, blessant cinq personnes. Une deuxième bombe dans un sac à dos a été trouvée à l'extérieur après la première explosion, mais la police l'a fait exploser en toute sécurité. Les enquêteurs fédéraux ont lié les attentats à la bombe, mais aucun suspect n'a été arrêté.

Le 29 janvier 1998, une clinique d'avortement a été bombardée à Birmingham, en Alabama, tuant un policier en congé et blessant grièvement une infirmière. Une automobile signalée sur les lieux du crime a ensuite été retrouvée abandonnée près de la frontière de l'État de Géorgie, et les enquêteurs l'ont retracée jusqu'à Eric Robert Rudolph, un charpentier de 31 ans. Bien que Rudolph n'ait pas été immédiatement retrouvé, les autorités l'ont identifié avec certitude comme le coupable des attentats de Birmingham et d'Atlanta, et une vaste chasse à l'homme a commencé.

Bien qu'étant l'un des fugitifs les plus recherchés du FBI, Rudolph a échappé aux autorités pendant cinq ans en se cachant dans les montagnes de l'ouest de la Caroline du Nord avant d'être finalement capturé le 31 mai 2003. Dans le cadre d'un accord de plaidoyer qui l'a aidé à éviter une condamnation à mort, Rudolph a plaidé coupable aux trois attentats à la bombe, ainsi qu'au meurtre d'un policier en 1998, et a été condamné le 18 juillet 2005 à quatre peines consécutives d'emprisonnement à perpétuité.

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L'attentat du parc olympique d'Atlanta, 20 ans après : en avons-nous tiré les leçons ?

La vigilance de Richard Jewell a sauvé d'innombrables vies, mais la constellation de facteurs qui ont conspiré pour détruire son nom est encore plus présente aujourd'hui. Les médias – et plus largement une société – ont-ils appris quelque chose ?

Dernière modification le jeu. 25 août 2016 19.33 BST

L e plus grand héros des Jeux olympiques d'Atlanta en 1996 n'a remporté aucune médaille, n'a battu aucun record et n'a signé aucun contrat de parrainage. Ce n'était ni un sprinter agile ni un gymnaste souple. Il s'agissait d'un agent de sécurité de 33 ans engagé à titre temporaire qui vivait avec sa mère.

Le nom de Richard Allensworth Jewell restera à jamais dans la tradition olympique au petit matin du 27 juillet 1996, lorsqu'il a repéré un sac à dos vert sans surveillance sous une tour son et lumière au Centennial Olympic Park, la place de la ville désignée pour les Jeux d'Atlanta. Il a immédiatement alerté les agents du Georgia Bureau of Investigation (GBI) et a commencé à nettoyer la zone. La bombe artisanale dans le sac à dos a explosé quelques minutes plus tard, causant la mort de deux personnes et en blessant 111 autres, mais la vigilance de Jewell avait épargné d'innombrables vies et sa ville natale l'héritage horrible de ce qui aurait pu être la pire tragédie de l'histoire olympique.

L'attentat à la bombe, qui est survenu seulement 10 jours après l'explosion du vol TWA 800, a tué les 230 personnes à bord, a jeté un voile sur le reste des Jeux olympiques et a incité les mesures de sécurité renforcées qui présageaient l'Amérique après le 11 septembre. Le FBI étant sous pression pour procéder à une arrestation et les organes de presse désespérés pour le scoop, une erreur judiciaire s'ensuit alors que Jewell est passé de héros à suspect en quelques jours, un fardeau qui le hantait bien après son ultime disculpation jusqu'à sa mort en 2007.

Vingt ans plus tard, alors que les Jeux olympiques de Rio approchent au milieu d'un cycle d'actualités toujours plus rapide avec des médias soumis à des pressions encore plus concurrentielles, la saga de Jewell soulève la question : qu'avons-nous en tant qu'industrie - et dans une plus large mesure en tant que société - appris de la destruction du nom d'un homme ? La réponse est pas grand-chose.

J ewell était l'un des quelque 30 000 policiers et gardes, la plus grande force de sécurité en temps de paix de l'histoire des États-Unis, enrôlés pour protéger les Jeux olympiques d'Atlanta. Il avait été embauché en tant qu'entrepreneur temporaire par la société de sécurité Anthony Davis Associates et était en service depuis près de sept heures dans le parc Centennial lorsqu'il a repéré le sac sans surveillance sous un banc près de la tour à 0h58. Neuf minutes plus tard, un appel au 911 d'une cabine téléphonique à proximité a dit aux répartiteurs : « Il y a une bombe dans le parc Centennial. Vous avez 30 minutes.

À 1 h 15, une équipe d'agents de sécurité, dont Jewell, a commencé à nettoyer la zone. Le contenu, trois bombes artisanales entourées de clous de maçonnerie, a explosé environ 10 minutes plus tard avant que tous les spectateurs puissent être retirés. Parmi les victimes figuraient Alice Hawthorne, une réceptionniste géorgienne de 44 ans de la société de télévision par câble décédée de « blessures par pénétration multiple » causées par les fragments de métal volants, et le caméraman turc Melih Uzunyol, 40 ans, décédé d'une crise cardiaque alors qu'il se précipitait vers filmer la scène.

Bill Clinton a qualifié l'attentat du parc olympique de « pur acte de terreur » dans les heures qui ont suivi l'explosion.

Les responsables olympiques ont convoqué une conférence de presse à 5h15 pour dire que les Jeux se poursuivraient comme ils l'avaient fait à Munich en 1972, lorsque des terroristes palestiniens ont tué 11 membres de l'équipe israélienne. Vers 10 heures du matin, le président Bill Clinton a condamné l'attentat à la bombe comme un « pur acte de terreur » et un « acte de lâcheté qui va à l'encontre du courage des athlètes ». Il a félicité la sécurité qui a repéré le colis, l'a appelé et a évité de graves pertes de vie.

Dans les coulisses, Jewell a été interviewé par les services secrets, le GBI et le FBI. Cette nuit-là, CNN a rapporté qu'il avait été le premier à apercevoir le sac suspect et qu'il avait été salué comme un héros dans les journaux du lendemain. Mais lorsque le président du Piedmont College, Ray Cleere, a téléphoné au FBI l'après-midi suivant pour suggérer que Jewell, un ancien gardien de sécurité du campus de l'école réputé pour son excès de zèle, avait peut-être lui-même posé la bombe pour jouer le héros, le FBI a approfondi ses recherches. son passé.

Une autopsie déposée plus tard par l'unité de surveillance interne du ministère de la Justice indique que lundi matin, Jewell était devenu le "principal (mais pas le seul) suspect du FBI dans l'enquête Centbom", affirmant qu'il correspondait au profil d'un flic en herbe qui croyait que se faire un héros aux Jeux olympiques l'aiderait à décrocher un emploi permanent dans les forces de l'ordre. Le lendemain, une source du FBI a divulgué le nom de Jewell en tant que personne d'intérêt dans l'affaire.

Mardi à 16h50, l'Atlanta Journal-Constitution a publié une édition spéciale dirigée par un article de 10 paragraphes et 365 mots sans attribution qui indiquait que Jewell était "l'objet d'une enquête fédérale". Le titre de la bannière criait : Le FBI soupçonne le gardien « héros » d'avoir posé une bombe.

Lin Wood, l'avocat de Jewell, détient une copie de l'édition supplémentaire du Atlanta Journal-Constitution qui a qualifié son client de suspect. Photographie : Doug Collier/AFP/Getty Images

Sept minutes plus tard, CNN a diffusé l'histoire, tenant le Journal-Constitution devant la caméra. À 17h11, l'Associated Press a publié un article de presse attribué à ses propres sources. Peu de temps après, le présentateur de NBC Nightly News, Tom Brokaw, a déclaré à l'antenne: "La spéculation est que le FBI est sur le point de" plaider la cause ", dans leur langue. Ils en ont probablement assez pour l'arrêter maintenant, probablement assez pour le poursuivre, mais vous voulez toujours en avoir assez pour le condamner aussi. Il y a encore des trous dans cette affaire.

Un article d'opinion publié le deuxième jour dans le journal d'Atlanta n'a fait que doubler le scoop : « Comme celui-ci, il est devenu célèbre à la suite d'un meurtre. Son nom était Wayne Williams », a écrit le chroniqueur Dave Kindred, faisant référence au meurtrier d'enfants en série. « Celui-ci est Richard Jewell. »


Au début de sa carrière, Jewell s'est souvent retrouvé en difficulté

Richard Allensworth Jewell est né Richard White à Danville, en Virginie, le 17 décembre 1962. Ses parents se sont séparés quand il avait quatre ans et sa mère, Bobi, a épousé un cadre d'assurance avec le nom de famille désormais familier, avant que la famille ne déménage à Atlanta. .

Selon les profils en Salon de la vanité et Atlanta , Jewell était un type sérieux et serviable qui travaillait comme brigadier et utilisait le projecteur de cinéma dans la bibliothèque, mais qui avait apparemment peu d'amis au lycée. Par la suite, il a brièvement poursuivi une carrière de mécanicien, avant de décrocher un emploi de commis à la salle des fournitures à la Small Business Administration, où il a rencontré l'avocat Watson Bryant, qui jouera plus tard un rôle crucial dans sa défense.

Désireux d'entrer dans les forces de l'ordre, Jewell a été embauché en 1990 comme geôlier dans le département du shérif du comté de Habersham, dans le nord-est de la Géorgie. son zèle pour le travail lui a d'abord causé des ennuis : après avoir éclaté un couple faisant trop de bruit dans un bain à remous, Jewell a été accusé d'usurpation d'identité d'un officier, placé en probation et sommé de subir une évaluation psychologique.

Jewell a retrouvé sa place dans le département et a même obtenu une promotion au poste de shérif adjoint, mais après avoir écrasé sa voiture de patrouille en 1995 alors qu'il poursuivait prétendument un véhicule suspect, il a démissionné au lieu d'accepter la rétrogradation de geôlier.

Dans un nouvel emploi en tant qu'agent de sécurité du campus au Piedmont College voisin, Jewell s'est fait des ennemis au sein du corps étudiant pour avoir interrompu des soirées et signalé des étudiants offensants à leurs parents, et a mis ses supérieurs en colère pour avoir outrepassé sa juridiction pour arrêter les automobilistes en excès de vitesse sur l'autoroute. Il a démissionné en mai 1996, et sa mère devant subir une opération du pied, il est retourné à Atlanta pour vivre avec elle et trouver un nouvel emploi.

Richard Jewell regarde à travers les escaliers de son complexe d'appartements pendant que le FBI et des agents de la police locale fouillent son appartement le 31 juillet 1996

Photo : DOUG COLLIER/AFP via Getty Images


Une vie d'homme bouleversée par le gouvernement et les médias

Deux jours après que Richard A. Jewell a trouvé la bombe qui a explosé plus tard pendant les Jeux Olympiques ici, il a reçu un appel téléphonique d'un agent du Georgia Bureau of Investigation qu'il considérait comme un ami de longue date.

L'agent, Tim Attaway, qui a été affecté au Centennial Olympic Park pendant les Jeux olympiques, a dit à M. Jewell qu'il n'était pas en service lorsque la bombe a explosé dans le parc et qu'il avait du mal à découvrir ce qui s'était passé. M. Jewell, un agent de sécurité engagé pour protéger une tour de son et lumière AT&T dans le parc, a rapidement invité son ami à venir dans son appartement pour un dîner de lasagnes.

Pendant près de deux heures, M. Jewell a raconté une histoire, mêlée de propos et de grossièretés à la police, sur la façon dont il gardait la tour lorsqu'il a remarqué un sac à dos vert suspect qui contenait plus tard la bombe. Mais ce n'est que quelques semaines plus tard, après que M. Jewell est devenu un suspect dans l'attentat du 27 juillet, qu'il s'est rendu compte que son ami n'avait pas fait appel à lui uniquement pour satisfaire une curiosité personnelle.

M. Attaway a été légalement câblé avec un appareil d'enregistrement dissimulé qui a capturé sa conversation avec M. Jewell. La transcription de la réunion, disent les avocats de M. Jewell, dépeint à la fois la naïveté et le sérieux d'un homme qui n'avait aucune raison de croire qu'il était suspect.

Dans la transcription, a déclaré G. Watson Bryant Jr., l'un des avocats de M. Jewell, "Richard Jewell a la diarrhée de la bouche comme vous ne pouvez même pas l'imaginer. Attaway, tout ce qu'il a la chance de dire c'est 'Uh-huh,' de temps en temps.''

Les enquêteurs de l'État et du gouvernement fédéral n'ont épargné aucune ressource dans leurs efforts pour prouver que M. Jewell était la personne qui a posé une bombe artisanale dans un parc bondé, un acte qui a tué une femme, blessé 111 personnes et transformé les Jeux olympiques d'été de 1996 en un symbole de Vulnérabilité de l'Amérique au terrorisme. Pendant un certain temps, au moins, le F.B.I. croyait fermement qu'il avait son homme.

Mais après trois mois, aucun des outils d'enquête du bureau - ni la surveillance, ni les perquisitions, ni les polygraphes ni les entretiens trompeurs, ni même les cheveux arrachés à la tête de M. Jewell - n'a révélé de preuves significatives que M. Jewell était le poseur de bombe.

Samedi, le ministère de la Justice a officiellement autorisé M. Jewell en publiant une lettre très inhabituelle annonçant qu'il n'était plus une "cible", à moins de découvrir de nouvelles preuves.

La saga de M. Jewell fournit une nouvelle leçon de choses sur l'immense pouvoir du gouvernement fédéral de perturber la vie de ceux qu'il soupçonne uniquement de méfaits, même avec les preuves les plus minces. Et tout aussi accablant, cela en dit long sur la capacité des médias d'information modernes à causer des dommages irréparables dans une entreprise hautement concurrentielle où l'information - parfois des informations douteuses - peut voyager à travers le monde en quelques millisecondes.

L'affaire soulève également des questions sur les tactiques utilisées par l'État et les agents fédéraux qui ont enquêté sur l'attentat à la bombe du parc.

Dans une interview aujourd'hui, M. Jewell a déclaré qu'il était "ravi de recevoir la lettre et une déclaration d'accompagnement de Kent B. Alexander, le procureur des États-Unis à Atlanta, exprimant son regret que l'enquête s'était immiscée dans le vie de M. Jewell et de sa mère, Barbara. Mais M. Jewell a déclaré que cela pourrait ne jamais dissoudre sa notoriété mondiale. Cela ne peut pas non plus effacer les trois mois qu'il a passés en tant que captif virtuel dans l'appartement qu'il partage avec sa mère sur Buford Highway à Atlanta, à regarder la télévision, à jouer à des jeux vidéo et à agoniser devant la détresse qu'il causait à sa famille.

« Il y aura non seulement toujours une ombre, mais je pense qu'il y aura un trou profond et une rivière à traverser partout où j'irai », a déclaré M. Jewell. ''Il y aura une cicatrice non cicatrisante qui sera toujours apposée à mon nom. Je ne sais pas si cela sera un jour éclairci.

Maintenant, a déclaré M. Jewell, il envisage de chercher du travail dans l'application des lois. Mais il n'est pas optimiste. 'ɾntre mince et nul,'' a-t-il dit de ses chances. ''Je ne connais aucun service de police qui embaucherait un officier qui a autant de presse, négative et positive, que moi.''

M. Jewell envisage également de poursuivre plusieurs journaux et chaînes de télévision qui, selon lui, ont déformé l'histoire de sa vie et son rôle dans l'attentat à la bombe, selon ses avocats civils, L. Lin Wood et Wayne Grant.

Après que l'Atlanta Journal ait rapporté le 30 juillet que M. Jewell était devenu le centre de l'enquête sur l'attentat à la bombe, un présentateur de CNN a lu l'article textuellement à l'antenne. Les reportages sur M. Jewell ont fait la une des journaux du soir et de nombreux journaux le lendemain matin. Dans chaque médium, des psychologues médico-légaux ont été enrôlés pour le décrire comme un type solitaire qui correspondait au profil d'un kamikaze.

Les médias, a déclaré M. Jewell aujourd'hui, "ont juste sauté dessus comme un piranha sur une vache qui saigne."

Pour M. Jewell, les ironies entourant sa situation ont parfois été insupportables, disent ceux qui le connaissent.

Pendant la majeure partie de sa malheureuse carrière en tant qu'agent de sécurité et adjoint du shérif, le costaud de 33 ans avait rêvé de frapper fort dans l'application des lois, s'acquittant de ses fonctions avec un tel zèle qu'il s'aliénait souvent ses supérieurs. Mais si ces qualités ont peut-être aidé M. Jewell à trouver la bombe dans le parc olympique du centenaire, elles ont également été à la base des soupçons qui l'ont rapidement enveloppé.

Après avoir découvert la bombe et aidé à en chasser les visiteurs du parc, M. Jewell a peut-être momentanément trouvé le respect qu'il recherchait. Mais de façon caractéristique, son moment de réussite s'est rapidement transformé en un cauchemar impensable.

Un témoin bien disposé, une question de tactique

L'entretien mené par M. Attaway n'a pas été la seule fois où les enquêteurs ont tenté de profiter de l'empressement de M. Jewell pour plaire aux agents qu'il admirait tant.

Le 30 juillet, peu de temps après que l'Atlanta Journal eut publié son article sur M. Jewell, deux du F.B.I. des agents sont arrivés à l'appartement de M. Jewell et lui ont demandé de se rendre au siège pour les aider à réaliser un film de formation sur la façon d'interroger un témoin.

Au milieu de la séance vidéo, un agent, Don Johnson, a quitté la pièce puis est revenu pour dire à M. Jewell qu'afin de rendre le film réaliste, il allait recommencer l'interview et lui demander de signer une renonciation à ses droits constitutionnels. de garder le silence et de demander un avocat.

« Voyez, ce que je vais faire », a expliqué M. Johnson, selon les avocats de M. Jewell, qui ont examiné une transcription de l'entretien, « est-ce que j'y vais pour le parcourir comme, euh, je vais m'avancer et me présenter, vous dire en gros qui je suis, vous montrer mes références, tout comme vous faites un entretien professionnel. D'ACCORD.? Et puis, euh, je vais juste vous poser quelques questions comme votre nom et votre âge et ce que je vais faire, c'est même aller jusqu'à vous informer de vos droits. D'ACCORD.? Comprenez-vous cela?''

Lorsque M. Johnson lui a remis le formulaire de renonciation, connu sous le nom d'avertissement Miranda, M. Jewell s'est inquiété et a demandé à appeler un avocat.

''Richard, fais, fais, penses-tu avoir besoin d'un avocat ?'' a demandé Diader Rosario, un autre F.B.I. agent.

M. Johnson a ajouté : « Y a-t-il quelque chose qui vous dérange et pourquoi vous pensez avoir besoin d'un avocat ? Je crois comprendre que vous êtes un héros.''

Les avocats de M. Jewell sont convaincus que l'intention du FBI était d'utiliser le film de formation comme une ruse pour recueillir une déclaration enregistrée sur vidéo qui donnerait l'impression que M. Jewell avait renoncé à ses droits constitutionnels.

Les responsables fédéraux de l'application de la loi décrivent un scénario différent. Au moment où M. Jewell était dans le F.B.I.salle d'interrogatoire, des responsables à Washington et à Atlanta débattaient de la question de savoir s'il devait recevoir un avertissement de Miranda avant d'être interrogé, ont déclaré les responsables.

Certains responsables, principalement ceux d'Atlanta, ont estimé que cela n'était pas nécessaire parce que M. Jewell n'était pas en détention et parce que les preuves de sa culpabilité n'avaient pas encore été établies. À Washington, cependant, des responsables, dont le F.B.I. Le directeur Louis J. Freeh était convaincu que pour éviter une contestation judiciaire, M. Jewell devait être informé de ses droits légaux.

À mi-chemin de l'entretien, M. Freeh a contacté des agents à Atlanta et leur a demandé de donner l'avertissement à Miranda, ont déclaré des responsables fédéraux de l'application des lois. Certains agents estimaient à l'époque que la décision leur avait coûté l'occasion d'obtenir des aveux importants de M. Jewell.

Les avocats de M. Jewell considèrent la tactique du F.B.I. comme indéfendable. « Le fait qu'ils l'aient piégé pour un film d'entraînement alors qu'il n'était pas en détention, c'est gluant, mais légal », a déclaré Jack Martin, l'avocat de la défense pénale de M. Jewel. Mais essayer de lui faire signer un document que quelqu'un allait utiliser dans un but quelconque comme s'il s'agissait d'une véritable renonciation à Miranda alors que ce n'était manifestement pas le cas, cela peut être une violation intentionnelle des droits constitutionnels. Quiconque a fait le tour de cette entreprise sait que cela a dépassé les bornes.

Après avoir contacté M. Bryant, son avocat, du F.B.I. siège social, M. Jewell a conduit à la maison pour trouver une foule de journalistes en attente. Cette nuit-là, lui et M. Bryant ont regardé ensemble avec stupéfaction l'histoire se dérouler à la télévision.

Maintenant, nous sommes devenus conditionnés à cela, mais à l'époque, vous ne pouvez pas imaginer à quel point c'était étonnant d'allumer Larry King, quand vous n'êtes qu'un Joe ordinaire dont personne n'a jamais entendu parler, et que vous avez Daryl Gates et Bill Sessions discutant de vous avec Larry King à la télévision nationale, a déclaré M. Bryant. ''Je l'ai juste regardé et j'ai dit : 'Pouvez-vous le croire ?' ''

Les rapports renforcent les soupçons des autorités

M. Jewell a apparemment d'abord éveillé les soupçons du F.B.I. tard le jour de l'attentat à la bombe, lorsque des responsables du Piedmont College ont fait part aux agents de leurs inquiétudes au sujet du gardien de sécurité qui était présenté comme un héros dans les reportages télévisés.

M. Jewell avait travaillé comme gardien de sécurité au collège de 1 000 étudiants de Demorest, en Géorgie, pendant environ 13 mois en 1995 et 1996, et avait été discrètement évincé de son travail parce que les directeurs d'école le considéraient un peu sur le dessus, selon Scott Rawles, un porte-parole de l'université. M. Jewell, selon les responsables piémontais, avait l'habitude d'arrêter les automobilistes sur une autoroute à l'extérieur de sa juridiction et d'intimider les étudiants au sujet d'infractions mineures. « Il recherchait de grandes responsabilités policières », a déclaré M. Rawles.

Comme le F.B.I. les agents ont intensifié leur examen de M. Jewell, leurs soupçons ont été renforcés par un certain nombre d'histoires qu'ils ont entendues au sujet d'un officier de petite taille qui voulait apparemment être plus grand que lui.

"Son cœur semblait être au bon endroit, mais c'était la façon dont il procédait", a déclaré Ronnie James du département de police de Cornelia, près de Piedmont College. ''Il a aliéné les gens dans sa façon de procéder. Vous avez entendu parler d'un aspirant ? Eh bien, c'était Richard, plus ou moins.''

L'année dernière, alors qu'il travaillait comme adjoint du shérif du comté de Habersham dans le nord de la Géorgie, M. Jewell a eu un accident dans un véhicule du département. C'est à ce moment-là que les gens se souviennent que M. Jewell a quitté le ministère, non pas tellement sous un nuage mais certainement au milieu des questions. Un responsable du comté a qualifié l'accident de "la goutte qui a fait déborder le vase".

En 1990, M. Jewell avait été accusé d'usurpation d'identité, un crime, dans le cadre d'un incident survenu dans le complexe d'appartements d'Atlanta où il vivait et travaillait comme gardien de sécurité. M. Jewell a par la suite plaidé coupable à une accusation de délit de conduite désordonnée, a été condamné à 12 mois de probation et a été condamné à subir une évaluation psychiatrique, selon les dossiers du tribunal.

Tous ces incidents, et d'autres, ont vraisemblablement conduit les enquêteurs fédéraux à conclure que M. Jewell pourrait être le genre de policier qui créerait une crise afin de sauver héroïquement la situation.

Peu de temps après que le Atlanta Journal ait rapporté que M. Jewell était devenu un suspect, le F.B.I. a préparé un affidavit détaillant les preuves contre lui dans le but d'obtenir des mandats de perquisition pour son appartement, son camion et son hangar d'entreposage.

L'affidavit a été scellé, mais il a été fourni sur ordonnance du tribunal aux avocats de M. Jewell et ils le décrivent, selon les mots de M. Martin, comme "très, très mince".

Il comprend, selon M. Martin, tout, des commentaires désobligeants à propos de M. Jewell faits par des étudiants du Piedmont College au récit d'une incohérence mineure entre la description de M. Jewell de ses actions après l'explosion et ses actions réelles telles qu'elles ont été prises en compte. cassette vidéo.

"Le sous-texte est ici, il y a toutes ces choses suspectes à propos de lui qui veut être un héros ou être un policier trop agressif", a déclaré M. Martin.

Dans les semaines qui ont suivi, d'autres histoires ont émergé. Un détenu une fois incarcéré dans la prison du comté de Habersham a déclaré au F.B.I. que M. Jewell l'avait pris à part un jour et lui avait dit comment fabriquer des bombes. Le prisonnier a raté un polygraphe, a déclaré M. Martin.

Le F.B.I. est également devenu suspect, a déclaré M. Martin, en apprenant que M. Jewell avait disparu de son poste dans le parc pendant 15 ou 20 minutes plusieurs heures avant l'explosion. Après de nombreuses enquêtes, les agents étaient apparemment convaincus que M. Jewell, souffrant de problèmes intestinaux, était allé aux toilettes.

Certaines questions commencent à faire surface

Dès le début, il y avait des raisons de douter que M. Jewell était le kamikaze.

Selon les registres de la police, le sac à dos contenant la bombe a été découvert vers 00h57. Moins de deux minutes plus tard, un appel téléphonique au 911 est arrivé au siège de la police d'Atlanta, avertissant qu'une bombe allait exploser dans le parc dans 30 minutes. Il a explosé à 1h20 du matin.

L'appel au 911 a été passé à partir d'un téléphone public à plusieurs pâtés de maisons du parc, et il a rapidement été clair pour le F.B.I. que M. Jewell n'aurait pas pu montrer le sac à dos et avoir ensuite négocié son chemin à travers le parc bondé jusqu'au téléphone en moins de deux minutes. De plus, les agents des forces de l'ordre qui ont travaillé avec M. Jewell pour faire sortir les gens du sac à dos ont déclaré qu'ils ne se souvenaient pas de son départ. Cette prise de conscience, cependant, n'a pas éliminé la possibilité d'un complice, ou que l'appel était en quelque sorte une coïncidence.

Des questions ont également été soulevées sur les raisons pour lesquelles quelqu'un poserait une bombe si dangereuse et resterait ensuite à portée de son explosion. Certains comportementalistes chargés de l'application des lois ont apparemment spéculé que quelqu'un avec un complexe de héros pourrait ressentir le besoin de créer une crise vraiment mortelle afin d'être plus tard salué comme un sauveur.

Le matin du 31 juillet, des wagons remplis d'agents sont arrivés dans le modeste appartement de M. Jewell et ont commencé à emporter pratiquement tous ses biens, allant de ses armes à feu aux rouleaux de ruban adhésif en passant par le Tupperware de sa mère. M. Jewell a regardé depuis les marches à l'extérieur, et une longue file de caméras de télévision a enregistré la scène de l'autre côté du parking.

Mais apparemment, des tests prolongés et la recherche des biens de M. Jewell n'ont révélé aucune preuve physique contre lui.

« Je m'attends à ce que lorsqu'ils sont allés chez Richard, ils pensaient qu'ils allaient trouver quelque chose de terriblement dommageable et que l'affaire serait close et qu'ils passeraient à autre chose », a déclaré M. Martin. . ''Quand ils n'ont rien trouvé, ils ont été totalement déconcertés.''

