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La marche de Sherman

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La marche de Sherman à travers la Géorgie

Après avoir pris la ville d'Atlanta et chassé le général confédéré Hood de Géorgie, le général de l'Union William Tecumseh Sherman a pris l'une des décisions les plus brillantes de la guerre de Sécession. Alors que Hood et son armée envahissaient le Tennessee afin de retirer Sherman de la Géorgie, Sherman décida de se détacher de sa base de ravitaillement et de faire marcher toute son armée d'Atlanta à Savannah ou à Augusta.

Lors de la planification de cet événement, Sherman écrivit au général Ulysses S. Grant le 9 octobre 1864, l'informant qu'il « ferait hurler Georgia ». Grant accepta, et le 16 novembre, Sherman quitta Atlanta pour se rendre à Savannah. Comme son mentor Grant l'a fait pendant la campagne de Vicksburg, Sherman devait démontrer qu'une armée pouvait se déplacer rapidement et de manière indépendante, et se ravitailler pendant la marche. Sherman a divisé son armée en deux ailes, la gauche sous le général Slocum et la droite sous le général Howard. Chaque aile devait se déplacer sur une route distincte, responsable de son propre maintien en puissance, et transporter 900 pieds de train ponton. Dans toute la Géorgie, ces deux ailes se sont appuyées sur les riches terres agricoles alors qu'elles avançaient sur Savannah. La nourriture pour les hommes Sherman n'a jamais été un problème.

Sherman, en effet, a fait hurler Georgia, alors que son armée se frayait un chemin de destruction à travers le paysage géorgien. La marche était tranquille, et à mesure que ses ailes avançaient, elles se déployaient sur une largeur de soixante-six milles. Les vétérans rapporteraient plus tard que les mouvements de flanc de Sherman le long de la marche seraient si éloignés de son quartier général qu'il a demandé à Slocum et Howard de brûler quelques granges de temps en temps pendant qu'ils marchaient, car Sherman ne pouvait pas comprendre les drapeaux de signalisation, mais savait ce que signifiait la fumée. Dans leur zèle, Slocum et Howard ont brûlé des granges, détruit des maisons et des voies ferrées. Des bandes de traînards &ndash appelées "Bummers" &ndash consommaient ou détruisaient tout ce qui restait de l'armée.

En moins d'un mois, Sherman atteignit la côte juste au sud de Savannah le 10 décembre et captura Fort McAllister trois jours plus tard. Il masse ensuite son armée pour prendre Savannah, qui est défendue par le général confédéré William Hardee et ses 10 000 hommes. Hardee a réussi à faire sortir ses hommes et Sherman a capturé la ville le 21 décembre 1864. Le 24 décembre, Sherman a ensuite présenté le Savannah au président Lincoln comme cadeau de Noël.

La marche des Sherman vers la mer était terminée. Sherman avait complètement déraciné son armée et l'avait fait marcher sans aide à travers le territoire ennemi. Comme il l'avait prévu, la marche de Sherman affaiblit considérablement la volonté de nombreux sudistes de continuer le combat. De nombreux soldats confédérés ont déserté lorsqu'ils ont appris ce que Sherman avait fait. La marche de Sherman a atteint son objectif : elle a tracé un chemin de destruction à travers la Confédération et a amené la guerre aux peuples du Sud.


La marche de Sherman et les troupes de l'Union du général Sherman ont traversé la Géorgie d'Atlanta à Savannah, dévastant les fournitures de guerre et les chemins de fer confédérés

Pensez à un char Sherman marchant (Sherman's March), déchirant une large section de terre jusqu'à Savannah.

Il n'y avait pas de chars pendant la guerre de Sécession mais c'est un mnémonique utile pour se rendre compte des destructions causées.

Les villes sont faciles à retenir car nous avons une savane.

et nous avons un océan Atlantique.

Mais ce qui est étrange, c'est que vous penseriez que la ville d'Atlanta serait près de l'océan Atlantique et que Savannah serait profondément à l'intérieur des terres, car :

En fait, la ville d'Atlanta est située à l'intérieur des terres et Savannah se trouve au bord de l'océan Atlantique.

Le général William Tecumseh Sherman était un général de l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession. Son nom sera à jamais synonyme de la marche des troupes de l'Union à travers la Géorgie et la Caroline du Nord et du Sud vers la fin de la guerre de Sécession.