En espérant revenir à la normale

Tout au long de l'enquête, M. Jewell a choisi de passer le plus clair de son temps dans son appartement pour éviter les journalistes et le F.B.I. agents postés devant sa porte. Pendant un certain temps, un consortium de réseaux de télévision a payé 1 000 $ par jour à une locataire d'un complexe d'appartements voisin pour le droit d'utiliser son logement pour leurs jalons.

M. Jewell a déclaré aujourd'hui qu'il passait son temps à regarder de vieux films, à jouer à des jeux vidéo Nintendo et à parler au téléphone, "en essayant de ne pas dire la mauvaise chose" parce qu'il supposait que sa ligne était sur écoute. Il est resté sain d'esprit, a-t-il dit, uniquement parce qu'il essayait de rester fort pour sa mère.

Les rares entreprises de M. Jewell à l'extérieur se sont souvent transformées en comédie noire. Un voyage au chenil pour récupérer son chien a déclenché une poursuite à grande vitesse sur les autoroutes d'Atlanta par le F.B.I. voitures et une camionnette de télévision.

Lorsque M. Bryant a emmené M. Jewell à un match de baseball des Braves d'Atlanta une nuit, ils ont regardé avec joie le F.B.I. les agents avaient de la difficulté à se frayer un chemin dans le stationnement restreint utilisé par les détenteurs d'abonnements comme M. Bryant.

Il y a eu des moments d'encouragement. En marchant pour déjeuner un jour avec M. Wood et M. Grant, un agent de sécurité a tendu la main pour placer un billet de 10 $ dans la main de M. Jewell. « Je veux juste que vous sachiez à quel point nous vous soutenons », a déclaré le gardien, selon M. Wood. ''Qu'est-ce qu'un agent de sécurité était censé faire d'autre que ce que vous avez fait ?''

Maintenant, M. Jewell espère que la vie pourra reprendre un semblant de normalité. Mais avec la lettre d'autorisation du ministère de la Justice qui le repousse dans l'actualité, cela peut prendre un certain temps.

Interrogé aujourd'hui sur la situation de sa mère, M. Jewell a répondu : "Elle va mieux. Elle s'est réveillée ce matin pour trouver plus de presse sur le parking. Elle n'était pas vraiment heureuse.''


Tomber

Cet article a été initialement publié dans notre numéro de juillet 2011.

Alors que minuit approchait le vendredi 26 juillet 1996, il y avait encore 15 000 personnes entassées dans le Centennial Olympic Park. Une vague de chaleur qui avait maintenu les températures à près de 90 degrés la semaine dernière s'était rompue et il y avait une brise fraîche dans l'air.

Depuis huit jours, depuis que Muhammad Ali a allumé la vasque olympique pour l'ouverture des Jeux d'été, les yeux du monde sont rivés sur Atlanta. Une promenade dans Centennial Park signifiait entendre des conversations dans des langues exotiques, ou faire la queue derrière quelqu'un d'Irlande tout en se tenant devant un Nigérian, ou échanger des épingles avec un visiteur australien.

Si vous y étiez ce soir-là, vous êtes peut-être passé à côté d'Eric Robert Rudolph, vingt-neuf ans, vêtu d'un jean et d'une chemise bleue à manches courtes. Un gros sac était attaché à son dos. Rudolph avait grandi dans les montagnes de l'ouest de la Caroline du Nord, où il était sous l'influence de Nord Davis Jr. En plus d'être un ancien cadre d'IBM, Davis était le chef du mouvement de l'identité chrétienne, qui postule que les Juifs sont les enfants de Satan. et que le Christ ne peut pas revenir sur Terre tant que le monde n'aura pas été nettoyé des influences du diable. Davis a souvent dit que le mouvement avait besoin d'un «loup solitaire» – un agent qui pouvait planifier et exécuter une attaque tout seul, sans le dire à personne.

Au cours des sept dernières années, Rudolph avait été un lecteur vorace de la Bible et de propagande haineuse dénonçant les homosexuels, l'avortement, le gouvernement. Il faisait des petits boulots, exigeait toujours un paiement en espèces et cultivait de la marijuana. Il n'a produit aucune déclaration de revenus et n'avait pas de numéro de sécurité sociale. Deux mois avant les Jeux, il a dit à sa famille qu'il déménageait au Colorado, mais en réalité, il est resté en Caroline du Nord. À un moment donné, il a décidé de poser des bombes pendant cinq jours consécutifs sur des sites olympiques, chacun précédé d'un appel d'avertissement au 911. Son objectif était simple : mettre fin aux Jeux olympiques d'été de 1996.

Alors que le groupe de R&B Jack Mack and the Heart Attack montait sur la scène AT&T ce soir-là, Richard Jewell, un garde de sécurité de trente-trois ans, montait la garde près de la tour son et lumière. Né en Virginie, il a déménagé dans le comté de DeKalb avec sa mère à l'âge de six ans, après le divorce de ses parents. Il est diplômé de Towers High School et a travaillé comme commis à la Small Business Administration. Un avocat avec qui il s'est lié d'amitié décrirait Jewell comme sérieux, parfois au point d'être ennuyeux.

Jewell a toujours voulu être flic. En 1990, il a décroché un emploi de premier échelon en tant que geôlier au département du shérif du comté de Habersham. Alors qu'il occupait un deuxième emploi en tant qu'agent de sécurité dans son complexe d'appartements du comté de DeKalb, Jewell a été arrêté pour avoir usurpé l'identité d'un officier, il a plaidé coupable de conduite désordonnée et a été mis en probation.

Il a travaillé comme shérif adjoint pendant cinq ans, et on se souvient de son zèle pour le travail et de sa tendance à détruire les voitures de patrouille. Après son quatrième accident, Jewell a été rétrogradé au poste de geôlier. Il a plutôt choisi de démissionner.

Il a été embauché comme policier sur le campus en 1995 au minuscule Piedmont College de Demorest. C'était mal ajusté. Jewell écrirait de longs rapports détaillés sur des incidents mineurs. Il a bouleversé les responsables de l'université lorsqu'il a arrêté quelqu'un pour avoir opéré avec un feu arrière. Bien que la route principale passait devant l'école, les infractions au code de la route étaient censées être traitées par la police de Demorest. Il a eu des ennuis lorsqu'il a procédé à une arrestation pour conduite en état d'ébriété sur l'autoroute et n'a pas suivi le protocole en téléphonant au service de police pour traiter l'affaire.

Il a démissionné en mai 1996 et a emménagé dans l'appartement de sa mère sur Buford Highway. Elle était sur le point de se faire opérer du pied, il voulait être là pour elle et aussi trouver un poste de policier dans la région d'Atlanta après les Jeux. En juin, il a commencé à travailler pour une entreprise de sécurité engagée par AT&T, qui construisait une scène dans le parc Centennial. Jewell a plaisanté avec un ami en disant que s'il arrivait quelque chose aux Jeux, il voulait être au milieu de tout ça.

samedi 27 juillet
Rudolph trouva un endroit à l'écart devant la tour son et lumière qui faisait face à la scène AT&T. À l'intérieur de son sac à dos se trouvaient trois bombes artisanales remplies de poudre à canon et six livres de clous en acier de 2,5 pouces, fourrés dans des conteneurs Tupperware. Les bombes étaient alimentées par une batterie de lanterne Eveready de six volts reliée à un allumeur de moteur de fusée miniature et déclenchée par un réveil Westclox.

Rodolphe posa le sac sur le sol, fouilla à l'intérieur et mit l'alarme à sonner dans cinquante-cinq minutes. Il y avait trois bancs devant la tour. Celui à sa gauche était coincé contre une barrière en acier parallèle à ce qui est maintenant la promenade du parc olympique du centenaire, et il a caché le sac sous ce banc. Michael Cox, qui travaillait pour le cabinet d'architectes Turner Associates, et quelques amis étaient sur le banc quelques minutes avant l'arrivée de Rudolph.

Michael Cox : Nous étions assis sur ce banc environ trente minutes avant que la bombe n'explose, et nous avons vu Eric Rudolph dans le parc. Il se démarquait vraiment bien, c'était son sac à dos qui se démarquait, car il était énorme. Ce n'était pas un sac à dos de randonneur, c'était grand et carré. Je me souviens m'être demandé, pourquoi diable quelqu'un porterait-il un sac à dos comme ça ?

Peu après minuit, le groupe a fait une pause. Pendant l'accalmie, un groupe de sept hommes d'âge universitaire s'est dirigé vers les trois bancs devant la tour de son. Cinq d'entre eux étaient assis sur le banc du milieu, les deux autres sur le banc au-dessus de la bombe.

Ils étaient ivres et chahuteurs, ce qui a attiré l'attention de Jewell. Il remarqua qu'ils avaient deux gros sacs. Celui devant le banc du milieu ressemblait à une glacière en toile, et il les vit en sortir des Budweisers frais. L'autre était un grand sac à dos vert de style militaire qui était poussé sous le banc par le mur d'acier.

Jewell a appelé Tom Davis, un agent du GBI qui travaillait à la sécurité dans le parc.

Tom Davis : [Il] m'a signalé et m'a dit qu'il avait un problème avec des ivrognes qui jetaient des canettes de bière dans la tour. Il a dit: "Ils ne m'écouteront pas, j'ai besoin que quelqu'un des forces de l'ordre leur parle."

Nous avons fait le tour de la tour et avons vu quelques gars ramasser des canettes de bière. Richard Jewell a déclaré: "C'est quelques-uns d'entre eux, mais les autres sont partis." Puis ces deux-là sont partis. Nous nous tenons près de la tour, et il regarde ce banc et dit : « L'un d'eux a dû laisser ce sac.

Richard Jewell : C'était juste si décontracté. Tom s'est retourné et leur a crié : « Vous avez tous laissé un sac ici ? » Et ils ont dit: "Non, ce n'est pas le nôtre."


Il y avait au moins quelques centaines de personnes assises sur une colline herbeuse devant la tour. Davis et Jewell ont rapidement demandé aux personnes les plus proches des bancs si le sac leur appartenait. Comme personne ne l'a réclamé, Davis a suivi la procédure, il a déclaré qu'il s'agissait d'un colis suspect et a appelé l'équipe de déminage. Jewel a contacté son superviseur par radio.

Ils ont ensuite dégagé un périmètre de quinze pieds afin que l'équipe de déminage ait de la place pour vérifier le sac à dos. Il était 00 h 57. Une minute plus tard, Rudolph a appelé le 911 à partir d'un téléphone public à cinq pâtés de maisons de la tour. Il annonça d'une voix calme et plate : « Il y a une bombe dans Centennial Park. Vous avez trente minutes. Il avait tort, ils n'en avaient que vingt-deux. Pendant que Davis attendait l'équipe de bombes, Jewell est entré dans la tour de son de cinq étages.

Bijou : Je suis allé à chaque étage très rapidement et [dit] : « Nous avons une situation devant la tour. Les forces de l'ordre sont sur place, et elles le vérifient. Je ne sais pas ce que c'est pour le moment, mais c'est un colis suspect. Si je reviens ici et te dis de sortir, il n'y aura pas de questions, il n'y aura pas d'hésitation. Laisse tomber ce que tu fais et fous le camp.

Après être arrivé au sommet, je suis redescendu, et tout le temps je comptais les gens. Je voulais m'assurer de savoir combien de personnes j'avais dans la tour. [Il y avait] onze personnes.

Au moment où Jewell a émergé, l'équipe de bombe était arrivée. Tout comme le superviseur de Jewell, Bob Ahring, chef adjoint de la police de Blue Springs, Missouri.

Bijou : Les gars l'ont regardé sous tous les angles, puis finalement l'un d'eux a sorti une lampe-stylo et s'est allongé sur le sol et a rampé sous le banc, puis il a desserré le sac et a allumé la lumière à l'intérieur. Tout à coup . . . il s'est juste figé, puis il est sorti en rampant aussi lentement que de la mélasse en hiver.

Bob Ahring : J'ai demandé à l'un des gars : « Qu'avons-nous ? Je pouvais voir qu'il était secoué. « C'est gros, dit-il. "De quelle taille?" J'ai demandé. « Vraiment gros, dit-il. J'ai dit : « Avons-nous besoin d'évacuer ? Le gars hocha vigoureusement la tête.

Davis et Ahring ont été rapidement rejoints par d'autres officiers pour aider à éloigner la foule de la tour, et pour le faire sans provoquer de panique. Jewell se dépêcha de retourner dans la tour, qui subirait le plus gros de l'impact si la bombe explosait.

Bijou : J'ai dit : « Sortez ! Sors, ​​maintenant!" Monté au deuxième étage : « Sortez ! Sors, ​​maintenant!" Au troisième étage, il n'y avait personne. Jusqu'au quatrième étage.J'ai dit au gars de la vidéo : « Allons-y ! Sortons d'ici!" Je suis allé à la [boîte à lumière], j'ai dit : « Sortons d'ici ! Allons-y maintenant!" Ils voulaient éteindre leurs projecteurs. Je les ai attrapés tous les deux et les ai poussés dans les escaliers.

Je suis descendu à l'étage vidéo. Le type met des vidéocassettes dans sa mallette. J'ai tendu la main là-bas et je l'ai attrapé par le bras et je l'ai juste traîné dans les escaliers avec moi. Je suis descendu au troisième étage. C'était clair. Je suis descendu au deuxième étage. Tout le monde était parti de là. Je suis descendu au premier étage. Vérifié à nouveau. J'étais le dernier à sortir du bâtiment.

L'un des soldats s'est avancé : « La tour est-elle dégagée ? La tour est-elle dégagée ? » J'ai dit: "Ouais, c'est clair, 100 pour cent clair."

Si nous avions eu trois minutes de plus, nous aurions [nettoyé la zone]. Tous ces bancs étaient encore pleins de monde. Ils ne bougeraient pas. Chacun d'eux avait quatre et cinq personnes sur eux. Les [officiers] se sont alignés sur les bancs. Quand cette chose s'est déclenchée, ils ont pris tous les éclats d'obus que ces gens auraient pris.

Davis : Je sais exactement où je me tenais quand il a explosé, j'étais à dix-huit pas de l'endroit où il a explosé. C'était très fort, et c'était très puissant. Le vide qu'il a créé était immense et m'a poussé en avant. Je me souviens de la chaleur qu'il dégageait sur mon dos.

Ahring : Je n'étais qu'à dix mètres. La commotion m'a fait avancer de six pieds et je me suis retrouvé au sol. Il y avait de la fumée partout, une odeur de poudre à canon. Il y eut un silence de mort soudain dans tout le parc, et je pouvais entendre le sifflement des éclats d'obus siffler dans l'air. C'était la chose la plus étrange que j'aie jamais entendue de ma vie.

Bijou : J'étais sorti de la tour peut-être une minute et "kabang!" Il m'a fait tomber en avant et je suis tombé sur les mains et les genoux. Alors que je me redressais, j'ai regardé à ma droite parce que c'est de là que vient l'explosion. Ces soldats alignés avec ces bancs volaient dans les airs. Cela les avait assommés jusque-là. J'ai commencé à courir vers ces – enfer, ce sont mes copains. J'arrive au premier gars et je l'aide à s'allonger. Je lui dis : « Allonge-toi juste à plat, mec. On va t'aider, mec.

Chacun de ces gars est un putain de héros plus grand que moi. Si je suis un héros, il n'y a pas de mot pour décrire ces gars ici. Je veux dire, ça me soulage à chaque fois que j'y pense.

Alice Hawthorne, quarante-quatre ans, qui avait conduit d'Albany, a été tuée par des éclats d'obus. Hawthorne a été touché à six reprises, dont une blessure mortelle à la tête. Melih Uzunyol, un caméraman de presse turc, est décédé d'une crise cardiaque alors qu'il se précipitait sur les lieux. Au total, 111 autres ont été blessés. Ahring a été touché à l'épaule gauche et au bas de la jambe gauche. Davis a également été touché aux fesses. Mais le porte-badge GBI dans sa poche arrière a bloqué les éclats d'obus.

Parmi les blessés figurait John Fristoe, un machiniste qui avait entendu parler de la menace à la bombe par la sécurité et se dirigeait vers la tour pour avertir un ami à l'intérieur. La force de l'explosion a provoqué un coup du lapin qui a fait s'effondrer un disque dans son cou, une blessure qui l'a presque paralysé.

John Fristoe : Mme Hawthorne, je l'ai vue. Elle descendait la colline [la tête sur les talons]. Sérieusement. C'était horrible, mec. [commence à pleurer] Je suis désolé. Je n'ai jamais été témoin d'un meurtre auparavant.

Davis : C'était le chaos total. Nous avions des soldats à terre et des agents à terre. Il y avait des cris et des hurlements. Je me souviens avoir vérifié Mme Hawthorne. Elle avait déjà expiré. Un homme à côté d'elle saignait abondamment de la région de l'estomac où des éclats d'obus l'avaient frappé.

L'attentat à la bombe du Centennial Park a plongé la ville dans un état de choc. La question immédiate était de savoir si les Jeux continueraient – ​​était-il même sûr pour les Jeux de continuer ? Ed Hula a couvert les Jeux d'Atlanta pour WGST-AM. Il est aujourd'hui rédacteur en chef de Autour des anneaux, une publication en ligne considérée comme une source médiatique d'actualité olympique faisant autorité.

Ed Hula : Il y avait des questions : est-ce un cas isolé ? Y en aura-t-il d'autres ? Comment pouvons-nous continuer les Jeux Olympiques avec quelques morts ? Certains ont dit que les Jeux ne devraient pas continuer, mais ils l'ont fait. Il y avait un précédent, les Jeux de Munich en 1972. C'était un événement plus ignoble, plus conséquent et bien plus important que l'attentat à la bombe du Centennial Park. Et ces Jeux ont continué.

Nancy Geery : Pendant les Jeux Olympiques, j'ai travaillé dans un cabinet de recrutement. Tout le monde était pris dans l'esprit des Jeux, et je voulais être impliqué, alors j'ai travaillé de nuit dans un kiosque Swatch vendant des montres. J'étais dans le parc la nuit du bombardement. C'était très festif, beaucoup de camaraderie. Ensuite, il y avait la peur au fond de votre esprit. J'avais vingt-six ans à l'époque. J'avais des billets pour les finales d'athlétisme, des sièges vraiment fantastiques, et j'y suis allé. À cet âge, je n'avais pas aussi peur des choses. Maintenant? Oh non, je n'y serais jamais retourné.

Barreur: La ville était euphorique à cause des Jeux olympiques pendant des semaines et des semaines. Le bombardement était un coup de poing dans le ventre. J'étais indigné que quelqu'un fasse ça aux Jeux olympiques dans ma ville natale.

Tard samedi matin, des responsables ont tenu une conférence de presse et ont attribué à un agent de sécurité la découverte de la bombe avant qu'elle n'explose, ce qui avait permis aux responsables de mettre un grand nombre de personnes hors de danger.

CNN a été le premier organisme de presse à obtenir une interview avec le gardien qui a trouvé la bombe. Bryant Steele, qui s'occupait des relations avec les médias dans le sud-est pour AT&T, a rencontré Jewell devant le CNN Center vers 19h30 ce soir-là et l'a escorté à l'intérieur. Jewell portait l'un des polos noirs de la société de sécurité et une casquette noire. Il avait à peine dormi depuis vingt-quatre heures.

Bijou : [Ma mère et moi] sommes arrivés tard parce que nous ne pouvions pas nous garer près du centre-ville. Ils nous ont littéralement conduits directement à la salle de contrôle, m'ont fait asseoir, m'ont mis un micro et m'ont dit: "Soyez prêt dans environ cinq secondes." Je leur ai dit que je n'avais jamais rien fait de tel auparavant, et j'étais très nerveux à ce sujet. Ils m'ont dit d'être moi-même et d'aller juste raconter ce qui s'est passé.

Bryant Steele : J'ai dit à [Jewell] qu'il y aurait plus de ces demandes d'entretien à venir et que vous devez réfléchir à votre volonté de les faire.

Bijou : Je leur ai dit que je ferais tout ce qu'ils voulaient que je fasse. Ils m'appelaient et me disaient : « Est-ce que ça vous dérange de faire ça ? » Et je dirais: "Non, c'est bien si c'est ce que vous voulez tous que je fasse." J'ai travaillé pour eux. Je me sentais obligé de faire ce qu'ils me demandaient de faire.

dimanche 28 juillet
CNN a diffusé l'interview de Jewell à plusieurs reprises dans sa couverture de l'attentat à la bombe de Centennial Park. Il a été présenté comme un héros des Jeux d'été.

Ce matin-là, Steele a conduit Jewell à une session de quatre-vingt-dix minutes avec le FBI pour passer en revue tout ce qu'il avait vu la nuit précédente. Steele a ensuite ramené Jewell à CNN pour enregistrer une interview plus approfondie. Pendant qu'ils étaient là, États-Unis aujourd'hui pagina Steele. Puis le Boston Globe. Ils voulaient des interviews avec Jewell.

Parce qu'ils étaient au centre-ville, Steele a décidé d'appeler le Atlanta Journal-Constitution. Il a dit qu'il considérait cela comme une courtoisie envers le journal de sa ville natale.

Steele : Je leur ai dit que CNN et États-Unis aujourd'hui interrogeaient l'agent de sécurité qui a trouvé le sac à dos contenant la bombe dans le parc Centennial. Je leur ai dit que je l'accompagnais à ses entretiens, et s'ils voulaient également l'interviewer, je serais heureux de le faire venir.

Une personne qui a regardé l'interview de CNN était Ray Cleere, le président du Piedmont College. Selon un audit du ministère de la Justice sur l'enquête CENTBOM du FBI, Cleere a appelé le FBI dimanche après-midi et s'est dit préoccupé par le fait que Jewell pourrait avoir été impliqué dans l'attentat à la bombe. Cleere a également déclaré que le collège avait des informations concernant une "conduite inappropriée", comme il l'a exprimé, par Jewell - une référence qui s'est avérée n'être rien de plus que la pratique de Jewell d'arrêter les voitures sur l'autoroute qui passait devant le campus.

Cleere et Dick Martin, le chef de la police du campus, ont soutenu dans leurs dépositions que l'intention était simplement de dire au FBI que le collège coopérerait si le FBI effectuait une vérification préalable des antécédents de Jewell.

Ray Cleere : Nous avons convenu que l'enquête commencerait par toute personne qui aurait pu se trouver dans la zone [de l'attentat à la bombe], y compris les officiers impliqués. Nous sentions que nous serions bientôt contactés par les forces de l'ordre. Nous avons convenu que nous devrions présenter l'institution sous le bon jour en acceptant de coopérer de quelque manière que ce soit [que] nous avons été appelés.

Dick Martin : Nous ne pensions pas que Richard Jewell était impliqué dans cette bombe. Nous l'avons dit clairement. J'ai dit que la première fois que j'ai appelé, que nous ne faisions que donner volontairement les informations que nous avions sur son emploi. C'était ça.

Je pense que j'ai utilisé le mot « avec un dossier de travail légèrement erratique » ou quelque chose à cet effet. [Et un de mes officiers] m'a dit : « Richard avait une petite connaissance des bombes. Moi et Richard avons parlé de bombes à plusieurs reprises. Cela m'a pris par surprise. Mes sentiments étaient: "Mon Dieu, j'aurais aimé ne pas avoir entendu ça." J'avais l'impression que cela allait brouiller les pistes.

La pression sur le FBI à la suite de l'attentat à la bombe était intense. C'était les Jeux Olympiques. Le monde entier regardait et voulait être rassuré que le FBI attraperait le bombardier avant qu'il ne frappe à nouveau.

Il n'y avait pas grand-chose à faire. Aucun groupe radical n'a revendiqué l'attentat. Il n'y a eu qu'une expertise médico-légale préliminaire, aucun témoin oculaire n'a vu la bombe posée et aucune information provenant de groupes extrémistes internes.

Eric Rudolph avait joué le loup solitaire à la perfection. Il avait abandonné son projet de faire exploser quatre autres bombes et était déjà de retour en Caroline du Nord.

Le directeur du FBI, Louis Freeh, a participé à une conférence téléphonique deux fois par jour entre Washington et le bureau extérieur du FBI à Atlanta. Selon l'audit du ministère de la Justice, le nom de Richard Jewell est apparu pour la première fois dimanche 28 juillet, lors de la séance de 17 heures. appel.

Mis à part l'appel téléphonique de Cleere, il y avait deux facteurs qui ont élevé le nom de Jewell en tant que suspect potentiel. Une récente vague d'incendies dans le sud de la Californie s'est avérée avoir été déclenchée par un pompier volontaire afin qu'il puisse les éteindre et devenir un héros. Et aux Jeux Olympiques de 1984 à Los Angeles, un agent de sécurité avait posé une fausse bombe dans un bus afin de la découvrir plus tard.

Le siège du FBI a accepté d'ouvrir une "enquête préliminaire" sur les antécédents de Jewell.

Lundi 29 juillet
Des agents du FBI sont arrivés à Piedmont College et dans le comté de Habersham tôt le matin. Ils ont découvert que Jewell possédait un sac à dos vert similaire à celui utilisé dans le bombardement, que Jewell avait accès à un "livre de cuisine" de fabrication de bombes, qu'il avait dit à quelqu'un qu'il voulait être "au milieu" de tout ce qui pourrait arriver. aux Jeux Olympiques.

Ils ont appris que Jewell avait fait partie d'un groupe de travail qui manipulait des bombes et que Jewell avait dit à un collègue qu'il s'était occupé de bombes artisanales artisanales qui avaient une chambre fermée, contenaient des éclats d'obus et étaient déclenchées par des détonateurs. Une personne qui connaissait Jewell a déclaré au FBI qu'il pensait que Jewell était capable de placer une bombe s'il pensait que personne ne serait blessé. Il a dit que Jewell aurait pu croire que cela pouvait le faire paraître héroïque et l'aider à retrouver un emploi de policier. Il a déclaré que Jewell avait été « exclu » des forces de l'ordre en raison de ses antécédents en tant que shérif adjoint. Les agents ont également appris qu'il avait déjà été arrêté pour s'être fait passer pour un policier.

Jewell a été discuté lors de la conférence téléphonique du FBI à 9 heures entre Washington et Atlanta. Ils ont appris que des spécialistes du comportement de Quantico, en Virginie, avaient regardé les interviews de Jewell sur CNN et avaient décidé qu'il "correspondait au profil d'une personne qui pourrait créer un incident afin qu'il puisse émerger comme un héros". Cet après-midi-là, la possibilité d'interviewer Jewell a été discutée mais a été reportée pendant vingt-quatre heures.

Le soir, le AJCKathy Scruggs, qui couvrait ensuite le département de police d'Atlanta, a eu vent de l'intérêt du FBI pour Jewell d'une source.

Kathy Scruggs : Il a dit: "Mais vous ne pouvez rien faire avec ça jusqu'à ce que je le dise, car cela pourrait gâcher l'enquête, pourrait ruiner l'enquête." Alors j'ai dit : « D'accord, à moins que j'obtienne une corroboration indépendante. Et puis, ça change les règles. Je suis dans un jeu de balle différent. Et il a dit: "D'accord."

Ron Martz, puis AJC journaliste: Après que Kathy nous ait dit que ses sources nous disaient que M. Jewell était le principal suspect, il y a eu une discussion pour savoir si nous avions suffisamment d'informations ou suffisamment de temps pour publier cette histoire dans le journal le lendemain matin. Et nous nous sommes vite rendu compte que ce n'était pas le cas.