En mai 1864, après avoir amassé une force d'environ 100 000 soldats près de Chattanooga, Tennessee, Sherman a commencé une invasion de la Géorgie. Les troupes confédérées opposées se retirèrent et la force de Sherman s'empara d'Atlanta, qui était un centre industriel vital et la principale plaque tournante du réseau ferroviaire du Sud.

L'effectif plus important de l'Union commençait maintenant à faire ses preuves. Sherman a emmené 62 000 de ses troupes sur une "Marche vers la mer" d'Atlanta, à environ 250 milles à l'intérieur des terres, jusqu'au port de Savannah sur la côte atlantique.

L'armée de Sherman a coupé un large passage à travers la Géorgie. Les troupes étaient complètement isolées de leurs bases d'approvisionnement et des autres forces de l'Union et vivaient de la terre.

Ils ont détruit les voies ferrées et les matériaux d'approvisionnement, réduisant considérablement les capacités de guerre des confédérés.

Après avoir pris Savannah, Sherman et ses troupes se dirigent vers le nord à travers les Carolines en direction de la Virginie. À ce stade, les confédérés ne pouvaient offrir qu'une résistance symbolique.

Fait intéressant: La Marche vers la mer de Sherman est considérée comme le premier exemple de guerre totale et de conflit militaire dans lequel les prétendants sacrifieront des vies et d'autres ressources pour assurer une victoire (par opposition à une guerre limitée, dans laquelle les armes utilisées ou les objectifs poursuivies sont restreintes d'une manière ou d'une autre.)


Transcription du documentaire

On dit que l'histoire est écrite par les vainqueurs. Il s'agit d'un petit morceau, mais significatif, de l'histoire de la guerre de Sécession dont les vainqueurs auraient préféré ne pas avoir connaissance. De nombreux historiens ne le mentionnent que brièvement et parfois de manière imprécise. Dans son film documentaire épique, “The Civil War”, Ken Burns ne le mentionne pas du tout. Ce n'est pas une histoire de batailles glorieuses et de milliers de morts et de blessés sur des champs de valeur sanglants. C'est l'histoire de comment, en temps de guerre, des choses horribles et militairement injustifiées peuvent arriver à des civils sans défense et à des biens privés.

Le 17 février 1865 est singulièrement le jour le plus important de l'histoire de la Caroline du Sud et de la Colombie, la capitale de l'État. Ce jour-là, tout a changé pour l'État de Palmetto. Politiquement, économiquement, socialement, rien ne serait plus jamais pareil. C'était le jour où les riches sont devenus pauvres et une belle ville a été détruite. C'était le vrai jour de l'émancipation des esclaves dans un puissant État du Sud si étroitement associé à cette institution désormais universellement répudiée. Personne n'a été épargné par les difficultés et les pertes, ni les riches, ni les Noirs libres, ni les esclaves.

Des accusations de responsabilité ont été portées et démenties immédiatement après cette terrible journée. Une audience gouvernementale a eu lieu. Cependant, les récits de première main des soldats et des civils, qui ont participé à cette tragédie, brossent un tableau clair des événements et des motivations sans être entravés par une interprétation et des explications historiques. C'est l'histoire vraie de “la barbarie la plus monstrueuse de la marche barbare”

Au début de décembre 1864, le major-général William Tecumseh Sherman et son armée de 65 000 hommes ont atteint l'océan Atlantique, concluant ainsi leur « Marche vers la mer » couronnée de succès et tant annoncée à travers la Géorgie. Alors que le général de l'Union attendait la reddition inévitable de Savannah, les hommes de ses rangs devinaient quelle serait leur prochaine action.[i]

Mais Sherman savait ce qu'il avait l'intention de faire. Il considérait Charleston comme une simple épave désolée après des années de bombardements navals.[ii] D'un autre côté, Sherman pensait que Columbia, la capitale de la Caroline du Sud, était tout aussi vitale pour le président confédéré Jefferson. Davis comme Richmond.[iii] Le major George Ward Nichols, aide de camp à Sherman-“ (Colombie) est le centre d'un certain nombre de chemins de fer qui s'étendent jusqu'au district agricole le plus fertile et le plus fructueux du Sud. contient la plus grande imprimerie des États rebelles. …Les fabricants d'électricité, d'armes, de tissus et d'autres matériaux sont là. Columbia est donc un prix plus riche et une capture plus importante que n'importe quelle ville du Sud.”[iv]

Columbia était également importante pour Sherman, ses hommes et le Nord pour une autre raison, car la Caroline du Sud était considérée comme « la cause de leurs malheurs » et méritait bien sa destruction.[v]

La Caroline du Sud, une puissance politique du sud, avait déjà deux fois, au début des années 1830 et 1850, appelé les États du sud à se séparer de l'Union sur les questions de droits de douane et d'esclavage. Puis, le 17 décembre 1860, une convention de sécession a commencé en Colombie et trois jours plus tard, la Caroline du Sud est devenue le premier État à se séparer de l'Union et a été rapidement suivie par six autres États. Le 12 avril 1861, les premiers coups de feu de la guerre sont tirés à Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud.

Sherman n'avait aucun doute quant à (ses) projets futurs après Savannah. « Je les ai pensés si longtemps et si bien qu'ils semblent aussi clairs que la lumière du jour. J'ai laissé Augusta intacte exprès, car l'ennemi aura des doutes quant à mon point d'objectif, après avoir traversé la rivière Savannah, que ce soit Augusta ou Charleston, et divisera naturellement ses forces. ”[vi] ​​Columbia était Sherman&# 8217s véritable cible.

Mais le 16 décembre 1864, Sherman reçut une lettre du lieutenant-général Ulysses S. Grant, commandant en chef de l'armée de l'Union, anéantissant ses plans. Grant a ordonné à Sherman d'établir une base sur la côte et "avec le reste de (son) commandement, venez (à Grant) par eau avec toute la diligence".

Sherman a répondu rapidement avec trois lettres à Grant dans les six jours, plaidant respectueusement pour son plan. 16 décembre -“En effet, avec mon commandement actuel, je m'attendais, après avoir réduit Savannah, à marcher instantanément sur Columbia, en Caroline du Sud, de là à Raleigh, et de là vous rendre compte.”[viii] 18 décembre -“ 8220Avec Savannah en notre possession, dans le futur, sinon maintenant, nous pourrons punir la Caroline du Sud comme elle le mérite. pour dévaster cet État, cela aurait une incidence directe et immédiate sur votre campagne en Virginie. Raleigh…Vous savez mieux que quiconque combien de meilleures troupes arrivent par voie terrestre que lorsqu'elles sont transportées par transport.”[x]

Ironiquement, deux jours après que Grant ait écrit sa lettre à Sherman avec la directive pour une voie navigable et avant de recevoir la première réponse de Sherman, Grant a changé d'avis en raison d'autres victoires militaires et du manque de navires disponibles pour transporter l'armée de Sherman. xi] Le 24 décembre 1864, Sherman reçut le changement d'ordres[xii] et écrivit immédiatement au major-général Halleck à Washington pour lui dire qu'il était désormais « libre de parcourir une large bande à travers la Caroline du Sud et du Nord ». « La vérité est que toute l'armée brûle d'un désir insatiable de se venger de la Caroline du Sud. Je tremble presque devant son sort, mais je sens qu'elle mérite tout ce qui semble lui être réservé.”[xiii]

À ce moment-là, Savannah était tombée paisiblement. [xiv] Contrairement à Atlanta, que Sherman s'est battue pour gagner puis avait évacué avant de brûler des zones de la ville, Savannah s'est rendue tranquillement et n'a pas été blessée.

Sherman tourna maintenant son attention vers la préparation de sa marche sur Columbia. Il prévoyait de commencer le 15 janvier 1865,[xv] “mais les pluies ont tellement inondé le pays qu'il a été paralysé”.[xvi]

Alors que l'armée de Sherman était inondée d'eau, la plupart des habitants de Columbia à 120 miles de là continuaient de croire qu'ils n'étaient pas en danger. La population de la ville a presque triplé par rapport à sa taille d'avant-guerre de 8 000 en raison des réfugiés et de l'hypothèse que Columbia serait protégée de l'armée de l'Union. Des trésors de toutes sortes ont été envoyés à la ville pour être conservés. [xvii]