Nous avons décidé d'envoyer [la journaliste] Maria Fernandez dans le comté de Habersham. Pendant ce temps, je travaillais sur mes sources pour essayer d'obtenir la confirmation de ce que les sources de Kathy lui disaient.

Scruggs : Dès le début, nous savions qu'il correspondait au profil allégué et que son ancien employeur avait appelé pour le dénoncer. impliqué avec quelqu'un d'autre dans la fabrication d'une bombe auparavant. . . Apparemment, le gestionnaire de Jewell avait approché le journal pour faire une histoire sur lui en tant que héros.

Quelqu'un chez AT&T avait donné à Jewell des billets pour un match de baseball olympique, et il a passé lundi après-midi avec sa mère à Atlanta-Fulton County Stadium. Vers 20h il a reçu un appel de Tim Attaway, un agent de GBI qu'il connaissait en Géorgie du Nord et qui travaillait également à la sécurité dans le parc. Attaway avait le mal du pays et Jewell l'a invité pour des lasagnes faites maison.

Attaway avait une arrière-pensée. À la demande du FBI, il portait un magnétophone Nagra attaché à son dos. Jewell a parlé de l'attentat à la bombe jusqu'à 1 heure du matin, même s'il a dû être réveillé à 5 h 30 mardi matin. Centennial Park devait rouvrir et il devait être interviewé par Katie Couric sur le Aujourd'hui spectacle.

Jewell a fait son apparition mardi, puis est rentré chez lui. Il voulait dormir quelques heures avant de retourner travailler ce soir-là.

mardi 30 juillet
Le FBI a tenu sa conférence téléphonique à 9 heures du matin et Freeh a demandé au bureau d'Atlanta de mener un entretien non conflictuel avec Jewell en fin d'après-midi, puis de le suivre mercredi avec un entretien conflictuel et éventuellement un polygraphe.

Ils ont été confrontés à deux problèmes importants dans la constitution d'un dossier contre l'agent de sécurité. Premièrement, les agents n'avaient pas encore trouvé de preuves directes l'impliquant. Deuxièmement, le FBI venait d'apprendre que l'appel au 911 avait été passé à peu près au même moment où Tom Davis a communiqué par radio pour l'équipe de déminage, ce qui signifiait que Jewell se tenait à côté de Davis dans le parc Centennial lorsque l'appel au 911 a été passé depuis une cabine téléphonique à cinq pâtés de maisons. .

Vers le milieu de la matinée, un problème encore plus important est entré en jeu.

Martin: Mardi, lorsque [l'agent du FBI] Don Johnson a quitté mon bureau, il a dit : « Si nous pouvions simplement avoir une journée de plus, même une demi-journée de plus, sans la presse, ce jeune homme pourra continuer sa vie sans quelqu'un sait même à ce sujet. "

Scruggs : J'entrais pour travailler, et j'ai reçu un bip de la police d'Atlanta. Quand je les ai appelés, ils m'ont dit qu'ils regardaient le gardien de sécurité. J'ai dit: "Comment saviez-vous cela?" Il a dit : « Eh bien, nous sommes ici pour en parler. Tout le monde le sait.

Mes sentiments étaient qu'une fois que cela serait arrivé au département de police d'Atlanta, ce serait à peu près de notoriété publique. Je suis entré dans le bureau et leur ai dit : « Je pense que nous devons suivre l'histoire.

Les AJC L'histoire, coécrite par Scruggs et Martz, a été imprimée dans l'édition quotidienne « extra » du journal qui est sortie dans les rues vers 15h30 mardi après-midi. En quelques minutes, un présentateur de CNN a levé le titre de la une à la caméra : « Le garde du « héros » suspect du FBI pourrait avoir planté une bombe. » Il a ensuite lu l'histoire à haute voix, mot pour mot :

« L'agent de sécurité qui a le premier alerté la police sur la bombe artisanale qui a explosé dans le parc olympique du Centenaire est au centre de l'enquête fédérale sur l'incident qui a fait deux morts et plus de 100 blessés.

«Richard Jewell, 33 ans, ancien officier des forces de l'ordre, correspond au profil du kamikaze solitaire. Ce profil comprend généralement un homme blanc frustré qui est un ancien officier de police, un membre de l'armée ou un « aspirant » policier qui cherche à devenir un héros.

«Jewell est devenu une célébrité à la suite de l'attentat à la bombe, faisant une apparition ce matin dans le parc rouvert avec Katie Couric sur le Aujourd'hui spectacle. Il a également approché des journaux, dont le Atlanta Journal-Constitution, cherchant la publicité pour ses actions.

Lin Wood, avocat civil pour Jewell : Bobi Jewell et Richard regardaient l'émission olympique ce soir-là. Et voici Tom Brokaw qui dit au monde—Tom Brokaw- qu'ils en ont probablement assez pour l'arrêter, probablement assez pour le poursuivre, mais ils veulent combler quelques trous supplémentaires dans l'affaire. Mais le seul nom que vous entendez ce soir est Richard Jewell.

Et Bobi Jewell, dont le présentateur de presse préféré était Tom Brokaw, s'est tourné vers Richard et lui a dit : « Fils, qu'as-tu fait ? »

Les conséquences
Dans les jours qui ont suivi, des équipes de télévision et des journalistes ont envahi le parking devant l'appartement de Bobi Jewell à Buford Highway. Le lendemain de la AJC histoire à succès, le FBI a fouillé l'appartement pendant que Richard Jewell était assis à l'extérieur à la vue des médias.

Les AJCLes histoires de suivi de s ont dit que Jewell correspondait au profil d'un "aspirant policier" trop zélé qui a posé la bombe pour être un héros, puis a cherché les feux de la rampe. Qu'il avait la réputation « d'être un fanatique portant un badge ». Qu'il était un "mauvais homme à traverser sur son rythme". Le journal avait un handicap : la source originale de Scruggs a cessé de lui parler.

Dans une chronique publiée le 1er août AJC le chroniqueur Dave Kindred a évoqué le tueur condamné Wayne Williams, soupçonné d'avoir assassiné plus de vingt enfants à Atlanta entre 1979 et 1981. « Il était une fois terrible, des agents fédéraux sont venus dans cette ville pour s'occuper d'un autre suspect qui vivait avec sa mère », a écrit Kindred . «Comme celui-ci, ce suspect a été attiré par les lumières bleues et les sirènes du travail de la police. Comme celui-ci, il est devenu célèbre au lendemain d'un meurtre. Son nom était Wayne Williams. Celui-ci est Richard Jewell.

Bois: Tu lis tout ça dans le journal, qu'est-ce que tu vas penser à part que Jewell est un cinglé qui a bombardé le parc ? Vous dites : "Ce fils de pute, il l'a fait."

Sauf que ce n'est pas vrai. Il n'a jamais contacté le AJC. Il n'a jamais contacté aucun journal. Il n'a jamais contacté aucune organisation médiatique. Il n'y a pas de profil du kamikaze solitaire dans le jargon du FBI. Ces déclarations étaient totalement sans attribution, à la voix de Dieu, disant que Richard Jewell correspondait à ce profil. Personne n'a jamais dit ça à propos de Richard.

Le problème, c'est que Richard était le plus sexy. Il était le héros dont ils pouvaient désormais dire qu'il était le tueur.Cela avait un tel sex-appeal avec les médias, ils n'ont pas pu y résister.

Peter Canfield, avocat de la AJC: Au moment de la Journal-Constitution, des reportages sur la garde des héros étaient dans les nouvelles locales et mondiales quotidiennes, et Richard Jewell continuait de faire des apparitions dans des talk-shows nationaux. Qu'il soit le principal suspect d'attentat à la bombe du FBI n'était pas seulement une nouvelle, c'était une nouvelle stupéfiante.

Quand le Journal-ConstitutionLes journalistes de s ont été informés de ce fait, ils ont confirmé que Richard Jewell était le principal suspect - et pourquoi il était le principal suspect - et l'ont signalé avec précision aux lecteurs. Est-ce que le Journal-Constitution ont remis en question les théories du FBI quant à la culpabilité de Richard Jewell ? Oui, et il l'a fait, avec plus de détermination et d'effet que tout autre organisme de presse.

Bert Roughton (alors rédacteur en chef de l'actualité olympique) : Je n'accepte pas l'affirmation selon laquelle le journal était loin d'être exact, et je ne pense pas non plus que nous ayons été déplacés de manière inappropriée par des désirs concurrentiels. Je sais que M. Jewell, ou quelqu'un représentant M. Jewell, avait contacté notre journal en lui proposant d'être interviewé, en fait, faisant la promotion de l'histoire. Il y avait une impression générale à l'époque qu'il faisait le tour des médias, s'adressant à un certain nombre d'autres organes de presse.

John Walter (alors rédacteur en chef) : [Notre] histoire est manifestement vraie. Tout ce que nous avons dit est devenu encore plus visible dans les prochaines vingt-quatre à quarante-huit heures.

La majorité de la presse, y compris le New York Times et le Washington Post- a adopté une approche beaucoup plus conservatrice de l'enquête sur la bombe.

Jewell était au centre des efforts du FBI, mais il était loin d'être le seul. Le 31 juillet, l'Associated Press et CBS News ont rapporté que l'enquête s'éloignait de Jewell. Le même jour, ABC News a rapporté que le FBI n'avait pas réussi à trouver des preuves physiques liant Jewell à l'attentat à la bombe, et qu'il y avait des questions quant à savoir si Jewell aurait pu passer l'appel au 911.

Jusqu'au 4 août, le AJC a déclaré que "les enquêteurs ont dit qu'ils croyaient que Jewell, un agent de sécurité du parc qui était à l'origine crédité d'avoir trouvé la bombe, a posé la bombe et a téléphoné pour un avertissement au 911".

Scruggs : C'est ce qu'on m'a dit à l'époque. Vous devez vous fier à ce que la police vous dit. Nous n'avons pas les outils dont ils disposent, les pièces du puzzle.

Bois: Les AJC était le seul organisme de presse au monde à rapporter que les enquêteurs pensaient que Jewell avait posé la bombe et que les enquêteurs pensaient que Jewell avait lui-même appelé le 911. Personne d'autre ne l'a signalé. Personne d'autre n'a même republié cette déclaration.

L'obsession des médias pour Richard Jewell était une bénédiction et une malédiction pour le FBI. Au fur et à mesure que les Jeux se poursuivaient, cela signifiait que le public était rassuré que le FBI avait son gars et que tout le monde pouvait à nouveau se sentir en sécurité. Il a également enfermé le FBI dans un coin. Ils n'avaient pas d'autre choix que de continuer à laisser Jewell se tordre dans le vent. S'ils le blanchissaient maintenant et que quelque chose se présentait plus tard pour l'impliquer, ils auraient l'air d'imbéciles.

Pendant près de trois mois, partout où Jewell allait – à l'épicerie, à un match des Braves, au bureau de son avocat – il était suivi par un convoi de véhicules du FBI.

Lorsque Mike Wallace a rencontré Jewell en septembre avec un 60 minutes équipage, il a demandé la preuve du spectacle. L'un des avocats de Jewell, Watson Bryant, lui a dit que les agents étaient en bas sur le parking.

Watson Bryant, avocat de Jewell et ami de longue date : Alors Mike Wallace a un caméraman, et nous descendons tous par la porte d'entrée. Et maintenant je sais comment me débarrasser des agents du FBI : vous venez sur eux avec une caméra de presse, et ils sont comme des cafards, ils disparaissent tout simplement.

Bois: Tout le monde voulait cette interview, et nous avons décidé d'aller avec Mike Wallace parce qu'il avait la réputation d'être le journaliste le plus coriace du secteur. Nous pensions que si Richard répondait à n'importe quelle question que Mike Wallace pourrait lui poser, alors le public comprendrait que Richard Jewell était un homme innocent.

Les 60 minutes L'histoire a été diffusée le 22 septembre et a dépeint Jewell comme le malheureux innocent, sa vie bouleversée par les médias et le FBI. Il montrait plusieurs plans de Jewell suivis par le défilé de VUS et de berlines de couleur sombre, et Wallace ridiculisait l'approche brutale. Cette histoire, associée à une conférence de presse donnée par Bobi Jewell en août, a convaincu le procureur général Janet Reno de dire au FBI de revoir l'enquête Jewell.

Le 6 octobre, le FBI a interviewé Jewell pendant près de six heures. À la fin, le procureur adjoint américain John Davis a déclaré à Jewell que le gouvernement ne pensait pas qu'il avait posé la bombe. Vingt jours plus tard, le procureur américain Kent Alexander a remis en main propre une lettre à l'avocat de la défense de Jewell qui l'a rendue officielle. Après quatre-vingt-huit jours, la traque de Richard Jewell était terminée.

Post-scriptum
Richard Jewell a poursuivi et/ou conclu des accords avec Tom Brokaw et NBC News, CNN, le Poste de New York, Temps magazine, et Piedmont College.

Il a déposé une plainte contre le AJC en 1997, qui a été rejetée par un juge du comté de Fulton en 2007. Jewell a fait appel de cette décision devant la Cour d'appel de Géorgie. Les plaidoiries orales ont été entendues en février. Les AJC demeure inébranlable dans son affirmation selon laquelle la couverture de Richard Jewell était « juste, précise et responsable ». Kathy Scruggs a déclaré dans une déposition de 1997 que ses sources pensaient toujours que Jewell était impliqué dans l'attentat à la bombe.

Après les Jeux, Scruggs a été promu pour couvrir les forces de l'ordre fédérales. Elle est décédée en 2001 John Walter est décédé en 2008. Bert Roughton est maintenant rédacteur en chef au AJC. Ron Martz a pris un rachat lorsque le journal a été réduit
en 2007.

Six mois après les Jeux olympiques, une bombe artisanale a été déclenchée à Sandy Springs devant une clinique d'avortement. Un mois plus tard, le 21 février 1997, une autre bombe explose derrière l'Otherside Lounge, un bar lesbien d'Atlanta. Ce n'est qu'alors que les enquêteurs fédéraux ont pu établir un lien médico-légal entre les trois attentats à la bombe dans la région d'Atlanta. En 1998, Eric Robert Rudolph a été vu fuyant la scène d'un attentat à la bombe à l'extérieur d'une clinique d'avortement à Birmingham qui a tué un policier en congé. Une fois identifié, Rudolph a disparu dans les montagnes de Caroline du Nord et a échappé à la capture pendant près de cinq ans.

Le 13 avril 2005, Rudolph a plaidé coupable à l'attentat à la bombe à Centennial Park et à trois autres attentats à la bombe. Il a été condamné à quatre peines d'emprisonnement à perpétuité consécutives sans possibilité de libération conditionnelle.

En 2006, à l'occasion du dixième anniversaire des Jeux, le gouverneur de l'époque, Sonny Perdue, a honoré Richard Jewell pour son héroïsme la nuit de l'attentat à la bombe. Un peu plus d'un an plus tard, Jewell est décédé dans sa maison du comté de Meriwether à l'âge de quarante-quatre ans des complications du diabète. Il travaillait comme shérif adjoint. Bobi Jewell vit toujours dans la région d'Atlanta par l'intermédiaire de son avocat, elle a refusé d'être interviewée.

Fristoe, le machiniste qui avait été blessé dans l'explosion : Le jour où Eric Rudolph a été condamné, j'étais là dans la salle d'audience. Ils m'ont appelé à la barre pour lui parler. Je lui ai dit : « Je ne comprends pas pourquoi tu as fait ce que tu as fait. Mais j'ai prié pour toi. Il n'a pas réagi, mais je sais qu'il m'a entendu. J'ai eu une fermeture à cause de ça.

Richard Jewell, que Dieu ait son âme. Lorsque nous avons construit cette tour de son, il faisait près de cent degrés. Il travaillait à la sécurité, et il m'a apporté de l'eau glacée maintes et maintes fois. C'était vraiment un gars courtois. Il est tellement incompris.

Geery : Tout ce dont je me souviens, c'est de Richard Jewell. Je ne me souviens même pas du gars qui l'a fait

Bryant : Il a toujours été juste un gars décent. À l'automne 96, je l'ai fait entraîner au football [Northside Youth Organization], et il y avait beaucoup d'appréhension de la part des parents. Il est là-bas avec l'équipe et l'un des enfants pose des questions sur les hommes qui se tiennent sur le côté du terrain. Richard a dit: "Eh bien, ce sont des agents du FBI, et ils sont là pour garder un œil sur moi, assurez-vous que tout va bien." Il s'agissait de garçons de neuf et dix ans, et ils étaient excités : « Vraiment ? FBI? Vraiment?" Il dit : « Allez, laisse-moi te les présenter. » Il a repris l'équipe, et ces agents, ils leur ont montré leurs badges et leurs armes et ils ont répondu aux questions de ces enfants. Les parents, ils l'ont compris assez vite.

C'était un homme bon. Il me manque.

À propos de cette histoire
Pour cette histoire orale, Scott Freeman s'est appuyé à la fois sur des archives et des entretiens récents. Il a également examiné près de 20 000 pages de documents juridiques compilés à partir du procès de Richard Jewell contre le Atlanta Journal-Constitution. La plupart AJC les rédacteurs en chef et les journalistes impliqués n'ont jamais parlé publiquement de la couverture du journal, donc Freeman s'est inspiré de parties de leurs dépositions sous serment. Le dossier du tribunal contient également des entretiens concernant la couverture de l'attentat à la bombe qu'un AJC journaliste menée pour une histoire qui n'a jamais été publiée. Les citations de Richard Jewell proviennent de dossiers et de dépositions du FBI. Freeman a tiré des informations supplémentaires du dossier et des entretiens du FBI, ainsi que d'un audit du ministère de la Justice sur l'enquête Jewell. Eric Rudolph a parlé de l'attentat à la bombe au parc olympique dans un manifeste publié sur le site Web de l'Armée de Dieu. Certaines citations ont été modifiées pour plus de clarté. Divulgation: AJC l'avocat Peter Canfield représente Freeman dans une action en justice intentée pour l'un de ses livres, et Bryant Steele était le rédacteur en chef de la ville de Freeman au Télégraphe de Mâcon en 1983.

SOURCES DE DEVIS
Richard Jewell – Dépositions, dossiers du FBI
Michael Cox – Entretien avec l'auteur
Tom Davis – Entretien avec l'auteur
Bob Ahring – Entretien avec l'auteur
John Fristoe – Entretien avec l'auteur
Ed Hula - Entretien avec l'auteur
Nancy Geery – Entretien avec l'auteur
Bryant Steele – Déposition, entretien avec l'auteur
Ray Cleere - Déposition
Dick Martin – Déposition
Kathy Scruggs – Déposition
Ron Martz – Déposition
Bois de Lin – Entretien avec l'auteur
Peter Canfield – Entretien avec l'auteur
Bert Roughton – Déposition
John Walter – Déposition
Watson Bryant – Entretien avec l'auteur


Richard Jewell, 44 ans, héros de l'attaque d'Atlanta, décède

ATLANTA, 29 août – Richard A. Jewell, dont la transformation d'agent de sécurité héroïque en suspect d'attentat à la bombe olympique et vice-versa est venu symboliser les excès des forces de l'ordre et des médias, est décédé mercredi à son domicile de Woodbury, en Géorgie, à l'âge de 44 ans. .

La cause du décès n'a pas été dévoilée, en attendant les résultats d'une autopsie qui sera pratiquée jeudi par le Georgia Bureau of Investigation. Mais le coroner du comté de Meriwether, à environ 100 kilomètres au sud-ouest d'ici, a déclaré que M. Jewell était décédé de causes naturelles et qu'il avait lutté contre de graves problèmes médicaux depuis qu'il avait appris qu'il souffrait de diabète en février.

Le coroner, Johnny E. Worley, a déclaré que l'épouse de M. Jewell, Dana, était rentrée du travail mercredi matin pour le surveiller après n'avoir pas pu le joindre par téléphone. Elle l'a trouvé mort sur le sol de leur chambre, a-t-il dit. M. Worley a déclaré que M. Jewell avait souffert d'insuffisance rénale et avait été amputé de plusieurs orteils depuis le diagnostic de diabète.

"Il a juste commencé à descendre depuis", a déclaré M. Worley.

Le costaud M. Jewell, avec un accent campagnard et une manière déférente, est devenu une célébrité instantanée après l'explosion d'une bombe dans le Centennial Olympic Park d'Atlanta aux premières heures du 27 juillet 1996, au milieu des Jeux d'été. L'explosion, qui a propulsé des centaines de clous dans l'obscurité, a tué une femme, blessé 111 personnes et changé l'ambiance de l'Olympiade.

Quelques minutes plus tôt, M. Jewell, qui travaillait temporairement comme gardien, avait repéré le sac à dos vert abandonné qui contenait la bombe, l'avait signalé à la police et avait commencé à éloigner les visiteurs de la zone. Il a été félicité pour la rapidité d'esprit qui a vraisemblablement sauvé des vies.

Mais trois jours plus tard, il s'est retrouvé identifié dans un article du Atlanta Journal comme le centre de l'attention de la police, ce qui a conduit à plusieurs perquisitions de son appartement et à une surveillance par le Federal Bureau of Investigation et par des journalistes qui l'ont attaqué, dira-t-il plus tard. , "comme le piranha sur une vache qui saigne."

L'enquête menée par des agents des forces de l'ordre locaux, étatiques et fédéraux a duré jusqu'à la fin octobre 1996 et comprenait un certain nombre de tactiques bâclées, y compris une enquête du F.B.I. l'effort de l'agent pour interroger M. Jewell devant la caméra sous prétexte de faire un film de formation.

En octobre 1996, lorsqu'il est devenu évident que M. Jewell n'avait pas été impliqué dans l'attentat à la bombe, le ministère de la Justice l'a officiellement innocenté.

"Le drame, c'est que son sens du devoir et sa diligence ont fait de lui un suspect", a déclaré John R. Martin, l'un des avocats de M. Jewell. "Il était vraiment fier d'être un policier professionnel, et l'ironie est qu'il est devenu l'enfant d'affiche pour les accusés à tort."

En 2005, Eric R. Rudolph, un homme de Caroline du Nord devenu suspect dans l'attentat à la bombe qui a suivi contre une clinique d'avortement à Birmingham, en Alabama, a plaidé coupable à l'attaque du parc olympique. Il purge une peine d'emprisonnement à perpétuité.

Même après avoir été innocenté, M. Jewell a déclaré qu'il n'avait jamais senti qu'il pouvait dépasser sa notoriété. Il a poursuivi plusieurs grands médias et a obtenu des règlements de NBC et CNN. Son affaire en diffamation contre son principal ennemi, Cox Enterprises, la société mère du journal d'Atlanta, a été portée devant les tribunaux pendant une décennie sans résolution, bien qu'une grande partie ait été rejetée en cours de route.

Une fois que les souvenirs de l'affaire se sont estompés, M. Jewell a travaillé pour plusieurs petits organismes d'application de la loi de Géorgie, le plus récemment en tant qu'adjoint du shérif du comté de Meriwether en 2005. Le colonel Chuck Smith, l'adjoint en chef, a qualifié M. Jewell de « très, très consciencieux » et a dit qu'il a également servi comme officier de formation et instructeur d'armes à feu.

M. Jewell laisse dans le deuil son épouse et sa mère, Barbara.

L'année dernière, M. Jewell a reçu une mention élogieuse du gouverneur Sonny Perdue, qui l'a publiquement remercié au nom de l'État pour avoir sauvé des vies aux Jeux olympiques.


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Jewell était l'un des quelque 30 000 policiers et gardes, la plus grande force de sécurité en temps de paix de l'histoire des États-Unis, enrôlés pour protéger les Jeux olympiques d'Atlanta. Il avait été embauché en tant qu'entrepreneur temporaire par la société de sécurité Anthony Davis Associates et était en service depuis près de sept heures dans le parc Centennial lorsqu'il a repéré le sac sans surveillance sous un banc près de la tour à 0h58. Neuf minutes plus tard, un appel au 911 d'une cabine téléphonique à proximité a dit aux répartiteurs : « Il y a une bombe dans le parc Centennial. Vous avez 30 minutes.

À 1 h 15, une équipe d'agents de sécurité, dont Jewell, a commencé à nettoyer la zone. Le contenu, trois bombes artisanales entourées de clous de maçonnerie, a explosé environ 10 minutes plus tard avant que tous les spectateurs puissent être retirés. Parmi les victimes figuraient Alice Hawthorne, une réceptionniste géorgienne de 44 ans de la société de télévision par câble décédée de « blessures par pénétration multiple » causées par les fragments de métal volants, et le caméraman turc Melih Uzunyol, 40 ans, décédé d'une crise cardiaque alors qu'il se précipitait vers filmer la scène.

Bill Clinton a qualifié l'attentat du parc olympique de « pur acte de terreur » dans les heures qui ont suivi l'explosion.

Les responsables olympiques ont convoqué une conférence de presse à 5h15 pour dire que les Jeux se poursuivraient comme ils l'avaient fait à Munich en 1972, lorsque des terroristes palestiniens ont tué 11 membres de l'équipe israélienne. Vers 10 heures du matin, le président Bill Clinton a condamné l'attentat à la bombe comme un « pur acte de terreur » et un « acte de lâcheté qui va à l'encontre du courage des athlètes ». Il a félicité la sécurité qui a repéré le colis, l'a appelé et a évité de graves pertes de vie.

Dans les coulisses, Jewell a été interviewé par les services secrets, le GBI et le FBI. Cette nuit-là, CNN a rapporté qu'il avait été le premier à apercevoir le sac suspect et qu'il avait été salué comme un héros dans les journaux du lendemain. Mais lorsque le président du Piedmont College, Ray Cleere, a téléphoné au FBI l'après-midi suivant pour suggérer que Jewell, un ancien gardien de sécurité du campus de l'école réputé pour son excès de zèle, avait peut-être lui-même posé la bombe pour jouer le héros, le FBI a approfondi ses recherches. son passé.

Une autopsie déposée plus tard par l'unité de surveillance interne du ministère de la Justice indique que lundi matin, Jewell était devenu le "principal (mais pas le seul) suspect du FBI dans l'enquête Centbom", affirmant qu'il correspondait au profil d'un flic en herbe qui croyait que se faire un héros aux Jeux olympiques l'aiderait à décrocher un emploi permanent dans les forces de l'ordre. Le lendemain, une source du FBI a divulgué le nom de Jewell en tant que personne d'intérêt dans l'affaire.

Mardi à 16h50, l'Atlanta Journal-Constitution a publié une édition spéciale dirigée par un article de 10 paragraphes et 365 mots sans attribution qui indiquait que Jewell était "l'objet d'une enquête fédérale". Le titre de la bannière criait : Le FBI soupçonne le gardien « héros » d'avoir posé une bombe.

Lin Wood, l'avocat de Jewell, détient une copie de l'édition supplémentaire du Atlanta Journal-Constitution qui a qualifié son client de suspect. Photographie : Doug Collier/AFP/Getty Images

Sept minutes plus tard, CNN a diffusé l'histoire, tenant le Journal-Constitution devant la caméra. À 17h11, l'Associated Press a publié un article de presse attribué à ses propres sources. Peu de temps après, le présentateur de NBC Nightly News, Tom Brokaw, a déclaré à l'antenne: "La spéculation est que le FBI est sur le point de" plaider la cause ", dans leur langue. Ils en ont probablement assez pour l'arrêter maintenant, probablement assez pour le poursuivre, mais vous voulez toujours en avoir assez pour le condamner aussi. Il y a encore des trous dans cette affaire.

Un article d'opinion publié le deuxième jour dans le journal d'Atlanta n'a fait que doubler le scoop : « Comme celui-ci, il est devenu célèbre à la suite d'un meurtre. Son nom était Wayne Williams », a écrit le chroniqueur Dave Kindred, faisant référence au meurtrier d'enfants en série. « Celui-ci est Richard Jewell. »

Au cours des semaines suivantes, des informations innocentant Jewell ont été révélées. Dix jours après l'attentat à la bombe, il a été confirmé que Jewell n'aurait pas pu passer l'appel au 911 étant donné sa localisation établie. Une fouille exhaustive de l'appartement de sa mère où il logeait n'a rien donné. Le 20 août, le Journal-Constitution a rapporté que Jewell avait passé un test polygraphique niant toute implication. "Il ne l'a pas fait", a déclaré au journal Richard Rackleff, expert en polygraphe à la retraite du FBI. « Il n’y a aucun doute dans mon esprit. Il n'avait aucune connaissance de la bombe. Les tests montrent qu'il n'était absolument pas impliqué.

Le 26 octobre – près de trois mois après cette nuit fatale dans le parc du centenaire olympique – l'avocat américain Kent Alexander a envoyé à l'équipe juridique de Jewell une lettre confirmant officiellement qu'il n'était plus la cible de l'enquête.

Six ans plus tard, Eric Rudolph, un ancien expert en explosifs de l'armée américaine, a été reconnu coupable du bombardement – ​​et du bombardement de trois cliniques d'avortement dans le sud et – condamné à quatre peines d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle à la prison supermax ADX Florence du Colorado.

Les colonies que Jewell a remportées au cours des années suivantes auprès de NBC, CNN et du New York Post n'ont pas réussi à faire la une des journaux. Les seuls emplois dans l'application de la loi qu'il pouvait décrocher étaient des emplois à 8 $ l'heure dans de minuscules villes de Géorgie – Luthersville, Senoia, Pendergrass. Il est décédé d'une insuffisance cardiaque en 2007. Il avait 44 ans.


'Le suspect' réexamine l'histoire de Richard Jewell et de l'attentat à la bombe contre le parc olympique du centenaire

Le mardi 30 juillet 1996, Richard Jewell a été salué comme un héros sur NBC Spectacle d'aujourd'hui. L'agent de sécurité engagé pour les Jeux olympiques d'été d'Atlanta a repéré un sac à dos suspect au Centennial Olympic Park, où des dizaines de milliers de visiteurs se sont rassemblés.

Deux personnes sont mortes et 111 ont été blessées lorsque la bombe à l'intérieur du sac à dos a explosé. La vigilance de Jewell et l'évacuation qui a suivi ont probablement sauvé des centaines de vies. Mais moins de 12 heures après avoir discuté avec Katie Couric, Jewell a été interrogé par le FBI en tant que principal suspect de cet attentat à la bombe.

Le suspect est un nouveau livre sur la façon dont les forces de l'ordre – et les médias – ont transformé un homme malheureux et innocent en un présumé kamikaze. Les auteurs Kent Alexander et Kevin Salwen unissent leurs deux perspectives uniques dans leur récit de l'une des plus grandes histoires des Jeux olympiques de 1996 à Atlanta.

Alexander a été procureur des États-Unis pour le district nord de la Géorgie et Salwen a été rédacteur en chef du le journal Wall Streetcouverture des Jeux Olympiques d'été de 1996. Ils ont tous les deux rejoint À la réflexion pour partager leurs réflexions sur l'histoire derrière l'ascension dramatique de Richard Jewell vers l'infamie.

"Je pense que Richard était très humain", a expliqué Salwen. « Le fait que deux des plus grandes institutions de notre pays – le FBI et les médias – commettent l'erreur et unissent essentiellement leurs forces pour ruiner sa vie, en fait une tragédie américaine. »

"J'adore Richard Jewell", a ajouté Alexander. "Ce qui lui est arrivé de tragique, mais c'est la personne qui a vraiment sauvé les Jeux Olympiques à bien des égards."

Salwen et Alexander ont tous deux également consulté sur le film, Richard Jewell, du réalisateur Clint Eastwood. Le film sortira en décembre. Les deux auteurs prendront la parole au Atlanta History Center le 12 novembre.


AMERICAN NIGHTMARE : La Ballade de RICHARD JEWELL

Le 30 juillet 1996, les médias ont identifié Richard Jewell comme le principal suspect du FBI dans l'attentat du parc olympique. Pour la première fois, l'agent de sécurité de 34 ans raconte son histoire extraordinaire, à MARIE BRENNER : son bref moment en tant que héros national, sa traque par le Fédéral et la presse, et son amitié farfelue avec l'avocat sudiste inconnu qui a aidé lui à travers son tourment public

AMERICAN NIGHTMARE : La Ballade de RICHARD JEWELL Marie Brenner Février 1997

Le 30 juillet 1996, les médias ont identifié Richard Jewell comme le principal suspect du FBI dans l'attentat du parc olympique. Pour la première fois, l'agent de sécurité de 34 ans raconte son histoire extraordinaire, à MARIE BRENNER : son bref moment en tant que héros national, sa traque par le Fédéral et la presse, et son amitié farfelue avec l'avocat sudiste inconnu qui a aidé lui à travers son tourment public

Le mandat de perquisition était court et succinct, daté du 3 août, à 9 h 41. FBI. l'agent spécial Diader Rosario a été chargé de produire « des échantillons de cheveux (vingt-cinq cheveux tirés et vingt-cinq cheveux peignés de la tête) » de Richard Allensworth Jewell. Ce samedi-là, Atlanta était humide, la température monterait à 85 degrés. Il y avait 34 épreuves olympiques programmées, dont une équipe féminine de handball, mais Richard Jewell était dans l'appartement de sa mère en train de jouer à Defender sur un ordinateur installé dans la chambre d'amis. Jewell n'avait pas dormi du tout la nuit précédente, ou la nuit précédente. Il entendait le bruit de la foule de journalistes massés sur la colline devant le petit appartement de la banlieue. Toute la matinée, il s'était concentré sur l'écran, essayant de marquer "le petit bonhomme qui va et vient en tirant sur les extraterrestres", mais à 12h30 le son du téléphone perturbe sa concentration. Très peu de gens avaient son nouveau numéro, par nécessité non répertorié. Depuis que le F.B.I. l'avait désigné comme le suspect de l'attentat du parc olympique trois jours plus tôt, Jewell avait reçu environ 1 000 appels par jour et quelqu'un avait posté le numéro de domicile de sa mère sur Internet.

"J'arrive tout de suite", lui a dit son avocat Watson Bryant. "Ils veulent vos cheveux, ils veulent vos empreintes de paume, et ils veulent quelque chose appelé un exemple de voix et mdash les putains de salauds." Les rideaux ont été tirés dans l'appartement pastel rempli d'artisanat et d'échantillonneurs de sa mère UNE MAISON SANS CHIEN N'EST QU'UNE MAISON, a-t-on lu. À cette époque, Bryant avait un système. Il appellerait Jewell depuis son téléphone de voiture pour que la porte puisse être déverrouillée et que Bryant puisse éviter les questions de la phalange des journalistes sur la colline.

En se tournant vers le parking dans un Explorer blanc, Bryant pouvait voir des camions sonores garés le long de l'autoroute Buford. Le quartier de la classe moyenne des complexes d'appartements et des centres commerciaux était près de l'aéroport DeKalb Peachtree, où les millionnaires locaux gardaient leurs avions privés. Au moment où Bryant est sorti de sa voiture, les journalistes ont commencé à crier : « Hé, Watson, ont-ils le meurtrier ? « Est-ce qu'ils arrêtent Jewell ? » Bryant se dirigea rapidement vers l'escalier menant à l'appartement des Jewels. Il portait une casquette de baseball, un short kaki et un polo effiloché des Brooks Brothers. Il avait 45 ans, des traits forts et des cheveux clairsemés, un preppy du sud issu d'une famille de country-club. Bryant avait un comportement sévère allégé par le sens de l'absurde d'un anticonformiste. Il était souvent distrait&mdash de temps en temps il ratait ses sorties sur l'autoroute&mdashand il avait la tendance régionale de se définir en expliquant ce qu'il n'était pas. "Je ne suis pas démocrate, parce qu'ils veulent votre argent. Je ne suis pas républicain, car ils vous privent de vos droits", m'a-t-il dit peu de temps après que je l'ai rencontré. Bryant peut vous parler à l'oreille de la Déclaration des droits, en terminant par un fanfaron : "Je pense que tout le monde devrait avoir le droit d'être stupide. Je suis un libertaire."

Au moment où Richard Jewell a été nommé suspect par le FBI, Watson Bryant gagnait modestement sa vie en effectuant des fermetures immobilières en banlieue, mais Jewell et son avocat avaient noué une amitié inhabituelle une décennie plus tôt, lorsque Jewell travaillait comme salle du courrier. commis dans une agence fédérale de secours aux sinistrés où Bryant pratiquait le droit. Jewell était alors un enfant trapu sans père, qui avait suivi une formation de mécanicien automobile mais rêvait d'être un policier. Bryant avait toujours eu un faible pour les excentriques et les vagabonds, une bizarrerie de personnalité qui agaçait sa femme de l'époque sans fin.

L 'heureux hasard de cette amitié, une alliance particulièrement méridionale dans son excentricité, amènerait Watson Bryant à l'immense tâche de tenter de sauver Richard Jewell du bourbier trouble d'une affaire de terrorisme national. Le simple fait était que Bryant n'avait aucune qualification pour le poste. Il n'avait pas de personnel juridique à l'exception de son assistante, Nadya Light, aucun contact dans la presse et aucun historique à Washington. Il était à l'opposé des médias avertis, il lisait rarement les journaux et ne regardait jamais les nouvelles du soir, préférant les émissions de Discovery Channel sur la psychologie canine. Maintenant que Richard Jewell était son client, il était entré dans une zone d'hystérie médiatique mondiale pleine de dangers potentiels. Jewell soupçonnait que sa camionnette avait été transportée dans un avion de transport C-130 vers le F.B.I. unité à Quantico en Virginie, et Bryant craignait que son ami ne soit arrêté d'un instant à l'autre. Pire encore, Bryant savait qu'il n'avait rien pour lui, aucun levier nulle part. Son seul atout était sa personnalité, il avait la bravade et l'hyperbole profane d'un garçon riche du Sud, mais il était bien au-dessus de sa tête.

Pendant des heures ce samedi, Bryant et Jewell se sont assis et ont attendu le F.B.I. De temps en temps, Jewell mettait des jumelles sous le rideau tiré dans la chambre de sa mère pour observer les journalistes sur la colline. Bryant était nerveux à l'idée que la mère de Jewell, Bobi, revienne de la garde d'enfants et voie son fils se faire arracher les cheveux. Bryant a fait le tour de l'appartement en se plaignant du F.B.I. "Les fils de pute ne se sont présentés qu'à 15 heures," il s'en souvint plus tard, et quand ils l'ont fait, ils étaient cinq. Le F.B.I. le médecin était grand et musclé et portait des gants en caoutchouc. Il a demandé à Jewell de s'asseoir à une petite table ronde dans le salon, où sa mère met ses expositions sur le thème des vacances. Bryant se tenait près du canapé à côté d'un portrait de Jewell dans son uniforme d'adjoint du comté de Habersham. Il a regardé le F.B.I. procédure avec soin. Le médecin, qui avait des mains énormes, a utilisé de minuscules pincettes de pharmacie. "Il a observé son cuir chevelu et a pris ses cheveux par sections. Il a d'abord passé un peigne à travers, puis il a pris ces cheveux et les a arrachés un par un."

Jewell "est devenu glacial", mais Bryant n'a pas pu contenir son sang-froid. « Je suis son avocat. Je sais que vous pouvez avoir ceci, je sais que vous avez un mandat de perquisition, mais je vous dis ceci : Si tu me faisais ça, tu devrais me battre. Il faudrait que tu me casse la gueule", Bryant se souvient avoir dit à l'agent chargé de l'affaire Ed Bazar. Bazar, a déclaré plus tard Bryant, s'est excusé. « Il semblait presque embarrassé d'être là. Alors qu'il comptait les cheveux, il les plaça dans une enveloppe. L'ironie de la situation n'a pas échappé à Bryant. C'était un avocat, un officier de justice, mais il avait un mépris pour l'autorité, et il représentait un ancien député qui lisait le code de la Géorgie pour s'amuser pendant son temps libre.

Il a fallu 10 minutes pour arracher les cheveux auburn épais de Jewell. Puis le F.B.I. des agents l'ont conduit dans la cuisine et ont pris ses empreintes de mains sur la table. "Cela a pris 30 minutes et ils ont fait couler de l'encre sur toute la table", a déclaré Bryant. Puis Bazar a dit à Bryant qu'ils voulaient que Jewell s'assoie sur le canapé et dise au téléphone: "Il y a une bombe dans Centennial Park. Vous avez 30 minutes." C'était le message donné par l'appelant au 911 la nuit de l'attentat à la bombe. Il devait répéter le message 12 fois. Bryant a vu la possibilité de fausses preuves et que son client aille en prison. "J'ai dit : 'Je ne suis pas sûr de ça. Peut-être que tu peux le faire, peut-être que tu ne peux pas, mais tu ne le fais pas aujourd'hui.'"

Tout l'après-midi, Jewell était étrangement calme. Il avait une connaissance approfondie du travail de la police et croyait, a-t-il dit plus tard, "qu'ils devaient avoir des preuves s'ils voulaient mes cheveux. Je savais que leur jeu était l'intimidation. C'est pourquoi ils ont fait venir cinq agents au lieu de deux." Il s'est senti «violé et humilié», m'a-t-il dit, mais il était passif, voire docile, à travers l'explosion de Bryant. Il a pensé aux victimes des bombardements&mdash Alice Hawthorne, la mère de 44 ans d'Albany, Géorgie, au parc avec sa belle-fille Melih Uzunyol, le caméraman turc qui est mort d'une crise cardiaque les plus de 100 personnes emmenées dans les hôpitaux de la région, certains dont étaient ses amis. "Je n'arrêtais pas de penser, ces gars pensent que j'ai fait ça. Ces gars m'accusaient de meurtre. C'était la plus grosse affaire du pays et du monde. S'ils pouvaient me l'épingler, ils allaient me mettre sur la chaise électrique ."

J'ai rencontré Richard Jewell trois mois plus tard, le 28 octobre, quelques heures avant une conférence de presse convoquée par ses avocats pour permettre à Jewell de s'exprimer publiquement pour la première fois depuis le F.B.I. l'avait blanchi. Les avocats de Jewell avaient également l'intention d'annoncer qu'ils intenteraient des poursuites en dommages-intérêts contre NBC et Le Journal-Constitution d'Atlanta. C'était un lundi et ce week-end-là, l'avocat américain local avait remis une lettre à l'un des avocats déclarant que Jewell n'était plus un suspect. "Putain", m'avait dit Bryant au téléphone, "les fils de pute n'ont même pas eu la décence de l'adresser à Richard Jewell."

On m'avait demandé de venir tôt dans les bureaux de Wood & Grant, les avocats des plaignants voyants que Bryant avait appelés pour l'aider dans les poursuites civiles de Jewell. Quand je suis arrivé, j'étais seul au bureau avec Sharon Anderson, l'assistante rousse qui répondait au téléphone. "Wood & Grant . . . Wood & Grant . . . Wood & Grant . . . Wood & Grant . . . Les appels la submergèrent. Lin Wood et Wayne Grant se précipitaient de CNN vers les filiales locales de NBC et ABC, travaillant les émissions. "Tout le monde a des théories sur qui est le vrai kamikaze", a déclaré Sharon. "Je viens de tout noter et de le donner aux garçons."

Lorsque Lin Wood est arrivé, il était toujours maquillé. Belle star de cinéma aux yeux verts et aux cheveux coiffés, Wood a l'éloquence passionnée d'un avocat plaidant. "C'est une guerre ! Pourquoi dans cette multitude d'histoires personne ne souligne le fait que Richard était un héros un jour et un démon le lendemain ? Ils ont détruit la vie de cet homme !"

Watson Bryant avait travaillé avec Wood et Grant des années auparavant dans un cabinet d'avocats local. Il admirait Wayne Grant pour son sens méthodique du détail. Grant, un New-Yorkais, avait autrefois forcé la ville d'Atlanta à payer de gros dommages à un homme blessé alors qu'il creusait illégalement pour des bouteilles anciennes dans un parc. Mais la rage réprimée de Lin Wood était une merveille pour Bryant. "Il est si dur qu'il pouvait faire pleurer les gens quand nous étions enfants", m'a dit Bryant. Wood possédait le style doux d'un membre de l'establishment d'Atlanta, mais il avait un passé difficile. C'était un garçon du « mauvais côté des voies » à Macon qui, à 17 ans, a découvert le corps de sa mère après que son père l'ait assassinée. Son père est allé en prison et Wood est devenu avocat. Il a fait ses études collégiales et de droit grâce à des bourses et des emplois à temps partiel. J'entendais Wood au téléphone de Sharon : « Il est plus qu'innocent. C'est un sacré héros. . . . L'A.J.C., nous allons étudier la possibilité de poursuivre CNN et Jay Leno."

Par la grande baie vitrée, j'avais une vue dégagée sur les vestiges du Parc olympique du centenaire, où la bombe avait explosé dans la nuit du 26 juillet. Là où se trouvait autrefois la tour son et lumière, il y avait maintenant une terre aplatie champ. Il était possible de voir la sculpture commémorative grecque que Richard Jewell avait l'habitude de décrire pour les touristes au pavillon AT&T, où il travaillait comme agent de sécurité.

Soudain, Jewell était dans la pièce. "Salut. Je suis Richard. Je suis un peu en retard. Je ne veux pas que vous pensiez que je suis impoli. Je ne suis pas comme ça." Il avait un visage ouvert, une douceur fade, un désir de plaire. « Puis-je vous offrir un Coca ? » il m'a demandé. « Que diriez-vous d'un café ? » Jewell portait une chemise à rayures bleues et blanches et un pantalon chino. Il occupait l'espace physique comme un adolescent qu'il s'étalait, il pesait lourdement, il piaffait dans le bol de bonbons de Sharon. À la télévision, son visage avait un blanc porcin, il semblait suspect. En personne, Jewell a du mal à dissimuler ses émotions.

Nous étions seuls dans la salle de conférence. J'ai remarqué que Jewell évitait de regarder par la fenêtre vers le parc. Il détourna nerveusement son regard de la vue. Il se réveille souvent au milieu de la nuit, trempé de sueur, en pensant aux événements survenus dans le parc aux petites heures du matin du 27 juillet. « Il m'a fallu des jours avant même de pouvoir entrer ici », dit-il anxieusement.

Lorsque Jewell a remarqué un journaliste local d'ABC à l'extérieur près du bureau de Sharon, son visage s'est assombri. « Je ne veux pas être avec des journalistes en ce moment. Je suppose que je suis un peu nerveux. Que fait-il ici ? L'atmosphère était maintenant remplie de tension et le journaliste a été escorté.

Quelques instants plus tard, nous nous sommes rassemblés dans le couloir. Wood était inflexible : « Nous allons dans deux voitures. Richard, tu conduis avec moi. Ta mère ira avec Wayne. Pendant que nous marchons dans le couloir en ce moment, si les gens d'ABC sont dehors, je te taperai sur l'épaule et Je dirai : 'Comment allez-vous ?' Vous direz : 'Très bien.' Est-ce compris ?" "D'accord, Lin. Je comprends," dit doucement Jewell, la tête baissée.

Alors que Jewell marchait dans le couloir, un caméraman d'ABC l'a photographié l'air sombre. Quelques secondes après la fermeture des portes de l'ascenseur, Jewell a explosé : « Que font-ils ici, Lin ? Les avez-vous invités ? animaux. Pourquoi ne les as-tu pas sortis d'ici ? »

« ABC a été gentil avec vous. Comment puis-je les faire sortir du bureau le jour de votre conférence de presse ? »

« C'est à cela que sert la sécurité ! » dit Jewell, tremblant de rage. « Où est Watson ? » demanda-t-il dans le garage. "Je vous l'ai dit: il est en train de fermer un bien immobilier. Il vous rencontrera à la conférence de presse", a déclaré Wood. Jewell s'est déplacé du côté de sa mère, aussi soucieux qu'un enfant. « Est-ce que tout va bien, Mère ? » Il a demandé. "C'est tout ce que je vais pouvoir faire pour ne pas faire quelque chose!" dit-elle avec colère.

Quand nous sommes arrivés à l'hôtel Marriott sur la 1-75, il y a eu une autre discussion sur le parking, à propos de qui marcherait avec qui devant les caméras. Jewell se tourna vers son ami proche Dave Dutchess : « Ça va, mec ? Dutchess, un chauffeur de camion qui a travaillé avec Jewell il y a des années, a les cheveux longs et un tatouage de panthère sur l'avant-bras. "Richard et moi sommes comme des frères", m'a-t-il dit. "Je mourrais pour lui." Alors que les caméras se rapprochaient d'eux, le groupe s'est enfui dans une pièce privée du Marriott. L'auditorium était rempli de journalistes. "L'heure du spectacle ! L'heure du spectacle !" hurlèrent les cameramen lorsque Jewell, sa mère et tous les avocats montèrent sur scène.

"J'espère et je prie pour que personne d'autre ne soit jamais soumis à la douleur et à l'épreuve que j'ai traversées", a déclaré Jewell, la voix brisée. "Les autorités doivent garder à l'esprit les droits des citoyens. Je remercie Dieu que ce soit terminé et que vous sachiez maintenant ce que j'ai toujours su : je suis un homme innocent."

Après la conférence de presse, Bobi et Richard Jewell sont restés dans une salle privée. Les bookers de Bonjour Amérique et le Aujourd'hui show a pressé Jewell de se présenter devant leurs caméras, et quand Watson Bryant leur a dit non, Monica, la G.M.A. booker, a commencé à pleurer, "Je vais perdre mon travail." Puis Yaël, la Aujourd'hui-show booker, acculé Nadya Light: "Richard fait-il quelque chose avec G.M.A.?'

A l'étage, Jewell et sa mère étaient filmés par une équipe de tournage de CBS pendant un 60 minutes Mise à jour des nouvelles. « Eh bien, Bobi, as-tu récupéré ton Tupperware ? » Mike Wallace a demandé par téléphone depuis New York. "Richard, tu dois perdre un peu plus de poids." Malgré l'esprit festif de Wallace, l'ambiance était curieusement plate. Bryant a exhorté Jewell à parler à un États-Unis aujourd'hui journaliste. Jewell a hésité: "Ils peuvent tous aller aspirer le vent."

De retour au bureau, elle s'est assise sur le canapé et a écouté Bryant négocier avec Yael pour un vol vers New York et mdash Delta, en première classe, à 21 h 30. Jewell devait apparaître dans trois spectacles à New York, visiter le Musée américain d'histoire naturelle, puis s'envoler pour Washington, D.C., pour Larry King en direct. "Je voudrais rentrer chez moi, mettre ma tenue et marcher dans les bois", a déclaré Bobi. "Richard, nous partons."

Une heure plus tard, un appel téléphonique arriva aux bureaux de Wood & Grant. Les avocats ont appelé le haut-parleur, et il a retenti à travers la pièce. "Putain, Lin. Quand est-ce que ce sera fini ?" Au fond, on entendait Bobi sangloter. "Qu'est-ce que le monde?" Bois demandé. Jewell a expliqué qu'un camion de son d'ABC attendait dans le parking lorsque les Jewell sont rentrés chez eux. Il y avait eu des paroles et des menaces, et Dave Dutchess avait retiré son pistolet paralysant de sa moto et l'avait brandi vers la camionnette ABC.Le caméraman a crié : Arrêtez de nous harceler ! Dave a crié en retour : Vous nous harcelez ! Maintenant, sors ton cul d'ici !

Wood a crié dans le haut-parleur : "Ne vous en mêlez pas ! Vous ne pouvez pas mettre en péril où vous en êtes et ce que vous voulez faire ! vous ne pouvez rien y faire, vous devez rester cool." Bobi a crié en retour, "Ils vont me détruire!"

Au moment où ils ont raccroché, Wood s'est tourné vers Bryant. "New York est annulé. Non Katie Couric. Non Bonjour Amérique. Ils le perdent. Tu ferais mieux d'appeler Yael." "Non," dit Bryant, "ils l'ont perdu. Tout ce qui précède : leur patience, leur tempérament et leur cœur."

Ce soir-là, une Katie Couric très irritable a retrouvé Bryant dans l'appartement de Nadya Light, où nous étions allés regarder les informations. "Je veux que vous sachiez que j'ai annulé l'interview de Barbra Streisand à Los Angeles pour Richard Jewell. Ne pensez pas qu'il fera toujours l'actualité. Personne ne se souciera de lui dans trois jours", a-t-elle déclaré, selon Bryant. "Écoutez, Katie, je suis désolé. Mais Richard n'est pas en état de parler à la presse. Il est épuisé", lui a dit Bryant.

Plus tard, Jewell me dirait que ce jour, qui aurait dû être l'un des plus satisfaisants, était en fait le pire. Sa notoriété avait entaché le triomphe tout le positif était devenu négatif. « J'étais désespéré, dit-il. Comme il l'avait fait pendant la majeure partie des 88 jours précédents, il a passé la nuit confiné dans l'appartement de Buford Highway, prisonnier de sa situation, avec sa mère, Dave Dutchess, et la fiancée de Dave, Beatty, mangeant Domino's Pizza et se regardant diriger les journaux télévisés. sur NBC, CBS et ABC.

'T son cas a tout &mdash le FBI, la presse, la violation de la Déclaration des droits, du premier au sixième amendement ", m'a dit Watson Bryant dans l'une de nos premières conversations. Il est devenu courant de caractériser le FBI enquête sur Richard Jewell comme la quintessence de la fausse accusation. L'expression « le syndrome de Jewell », une précipitation au jugement, est entrée dans le langage des salles de rédaction et des forums du Premier amendement. Le soir de la conférence de presse de Jewell, un commentateur de CNN Feux croisés a comparé la situation de Jewell à celle de « Kafka à Prague ». L'affaire est devenue une catastrophe d'enquête, qui a mis à nu les ressentiments de longue date de nombreux F.B.I. professionnels de carrière concernant le style de microgestion et l'attitude impérieuse de Louis Freeh et de son cercle restreint d'anciens procureurs de New York, qui ont travaillé ensemble depuis leurs jours au bureau du procureur américain dans le district sud. Au sein du bureau, le directeur assiégé a désormais un nouveau surnom : J. Edgar Hoover avec des enfants. Comme Freeh, ses proches ont également acquis un surnom : les yes-men de Louie. Deux des plus proches associés de Freeh, le F.B.I. L'avocat général Howard Shapiro et l'ancien directeur adjoint Larry Potts, ont été sévèrement critiqués, respectivement, pour avoir informé la Maison Blanche de renseignements confidentiels du F.B.I. matériel et pour une prétendue dissimulation de la mauvaise gestion de l'impasse de 1992 à Ruby Ridge, où le F.B.I. des agents ont tué la femme et le fils de Randy Weaver, un suprémaciste blanc.

En novembre et décembre, le Bureau de la responsabilité professionnelle a mené une enquête exhaustive sur l'affaire Jewell. Répondant à une tentative de l'état-major et de certains responsables de prendre leurs distances, selon le F.B.I. sources, plusieurs agents, dont un haut responsable du F.B.I. superviseur à Atlanta, ont fourni l'O.P.R. avec des déclarations signées insistant sur le fait que Freeh lui-même était responsable de la « surveillance » pendant la crise. Ces agents "ont choqué les enquêteurs" car ils ont répété, lorsqu'on leur a demandé qui était en charge du commandement général de l'enquête, que c'était le directeur lui-même.