Columbia a également acquis la réputation d'être l'une des villes les plus animées de la Confédération[xviii]. À la fin de 1864 et l'année suivante, l'hôtel de ville de la Colombie était le théâtre de concerts de toutes sortes presque hebdomadaires. Alors qu'il y avait des pénuries de certains produits, des produits de luxe de toutes sortes étaient en vente dans magasins locaux.”[xix]

Le 29 décembre 1864, le maire de Columbia, Thomas Goodwyn, a lancé un appel à des fortifications pour protéger la ville. Mais il a reçu "peu de mains et moins d'outils"[xx] Au lieu de cela, les résidents ont planifié et organisé un grand bazar le 17 janvier dans l'ancienne State House en bois. Ce somptueux événement de trois jours et quatre nuits a permis de récolter des fonds pour des œuvres caritatives et a réuni des milliers de personnes, y compris des dignitaires de nombreux États du sud, pour dîner d'une cuisine extravagante. #8220Il semblait que "le monde et sa femme" étaient là, et une telle quantité de "dentelle dorée" n'avait jamais prospéré auparavant. Si tout avait été inventé - nous aurions aidé de nombreux soldats pauvres à se vêtir de leurs vêtements nécessaires - dont ils manquent maintenant.

Pendant qu'ils dansaient et dînaient à Columbia, Sherman transporta l'aile droite de son armée par bateau jusqu'à Beaufort où les fortes pluies rendaient les routes impraticables. « Des mules et des chariots ont coulé hors de vue. » Sherman a rejoint le général Oliver Howard à Beaufort le 21 janvier [xxiv] tandis que l'aile gauche de son armée, sous le commandement du général Henry Slocum, se débattait. la pluie jusqu'à la rivière Savannah en crue. Le 24 janvier, le temps s'est amélioré[xxv] et le 30 janvier 1865, « l'invasion réelle de la Caroline du Sud » a commencé.[xxvi]

Même les marécages gravement inondés, les routes impraticables, les fortifications confédérées ou la résistance dans les basses terres de l'État ne pourraient pas ralentir les troupes de Sherman. Des ponts ont été construits. Des arbres ont été coupés et des maisons ont été abattues pour du bois afin de parcourir le chemin de l'armée [xxvii] alors que 65 000 hommes et 2 500 chariots [xxviii] avançaient de dix à douze milles par jour. [xxix] Le général confédéré Joseph E. Johnston a déclaré plus tard : “Il n'y avait pas eu une telle armée depuis l'époque de Jules César.”[xxx]

“Il y avait une détermination farouche de la part des hommes dans les rangs à rendre un jugement sévère sur la Caroline du Sud…Nous avons pratiquement brûlé une bande de 60 miles de large…Les commandants étaient impuissants…Cette destruction de biens était une question de vengeance. ”[xxxi]-Soldat John C. Arbuckle, compagnie K, quatrième infanterie volontaire vétéran de l'Iowa

« La vue bien connue des colonnes de fumée noire rencontre à nouveau notre regard cette fois-ci, les maisons brûlent et la Caroline du Sud a commencé à payer une tranche de sa dette envers la justice et l’humanité. Avec l'aide de Dieu, nous aurons le capital et l'intérêt avant de quitter ses frontières.

Alors que l'armée de Sherman commençait cette marche, les généraux confédérés se sont réunis près d'Augusta, en Géorgie, le 2 février pour planifier une défense. Comme Sherman s'y attendait, les confédérés divisèrent leurs forces, ordonnant à beaucoup de protéger Charleston. Des renforts du général Lee à Richmond ont été demandés, mais seul le général Wade Hampton de Caroline du Sud et une division de cavaliers ont été envoyés pour aider.[xxxiv]

Avec les forces confédérées hors de position et en sous-effectif, les colonnes de Sherman se rapprochaient rapidement de Columbia, faisant en moyenne près de quinze milles par jour. [xxxv] Le 13 février, après avoir ravagé la campagne, détruit les chemins de fer et brûlé les villes le long de leur chemin, l'armée massive de Sherman n'était qu'à vingt et un miles de Columbia. Sherman savait que seule une petite force militaire était présente dans la ville et, grâce aux manœuvres de son armée, beaucoup de ses citoyens pensaient toujours que la force de l'Union se dirigeait vers Augusta ou Charleston.[xxxvi]

Au début de l'après-midi du 15 février, la première et unique défense substantielle de Columbia a rencontré les forces de Sherman à environ 5 miles au sud de la ville à Congaree Creek. Pendant plusieurs heures, les troupes confédérées ont maintenu leur ligne de parapets du côté nord du ruisseau en crue. Mais en fin d'après-midi, après avoir pataugé dans l'eau et la boue jusqu'à la taille et flanqué des défenseurs, les hommes de Sherman ont traversé le ruisseau avec peu de pertes [xxxvii] et ont campé à moins de trois miles de la ville [xxxviii] avec la rivière Congaree entre eux. et Colombie.

Alors que les forces opposées se battaient à Congaree Creek et que les bruits de la bataille étaient clairement entendus dans la ville, de nombreux habitants de Columbia tentaient de fuir par chemin de fer. Joseph LeConte reçut l'ordre le 10 février d'expédier le laboratoire chimique du Confederate Nitrite Bureau de Columbia à Richmond. Les cartons ont été envoyés au dépôt le 14 où ils ont mis jusqu'à ce que LeConte puisse les faire monter à bord d'un train le lendemain matin. Alors que les combats à Congaree Creek prenaient fin, LeConte se rendit à nouveau au dépôt pour voir si sa cargaison avait été envoyée. Cela a. “Le dépôt est toujours bondé de gens qui essaient de descendre. La panique est vraiment épouvantable pour les femmes et les enfants qui plaident pour être embarqués. Il est difficile de voir la masse déferler, implorer et rester impassible, il est difficile de résister à la forte vague de sympathie humaine pourtant j'essaie de rester calme. Les autorités disent qu'il n'y a pas de danger.”[xxxix]

Vers minuit, les forces confédérées ont commencé un léger bombardement du camp de l'Union qui a duré jusqu'au matin. Alors que seules quelques pertes ont été subies, les hommes de Sherman n'ont pas bien dormi. À l'aube du 16 février, les troupes de Sherman étaient à nouveau en mouvement et avant neuf heures du matin, toute la rive sud de la rivière (Congaree) (face à Columbia) était en (leur) possession.

“Dans toutes nos campagnes, aucune autre ville du Sud n'a éveillé notre intérêt et notre mauvais sentiment comme l'a fait cette ville de Columbia et maintenant, elle était là, avec toute sa beauté et son attrait, bien en vue mais, en plus, c'était l'ennui, là s'y attachait la mauvaise éminence d'avoir été le premier des Capitoles du Sud à entreprendre de lâcher les chiens de guerre. Le sacrifice, le sang et le carnage des quatre années de guerre que nous avions traversées, étaient dus a eu lieu ici dans la ville de Columbia. À en juger par le tempérament et les sentiments des hommes dans les rangs, il était évident qu'un terrible jour de représailles était enfin arrivé dans cette ville assiégée et condamnée.”[xli] – Soldat John C. Arbuckle

Le pont traversant le Congaree jusqu'à Columbia a été incendié par les troupes confédérées en retraite maintenant cantonnées dans toute la ville. alarme. La rue principale menant au pont était remplie de citoyens et d'une pincée de cavalerie, tous se précipitant dans une excitation évidente. Juste de l'autre côté de la rivière, à portée de fusil facile, les cadets de la citadelle travaillaient comme des fourmis, avec pioche et bêche, à une défense de flanc pour les piliers, à utiliser au cas où nous essaierions de relayer le pont. C'étaient de si jeunes choses, de simples garçons, que j'ai interdit de tirer sur eux.”[xliii]

Le général Hazen a ordonné à sa batterie de tirer quelques coups de feu dans la rue sur des cavaliers[xliv] tandis qu'une autre batterie sur la colline surplombant la position de Hazen a ouvert le feu sur les trains quittant la gare.[xlv] Vers neuf heures du matin, le général Sherman est arrivé sur les lieux et a ordonné à la batterie du pont de tirer sur la gare pour disperser une foule emportant des provisions. Il a ensuite ordonné à l'équipe d'artillerie de Hazen de tirer sur la nouvelle State House en granit en construction. xlvii]

A la gare, la scène était effrénée. « Voiture après voiture sont parties avec les fonctionnaires du département du Trésor, et des centaines d'individus qui craignaient d'être capturés par l'ennemi. les vitres des voitures ont été brisées, des femmes et des enfants ont été poussés, certains la tête en avant, d'autres les pieds en avant.”[xlix]-Mary Darby de Treville

Ne voulant pas risquer d'essayer de traverser le Congaree gonflé sous le feu potentiel de l'ennemi, Sherman a opté pour un itinéraire différent. Le Congaree est formé par la Broad River au nord et la Saluda à l'ouest. Ces rivières se croisent à l'extrémité nord de Columbia. Sherman envoya ses troupes sur le seul pont restant dans la ville sur la Broad River.