Ce qui est arrivé à Richard Jewell soulève une question importante au cœur du futur mandat de Freeh : au milieu d'une frénésie médiatique, le F.B.I. avez-vous la responsabilité de protéger la vie privée d'un homme innocent ? Au cours de la dernière année, ce concept a été abordé avec Bob Bucknam, directeur de cabinet de Louis Freeh. Lors du long procès de Pizza Connection dans les années 1980, c'est Bucknam qui a remis les dossiers de Freeh à la table du procureur. Selon des sources haut placées au bureau, la réponse de Bucknam a été immédiate : le F.B.I. n'a aucune responsabilité de corriger les informations dans le domaine public.

Richard Jewell avait un respect pour l'autorité qui l'a aveuglé sur le paradoxe de sa situation. Il a idéalisé les compétences d'investigation du F.B.I. et ne pouvait pas comprendre qu'il était devenu piégé dans une toile lourde des faiblesses d'une bureaucratie auto-protectrice. Le sénateur de Pennsylvanie Arlen Specter a invité Jewell à Washington pour témoigner lors des audiences du Congrès sur la conduite du FBI dans l'attentat d'Atlanta. Ironiquement, le gâchis de l'enquête pourrait conduire à un remaniement de personnalités au sommet du bureau et menacer la réputation de Freeh. En octobre, selon Le Washington Post, Freeh a envoyé un mémo inhabituel aux 25 000 F.B.I. personnel : Il n'abandonnerait pas son poste au milieu des rapports faisant état de problèmes avec l'affaire Jewell et Filegate, et d'un mécontentement croissant au sein du bureau. "Je suis fier d'être le directeur du FBI", a écrit Freeh.

Dès le début, Jewell était perçu dans l'imaginaire du public comme un mannequin malheureux, un inadapté laborieux, un Forrest Gump. L'un des premiers jours où il a travaillé comme gardien de sécurité au pavillon AT&T, il a remarqué que ses collègues couvraient les marches à l'intérieur de la tour de son avec des graffitis. D'un seul pas, Jewell a griffonné en fanfare deux bromures : SI VOUS NE M'AVEZ PAS DÉPASSÉ, VOUS N'ÊTES PAS CENSÉ ÊTRE ICI et LA VIE EST DIFFICILE. PLUS DUR QUAND TU ES STUPIDE. Peu de temps après avoir été ciblé comme suspect dans l'attentat des Jeux olympiques, le F.B.I. confisqué le pas. Les analystes semblaient croire que les graffitis contenaient un indice sur son caractère. "Ils ont dit aux avocats que la déclaration était une raillerie évidente", a déclaré Jewell. En fait, la deuxième ligne était une expression qu'il avait criblée d'un de ses acteurs préférés, John Wayne.

"Pour comprendre Richard Jewell, il faut savoir que c'est un flic. Il parle comme un flic et pense comme un flic", m'a dit son avocat pénaliste, Jack Martin. Le ton de la voix de Jewell baisse sensiblement lorsqu'il prononce le mot "officier", et sa conversation est remplie d'observations sur les schémas de circulation, les dispositifs de sécurité et les épaves de voitures. Même le vocabulaire qu'il utilise pour décrire les 88 jours où il a été suspect est hors du lexique du travail policier, et il continue de parler de sa situation alors au présent : « C'est une véritable embuscade, et je suis un otage."

Jewel a besoin de s'adapter. Il peut être étonnamment opaque. L'après-midi du 30 juillet, Jewell a ouvert la porte de l'appartement de sa mère à Don Johnson et Diader Rosario du F.B.I. "Nous avons besoin de votre aide pour faire un film d'entraînement", lui ont-ils dit. "Je ne l'ai jamais remis en question", m'a-t-il dit. Le lendemain, Rosario a réapparu avec un mandat de perquisition. "Ce qui est étrange, c'est que lorsqu'ils fouillaient mon appartement, je me disais : 'Prenez tout. Prenez le tapis. Je suis les forces de l'ordre. Je suis comme vous. Les gars, prenez tout ce que vous allez prendre, parce que ça va pour prouver que je n'ai rien fait. Et quelques-uns d'entre eux me regardaient comme si j'étais fou."

En quittant l'appartement une fois, il a dit aux agents : "Je porte une chemise brillante pour que vous puissiez tous me voir plus facilement." Il se souvenait d'avoir ressenti de la colère lorsqu'il avait lu des descriptions de lui-même en tant qu'enfant-homme, garçon à maman et « un futur policier », mais il a dit : « Si j'étais à la place de tout le monde et que je voyais un homme de 34 ans gars vivant avec sa mère, j'aurais des réserves à ce sujet aussi. Je penserais, pourquoi fait-il ça? "

Le numéro de décembre de Atlanta Le magazine a rapporté qu'il n'y avait aucune trace d'une famille Jewell à Danville, en Virginie, où Richard Jewell est né. Atlanta fait référence à un article du Registre et abeille de Danville qui demandait : « Richard Jewell a-t-il déjà dormi ici ? » "C'est une partie de ma vie dont Richard et je n'aime pas parler", m'a confié Bobi Jewell un soir au dîner. Richard est né à Danville, mais son nom était Richard White, son père était le premier mari de Bobi, Robert Earl White, qui travaillait pour Chevrolet. Selon Bobi, le père de Richard, décédé récemment, était "irresponsable et un homme à femmes". Quand Richard avait quatre ans, le mariage s'est rompu. Bobi a trouvé du travail en tant que coordinateur des réclamations dans une agence d'assurance et a rapidement rencontré John Jewell, un cadre dans la même entreprise. Peu de temps après que John Jewell a épousé Bobi, il a adopté Richard.

Depuis l'enfance de Richard, sa mère et lui formaient une unité. Bobi, une femme intelligente et aux habitudes de travail disciplinées, est à la fois tendre et dure au sujet de son fils. Elle appelle toujours Richard "mon garçon", mais elle a un tempérament poivré. Richard a été élevé dans un foyer baptiste strict. "Si je ne disais pas 'Oui, madame' ou 'Non, madame' et que je le disais assez rapidement, je serais au sol", a-t-il déclaré. Quand il avait six ans, la famille a déménagé à Atlanta. Richard était le garçon qui aidait les enseignants et travaillait comme brigadier scolaire, mais il avait peu d'amis au lycée. "J'étais un athlète en herbe, mais je n'étais pas assez bon", a-t-il déclaré. Il a dirigé le projecteur de cinéma dans la bibliothèque. Passionné d'histoire militaire, il aimait parler de Napoléon et de la guerre du Vietnam et lire des livres sur les deux guerres mondiales.

L'ambition de Jewel était de travailler sur les voitures, alors il s'est inscrit dans une école technique dans le sud de la Géorgie. Lors de son troisième jour là-bas, Bobi a découvert que son mari avait fait une valise. "Il a laissé une note disant qu'il était un échec et qu'il n'était pas bon pour nous", a déclaré Jewell. Presque immédiatement, Richard est rentré chez lui et a accepté un travail de réparation de voitures. "Ma mère et moi avons essayé de prendre soin l'un de l'autre", a-t-il déclaré. "Je pense que je l'ai géré à peu près mieux qu'elle." Richard a subi de plein fouet l'abandon de son père. Bobi s'est rapproché encore plus de son fils. "Elle a détesté tous les hommes pendant environ trois ans après cela, et elle est devenue trop protectrice avec moi. Elle a pensé que j'allais faire la même chose que mon père a fait. J'avais 18 ou 19 ans. Je travaillais. Elle n'a jamais J'aimais mes rendez-vous, mais je ne lui en ai jamais tenu rigueur. Nous avons toujours pu nous appuyer l'un sur l'autre."

Richard gérait un magasin de yaourts TCBY local et a une fois arrêté un cambriolage en cours. À l'âge de 22 ans, il a été embauché comme commis à la Small Business Administration et il a impressionné Watson Bryant et les autres avocats du bureau par sa personnalité. Ils l'appelaient Radar à cause de son efficacité. "Vous pourriez dire:" J'ai faim ", et tout à coup, ce gamin serait à vos côtés avec une barre Snickers", se souvient Bryant. Lorsque le contrat de Jewell avec la S.B.A. épuisé, il est devenu détective de la maison Marriott. En 1990, il a été embauché comme geôlier au bureau du shérif du comté de Habersham, et en 1991, il est devenu adjoint. Dans le cadre de sa formation, il a été envoyé à la Northeast Georgia Police Academy, où il a terminé dans les 25 % supérieurs de sa classe. Il a finalement eu une identité qu'il était un officier de police.

J ewell n'a pas eu de chance en amour. Il a offert à une femme une bague de fiançailles et, plus tard, dans le comté de Habersham, il a donné à une autre une grande clé en bois avec un panneau indiquant : C'EST LA CLÉ POUR DÉVERROUILLER VOTRE COEUR, mais les deux relations se sont rompues. Dans le nord de la Géorgie, Jewell a travaillé de nuit et s'est marié à son travail. Selon sa propre description, il était méthodique. "Je suis le genre de personne qui planifie tout. J'aime aller de A à B à C à D. Cela va de A à D et me disputer sur tout et je dis non." Le comté de Habersham, une partie pittoresque de la forêt de pins dans la ceinture biblique de la Géorgie, était pour Jewell comme "quitter les années 1990 et entrer dans les années 1970 en termes d'application de la loi". De nombreux Atlantans riches ont des maisons de campagne dans les montagnes, mais les petites villes de Demorest et Charlottesville sont relativement peu développées, rappelant à l'un des avocats de Jewell le paysage du film. Délivrance. "Si vous vous perdez là-haut, vous pourriez trouver un type avec un arc et des flèches", a déclaré l'avocat.

Récemment, Jewell et moi avons parcouru 90 minutes en voiture d'Atlanta au comté de Habersham, qui compte des hectares de vergers de pommiers. Les feuilles tournaient et les routes étaient pour la plupart désertes. Dans les villes, cependant, il y avait des magasins, des stands de pommes et même un bon restaurant chinois. Alors que la camionnette bleue de Jewell entrait dans le parking d'un centre commercial, plusieurs personnes sont sorties pour l'accueillir.

Jewell avait vécu dans une petite maison jaune en haut d'une allée rocheuse escarpée. Le jour de notre visite, les décorations d'Halloween du résident actuel étaient toujours en place, tout comme les rubans de satin blanc fanés suspendus à de nombreux arbres, vestiges d'une campagne pour nettoyer Richard Jewell organisée par des amis de la région. Jewell avait vécu à 50 mètres de la rivière Chattahoochee près d'une concession touristique de kayak et de canoë sur une route principale et non dans une "cabane dans les bois", comme plusieurs rapports l'ont indiqué après le bombardement. Il travaillait de nuit, et quand il rentrait chez lui à l'aube, m'a-t-il dit, il pouvait lever les yeux et "voir un ciel rempli d'étoiles".

Il n'était pas un solitaire, il s'est lié d'amitié avec plusieurs familles locales. Il laissait souvent une boîte de Dunkin' Donuts sur les porches d'amis à quatre heures du matin. Au cours du procès d'O. J. Simpson, lui et les autres députés se rencontraient au tournant de l'autoroute 985 au milieu de la nuit et passaient en revue les événements de la journée et le cafouillage du département de police de Los Angeles. Jewell serait plus tard contrarié que le F.B.I. confisqué sa copie du récit du procès de l'ancien procureur Vincent Bugliosi. Jewell est sorti avec une fille locale, Sheree Chastain, et avait une relation étroite avec sa famille.

Jewell avait une histoire complexe de travail au bureau du shérif du comté de Habersham. Alors qu'il était encore geôlier, il a arrêté un couple qui faisait trop de bruit dans un bain à remous d'un immeuble où il travaillait à temps partiel pour la sécurité. Il a été arrêté pour avoir usurpé l'identité d'un officier et, après avoir plaidé coupable à une accusation moindre, a été placé en probation à la condition qu'il consulte un psychologue.

Selon sa propre estimation, la force de Jewell en tant que flic était de "travailler sur des épaves de voitures". Il avait la diligence de sa mère, il travaillait 14 heures par jour et organisait une foire à la sécurité. Plus tard en 1995, il a détruit sa voiture de patrouille et a été rétrogradé au travail en prison. Rick Moore, un député local, lui a conseillé d'accepter le poste, mais Jewell a méprisé l'atmosphère de la prison. Il m'a dit : « C'était une petite pièce remplie de fumée de cigarette. Je ne pouvais pas le supporter. Il a démissionné et, en peu de temps, il a occupé un poste de policier au Piedmont College, une école d'arts libéraux comptant environ 1 000 étudiants sur la route principale de Demorest. La police du collège n'avait compétence que sur le campus et dans une zone s'étendant sur 500 pieds. Jewell a pourchassé des voitures roulant à toute vitesse sur l'autoroute et s'est disputé avec d'autres agents à propos du gazon. Il a joué un rôle déterminant dans plusieurs arrestations, dont celle d'un cambrioleur présumé qu'il a découvert caché au sommet d'un arbre. Pour son travail au sein d'une équipe de sauvetage bénévole, il a été nommé citoyen de l'année.

Selon Brad Mattear, un ancien directeur résident, le Piémont était une école d'enfants de « P.K. » et de mdashpreachers. C'était à 80 pour cent baptiste avec une règle stricte de ne pas boire. Le collège avait de nombreux étudiants rebelles, selon Mattear, des enfants qui "étaient loin de chez eux pour la première fois et voulaient faire la fête et boire". Mattear connaissait bien Jewell et se souvenait de ses bonnes manières et de sa nature enjouée. "C'était toujours 'Oui, monsieur' et 'Oui, madame'." Jewell disait aux étudiants: "Je sais que vous allez tous boire. Ne le faites pas sur le campus."

Jewell se sentait confiné par ses limites et pouvait être maladroit lorsqu'il s'agissait de rédiger des rapports sur des infractions mineures. Une fois, alors que nous passions devant le campus, il montra un petit dortoir en briques. « C'était là que se déroulait toute la fête », m'a-t-il dit. Jewell ferait une descente dans les dortoirs et signalerait les infractions liées à la consommation d'alcool. "Je n'ai pas hésité à dire aux parents&mdashin sans termes équivoques&mdash ce que faisaient leurs enfants", a-t-il déclaré.

Il s'est rapidement fait des ennemis à l'école. "Trois ou quatre fois par semaine", a déclaré Mattear, des étudiants piémontais étaient dans le bureau de Ray Cleere, le président du collège, se plaignant de Jewell et d'autres policiers piémontais. Après que Jewell ait été réprimandé pour un certain nombre d'arrestations controversées, il a démissionné.

J ewell avait une sortie : sa mère allait se faire opérer du pied. Il rentrerait chez lui à Atlanta pour les Jeux olympiques et chercherait un nouvel emploi. Il a appelé sa mère : « Est-ce que ça te va si je reste avec toi pendant que tu te fais opérer ? Il espérait qu'il pourrait obtenir un emploi dans la police d'Atlanta ou, à défaut, travailler la sécurité aux Jeux olympiques. "Je me suis dit que travailler au Parc olympique du centenaire ferait très bien sur mon CV."

A 33 ans, de retour dans l'appartement de sa mère, il est d'abord traité comme un adolescent capricieux. Bobi était pointu avec lui au sujet de ses habitudes négligées, de son poids et de sa conduite. Bobi s'était taillé une vie, elle arriva au travail à huit heures du matin. chaque matin et avait beaucoup d'amis. Coupe, avec les cheveux coupés courts, Bobi Jewell est le genre de femme qui étiquette ses vêtements et ses épices et passe une grande partie de son temps libre à préparer des gâteaux et à faire du baby-sitting pour de l'argent supplémentaire. Elle entretient des amitiés téléphoniques avec des experts en sinistres d'autres entreprises. C'était quelque peu déstabilisant pour elle, m'a-t-elle dit, d'avoir Richard à la maison alors qu'elle s'était habituée à vivre avec seulement son chien, Brandi, et son chat, Boots. Bobi était contrarié d'avoir détruit une voiture de patrouille et s'inquiétait pour sa sécurité. "Chaque fois qu'il sort de l'appartement, je dis : 'Richard...' Et il dira : 'Oui, madame. Je sais. La personne que je vais voir sera là quand j'y serai. ,'" elle a dit. À une occasion, Bobi a parlé du retour de Richard à Atlanta. « Qu'y a-t-il de mal à essayer de réorganiser votre vie ? » elle me demanda. Ses yeux se remplirent de larmes. « Pourquoi tout le monde dans les médias pense-t-il que c'est si étrange ? »

L e vendredi 26 juillet, Bobi Jewell était à la maison en attendant que sa nièce arrive de Virginie pour la compétition olympique de softball la semaine suivante. En préparation, elle avait approvisionné son appartement en nourriture. C'était une soirée claire en Géorgie, pas aussi chaude qu'on s'y attendait. Comme d'habitude, Richard est parti pour le parc à 16h45. et est arrivé au pavillon AT&T vers 17h30. Son estomac le dérangeait il était persuadé qu'il avait mangé un mauvais hamburger la veille. Lin Wood et Wayne Grant s'étaient arrangés pour emmener leurs enfants au parc Centennial ce soir-là. Le parc, au centre-ville d'Atlanta, s'étend sur 21 acres. Il y avait des tentes climatisées, des concerts sur scène, des stands de hot-dogs et de souvenirs. Le centre-ville d'Atlanta était généralement désert pendant l'été étouffant et humide, mais cette année, des milliers de touristes ont rempli les trottoirs, ou se sont assis sur des bancs à l'ombre de myrtes de crêpe, ou se sont rafraîchis par une fontaine.Les bus touristiques obstruaient les artères principales et tout le monde se plaignait qu'il fallait des heures pour se rendre quelque part.

Comme toujours, Jewell travaillait le quart de nuit de 12 heures près de la tour son et lumière près de la scène. Il était content car l'un de ses groupes préférés&mdashJack Mack and the Heart Attack&mdash allait se produire à 12h45. Jewell avait une routine : il s'enregistrait et remplissait la glacière qu'il gardait près d'un banc à son poste. Jewell aimait offrir de l'eau et des coca aux femmes enceintes ou aux policiers qui s'arrêtaient pour se reposer.

Après son arrivée au parc, ses crampes d'estomac se sont aggravées et il a eu une crise de diarrhée. Vers 22 heures. il a fait une pause pour aller aux toilettes. Le plus proche était près de la scène, mais le personnel de sécurité n'était pas autorisé à l'utiliser. "Je dois vraiment y aller", a déclaré Jewell au régisseur. "Et il a dit : 'Eh bien, d'accord cette fois.'"

Quand Jewell est sorti, il a remarqué que c'était "vraiment calme" et qu'il n'y avait pas beaucoup de vent qui soufflait. A cette heure de la nuit, la foule de Bud World est devenue un peu plus bruyante. Jewell a été agacé lorsqu'il a vu un groupe d'ivrognes près de son banc et des canettes de bière jonchaient la zone à côté de la clôture à proximité. Alors qu'il allait signaler les ordures et le groupe qui faisait la fête, il a repéré un grand sac à dos de style militaire vert olive, connu sous le nom de sac Alice, sous le banc. Un sac similaire avait été trouvé la semaine précédente. Jewell a dit plus tard à un F.B.I. l'agent qu'il était contrarié qu'un des ivrognes ait tenté d'entrer dans l'objectif d'une équipe de tournage. Jewell leur avait dit de le couper. "Ils s'enfuyaient par la bouche", dira plus tard Jewell à Larry Landers du Georgia Bureau of Investigation (G.B.I.).

« Au début, j'étais léger sur le paquet », m'a-t-il dit, « en plaisantant avec Tom Davis du G.B.I. : 'Eh bien, tu vas l'ouvrir ?' À ce moment-là, ce n'était pas un problème. Je me disais, eh bien, je suis sûr que l'une de ces personnes l'a laissée par terre. Quand Davis est revenu et a dit : "Personne n'a dit que c'était à eux", de petits cheveux à l'arrière de ma tête ont commencé à se dresser. Euh-oh. Ce n'est pas bien.

"Je n'ai jamais vraiment eu le temps d'avoir peur. Mon expérience dans l'application de la loi a payé ici. Ce qui m'est passé par la tête était comme un écran d'ordinateur de cette liste que je devais faire. J'ai dû appeler mon superviseur. Je dois dire aux gens de la tour que quelque chose se passait. Je dois être ferme avec eux, rester calme et être professionnel.

Presque immédiatement, Jewell et Tom Davis ont dégagé une zone de 25 pieds carrés autour du sac à dos. Jewell a fait deux voyages dans la tour pour avertir les techniciens. « Je veux que vous sortiez maintenant. C'est sérieux.

À deux pâtés de maisons, sur Marietta Street, environ 300 rédacteurs, rédacteurs et journalistes des journaux Cox de tout le pays avaient occupé les bureaux supplémentaires de la nouvelle salle de rédaction du huitième étage du L'Atlanta Journal-Constitution pour préparer l'édition spéciale des Jeux olympiques qu'ils publient chaque après-midi. Le journal était devenu « fou des Jeux olympiques », selon un journaliste. Le rédacteur en chef, Ron Martin, et le rédacteur en chef, John Walter&mdash "WalMart", comme on les appelait&mdash avaient fait savoir qu'aucune dépense ne serait épargnée. Ann Hardie, qui couvre normalement la science, avait été envoyée dans le monde entier pour maîtriser les subtilités du beach-volley. Bill Rankin, officiellement sur le terrain fédéral, s'était vu confier le tennis de table. Le journal avait l'intention d'établir de nouvelles normes dans sa ville natale pendant les jeux, mais en plus, il y avait un soupçon de rédemption dans l'air.

Depuis que les dirigeants du journal Cox avaient forcé la démission de l'éminent rédacteur en chef Bill Kovach en 1988, le journal avait subi une grave perte de réputation. "Nous nous sommes tous sentis un peu abattus", a déclaré un journaliste. Kovach avait été amené à Atlanta depuis Le New York Times élever L'A.J.C. en étant le journal définitif du Nouveau Sud, mais il finit par irriter les pouvoirs locaux. Atlanta était consanguine, une ville de transactions, et il a démissionné dans un élan d'indignation de la presse. Kovach dirigeait maintenant le programme de bourses de journalisme Nieman à Harvard, et les droits cinématographiques de ses années turbulentes à Atlanta & mdash rapportés dans ces pages par Peter J. Boyer & mdash avaient été vendus à Warner Bros.

Au sein de la profession, L'A.J.C. était devenu une sorte de blague. De plus en plus, son accent était mis sur ce que John Walter appelait des "chunklets" et des morceaux courts dans un style soft-news connu sous le nom de eye-candy. Le journal a publié des articles sur le massage en couple et sur la façon dont les champignons poussent sous la pluie. Walter avait lancé plusieurs mémos laconiques pour s'assurer qu'il n'y aurait plus de sauts d'articles d'actualité aux dernières pages et plus d'articles d'actualité non sourcés, sauf en de rares occasions. "Je ne vois aucune raison pour laquelle vous ne pouvez pas rapporter des nouvelles dures sous une forme courte", m'a dit un rédacteur en chef.

Les UN J. C. le style de reportage dans les phrases déclaratives avait aussi un nom : la voix de Dieu. Il était omniscient, car il ne permettait aucune référence à des sources non attribuées. Des sujets tels que le SIDA, qui exigeaient souvent la confidentialité, ne pouvaient pas être traités correctement dans le journal, de l'avis de plusieurs journalistes. L'A.J.C. ramassé des nouvelles avec des sources anonymes de Le New York Times, cependant, et les journalistes se sont plaints de l'hypocrisie du double standard.

Le samedi matin 27 juillet, Bob Johnson, le rédacteur en chef du métro de nuit, a quitté la salle de rédaction à une heure du matin. Les trottoirs étaient encore bondés Johnson était assis sur un mur à l'extérieur en attendant un A.J.C. navette pour venir le chercher. Vers 1h25, il entendit un bruit étrange. "Cela ressemblait à une bombe aérienne lors d'un feu d'artifice", a-t-il déclaré. Il se souvenait avoir pensé, Merde, c'est un peu stupide. Puis il a entendu des cris et a vu des gens courir. Johnson se précipita à l'étage dans la salle de rédaction presque déserte du sixième étage. Lyda Longa, une journaliste de police de nuit, était toujours là. Johnson l'a envoyée au parc et a allumé les nouvelles, mais rien n'avait bougé sur les fils. Juste après deux heures du matin, Longa a appelé du parc. Elle a dit à Johnson qu'une personne avait été tuée et que des dizaines étaient en panne et que c'était le chaos absolu. Johnson pouvait entendre les sirènes et les cris à travers le téléphone qu'il commença à taper dans son ordinateur. "Nous essayions de mettre une balle dans l'édition de rue", se souvient Johnson. Pendant la crise, il n'a fallu que quelques minutes aux journalistes pour retourner dans la salle de rédaction. Plusieurs se trouvaient dans le parc lorsque la bombe a explosé. Rochelle Bozman, rédactrice en chef des Jeux olympiques, est apparue et a succédé à Johnson. Bientôt, John Walter était là, tout comme Bert Roughton, qui l'assisterait dans la supervision du A.J.C. couverture du bombardement.

Au parc, Jewell s'est entretenu avec le premier F.B.I. agents d'arriver sur les lieux. L'odeur et le bruit, se souvint-il, étaient accablants et les sensations se confondaient. "C'était difficile de décrire le son", a-t-il déclaré. "C'était comme ce que vous entendez dans les films. C'était, comme, KABOOM. J'avais vu une explosion dans la formation de la police. Nous avions une protection auditive quand il s'est déclenché. Ça sentait la grenade flash-bang. Le ciel n'était pas rempli de fumée noire, mais d'un blanc grisâtre. Tous les éclats d'obus qui se trouvaient à l'intérieur du paquet continuaient de voler, et certaines personnes ont été touchées par le banc et d'autres avec du métal."

Bobi Jewell venait de s'endormir lorsque le téléphone sonna. C'était Richard. "Maman, ils ont fait exploser une bombe ici, mais je vais bien, peu importe ce que dit la télé." Il pouvait à peine parler, il semblait paralysé. Jewell n'a pas mentionné à sa mère qu'il avait trouvé le sac à dos et a alerté Tom Davis. Bobi était perplexe. « J'ai pensé, qu'est-ce qu'il veut dire ?

Toute la nuit, elle est restée sur le canapé-lit à regarder les reportages. Elle était effrayée par les ambulances, le bruit, les corps dans le parc.

Bientôt, des détectives vétérans des homicides de la police d'Atlanta sont arrivés sur le site de la bombe. Un sergent essayait de se frayer un chemin à travers la foule lorsqu'un officiel des Jeux olympiques l'a arrêté. "Dites à ces flics de foutre le camp d'ici", a-t-il déclaré, selon un capitaine de la division des homicides. "Bien, tu foutez le camp d'ici. Qui êtes-vous ?", a demandé le sergent. Des agents du bureau du FBI d'Atlanta et du Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu étaient dans une bagarre au sujet de la juridiction. "Nous nous occupons de cela!" a dit l'un d'eux. cracha un agent du FBI.

Dans le centre de commandement du F.B.I. siège social dans le nord-est d'Atlanta, il y avait un pandémonium complet. Les Jeux olympiques étaient une convention nationale pour l'application de la loi. Quelque 30 000 agents de sécurité étaient sur place. Au cours des prochains jours, il y aurait un débat interne : qui allait être en charge de l'enquête sur l'attentat à la bombe ? À Atlanta à cette époque se trouvaient trois enquêteurs chevronnés ayant une expérience de direction : Tom Fuentes, qui est reconnu pour avoir aidé à amener John Gotti à talonner Barry Mawn, qui a beaucoup travaillé dans les enquêtes sur le crime organisé et Robin Montgomery, le chef de l'incident critique unité à Quantico, qui à Ruby Ridge en 1992 a remis en question les désastreuses "règles d'engagement" qui ont conduit à la tragédie.