Sur leur chemin, ils ont trouvé un camp de prisonniers abandonné pour officiers de l'Union, appelé Camp Sorghum[l], qui n'avait été mis en place que quatre mois plus tôt. “Ici, nous avons passé une partie d'un hiver terrible exposé à la tempête et à la pluie. Nous n'avions d'abri que celui que nous fîmes enfin de bâtons et de bûches que nous pouvions rapporter du bois voisin. Notre nourriture était misérable, nous n'avions presque pas de vêtements et le temps était très mauvais presque tout le temps. Nous étions entourés d'une ligne de gardes. - L'officier syndical S.H.M. Byers[li] Les prisonniers du camp Sorgho avaient été évacués le 12 décembre 1864 et déplacés vers les terrains ouverts de l'asile d'aliénés de Columbia où beaucoup s'étaient évadés, dont le S.H.M. Byers, avant d'être emmené hors de la ville alors que Sherman s'approchait de Columbia.[lii]

Vers midi le 16 février, les troupes de Sherman atteignirent la rivière Saluda et Columbia Mills, la plus grande manufacture du sud. Le pont sur la Saluda avait déjà été incendié. Au milieu de l'après-midi, des pontons ont été posés permettant à une division de traverser et d'approcher le pont de Broad River. [liv] Mais juste au moment où ils sont arrivés et avant même que toute la cavalerie confédérée en retraite puisse traverser, le pont a pris feu, ayant été auparavant recouvert de colophane. , goudron et térébenthine.[lv]

En attendant la tombée de la nuit, l'armée de l'Union a commencé ses efforts pour traverser la Broad River inondée sous une pluie battante. Beauregard a finalisé les arrangements pour que le reste de son armée évacue la ville tôt le lendemain matin, remettant le commandement au général Wade Hampton, originaire de Colombie.[lvii]

Le 17 février à 3 heures du matin[lviii], une brigade de l'Union a finalement été transportée de l'autre côté de la rivière et, à la lumière du jour, a commencé à avancer sur Columbia sous le commandement du colonel George Stone. les soldats étaient trempés d'eau et boueux, « n'ayant ni sommeil ni petit-déjeuner. » [lx] Les ingénieurs ont immédiatement commencé à poser des pontons pour un pont pendant que les généraux Sherman, Howard, Blair, Logan et Hazen regardaient depuis une haute falaise. [lxi]

À 10 heures, juste au moment où le pont flottant était en train d'être achevé[lxii], le maire de la ville et plusieurs autres citoyens éminents ont rencontré le colonel Stone à l'extérieur de la ville pour rendre Columbia. Ils ont reçu l'assurance que la ville serait indemne[lxiii] une promesse réaffirmée plus tard par Sherman à l'exception de certains bâtiments publics du gouvernement.[lxiv] À 10h30, Sherman a conduit le reste de sa force d'occupation à travers le pont et s'est dirigé directement vers la ville.[lxv] À 11 heures du matin, alors que la brigade de tête de Stone entrait dans Columbia par sa rue principale[lxvi], le dernier des hommes de Hampton est parti[lxvii] laissant une ville sans défense de femmes, d'enfants et de vieillards.

Tous les magasins de Columbia, dont certains avaient été pillés par des soldats confédérés la nuit précédente[lxviii], étaient étroitement construits sur un mile dans la rue principale de la ville[lxix], qui mène à l'ancien bâtiment de la capitale et au nouveau un en construction à côté.