Au petit matin, le F.B.I. les agents ont arrêté plusieurs suspects, dont un surnommé "l'ivrogne du bar". Selon le F.B.I. sources, Louis Freeh lui-même a téléphoné à Barry Mawn. Freeh, un ancien du F.B.I. agent, suivait personnellement l'enquête initiale au moyen d'une série de conférences téléphoniques depuis le poste de commandement du F.B.I. quartier général. Il s'est concentré sur "l'ivrogne du bar", qui avait proféré des menaces la nuit précédente, et quelques heures plus tard, l'information a été divulguée selon laquelle le F.B.I. avait un suspect. D'Atlanta, Barry Mawn a contacté ses supérieurs à Washington. "Ce suspect n'est pas le kamikaze", aurait-il déclaré, selon un ancien haut niveau du F.B.I. exécutif. Freeh aurait perdu son sang-froid et aurait déprécié les capacités professionnelles de Mawn. Il aurait dit à Mawn qu'il "avait tout mal géré". Les mots que l'on entend pour caractériser les appels téléphoniques de Freeh aux agents de service à Atlanta sont « abusifs », « condescendants » et « dédaigneux ». Une histoire a circulé dans le centre de commandement selon laquelle Freeh disait déjà : « Nous avons notre homme », selon une source du bureau.

Freeh a pris une décision : quelle que soit l'expérience de Montgomery, Fuentes et Mawn, cette enquête serait menée par la division 5 du F.B.I., la division de la sécurité nationale, une ancienne unité de contre-espionnage qui cherchait un but depuis la fin de la guerre froide. Formés à l'observation, les membres de la division ont rarement porté plainte au pénal et leur force résidait dans l'intimidation et la manipulation plutôt que dans la collecte délibérée de preuves à présenter au tribunal. Le F.B.I. a rapidement déclaré que l'attentat était une affaire de terrorisme et l'a placé sous l'autorité de Bob Bryant, chef de la division. David Tubbs de la division 5 a été envoyé à Atlanta pour être le porte-parole et pour renforcer Woody Johnson, l'agent spécial d'Atlanta en charge (S.A.C.), qui avait été formé au sauvetage d'otages et qui était maladroit lors des points de presse. Tubbs n'était pas aussi expérimenté dans les affaires criminelles que Mawn ou Montgomery, qui sont respectivement retournés à Newark et Quantico, "pour sortir de la ligne de mire", selon de nombreux F.B.I. sources. Mais Bryant et Freeh auraient microgéré les S.A.C. et, plus tard, les agents chargés de l'affaire Don Johnson et Diader Rosario.

Le matin de l'attentat, l'alarme de Watson Bryant s'est déclenchée à six heures du matin. Il se rendait à la compétition olympique de kayak sur la rivière Ocoee avec Andy Currie, un ami de ses années à l'Université Vanderbilt. Il a appris l'attentat à la radio alors qu'il se préparait à se rendre chez Currie. "Celui qui a fait cela devrait être écorché vif", a-t-il déclaré à Currie. Il passait la journée à la campagne, et le dimanche il sortait faire des courses. Quand il est rentré chez lui, il y avait un message sur son répondeur : « Watson, voici Richard Jewell. Vous avez peut-être entendu dire que j'ai trouvé la bombe et que les gens m'appellent un héros. Quelqu'un m'a dit que je pourrais obtenir un contrat de livre. Cela faisait des années que Bryant n'avait pas parlé à Jewell, mais il n'a pas immédiatement répondu à l'appel, il était occupé à terminer certains contrats afin de pouvoir prendre quelques jours de congé pour profiter des Jeux olympiques.

De plus, Bryant était ennuyé par Jewell. Après que Bryant se soit lié d'amitié avec lui à l'époque de la Small Business Administration, Jewell avait emprunté son nouveau détecteur de radar à 250 $ et ne l'avait jamais rendu. Il avait promis de lui payer 100 $ pour cela, mais il ne l'a jamais fait. Entre-temps, la vie de Bryant avait changé, il avait ouvert un bureau en tant que praticien solo. Bryant méprisait la politique des entreprises et n'avait aucun cadeau pour eux. Son penchant pour le travail bénévole pour des amis agaçait cependant sa femme. Bryant croyait que Richard Jewell s'était attaché à lui des années plus tôt parce qu'il n'avait pas de père, mais Jewell pouvait néanmoins l'énerver. À l'été 1996, Bryant était préoccupé par le fait que son mariage s'était rompu deux ans plus tôt et qu'il essayait de faire le tri dans sa vie.

Quand il a finalement répondu à l'appel téléphonique de Jewell, il a dit: "Eh bien, bon sang, où sont mes 100 $?" Jewell a ri avec inquiétude et lui a dit qu'il avait découvert le sac à dos vert qui contenait la bombe. « Tu ne m'as pas vu aux infos ? Bryant lui a rappelé qu'il regardait rarement la télévision. « Je suis fier de toi, Richard, dit-il. "À propos de ce contrat de livre, je pense qu'il est tiré par les cheveux, mais ne signez rien à moins que je ne le voie d'abord."

Dans le Semaine d'actualités article de couverture détaillant l'attentat à la bombe, publié le lundi 29 juillet, il n'y avait aucune mention de Richard Jewell. Il disait seulement qu'un "agent de sécurité" avait alerté Tom Davis du G.B.I. que personne n'avait réclamé le sac à dos sous son banc. Par le temps Semaine d'actualités était dans les tribunes, cependant, Jewell avait été interviewé sur CNN. Le service de publicité d'AT&T l'avait réservé à la télévision et lui avait dit de porter la chemise avec le logo AT&T. Jewell accepta à contrecœur. « L'idée de passer à la télé me ​​rendait nerveux », m'a-t-il dit. "Je n'étais pas le héros. Il y en avait tellement d'autres qui ont sauvé des vies."

jen Demorest, Ray Cleere, le président du Piedmont College, était à la maison le samedi 27 juillet, regardant CNN. Cleere avait été à un moment le commissaire de l'enseignement supérieur du Mississippi, mais il était maintenant affecté à l'école de montagne baptiste rurale. On lui a dit qu'il avait subi une perte de statut dans les bidonvilles, où il était hors du courant académique. Il a appelé Dick Martin, son chef de la police du campus. Ne devraient-ils pas appeler le F.B.I. et leur parler de Richard Jewell ? Il a demandé. Cleere avait eu un fort désaccord avec Jewell lorsqu'un des étudiants a été surpris en train de fumer de l'herbe. Jewell voulait l'arrêter. Cleere a dit non. Cleere, se souvient Brad Mattear, "se souciait constamment de l'image de l'université". Selon Mattear, "Cleere aimait les feux de la rampe. Il voulait l'attention du public" et c'est le trait même qu'il aurait attribué à Richard Jewell.

Dick Martin, qui aimait Jewell, a suggéré un compromis, selon Lin Wood : il appellerait un ami du G.B.I. Cleere a alors appelé le F.B.I. ligne directe à Washington lui-même. Wood dit que Cleere s'est plaint plus tard que personne n'avait semblé vouloir écouter ce qu'il avait à dire sur Richard Jewell. Mais son appel téléphonique déclencherait un ensemble complexe de circonstances dans le comté de Habersham, où le F.B.I. les enquêteurs se sont déployés sur les collines, essayant de découvrir des preuves qui pourraient conduire à l'arrestation de Jewell. "Le F.B.I. l'a cru sur parole, et ce qu'il a fait, c'est de les mettre tous les deux dans un tas d'ennuis", a déclaré Mattear. (Cleere a refusé de commenter.)

Car Richard Jewell, mardi 30 juillet, allait devenir une brume dans laquelle sa vie allait basculer. « Les heures de la journée passaient si vite qu'il est difficile de se rappeler ce qui s'est passé », m'a-t-il dit. Il a commencé la journée tôt au studio d'Atlanta du Aujourd'hui spectacle. Il était fatigué la veille d'avoir eu son ami Tim Attaway, un G.B.I. agent, pour le dîner. Il avait fait des lasagnes et avait dessiné à Attaway un schéma de la tour son et lumière. Jewell avait parlé dans la nuit de l'attentat à la bombe. Ce n'est que plus tard qu'il apprendrait qu'Attaway portait un fil.

Malgré la fin de soirée, Jewell était excité à l'idée de rencontrer Katie Couric et d'être interviewé pour trouver la meute d'Alice dans le parc. Sa mère lui a demandé d'essayer d'obtenir l'autographe de Tom Brokaw. "C'était un homme que ma mère respectait beaucoup", a-t-il déclaré.

Quand il est revenu à l'appartement, il a été surpris de voir un groupe de journalistes sur le parking. « Pensez-vous que vous êtes un suspect ? » a demandé l'un d'eux. Jewel a ri. "Je sais qu'ils enquêteront sur toute personne qui se trouvait dans le parc cette nuit-là", a-t-il déclaré. "Cela vous inclut tous aussi." Jewell n'a pas allumé la télévision, mais il a remarqué que le groupe devant la porte continuait de grandir. À quatre heures de l'après-midi, Jewell a reçu un appel téléphonique d'Anthony Davis, le chef de la société de sécurité pour laquelle Jewell travaillait chez AT&T. « Avez-vous vu les nouvelles ? » demanda Davis. « Ils disent que vous êtes un suspect. Jewell a dit: "Ils parlent à tout le monde." Selon Jewell, Davis a déclaré: "Ils se concentrent sur vous. Pour réduire la publicité, n'allez pas travailler."

Quelques minutes plus tard, Don Johnson et Diader Rosario ont frappé à la porte de Jewell. Ils respiraient la sincérité, se souvient Jewell. "Ils m'ont dit qu'ils voulaient que je vienne avec eux au siège pour les aider à faire un film de formation à utiliser à Quantico", a-t-il déclaré. Johnson a joué pour la fierté de Jewell. Malgré les journalistes sur le parking et l'appel d'Anthony Davis, Jewell ne doutait pas qu'ils disaient la vérité. Il a parcouru la courte distance jusqu'au F.B.I. siège social à Buckhead dans son propre camion, mais il a remarqué que quatre voitures le suivaient. "La presse est sur nous", a déclaré Jewell à Johnson à leur arrivée. "Non, ce sont nos gars", lui a dit Johnson. Cette tactique se poursuivra au cours des 88 prochains jours et sera sévèrement critiquée : pourquoi auriez-vous une armada de véhicules de surveillance empilés sur un bombardier présumé ?

C'est alors que Jewell a commencé à se demander pourquoi il était au FBI, mais il a suivi Johnson et Rosario à l'intérieur. Rosario était connu pour ses talents de négociateur, il avait déjà aidé à calmer une émeute de prisonniers cubains à Atlanta. Johnson, cependant, avait la réputation d'aller trop loin. À Albany, New York, en 1987, il avait mené une enquête sur le maire de l'époque, Thomas Whalen. Selon Whalen, l'avocat américain local n'a trouvé aucune preuve pour étayer les affirmations de Johnson et a envoyé une lettre à Whalen l'exonérant complètement, mais Whalen a estimé que cela lui avait coûté une nomination en tant que juge fédéral.

Alors que Jewell était assis dans un petit bureau, il se demanda pourquoi le caméraman enregistrant l'interview le fixait si attentivement. Après une heure, Johnson a été appelé hors de la pièce. Quand il est revenu, il a dit à Jewell : « Imaginons que rien de tout cela ne s'est produit. Vous allez entrer et recommencer, et au fait, nous voulons que vous remplissiez cette renonciation aux droits.

"À ce moment-là, un million de choses se passaient dans ma tête", m'a dit Jewell."Vous ne donnez à personne une renonciation à ses droits à moins qu'il ne fasse l'objet d'une enquête. J'ai dit:" Je dois contacter mon avocat ", et puis tout d'un coup, le changement a été instantané. " De quoi avez-vous besoin pour contacter votre avocat car ? Tu n'as rien fait. Nous pensions que tu étais un héros. Y a-t-il quelque chose dont tu veux nous parler ?'" Jewell est devenu de plus en plus inquiet et s'est rappelé plus tard avoir pensé : Ces gars pensent que j'ai fait ça.

Lorsque les agents ont pris une pause, Jewell a demandé à utiliser le téléphone. "J'ai appelé Watson quatre fois. J'ai appelé son frère. J'ai dit à ses parents que je devais contacter Watson et que c'était urgent. Je me suis dit:" Je dois lui parler maintenant. " Ce qui se passait, c'est que Washington était au téléphone avec Atlanta. Les gens à Washington leur posaient des questions. " Jewell a déclaré qu'il le savait parce que les bandes vidéo dans les caméras duraient deux heures et que "Johnson et Rosario partaient toutes les 30 minutes, comme s'ils devaient parler au téléphone". L'ORR. Cependant, le rapport affirmerait que personne au siège n'était au courant de l'enregistrement vidéo ou de la ruse du film de formation. Mentir pour obtenir une déclaration d'un suspect n'est en fait pas illégal, mais il est clair que Johnson et Rosario ne prenaient pas de décisions par eux-mêmes. Même la procédure consistant à faire suivre un suspect par une flotte de voitures était une tactique d'intimidation utilisée par le F.B.I. Plus tard, selon Jewell, Johnson et Rosario lui diraient tous les deux en privé qu'ils pensaient qu'il était innocent, mais que l'enquête était menée par les "plus hauts niveaux de Washington".

Au sein du bureau, la croyance est que lors d'un des appels téléphoniques, Freeh a demandé à Johnson et Rosario de lire à Jewell ses droits Miranda. Freeh aurait appris l'histoire de Johnson par un membre de son service de sécurité, qui avait travaillé à Atlanta. Il a dit à Freeh que "Johnson avait la réputation d'être odieux et d'être un problème". De plus, une semaine après l'interview de Jewell, Freeh aurait reçu un appel de Janet Reno, qui avait appris la ruse par Kent Alexander, le procureur américain local, et le procureur général adjoint Jamie Gorelick. Freeh se demanda à haute voix comment il se faisait que, de tous les agents d'Atlanta, Johnson avait été choisi pour travailler sur l'affaire Jewell. Comme Jewell, Johnson s'était retrouvé à Atlanta à cause de son comportement trop zélé, selon un F.B.I. source, l'épisode Whalen avait entraîné un « transfert de perte d'efficacité », un F.B.I. euphémisme. (Johnson a refusé de répondre.)

Le même mardi, Watson Bryant et Nadya Light ont fermé le bureau tôt et se sont rendus au parc Centennial. Light, 35 ans, une jolie immigrante russe, n'avait jamais rencontré Radar, le vieil ami de Bryant, et voulait lui offrir un repas de fête. Tuant le temps jusqu'à ce que Jewell entre en service, ils sont entrés dans la House of Blues et ont ensuite acheté de la sauce piquante. En marchant vers sa voiture, Bryant a vu des vendeurs de journaux colporter l'édition de l'après-midi de Le Journal-Constitution d'Atlanta. "C'était comme dans un dessin animé. Ils criaient tous !" a-t-il rappelé. "J'ai saisi le titre du coin de l'œil." Le titre disait : LE FBI SUSPECTE LA GARDE 'HÉROS' POURRAIT AVOIR MIS UNE BOMBE.

Bryant a emprunté 50 cents à Light pour acheter le journal et a commencé à lire : "Richard Jewell, 33 ans... correspond au profil du kamikaze solitaire." Je ne pouvais pas y croire."

À ce moment-là, le frère de Bryant, Bruce, qui se rendait à la compétition de plongeon, a reçu un appel de Jewell. « Où est Watson ? » Alors que Bruce Bryant passait devant un panneau d'affichage Speedo avec un écran de télévision, il a vu le visage de Richard Jewell remplir l'écran. "Oh, mon Dieu," dit-il à sa femme. Au même moment, Watson était dans sa voiture à un pâté de maisons de Northside Drive lorsqu'il a également remarqué l'écran Speedo. Il n'a pas pu rentrer chez lui et les rues ont été bloquées pour la compétition cycliste. De sa voiture, il a appelé le F.B.I. siège et a demandé à parler à Jewell. "Il n'est pas ici", a déclaré l'opérateur. De son téléphone fixe, il décrocha ses messages et entendit les tonalités graves et urgentes de Jewell. "Il n'a pas laissé de numéro", a déclaré Bryant à Light. "Appelez Star 69", a-t-elle dit. Le numéro est revenu : 679-9000, le numéro du F.B.I. siège, qu'il venait de composer. En quelques minutes, Bryant avait Jewell au téléphone. Jewell lui a dit qu'il faisait un film d'entraînement. « Espèce d'idiot ! Vous êtes un suspect. Sortez votre cul de là maintenant ! » Bryant lui a dit.

Avant L'Atlanta Journal-Constitution a cassé l'histoire de Richard Jewell, il y avait eu un débat dans la salle de rédaction pour savoir s'il fallait ou non le nommer. Un pâté de maisons plus loin, Art Harris et Henry Schuster de CNN avaient alerté le président du réseau que Jewell était visé, mais ils détenaient l'histoire, car ils comprenaient son ampleur potentielle. À L'A.J.C., Kathy Scruggs, une journaliste de police, qui aurait reçu un pourboire d'un ami proche du F.B.I., a reçu une confirmation d'un membre de la police d'Atlanta. Selon le rédacteur en chef, John Walter, la première édition du journal de mardi présentait un bref profil de Jewell. Il a été abandonné dans les éditions ultérieures alors que Walter se demandait si le journal contenait suffisamment de faits pour étayer le scoop. En raison du style de la voix de Dieu, le journal a fini par faire une déclaration catégorique: "Richard Jewell... correspond au profil du kamikaze solitaire."

Quand j'ai interrogé John Walter sur la phrase du bombardier solitaire, il a dit : « Je l'ai finalement édité. Un éditeur a ajouté : « Toute l'histoire est la voix de Dieu… Parce que nous voyons cet événement se dérouler, la nécessité de l'attribuer aux sources&mdashF.B.I. ou aux forces de l'ordre&mdashis est moindre que s'il n'y a pas de reconnaissance publique. John Walter a indiqué qu'il n'avait pas vu de profil de bombardier solitaire. Je lui ai demandé : « À qui correspond le profil d'un bombardier solitaire Richard Jewell ? Où est le « dit qui » dans cette phrase ? Walter a dit qu'il se sentait à l'aise avec l'affirmation.

L'histoire de la première page avait une double signature : Kathy Scruggs et Ron Martz. Walter avait dit à ces deux-là qu'ils seraient les reporters affectés à toute catastrophe olympique. Martz, qui avait couvert la guerre du Golfe, avait été affecté à la sécurité des Jeux olympiques. Scruggs couvrait régulièrement la criminalité locale. Scruggs avait de bons contacts dans la police d'Atlanta, et elle était dure. Elle a été qualifiée de « groupie de police » par un ancien membre du personnel. "Kathy a un côté dur que certaines personnes trouvent offensant", m'a dit l'un de ses rédacteurs en chef, mais il a loué ses compétences. Les reporters de police sont souvent des « blocs de dictée » pour les forces de l'ordre locales. Revue de journalisme américain vivement critiqué L'A.J. C. pour la faible confirmation et le manque de scepticisme dans sa couverture de Jewell.

L'atmosphère de la salle de rédaction ressemblait à celle du F.B.I. siège il y avait une frénésie pour être le premier. Kent Walker, un stagiaire de la salle de rédaction, a publié un article dans la même édition, avec une erreur flagrante dans le titre : BOMB SUSPECT HAD SOUGHT LIMELIGHT, PRESS INTERVIEWS. Depuis le conseil de Ray Cleere au F.B.I., la théorie du "bombardier héros" circulait parmi les agents des forces de l'ordre d'Atlanta. Maria Elena Fernandez, une journaliste, a été envoyée dans le comté de Habersham le 29 juillet. Par coïncidence, William Rathburn, le chef de la sécurité des Jeux olympiques, était aux Jeux olympiques de Los Angeles en 1984 lorsqu'une fausse bombe a été trouvée sur un bus&mdashleft par un policier qui recherchait l'attention.

En surface, l'histoire avait une logique irrésistible dans la rédaction : Jewell cherchait clairement la reconnaissance. Bert Roughton, le rédacteur en chef de la ville, avait répondu au téléphone lorsqu'un représentant d'AT&T a appelé pour demander si le journal souhaitait une interview de Jewell. Selon Walter, Roughton lui-même a tapé une phrase dans l'article de Scruggs-and-Martz : « Il [Jewell] a également approché les journaux, y compris The Atlanta JournalConstitution, cherchant de la publicité pour ses actions. » Mais il ne l'avait pas fait. Walter expliqua : « Il n'y avait rien de mal avec cette phrase. C'est journalistiquement correct. Il n'est pas courant, à ma connaissance, de demander à quelqu'un que vous interviewez. . . « Êtes-vous ici de votre plein gré ? » Jewell avait ne pas contacté le fait paper&mdasha qui aurait été assez facile à vérifier. Walter est devenu agressif quand j'ai décrit la phrase comme "une erreur". "Ce n'était pas une erreur", dit-il avec colère. Scruggs et Martz ont cité le président du Piedmont College Ray Cleere comme sauvegarde. Selon Cleere, Jewell avait été "un peu erratique" et "presque trop excitable".

Il n'y avait aucun doute soulevé par L'A.J.C. sur la valeur des informations de Cleere ou la fragilité du dossier potentiel du F.B.I. Mardi matin 30 juillet, Christina Headrick, une jeune stagiaire du journal, a été envoyée à Buford Highway pour jalonner l'appartement de Richard Jewell. Elle a téléphoné qu'il y avait des hommes qui faisaient de la surveillance. Avant la date limite, John Walter avait pris une décision : il déchirerait l'édition olympique de l'après-midi et dirigerait avec Jewell.

Plusieurs états plus loin, le colonel Robert Ressler regardait CNN lorsque le A.J.C. édition supplémentaire a été montré. Ressler, qui était à la retraite de l'unité des sciences du comportement du FBI, avait, avec John Douglas, développé le concept de profilage de la personnalité criminelle. Il était le co-auteur du Manuel de classification des crimes, qui est utilisé par le F.B.I. Il avait interviewé Ted Bundy, Jeffrey Dahmer et John Wayne Gacy, et en regardant le reportage télévisé, il était mystifié. "Ils parlaient d'un profil du F.B.I. d'un bombardier héros, et j'ai pensé, Quoi FBI. profil? Cela m'a plutôt surpris. » Selon Ressler, la définition de « héros homicide »&mdasha personne à la recherche d'une reconnaissance sans intention de tuer&mdash a peut-être émergé comme « héros bombardier ». « C'était un mythe. » Plus tard, il a déclaré : « Il m'est venu à l'esprit qu'il n'y avait aucune base de données sur un kamikaze qui vivait avec sa mère, était un agent de sécurité et célibataire. Combien de bombardiers héros avions-nous déjà rencontrés ? Le seul que je connaisse, à Los Angeles, et sa bombe n'a pas explosé. » Ressler savait que quelque chose n'allait pas, les profils sont développés à partir d'un ensemble complexe de preuves et de faits dérivés seulement en partie d'une scène de crime. mortel, ce qui n'était pas cohérent avec le "complexe du héros". -appelé profil réellement développé à partir des circonstances, ou a-t-il été inventé pour Richard Jewell ?

Quand Jewell est rentré du F.B.I. siège social juste avant 20 heures, NBC diffusait une couverture olympique spéciale. Il s'assit sur le canapé et regarda Tom Brokaw dire : "Ils en ont probablement assez pour l'arrêter maintenant, probablement assez pour le poursuivre, mais vous voulez toujours en avoir assez pour le condamner aussi. Il y a encore des trous dans cette affaire."

Jewell savait que Brokaw était le journaliste préféré de sa mère, il la regarda et remarqua "la couleur et le sang couler de son visage quand elle entendit cela". Bobi se tourna vers lui et lui demanda : « De quoi parle-t-il ? Jewell a rappelé plus tard : " Brokaw parlait de son fils comme d'un meurtrier... Elle a commencé à pleurer, et que vais-je lui dire ? " Maman, Watson va arranger ça " ? Que dites-vous ? n'entends rien de toute façon&mdash elle était hystérique." À ce stade, a déclaré Jewell, il est également tombé en panne.

Le jour où Watson Bryant est devenu par inadvertance l'avocat principal de Richard Jewell, c'était un avocat dont presque personne dans l'establishment juridique d'Atlanta n'avait jamais entendu parler. « Qui diable est Watson Bryant ? une légende dans la feuille légale quotidienne, le Rapport quotidien du comté de Fulton, lirait après avoir comparu sur le Aujourd'hui spectacle. Bryant a compris la vulnérabilité de Jewell et a décidé d'une stratégie : il le traiterait comme un membre de sa propre famille. À Atlanta, les Bryants étaient un clan : le père de Watson, Goble Bryant, avait été un tacle de West Point, dans l'équipe d'étoiles du collège de 1949, son grand-père avait inventé un procédé pour mettre des poignées sur des sacs en papier. Watson avait fait la fête à l'Université Vanderbilt et avait à peine été accepté à la faculté de droit de l'Université de Caroline du Sud. Il avait une relation étroite avec son frère Bruce et leur sœur Barbara Ann et s'il manquait de personnel à son bureau, il savait qu'il pouvait compter sur sa famille pour prendre le relais. Bruce a fait appel à Jewell pour aider à entraîner son équipe de football junior. Watson a organisé un pique-nique pour Richard et Bobi chez ses parents au Atlanta Country Club.

Lorsque Bryant est arrivé à l'appartement des Jewells cette nuit-là, il s'est frayé un chemin à travers la foule debout à l'extérieur dans l'humidité spongieuse d'Atlanta. Des micros lui ont été poussés au visage. « Qu'est-ce qui se passe, Watson ? Bobi lui a demandé. Bryant a demandé à Jewell de lui parler seul. "Je veux savoir si vous pouvez me dire, sans aucune hésitation, si vous avez quelque chose à voir avec le bombardement", a-t-il déclaré. "Je ne l'ai pas fait," lui dit Jewell. « J'ai dit : « Je vais vous demander à nouveau. » Il ne voulait pas me regarder dans les yeux. J'ai dit: 'Ne me donnez pas cette merde "monsieur".' J'ai dit : "Richard, ces gens veulent te tuer. Je ne peux pas t'aider à moins que tu ne me dises la vérité absolue et sans équivoque." J'étais face à lui. Il a dit qu'il n'avait rien à voir avec ça. Jewell était abasourdi et engourdi, a déclaré Bryant, qui est parti à 22h30. À minuit, Jewell l'a appelé pour lui dire : "Ils se rassemblent devant l'appartement, Watson."

Le lendemain matin, Bryant est passé de talk-show en talk-show, en commençant par NBC. A l'exception notable de Le New York Times, pratiquement tous les journaux du pays avaient repris le A.J.C. l'histoire et la diffuser en première page. Il y avait 10 000 journalistes à Atlanta le Los Angeles Times appellerait plus tard l'escouade qui fonce sur les Jewels « une force de frappe massive... Tora ! Tora ! Tora ! Bryant était hébété, mais il a tenu le coup. « Est-il vrai que Jewell a reçu l'ordre à un moment donné de consulter un psychologue ? » lui a demandé Bryant Gumbel. "Je connais beaucoup de gens qui devraient avoir des conseils psychologiques", a répondu Watson Bryant.

Vers 10h il était de retour à l'appartement des Jewels, étudiant un mandat de perquisition qui avait été délivré ce jour-là. Le FBI, se souvient Jewell, a déclaré qu'il ne pouvait pas être à l'intérieur de l'appartement pendant la perquisition. Bryant a appelé le F.B.I. QG : « Qu'est-ce que c'est que ça ? Pourquoi ne peut-il pas être là ? En une heure, au moins 40 membres du F.B.I. était arrivé, avec des chiens. "Il y avait une équipe de preuves physiques. Il y avait une équipe scientifique. Il y avait une équipe pour les gens de l'escouade de bombes, et puis l'ATF. . . Ils avaient tous des chemises de couleurs différentes. Bleu clair pour les bombes, bleu foncé pour les preuves protection, rouge et jaune." Bryant ne pouvait pas croire ce qu'il voyait. "C'est comme un putain de Six Flags sur la Géorgie", leur a-t-il dit.

"Je n'arrêtais pas de dire à Watson, 'Je n'ai pas fait ça.' Et il a dit : 'Hé, gamin, je crois que tu et mdash nous faisons ce que nous pouvons.'" Jewell était un collectionneur d'armes à feu. Bryant a été tranchant avec lui: "Vous sortez toutes ces armes de vos placards et mettez-les sur votre lit. Nous ne voulons pas d'ennuis."

Pendant sept heures, Jewell s'est assis dehors sur l'escalier dans ce qui est devenu l'une des images les plus célèbres de l'été dernier. Bryant a dû emmener sa fille, Meredith, à la compétition équestre olympique, une opportunité unique pour elle. En partant, il a dit : « Ne fais rien de stupide. Tais-toi et laisse-les faire ce qu'ils ont à faire. Les heures passèrent alors que Jewell était assis dans la chaleur. "Finalement, j'ai décidé de leur demander si je pouvais entrer et utiliser les toilettes. Ils ont dit:" Nous avons reçu la commande il y a quelques heures, vous pouvez entrer, vous ne pouvez tout simplement pas nous gêner. "" Jewell était dit qu'il devait porter des chaussettes et des gants en caoutchouc afin de ne pas contaminer le site. L'appartement Jewell est petit et comprend deux chambres avec une salle de bain entre les deux, un salon, une salle à manger en alcôve transformée en boudoir. Alors que Jewell était assis sur le canapé, il pensa avoir entendu un fracas dans sa chambre. « Je pensais que mon lecteur de CD était par terre et j'ai dit : « Qu'est-ce que vous déchirez tous ? » et ils ont dit, 'Vous ne pouvez pas y entrer maintenant, nous cherchons.' J'ai dit : 'Je veux savoir ce que vous venez de casser.'" Un mandat de perquisition répertoriait quelque 200 objets que le F.B.I. pourrait confisquer, y compris « des magazines, des livres… et des photographies qui incluraient des informations descriptives telles que les numéros de téléphone, les adresses, les affiliations et les points de contact des personnes impliquées dans un complot en vue de fabriquer, transporter et… faire exploser… l'engin explosif. utilisé dans l'attentat à la bombe au parc du centenaire olympique le 27 juillet 1996."

"Ils avaient toutes mes photos, tous les trucs qui étaient dans les tiroirs. Mes affaires personnelles. Comment voudriez-vous savoir que 12 types différents avaient été dans vos sous-vêtements, les avaient étendus sur le sol, avaient probablement marché dessus puis pliés il remonte comme si de rien n'était et mets-le dans ton tiroir ? Alors maman est allée le regarder à la télé : 'En direct de la maison Jewell, la recherche continue... On s'attend à une arrestation d'une minute à l'autre.'"

Lorsque Bobi Jewell est rentré chez lui, l'appartement semblait propre, jusqu'à ce qu'elle entre dans sa cuisine. Elle baissa les yeux sur ses comptoirs, où tous ses condiments, biscuits pour chiens, épices et craquelins avaient été sortis de leurs contenants Tupperware et placés dans des sacs Ziploc. Elle a commencé à pleurer. Et puis elle est allée dans la chambre et "a immédiatement commencé à laver les vêtements", a déclaré Jewell.

En rentrant chez lui après les événements équestres, Bryant a entendu la couverture en direct de la recherche à la radio. « Pourquoi aidez-vous ce gars s'il est coupable ? » demanda Meredith.

Le lendemain matin, Bryant a reçu une copie du F.B.I. inventaire des objets confisqués dans l'appartement. Sur la liste, il a été stupéfait de voir "une grenade à main évidée, en forme de boule" et "une grenade à main évidée, en forme de pomme de pin". "Qu'est-ce que c'est que ça?" demanda-t-il à Jewell. "C'étaient des presse-papiers", a déclaré Jewell. "Je les ai achetés dans un magasin militaire." "Oh, merde", a déclaré Bryant.

P our les premiers jours, les Jewell vivaient d'omelettes au jambon qu'un voisin leur avait apporté un demi-jambon de la Honey Baked Ham Company sur Buford Highway. Bobi Jewell avait des vacances prévues, alors elle est restée à la maison, allongée sur le lit et "écoutant le jeu de balle s'il était allumé". Pendant deux semaines, elle a nettoyé les tiroirs de son bureau. Richard passait la journée à regarder CNN ou des films comme Backdraft et Course de minuit. "Je regardais par la fenêtre et je voyais environ 150 à 200 journalistes. Ensuite, il tombait à cinq ou six sur la colline. Il y avait une personne assise là en permanence avec leurs jumelles." Richard croyait qu'ils étaient surveillés. "Ils ont entendu tout ce qui se passait. Ils étaient là-bas avec des zooms à haute intensité. Il y avait des gens là-bas qui pouvaient lire sur les lèvres. Ils avaient une antenne sonore. Ils pouvaient entendre tout ce que nous disions. Ils avaient une personne qui écrivait tout ce que nous avons dit. Je les ai vus.

Une fois, le chat de Bobi a sauté sur le rebord de la fenêtre sous le rideau et les photographes ont commencé à prendre des photos avec frénésie, croyant que l'un des bijoux était dans la fenêtre.Des camions de sonorisation et des micros perches empêchaient les voisins de s'approcher de l'appartement. Trois F.B.I. les agents étaient généralement assis près de la petite piscine à chaque fois que Jewell ou sa mère quittaient la maison, une cavalcade de voitures banalisées suivait. Richard commença bientôt à écrire un discours décrivant l'horreur qu'il ressentait d'être faussement accusé. Il a mangé des sandwichs au fromage grillé, d'énormes casseroles de lasagnes et une boîte de soupe aux tomates de Campbell's.

"Si ma mère et moi avions quelque chose dont nous voulions parler et que nous ne voulions pas que personne l'entende, nous l'écrivions sur des bouts de papier. Quand elle partait travailler le lendemain, elle l'emportait avec elle, déchirait C'est comme ça que j'ai tenu ma mère au courant de ce qui se passait avec l'affaire. " Les notes étaient précises : « Ce que disait le ministère de la Justice, ce que mes avocats entendaient à travers la vigne que je pouvais dire à ma mère que ce n'était pas privilégié. C'était principalement des trucs comme" Gardez la foi "et" Puis-je emprunter 10 $ pour l'essence dans le camion ?' "

Jewell a décrit comment, lorsque sa mère franchissait la porte, « ils lui criaient des obscénités. Ils criaient : 'L'a-t-il fait ? A-t-il fait exploser ces gens ?' Ils criaient : 'Vous devriez tous les deux mourir.'" Selon Jewell, "Les caméramans essayaient juste de nous aggraver pour qu'ils puissent le filmer. Vous ne savez pas à quel point c'est difficile quand ils disent des trucs sur mon mère et moi... Tout ce qu'elle essayait de faire, c'était promener son chien. Et elle ne peut pas le faire sans entendre ce cri. Quand quelqu'un faisait ça à ma mère, je voulais être sur la colline pour appeler la police, parce que Je voudrais qu'ils soient arrêtés. J'allais dire : 'Maman, dis-moi lequel a dit ça !' Et j'allais m'approcher de cette personne, me présenter et dire : "Bonjour, je m'appelle Richard Jewell. Quel est le vôtre ? Pour qui travaillez-vous ? Qui est votre superviseur ?" Et j'allais rentrer chez moi et appeler le 911 pour obtenir un mandat."

Par disposition, Jewell est une personne de nuit, mais il se levait tôt lorsque sa mère retournait au travail et préparait son petit-déjeuner. Vers 11h il jouerait à Mortal Kombat II et écouterait 96 Rock à la radio, où l'un de ses amis est disc-jockey. Quatre jours après le début de sa captivité, il a appelé la police du comté de DeKalb. Il s'est souvenu avoir dit à un M. Brown : « C'est Richard Jewell. Je suis sûr que vous êtes au courant de ma situation sur Buford Highway. » Il a dit : 'Oui, Richard, je sais.' J'ai dit : "Je veux juste vous parler de ma situation. Numéro un : je ne l'ai pas fait. Numéro deux : je suis ici et je ne quitte l'appartement pour aucune raison." J'ai dit que tout ce que la presse faisait en ce moment était d'agacer ma mère et de déranger mes voisins, et j'apprécierais vraiment que les voisins puissent reprendre une vie normale."

Le samedi 3 août, alors que Bryant regardait le F.B.I. agent arrachant les cheveux de Jewell, il avait déjà pris une décision. "C'était genre, merde. Je l'avais eu." Le lendemain, c'était la cérémonie de clôture des Jeux olympiques. Bryant a imaginé que ce serait le jour où le gouvernement pourrait choisir d'arrêter Jewell. « Qui est le meilleur avocat pénaliste en Géorgie ? » a-t-il demandé à une association d'avocats d'État. En une journée, il avait fait venir Jack Martin, un expert de la peine de mort fédérale et diplômé de la faculté de droit de Harvard ayant des liens étroits avec le procureur américain local, Kent Alexander. "Laissez-moi vous dire quelque chose sur moi", lui a dit Jewell lors de leur première rencontre. "Je déteste les avocats criminels." "Eh bien, Richard," dit Martin, "Je n'aime pas beaucoup les flics, mais parfois j'en ai besoin d'un, et c'est le moment où vous avez certainement besoin d'un avocat pénaliste."

Ce week-end, en regardant les finales olympiques de basket-ball, Bryant a eu une idée : il voulait se préparer avec son propre test polygraphique de Jewell si le F.B.I. l'a arrêté. Depuis le match, Bryant a appelé un ami proche qui était un ancien procureur fédéral. "Essayez Richard Rackleff", a-t-il dit. "Nous avons travaillé ensemble sur l'affaire de l'attentat à la bombe de Walter Moody." Rackleff avait récemment ouvert un cabinet privé et il a accepté de tester Jewell le lendemain. Dimanche matin, Bryant s'est levé tôt, incapable de dormir. Il a conduit en ville, passant des appels depuis son téléphone portable. Il a composé le 679-9000&mdashle F.B.I. "C'est Watson Bryant. Je vais chercher Richard Jewell. Je veux juste que vous le sachiez. Je n'ai pas de Bronco blanc. Je n'ai pas de perruque et je n'ai pas d'argent dans ma voiture . Nous allons juste à mon bureau.

Watson avait coordonné un plan élaboré avec son frère pour esquiver les journalistes, il utiliserait un leurre et serpenterait dans un parking. Rackleff avait été chargé de garer des blocs du bureau de Bryant, car sa voiture pouvait être facilement identifiée, car il était bien connu des forces de l'ordre d'Atlanta.

Lorsque Rackleff s'est assis avec Richard Jewell dans la salle de conférence, m'a-t-il dit plus tard, il a senti presque immédiatement que Jewell était innocent. Rackleff avait déjà testé de nombreux bombardiers, dont Walter Moody, qui a été reconnu coupable du meurtre d'un juge fédéral. "Ce sont des canards étranges et ils laissent leurs avocats froids", a déclaré Rackleff. Bien que personne ne sache que Rackleff était dans le bâtiment, plus de 100 journalistes se sont rassemblés à l'extérieur pour jeter un coup d'œil à Jewell. À l'intérieur, Jack Martin, Bryant, Nadya Light et Jewell ont passé 12 heures dans le bureau de Bryant. Rackleff a posé une série de questions à Jewell, mais le test n'a pas été concluant. "Richard est tourmenté. Il explose à l'intérieur", a déclaré Rackleff. Pendant qu'il le testait, Art Harris de CNN était visible à travers la fenêtre du bureau de Bryant, mais il ne pouvait pas voir à l'intérieur. Bryant était complètement dégonflé, proche du désespoir. "Vous devez essayer de remonter le moral de Richard", lui dit Rackleff. « Qui va me remonter le moral ? » a demandé Bryant.

"Nous ne sommes pas à portée de missiles pour arrêter Richard Jewell, mais nous voulons qu'il prenne notre propre polygraphe", a déclaré Kent Alexander à Bryant et Jack Martin lors de leur première réunion sur l'affaire. Entre-temps, Rackleff avait à nouveau testé Jewell, et il avait passé avec "sans tromperie", la note la plus élevée. À ce moment-là, il était clair qu'il n'y avait aucune preuve accablante contre Jewell découverte dans l'appartement ou dans son ancienne maison dans le comté de Habersham.

Alexander n'avait que 38 ans, mais il avait été formé pour la politique dans une famille locale chic. Son père était associé principal dans un bon cabinet d'avocats d'Atlanta, et il avait travaillé comme stagiaire pour le sénateur Sam Nunn. Bryant s'inquiétait du manque d'expérience d'Alexander, mais Alexander a déclaré à ses collègues qu'il était troublé par le manque de preuves substantielles contre Jewell. Il essayait d'opérer avec décence, mais il était prudent et devait vérifier chaque détail avec Washington.

Bryant, cependant, ne faisait pas confiance à Alexander, il avait eu une mauvaise expérience avec le prédécesseur d'Alexander. En 1990, Bryant avait failli faire faillite dans une bagarre avec l'avocat américain de l'époque. La Small Business Administration locale a accusé une banque représentée par Bryant d'une mauvaise utilisation des fonds. Il a dépensé 50 000 $ pour se défendre et Nadya Light a dû prendre un autre emploi, mais finalement l'affaire a été réglée avec l'acceptation par Bryant de ne pas faire affaire avec la S.B.A. pendant 18 mois. Bryant avait toujours eu l'impression d'avoir été malmené par le bureau. "J'ai appris tout ce que j'avais besoin de savoir sur les relations avec ce bureau en 1990", se souvient Bryant en disant à Alexander. "Pas de polygraphe pour Richard."

Lors de la réunion, Alexander a déclaré à Bryant et Martin : "Tout cela est confidentiel. Il s'agit d'une demande strictement confidentielle." Des semaines plus tard, Louis Freeh est venu en ville pour prendre la parole lors d'un petit-déjeuner de l'ancien F.B.I. agents. Presque immédiatement, la demande de polygraphe a été signalée sur CNN. "Kent, je pensais que nous avions un accord", lui a dit Bryant. "Je ne peux pas contrôler Washington", a déclaré Alexander.

Lorsque deux des victimes de l'explosion d'une bombe ont poursuivi Richard Jewell, Bryant a fait appel à Wood et Grant pour s'occuper du litige civil. Martin s'est opposé au mouvement. Il croyait au cône de silence : « Encerclez les wagons et ne parlez pas. Il a dit que Wood et Grant avaient une perspective différente : Attaquez, attaquez, et si vous faites un quartier, c'est un signe de faiblesse. Martin avait été rassuré en privé par Kent Alexander que Jewell n'était pas en danger immédiat d'être arrêté, mais l'équipe n'était pas d'accord sur les tactiques de la presse. Martin a travaillé à travers les canaux de retour de l'établissement d'Atlanta. Lin Wood était un homme de rhétorique. Il privilégiait "une grande nouvelle par semaine". "Tu sais qui a écrit le livre Maîtres de la tromperie? J. Edgar Hoover ! Et c'était à propos du Parti communiste en Amérique. Alors maintenant, ils sont passés de maîtres de l'enquête à maîtres de la tromperie !", disait-il régulièrement aux journalistes qui appelaient.

Trois jours après que Wood et Grant ont fait surface en tant que nouveaux avocats civils, une camionnette Ford avec une vitre teintée en forme de bulle est apparue au dernier étage du parking Macy's qui faisait face aux fenêtres de la salle de conférence de leurs bureaux. Selon Wood, la camionnette n'a pas bougé pendant 10 jours. "Nous avions l'habitude de nous asseoir là et de lui faire signe." Ensuite, les avocats ont placé une caméra dans la fenêtre et le lendemain, le véhicule avait disparu. "Bien sûr, cette camionnette avait un équipement de détection de son laser", a déclaré Wood.

Jewell était contrarié que les descriptions de la presse à son sujet soulignent toujours son "excès de zèle", il se considère comme un homme de détails. Souvent, lorsqu'il regarde des films à la maison, il fait des arrêts sur image afin d'étudier les accessoires dans les scènes. Le deuxième week-end, il a été considéré comme un suspect, il m'a dit : « Je suis entré et j'ai remarqué de la poudre blanche partout sur la table du téléphone dans la salle de conférence. C'était un samedi matin, et Jewell était resté avec ses avocats jusqu'à tard la veille. Il m'a dit qu'il était convaincu que le F.B.I. « avait soulevé une dalle de plafond » et que la poudre blanche était « de la poussière qui est tombée ». Bryant et Jewell s'en sont moqués et n'ont pas balayé leurs téléphones, estimant que toute écoute du F.B.I. utiliserait serait de type laser ou satellite et impossible à tracer. "Au début de chaque conversation, Watson jurait pendant environ une minute et leur disait ce qu'ils étaient. Et puis il disait: 'Au fait, c'est l'avocat de Richard. Vous pouvez tous couper vos lecteurs de cassettes. " ', a déclaré Jewell. "Je les appellerais de sales salauds", a déclaré Bryant. Mais l'avocat américain local, Kent Alexander, a insisté sur le fait que leurs téléphones n'étaient pas sur écoute. "Il n'y a pas de mandats d'écoute électronique", a-t-il déclaré.

Le F.B.I. a trouvé une preuve potentiellement gênante dans l'appartement des Jewels et des fragments d'une clôture qui avait explosé lors de l'explosion. Après une conversation téléphonique avec Watson Bryant, Kathy Scruggs l'a cité en disant: "Oui, il avait un échantillon de la bombe explosée." Bryant l'a accusée de l'avoir cité de manière flagrante. Il se souvenait lui avoir dit : « Oui, Richard avait des souvenirs de l'attentat à la bombe. Scruggs n'avait pas enregistré leur conversation. "Elle a coupé le 'ing' de 'bombe'", m'a dit plus tard Bryant, mais Scruggs le nie fermement. Le jour où l'histoire a éclaté, Bryant a critiqué Scruggs à la radio locale. Cet après-midi-là, elle s'est présentée à son bureau pour tenter de dissiper le malentendu. "Je n'aime pas vos reportages", se souvient Bryant lui avoir dit. "Je suis humaine aussi," dit-elle. Le lendemain, Ron Martz a inséré une citation de Bryant dans un article de presse sans rapport: "Oh, mec, ce n'est même pas un morceau de la bombe et c'est un morceau de clôture maudite, pour l'amour de Dieu." Mais la citation aurait peu d'impact. La version de Scruggs avait été reprise en rassemblant la force, elle a finalement été relatée par Bill Press sur Feux croisés le soir du 28 octobre : "Le type a été aperçu avec une bombe artisanale à son domicile quelques jours auparavant." (Le lendemain, CNN serait obligé de s'excuser pour l'erreur.)

À ce moment-là, Bryant était devenu enragé par la couverture médiatique. Les Poste de New York avait appelé Jewell "un Village Rambo" et "un ancien adjoint du shérif gras et raté". Jay Leno avait dit que Jewell "avait une ressemblance effrayante avec le gars qui a frappé Nancy Kerrigan", et a demandé: "Qu'est-ce qui fait que les Jeux Olympiques font sortir des gros gars stupides?" L'A.J. C. Le chroniqueur vedette, Dave Kindred, avait comparé Jewell au meurtrier en série Wayne Williams : "Comme celui-ci, ce suspect a été attiré par les lumières bleues et les sirènes du travail de la police. Comme celui-ci, il est devenu célèbre à la suite d'un meurtre."

Le journalisme télévisé a également été une révélation pour Bryant, il a estimé qu'il avait "a atterri sur Mars" et a passé des heures à surfer sur les chaînes. Sur CNN, un criminologue a déclaré "qu'il était possible" que Jewell ait un complexe de héros. Bryant a dit à son frère Bruce : "Je sais que je vais poursuivre quelqu'un. Je ne sais tout simplement pas qui." Bruce Bryant a recherché le nom de Jewell sur Internet trois semaines après le début de son épreuve et a trouvé 10 000 histoires. Le ton de nombreux journalistes était accusateur et prédéterminé, à quelques rares exceptions près, comme celui du correspondant de CBS Jim Stewart. "Ne tirez pas encore de conclusions hâtives", a-t-il dit sèchement dans une émission au plus fort de la frénésie.

Au cours de sa première semaine en tant qu'avocat de Jewell, Bryant s'est rendu au studio CNN pour être interviewé par Larry King. Après l'émission, on lui a demandé de s'arrêter au bureau du président de CNN, Tom Johnson. "Ils voulaient savoir ce que je pensais de leurs reportages jusqu'à présent." Art Harris était dans la pièce. "Je me suis retourné et j'ai dit à Art Harris:" Qui diable êtes-vous et le reste des médias pour vous moquer de la façon dont vivent Richard Jewell et sa mère? Qui êtes-vous pour vous moquer des travailleurs qui vivent dans un 470 $ - un mois d'appartement ? Y a-t-il quelque chose qui ne va pas ? Qui es-tu pour dire que c'est un cinglé parce qu'il vit avec sa mère ? "

Selon Jack Martin, le F.B.I. a passé des semaines sur une première théorie erronée et mdash que Richard Jewell était un homosexuel enragé qui haïssait les flics qui avait été aidé dans le bombardement par son amant. Jewell avait prétendument posé la bombe sur l'amant, puis avait passé l'appel téléphonique au 911 l'avertissant qu'elle exploserait dans le parc Centennial. La raison derrière cette idée était que Jewell était "en colère contre les flics et voulait tuer d'autres flics", m'a dit Martin.

La rumeur a commencé au Piedmont College, peut-être inventée par plusieurs des étudiants que Jewell avait rendus pour fumer de l'herbe, mais elle a eu une conséquence effrayante. À la mi-août, trois agents sont apparus au magasin vidéo Curtis Mathes à Cornelia, où Chris Simmons, un senior de Piedmont, travaillait à temps partiel. Simmons, un ami de Jewell, qui était fiancé, était un étudiant de niveau B, mais il montrait le même vide porcin que Jewell et parlait d'une voix traînante. Il avait une profonde méfiance à l'égard du gouvernement et avait dans sa poche une carte qui disait : CHRISTOPHER DWAYNE SIMMONS-APPUI À LA CAMPAGNE POUR LES CANDIDATS CONSERVATEURS.

Les agents ont interrogé Simmons dans le magasin pendant une heure et demie. "Ils m'ont demandé si j'étais homosexuel. Ils m'ont demandé si j'avais accédé à Internet. . . il a tué quelqu'un et blessé beaucoup de gens. " Simmons a été court avec les agents et a tout nié. Ils l'ont accusé de mentir et ont dit qu'ils pouvaient l'emmener à Atlanta. Les agents ont dit à quelqu'un avec qui Simmons avait déjà travaillé que Simmons pourrait être impliqué dans l'attentat à la bombe. "Ils n'arrêtaient pas de formuler les questions différemment. Ils n'arrêtaient pas de dire: pensez-vous que Richard Jewell aurait pu faire cela s'il croyait qu'il pouvait faire sortir les gens à temps et que personne ne serait blessé?" Simmons a appelé plus tard l'un des membres du F.B.I. agents et dit : « J'ai entendu dire que vous ne croyez pas à mon histoire. Il s'est souvenu de leur conversation : " 'Je pense que vous édulcorez vos réponses', a-t-il dit. J'ai dit 'La prochaine fois que je vous parlerai, ce sera avec un avocat.' Et il m'a demandé si je le menaçais. Puis il m'a raccroché au nez. En fin de compte, Simmons s'est porté volontaire pour passer un polygraphe, qu'il dit avoir réussi. "J'étais une épave nerveuse", a-t-il déclaré. "Je n'avais vu ça qu'à la télé."

Ce qui n'était pas connu en dehors d'un petit cercle d'enquêteurs, c'était à quel point la bombe de Centennial Park était réellement mortelle. Il était bien construit, avec un morceau de métal en forme de V, et à l'intérieur, il y avait des bidons remplis de clous et de vis. Jack Martin, qui avait passé du temps au Vietnam, a comparé sa construction à celle d'une mine de claymore, un dispositif sophistiqué et mortel. La bombe pesait plus de 40 livres. C'était "une charge creuse", le F.B.I. le directeur adjoint Weldon Kennedy annoncerait en décembre. Il pouvait faire exploser des fragments de trois cartouches distinctes, mais une seule des cartouches a explosé le 27 juillet. Quelqu'un avait légèrement déplacé le pack Alice avant que la bombe n'explose, provoquant la projection de la plupart des éclats d'obus dans le ciel. La composition de la bombe ne suggérait pas le travail d'un amateur, rapportera plus tard Kathy Scruggs ironiquement, après avoir interviewé un A.T.F. chimiste.

Au fil des semaines, Richard Jewell s'est retiré dans un état de limbes psychologiques, il a commencé à essayer d'analyser ce que les agents pourraient penser de son comportement dans le petit appartement. "Je regarderais une émission d'espionnage à la télévision ou quelque chose comme un film de John Wayne. Quelqu'un parlerait de faire exploser quelque chose, et je me disais, mon Dieu, ça sonnera vraiment mal s'ils pensent que j'écoute pour que." Il craignait qu'"ils pensent que j'étais une sorte de cinglé", et souvent, lorsqu'il ne pouvait pas dormir, il se retrouvait consciemment à passer à des vidéos d'exercices et à des feuilletons télévisés.

Au cours du week-end de la fête du Travail, il s'est rendu dans le comté de Habersham pour un pique-nique avec la famille de son ex-petite amie, les Chastain. Comme d'habitude, trois F.B.I. les voitures le suivaient, mais il était devenu habile à repérer les véhicules banalisés. Alors que Jewell conduisait en ville, il remarqua que des rubans blancs pendaient à des centaines d'arbres que les Chastain avaient organisé une campagne en sa faveur. Sur le chemin du retour, Jewell a conduit avec son ami Dave Dutchess. Pour la première fois, il n'a pas vu de F.B.I. voiture qui le suivait, mais il a remarqué un avion volant à basse altitude. Il a parcouru encore 20 milles et l'avion était toujours sur lui. "J'ai dit : 'Dave, pensez-vous que le FBI nous suivrait dans un avion ? Ce ne serait pas si difficile à faire, s'ils mettaient une sorte de bip sur la voiture.'" L'avion les a suivis à travers Gainesville tous le chemin d'Atlanta & mdashan heure de route. "Juste pour être sûr, nous sommes descendus sur une bretelle de sortie et sommes allés à environ huit kilomètres au nord. Et je suis sorti et j'ai pris une photo. Ils nous ont suivis jusqu'à l'appartement ! Et ils ont fait le tour de l'appartement pendant environ 15 minutes , jusqu'à ce que la voiture du FBI revienne. Je suis devenu très ému. Mes joues sont devenues rouges. Et maman est rentrée à la maison et a dit : " Que se passe-t-il ? Quel est le problème ? " Cela a juste détruit toute la journée."

Le 2 septembre, Dave Dutchess et sa fiancée, Beatty, se rendaient en voiture chez eux dans le Tennessee. Il pleuvait fort, et ils ont remarqué qu'ils étaient suivis par plusieurs F.B.I. voitures. La tempête s'aggrava et ils s'arrêtèrent dans un hôtel pour la nuit. Le lendemain, alors qu'ils prenaient un café dans un McDonald's, ils étaient entourés du F.B.I. agents. "Nous voulons juste vous parler.Nous essayons d'être discrets. » Un agent, se souvient Dutchess, a parlé dans sa radio : « Nous avons le suspect en main. » Alors qu'ils retournaient vers leur voiture, Dutchess a dit à Beatty : « Ils pensent que je suis son complice. J'ai entendu aux infos qu'ils cherchaient son complice !"

Après l'entretien, qui a duré plusieurs heures, Dutchess a parlé à Watson Bryant. « Qu'est-ce qu'ils vous ont demandé qui vous concerne ? » Bryant lui a demandé. "Eh bien, j'ai décidé que je devais leur dire la vérité. Moi et un de mes amis avions l'habitude de déclencher des bombes artisanales pour le plaisir", lui a dit Dutchess. "Quoi?" s'exclama Bryant, incrédule. "Ouais, je leur ai dit que nous aimions lancer des bombes artisanales dans des trous de gopher quand nous vivions en Virginie-Occidentale."

« Est-ce que Richard connaissait cet ami ? » Bryant a demandé avec appréhension. "Enfer, non. Il ne l'a jamais rencontré", a déclaré Dutchess, mais Bryant savait que cela pourrait prolonger l'enquête du F.B.I. peut-être de plusieurs mois. "J'ai raccroché et je pensais, je ne peux pas croire que je connaisse même quelqu'un qui lance des bombes artisanales dans des trous de gopher."

Dans le cadre de leur stratégie, Wood et Grant décidèrent de lancer une forte contre-attaque contre le gouvernement. Wayne Grant avait eu l'idée : Bobi Jewell devrait tenir une conférence de presse pendant la convention démocrate et lancer un appel direct à Bill Clinton. La veille de sa comparution, Grant l'a répétée. C'était difficile de travailler avec Bobi, elle était épuisée et ne pouvait s'arrêter de pleurer. Confinée en état de siège pendant près d'un mois, elle n'en voyait pas la fin, car chaque jour apportait une nouvelle humiliation. Le gérant résident avait menacé de retirer leur bail, et le fils du gérant vendait des photos d'eux qu'il avait prises. Un ami proche de l'église était en train de mourir, a déclaré Bobi, et Richard n'a pas pu aller le voir, à cause de l'essaim du F.B.I. agents et reporters qui le suivaient partout. Tout est sorti en trombe dans la salle de conférence avec Wayne Grant: Bobi avait même dû donner à Bryant et Nadya Light les billets olympiques de basket-ball qu'elle avait gagnés en tant que collègue de l'année, et chaque nuit elle et son fils étaient coincés ensemble , se regardant de l'autre côté de la table de la cuisine. Ils étaient souvent irritables et Richard perdait parfois son sang-froid. « Mère, tais-toi », lui disait-il lorsqu'elle le harcelait à propos de l'affaire. Puis, s'est souvenu plus tard Bobi, elle allait dans sa chambre et s'allongeait sur le lit à baldaquin en espérant que les photographes qui louaient un appartement en face pour 1 000 $ par jour n'avaient aucun moyen de savoir ce qui se passait.

Grant a pris des notes minutieuses sur la session. Bobi était terrifié à l'idée d'apparaître devant les caméras. Elle a sangloté et lui a dit : "Si je passe à la télé lundi, je serai embarrassée. ?' "

« Si vous parliez à la personne en charge de l'enquête, que diriez-vous ? Grant lui a demandé calmement. La voix de Bobi était hésitante, mais elle était ferme : « Il est innocent. Effacez son nom et reprenons une vie normale.

Quelques semaines plus tard, Wayne Grant est allé à une fête pour une Bar Mitzvah et un invité l'a coincé. Elle lui a demandé s'il avait dit à Bobi Jewell de pleurer à la fin de sa conférence de presse, puis a ajouté froidement: "Belle touche."

T a stratégie des avocats a fonctionné : après la conférence de presse de Bobi, les Jewels ont été inondés de demandes d'interview. Bryant recevait souvent 100 appels téléphoniques par jour. Bobi a rapidement mis au point un système : des lettres d'Oprah Winfrey, de Sally Jessy Raphael et des producteurs de télévision étaient empilées sur la console du salon des fleurs et des paniers de chocolats et de fromages Godiva et des crackers des réseaux étaient envoyés aux bureaux de Wood & Grant et puis dans un hôpital pour enfants.

Au bureau du procureur américain, il était devenu de plus en plus clair pour Kent Alexander qu'il fallait faire quelque chose au sujet de Richard Jewell. Janet Reno avait vu Bobi Jewell à la télévision et était émue par sa sincérité. En privé, Reno et le sous-procureur général Jamie Gorelick seraient préoccupés par les tactiques brutales du F.B.I. "L'affaire était devenue un embarras total", m'a dit un responsable du ministère de la Justice, mais Alexander était dans une situation compliquée. Il travaillait en étroite collaboration avec le F.B.I., et rien n'indiquait que le bureau était prêt à lâcher prise, malgré la consternation croissante parmi les agents locaux que le centre de commandement de Washington ait mal géré l'affaire. Et il y avait un autre problème : Alexander ne faisait pas confiance à Lin Wood.

Fin septembre, il y avait une énorme tension au sein de l'équipe que Bryant avait rassemblée à la hâte. Les autres avocats ont accusé Jack Martin d'avoir conclu des accords privés avec son ami Kent Alexander, de se concentrer et de ne pas être assez dur. Pour sa part, Alexander, selon Martin, admirait Bryant même s'il croyait qu'il était un canon lâche, mais il en avait marre de Lin Wood.

"Alexander me disait quelque chose d'assez franc, et je le signalais aux avocats, et le lendemain il le verrait à la télévision", a déclaré Jack Martin. "Alexander avait vérifié Lin, et il savait qu'il était un gars à ne pas prendre de prisonnier." Les avocats se disputaient souvent entre eux. Wood a insisté sur une stratégie d'attaque de presse complète. Bryant avait maîtrisé son extrait sonore : "Le F.B.I. est un gorille de 500 livres qui va foutre la gueule à n'importe qui." Martin voulait que les avocats atténuent l'hyperbole : « Je dirais : 'Nous n'avons pas besoin de faire ça.' Et Lin dirait : « Rendons cela public. Il était maniaque à ce sujet." Lors d'une dispute, Wood lui a dit : " Bon sang, Martin, tu es comme mes ex-femmes. Il n'y a rien que tu puisses dire auquel je ne m'opposerai pas. "

Il y avait une atmosphère d'appréhension extrême entre Bryant et Jewell alors qu'ils se rendaient au F.B.I. quartier général dans l'après-midi du 6 octobre. Ils étaient en route pour ce qui serait apparemment une session avec des connotations conclusives, mais Jewell était inquiet : et si cette réunion était un piège ? Il était difficile de croire que le bureau terminait réellement son enquête de deux mois sur sa vie. Pendant des semaines, Jack Martin et Bryant avaient fait des allers-retours avec Kent Alexander. Enfin, Jewell avait accepté une suggestion inhabituelle : s'il se soumettait à un long entretien volontaire avec le bureau, et si la division 5 était satisfaite, alors peut-être que le ministère de la Justice pourrait publier une lettre déclarant publiquement qu'il n'était plus un suspect. Jewell essaya d'imaginer les questions qui lui seraient posées. "Je voulais tout regarder sous leur angle", m'a-t-il dit, "en essayant de l'évaluer et de le réévaluer dans ma tête".

Kent Alexander avait établi une règle de base : un seul avocat représentant Jewell pouvait être présent dans la pièce. Il avait été convenu que Jack Martin, le spécialiste du crime, serait l'homme qui enrageait Lin Wood. "Vous pouviez vraiment voir à quel point ces gars ne s'aimaient pas", a déclaré Jewell.

"Je ne suis pas à l'aise avec l'accord d'un avocat", a déclaré Wood à John Davis, le commandant en second de Kent Alexander, lorsqu'ils ont été assemblés. "Nous avons un accord. Si vous essayez de le renégocier, j'aurai l'œuf sur le visage", a déclaré Davis, ajoutant: "Vous n'êtes pas un homme de parole." Sur ce, se souvient Wood, il s'est levé de sa chaise et a commencé à crier : "Tu ne vas pas me dire ça, fils de pute !" Kent Alexander l'a interrompu en disant: "Cela se détériore. Nous visons à arrêter cela. Regroupons-nous simplement."

Lorsque Jewell, Davis et Martin se sont finalement assis pour l'interview, Larry Landers, un agent spécial du G.B.I., et le F.B.I. l'agent spécial Bill Lewis avait des listes de questions avec un espace vide pour les réponses devant eux. Sur le mur de la pièce sans fenêtre, il y avait de nombreuses photographies aériennes du parc et, comme accessoire, un vrai banc de parc a été apporté plus tard. Martin croyait que les agents avaient l'intention de résoudre les zones dans les affidavits et d'autres questions : Richard avait-il déjà accédé à Candyman's Candyland pour obtenir des informations sur le Livre de cuisine des anarchistes? Richard avait-il ramassé des morceaux de tuyaux pendant la construction du parc ? Avait-il dit à quelqu'un : « Prends-moi en photo maintenant, car je vais devenir célèbre » ? Rien de tout cela ne s'était produit, a déclaré Jewell. Tout ce dont il se souvenait avoir dit à quelqu'un, c'était qu'il partait pour Atlanta et qu'il "allait être dans ce pétrin là-bas", ce qui signifie les embouteillages. Ils l'ont pressé au sujet des déclarations apparemment incohérentes qu'il avait faites le matin de l'attentat : pourquoi avait-il dit à l'agent Poor que tout était normal lorsqu'il a vérifié le périmètre de la clôture ? Jewell a expliqué qu'il avait marché "à l'intérieur de la clôture". Il a de nouveau expliqué qu'il avait voulu faire travailler la tour son et lumière afin de pouvoir assister aux divertissements qu'il avait organisés pour que sa mère entende Kenny Rogers quatre jours avant l'explosion.

La région, a-t-il déclaré à Landers, était "un site agréable" et un endroit idéal pour regarder les filles. Pendant une pause, Martin a posé des questions sur toutes ses références aux femmes. Jewell a dit qu'il voulait qu'ils sachent qu'il n'était pas gay. À plusieurs reprises, Landers s'est agacé : pourquoi Jewell n'a-t-il pas pu déterminer les temps ? Avait-il vu les ivrognes sur le banc entre 10h30 et 11h ou entre 11h et 11h30 ? Pourquoi n'avait-il pas regardé sa montre ? Jewell a rappelé plus tard: "J'ai dit: 'Je ne passe pas ma vie en regardant ma montre. Je me fiche du temps. Quand la bombe a explosé, je n'ai pas regardé ma montre.' Ils voulaient savoir à quelle heure je suis allé aux toilettes et des trucs comme ça. Quand vous faites des courses, vous ne vous souciez pas vraiment de l'heure qu'il est. Vous vous souciez d'aller aux toilettes. "

Le lendemain du F.B.I. réunion, Jack Martin a dicté un compte rendu de 27 pages de tout ce qui avait été dit au cours de l'entretien de six heures. Dans les derniers instants, Davis a déclaré: "Il voulait donner à Richard l'opportunité de dire une fois pour toutes qu'il ne l'avait pas fait." Jewell, a écrit Martin, "a déclaré sans équivoque et heureusement qu'il n'avait rien à voir avec la bombe et qu'il ne savait rien de la bombe et que s'il le savait, il serait le premier à livrer le bâtard à leur porte". Quand Martin est sorti, il s'est dit : C'était vraiment une formalité. Ils n'avaient rien.

je n novembre, une rumeur a déferlé dans la salle de rédaction de L'A.J.C. que les dirigeants du journal Cox repensent leurs politiques d'information. Selon un journaliste, "La négligence des reportages de Jewell et le manque de sources ont été la goutte d'eau." Une journaliste nommée Carrie Teegardin a été chargée d'écrire un article examinant comment les projecteurs des médias ont été braqués sur Richard Jewell. En grande partie, son article a fini par être un examen du rôle de L'A.J.C. Après que Wood et Grant aient menacé de poursuivre, l'article a été tué. "Nous n'avons pas terminé le montage", a déclaré John Walter. "L'avocat des Jewels a commencé à dire:" Nous pensons à un procès "... et cela nous a rendus plus prudents." Pendant ce temps, Lin Wood et Wayne Grant étaient occupés à tenir des réunions avec des avocats de NBC et du Piedmont College. Chez NBC, la négligence de Tom Brokaw aurait coûté au réseau plus de 500 000 $ pour régler les réclamations de Jewell, bien que les avocats de Jewell n'aient pas confirmé un chiffre, BROKAW GOOFED AND NBC PAID, le New York Nouvelles quotidiennes ferait plus tard la une. Lors de discussions avec Ray Cleere, le chiffre de 450 000 $ à titre de règlement a d'abord été suggéré, puis retiré lorsque Piedmont College a appris qu'il avait une assurance. "Cela va leur coûter des millions maintenant", estime Lin Wood.

A une occasion, j'ai demandé à Richard Jewell s'il avait des théories sur l'auteur de la bombe. Jewell a déclaré qu'il avait sorti "deux ou trois théories du dessus de ma tête" la nuit où il a été interviewé par le F.B.I. "J'ai passé en revue cette nuit des centaines de fois dans ma tête. Vous essayez de penser, quel type de personne ferait ça? Je sais que c'est quelqu'un qui voulait blesser les gens. C'est quelqu'un qui est malade. J'espère qu'ils le trouveront pour qu'il puisse obtenir l'aide dont il a besoin. Parce que je suis totalement déchiré par ce qui s'est passé. Chaque jour, j'y pense, et j'y penserai pour le reste de ma vie. "

Jewell parle souvent avec Bryant trois fois par jour. Alors que Jewell cherche un nouvel emploi, il traîne dans le bureau de Bryant et il a récemment étudié l'analyse de l'écriture manuscrite à l'académie de police. Il s'est vu proposer plusieurs postes de sécurité dans des entreprises géorgiennes, mais il espère être embauché en tant qu'adjoint du comté de Cobb. Entre-temps, Bryant, Wood et Grant sont devenus des orateurs recherchés sur le premier amendement.

Au F.B.I. siège social à la fin octobre, Bobi Jewell est tombé en panne et a pleuré en identifiant leurs biens et mdash les cassettes Disney, les Tupperware, les uniformes AT&T de Richard, les carnets d'adresses. C'était un tableau de la vie bourgeoise ordinaire, disposé sur du papier brun sur une longue table de salle de conférence. "Je n'y crois tout simplement pas", a déclaré Watson Bryant avec colère alors qu'il emballait les vidéos de Bobi dans des caisses d'emballage. "Les agents ont essayé de me serrer la main", m'a dit Bobi. "Je ne les toucherais pas." Il a fallu 10 heures pour retirer leurs biens, se souvient Bobi, et quatre minutes pour les rendre.

Le F.B.I. travaille sur une théorie nouvelle et élaborée de l'auteur de la bombe dans le parc Centennial. Il existe une opinion éclairée selon laquelle le sac à dos découvert une semaine plus tôt avait en fait été un test pour vérifier le F.B.I. procédures, et que le kamikaze&mdash peut-être un membre d'un groupe de milice&mdash était assez expérimenté et avait déjà frappé. Après un torrent de critiques dans la presse, Louis Freeh a annoncé que le F.B.I. avait arrêté Harold Nicholson, un espion présumé pour la Russie, et il a profité de l'occasion pour apparaître sur le Aujourd'hui montrer et Bonjour Amérique, exagérant son rôle dans ce qui était une arrestation mineure, selon un ancien du F.B.I. agent.

En Australie, en novembre, Bill Clinton a été interrogé sur ses contributions électorales en Indonésie. "L'une des choses que je vous exhorte à faire, se souvenir de ce qui est arrivé à M. Jewell à Atlanta, se souvenir de ce qui est arrivé à tant d'accusations… qui ont été portées contre moi qui se sont avérées totalement sans fondement, je pensez simplement que nous devrions… faire connaître les faits. » Lorsque Jewell a appris son commentaire, il a récupéré la transcription sur Internet et s'est mis en colère : "Le président ne fait que m'utiliser, comme tout le monde."

Quels droits un citoyen privé a-t-il contre le gouvernement ? Le précédent juridique pour poursuivre le F.B.I., Bivens v. Six agents inconnus, se concentre sur le comportement des agents individuels. Wood pense que Jewell a de solides arguments contre Johnson et Rosario. Lorsque Wood a appris l'existence du colonel Ressler, il l'a embauché comme un éventuel expert du procès. En décembre, le F.B.I. a annoncé qu'il verserait jusqu'à 500 000 $ à quiconque pourrait le mener au bombardier du parc olympique.

Alors que Jewell et moi rentrions du comté de Habersham en novembre, il a passé en revue les premières heures du matin du 27 juillet : « Je me souviens de toutes les personnes qui étaient sous ma responsabilité. Je me souviens des visages des gars qui volaient dans les airs. Je me souviens des gens qui criaient. Les sirènes retentissaient. Je ne pense pas que je n'oublierai jamais rien de tout cela. Parfois, tu souhaites en quelque sorte. Tu te dis, aurais-je pu faire autre chose ? . . . Et si nous n'avions que cinq minutes de plus ? Alors peut-être que personne n'aurait été blessé. Mais vous êtes en train d'imaginer. J'ai surmonté ça des milliers de fois. Je pense que nous n'aurions pas pu faire mieux. Je pense que c'est quelque chose que je me demanderai toujours. "

Il a dit qu'il n'était pas sûr de retrouver un jour un emploi dans les forces de l'ordre, d'autant plus qu'il avait été présenté comme un personnage de dessin animé. Le jour de l'exonération de Jewell, Jay Leno s'est excusé de l'avoir traité d'Unadoofus et a déclaré : "Si Jewell gagne son procès contre NBC, il sera mon nouveau patron." Il a déclaré plus tard que c'était "la plus grande semaine de l'histoire des parcs à roulottes". La station de radio d'Atlanta 96 Rock avait placé des panneaux d'affichage de Jewell dans toute la ville "Freebird", ont-ils dit, une référence à la chanson de Lynyrd Skynyrd. Jewell portera plus tard plainte contre la station, mais le message du panneau d'affichage était clair. Jewell sait que pour beaucoup de gens en Amérique, il y aura peut-être toujours un doute subtil : et si, après tout, Richard Jewell vraiment fait fais-le? Et si le gouvernement le laissait partir simplement parce qu'il ne pouvait pas faire valoir ses arguments ? Alors il devient non pas l'innocent Richard Jewell, mais le Richard Jewell qui peut être innocent. « Vous ne récupérez pas ce que vous étiez à l'origine », m'a-t-il dit. "Je ne pense pas que je récupérerai jamais ça. Les trois premiers jours, j'étais censé être leur héros et la personne qui sauve des vies. Ils ne se réfèrent plus à moi de cette façon. Maintenant, je suis le suspect de l'attentat du parc olympique. C'est le gars qu'ils pensaient avoir fait ça. "


Le film Richard Jewell d'Eastwood, une puissante affaire contre le grand gouvernement et les grands médias

Un an seulement après le tristement célèbre attentat à la bombe de 1995 contre le bâtiment Alfred P. Murrah d'Oklahoma City, l'explosion de la bombe en 1996 au parc olympique du centenaire d'Atlanta a naturellement créé une grande peur dans le grand public de la poursuite du terrorisme intérieur, ainsi qu'un désir frénétique de capturer la personne ou des personnes qui pourraient commettre un acte aussi mauvais.

Malheureusement, un tel zèle peut conduire à l'injustice, comme le film du réalisateur Clint Eastwood Richard Jewell dramatise savamment.

Richard Jewell était l'agent de sécurité faussement accusé d'avoir placé une bombe dans un sac à dos au parc Centennial pendant les Jeux olympiques de 1996. (Les Jeux Olympiques de 1996 marquaient le 100 e anniversaire de la restauration en 1896 des anciens jeux grecs). Jewell est maintenant crédité d'avoir sauvé des centaines de vies lorsqu'il a découvert le sac à dos avec la bombe. Mais peu de temps après l'explosion, le Federal Bureau of Investigation (FBI), dans l'intention de capturer la personne qui a posé la bombe, a ciblé Jewell lui-même en tant que suspect, ou comme ils l'ont dit, "une personne d'intérêt".

Plutôt que de jouer le rôle de chien de garde nécessaire du gouvernement, un média après l'autre a principalement rejoint le FBI avec plusieurs histoires selon lesquelles Jewell était le coupable probable.

Utilisant le pouvoir du grand écran, le réalisateur Clint Eastwood fait valoir qu'un homme innocent peut être faussement accusé dans l'atmosphère de peur qui règne à la suite d'une attaque terroriste. Bien sûr, Eastwood n'y parvient pas tout seul – Paul Walter Hauser réalise une performance remarquable en tant que Richard Jewell faussement accusé, tandis que Kathy Bates fait de même en jouant la mère de Jewell. (Elle a été nominée pour un Golden Globe Award.)

Le film nous ramène 10 ans avant l'attentat à la bombe, avec Jewell dans son poste de commis pour la Small Business Administration. Là, Jewell se lie d'amitié avec l'un des avocats, Watson Bryant, après que Jewell ait non seulement gardé Bryant bien approvisionné en fournitures de bureau, mais ait même laissé des friandises Snickers sur le bureau de l'avocat. (Jewell est observateur – il avait remarqué des emballages de bonbons vides dans la poubelle de Bryant.)

Jewell veut travailler comme agent des forces de l'ordre et connaît assez bien les procédures policières. Finalement, Jewell réalise son rêve en acceptant un poste de shérif adjoint.

Malheureusement, Jewell perd son poste d'adjoint et est montré travaillant comme agent de sécurité dans un collège baptiste local, dans le Piémont.Mais il perd également ce travail lorsque certains étudiants se plaignent qu'il est trop agressif dans l'application des règles du campus contre la consommation d'alcool.

Enfin, Jewell est représenté travaillant la sécurité à Centennial Park en 1996, vivant avec sa mère, après sa dernière perte d'emploi.

Le travail de Jewell est plutôt sans incident jusqu'à ce qu'il doive affronter des ivrognes qui cassent des bouteilles derrière une tour où des caméras enregistrent un concert en plein air. Alors que Jewell fait partir les jeunes hommes, ils renversent un sac à dos qui tombe sous un banc.

Il soupçonne presque immédiatement que le sac à dos contient un explosif, mais au début, les policiers ridiculisent son inquiétude. Jewell persiste et un spécialiste des bombes est appelé, qui découvre que trois bombes artisanales se trouvent dans le sac à dos. Le visage de l'expert est dessiné en couleur et il dit aux autres forces de l'ordre qu'il s'agit de la plus grosse bombe artisanale qu'il ait jamais vue.

Jewell et d'autres policiers commencent à éloigner la foule du sac à dos, mais avant que tout le monde puisse s'enfuir en toute sécurité, les bombes explosent. Une personne est tuée et plus d'une centaine d'autres sont blessées. Sans aucun doute, sans les actions de Jewell, beaucoup d'autres seraient morts. Avant que la bombe n'explose, il a même couru courageusement dans la tour AT&T pour avertir les travailleurs qu'ils devaient sortir immédiatement.

Au début, Jewell est salué comme un grand héros – une désignation qu'il rejette. Mais alors que le FBI élabore son profil de loup solitaire (Jewell est un homme blanc célibataire et il possède des armes à feu, après tout), ils se souviennent d'une autre affaire de bombe (aux Jeux olympiques de Los Angeles de 1984) dans laquelle le poseur de bombe s'est avéré être l'homme qui aurait découvert la bombe. Malheureusement, un journaliste (joué par Olivia Wilde) pour le Atlanta Journal-Constitution apprend de l'agent principal du FBI que Jewell est devenu leur suspect le plus probable.

Heureusement, l'ami avocat de Jewell (joué par Sam Rockwell) évite à Jewell d'être amené à avouer. Des agents du FBI ont même tenté de convaincre Jewell de signer un formulaire de renonciation à ses droits protégés par la Constitution en mentant qu'il faisait partie d'un "film de formation" sur la détection de bombes. Jewell, qui a étudié les procédures policières, proteste : « C'est un vrai document. Je ne pense pas que je me sentirais à l'aise de signer quelque chose comme ça. Il appelle ensuite son ami avocat Bryant. Bryant, qui plus tôt dans le film avait dénoncé les mauvais traitements infligés aux propriétaires de petites entreprises par la SBA pour laquelle il travaillait, est un libertaire. Aucun commentaire n'est jamais fait dans le film directement sur les convictions politiques de Bryant, mais sur son mur se trouvent des affiches de la Déclaration des droits et une simple déclaration : "Je crains le gouvernement plus que je ne crains les terroristes."

Pourtant, Bryant est quelque peu réticent à prendre l'affaire, jusqu'à ce que son assistante, Nadya, dont l'accent russe indique qu'elle a vécu sous le communisme, lui dise sans ambages : « Dans le pays d'où je viens, si le gouvernement dit que vous êtes coupable, vous êtes en fait innocent."

Bryant demande à son client s'il a déjà été impliqué dans des activités extrémistes antigouvernementales, ce à quoi Jewell répond non. En fait, l'un des plus gros problèmes de Jewell est qu'il fait trop confiance au FBI. Lorsque Bryant lui demande s'il a déjà été membre d'une secte religieuse, Jewell répond : "Pas à moins que vous n'envisagiez d'être baptiste dans une secte religieuse."

Tout le monde n'est pas satisfait du film, en particulier le Atlanta Journal-Constitution. Il fait valoir que son rôle dans l'affaire a été injustement caractérisé dans le film, en particulier les actions de la journaliste Kathy Scruggs, qui, selon le film, a offert des relations sexuelles à l'agent principal du FBI en échange de l'histoire.

Eastwood a rejeté les objections du journal, les accusant d'essayer de « rationaliser » leur représentation de Jewell dans les articles de presse.

Certains soupçonnent qu'Eastwood fait un lien avec des événements contemporains impliquant une collusion entre le FBI et les médias nationaux de gauche. Certes, ni le FBI ni une grande partie des médias ne se retrouvent bien dans cette dramatisation des événements de 1996. Evidemment, le Atlanta Journal-Constitution quelqu'un à l'intérieur du FBI lui a dit que Jewell était le coupable le plus probable, et les reportages du journal (ainsi que d'autres grands médias) ont presque mis en danger un homme innocent. Finalement, le véritable coupable est capturé et avoue le crime, mais pas avant qu'une grande partie du public ne soit convaincue par les médias et le FBI que Richard Jewell était un terroriste.

Après des jours de trop grande déférence envers le FBI, Richard Jewell dit enfin à ses bourreaux : Je ne pense plus ça. Il leur a ensuite demandé ce que le prochain agent de sécurité fera la prochaine fois qu'il verra un sac à dos ? On pourrait ajouter, ou tout autre citoyen privé, vu le cauchemar que Jewell a vécu aux mains des agents du gouvernement et des médias nationaux.

Il a également noté l'ironie des trois mots sous le logo du FBI sur la porte : « Fidélité, bravoure, intégrité. »

Cela démontre avec force le danger inhérent à faire confiance aveuglément aux médias ou au FBI. Après tout, ce qui est arrivé à Richard Jewell pourrait très bien arriver à n'importe qui d'autre, dans les bonnes circonstances.

Steve Byas est professeur universitaire d'histoire et de gouvernement et l'auteur de Les plus grands libelles de l'histoire. Il est joignable au [email protected]

Correction : Tel qu'il a été publié à l'origine, l'article indiquait à tort que les trois mots sous le logo du FBI sur la porte étaient : « Liberty, Bravery, Integrity ». Ce sont : « La fidélité, la bravoure, l'intégrité.