Des balles de coton ont été placées au milieu de Main Street par les forces confédérées en prévision d'un ordre de les brûler afin de garder le coton hors des mains de l'Union. Bien que l'ordre ne soit jamais venu, certaines balles ont été signalées comme couvant ou en feu lorsque les troupes de Sherman sont entrées dans la ville. Ceux-ci ont été rapidement contrôlés par les habitants de Columbia.[lxx] Il n'y a eu aucun incendie d'importance lorsque la ville a été rendue.[lxxi]

Les Stars and Stripes ont été érigés au-dessus du dôme de la State House et au sommet de la State House inachevée, tandis qu'"un gros détail d'hommes" a été placé en patrouille"[lxxii]

« Nous avons conquis et occupé la capitale de l'État hautain qui a incité et forcé la trahison, qui a provoqué cette guerre désolante. La ville qui devait être la capitale de la Confédération si Lee et les hôtes rebelles avaient été chassés de Richmond est maintenant envahie par les soldats du Nord.”[lxxiii]-Major George Ward Nichols

David P. Conyngham, correspondant de l'armée de l'Union pour le New York Herald, a décrit Columbia. “Elle était célèbre pour ses beaux édifices publics, ses magnifiques résidences privées, avec leurs jolis jardins fleuris, qui savouraient l'aisance et le luxe oriental. Il est difficile de concevoir une ville plus magnifiquement située ou plus magnifiquement embellie, avec des promenades et des allées magnifiquement ombragées, avec des fleurs, des arbustes et des plantations. La plupart de ses magasins et bâtiments publics étaient en brique, tandis que la plupart des résidences privées étaient encadrées, soigneusement peintes, avec des places suspendues avec des plantes et des plantes grimpantes, inégalées dans l'élégance de leur finition, la beauté de leurs motifs et le luxe semblait imprégner l'endroit.”[lxxiv]

Conyngham a été témoin de l'entrée de Sherman en Colombie. Le général Sherman, accompagné de plusieurs autres généraux, de leurs états-majors et infirmiers, formant une brillante cavalcade, entra dans la ville au milieu d'une scène de l'excitation la plus enthousiaste. Des dames se pressaient aux fenêtres et aux balcons, brandissant des banderoles et des mouchoirs. Les nègres étaient groupés le long des rues, acclamant, chantant et dansant dans l'exubérance sauvage de leur liberté naissante. des groupes alors qu'ils jouaient ‘Hail, Columbia,’ ‘Yankee Doodle,’ et d'autres airs nationaux. C'était, en effet, une scène passionnante…”[lxxv]

« La discipline des soldats, dès leur première entrée dans la ville, était parfaite et des plus admirables. Il n'y avait aucun désordre ni irrégularité sur la ligne de marche, ce qui montre que leurs officiers les avaient complètement en main. C'était un beau corps d'hommes, pour la plupart jeunes et d'une formation vigoureuse, bien vêtus et chaussés, apparemment sans rien manquer. le cas au moment où les troupes ont été renvoyées.”-[lxxvi] James Gibbes, un résident de Colombie

“Cette ville était pleine de whisky et de vin, et les gens de couleur qui pullulaient dans les rues, l'installaient sur les trottoirs près du tonneau avec les têtes renversées et les tasses en étain à condition que les bouteilles et les dames-jeannes fussent généreusement distribuées aux troupes passant par le ville aux quartiers du camp.”[lxxvii]-Soldat John C. Arbuckle

Alors que le général Howard, dont les troupes étaient en charge de la ville, établit son quartier général dans une maison près de l'université et s'endormit, le général Sherman occupa une maison non loin du côté est de la ville.[lxxviii] Les deux étaient à une certaine distance du troupes qui avaient envahi les rues de la ville.

Jusqu'à présent, les habitants de Columbia avaient espéré que leur sort ressemblerait beaucoup à celui de Savannah où il n'y avait pas eu de grande destruction de biens personnels. [lxxix] Cet espoir s'est rapidement évanoui dans l'après-midi.

“Notre premier problème est survenu environ une heure après l'entrée, lorsque deux cavaliers sont entrés dans la cour et sont entrés dans la maison, disant qu'ils étaient venus chercher des armes….ils ont saccagé la maison et se sont servis de toutes les petites choses ils s'imaginaient qu'ils s'éloignaient enfin, nous assurant qu'ils rappelleraient. “[lxxx]-Harriott H. Ravenel

“Environ 14h à 15h les soldats ont commencé à entrer par effraction dans les magasins et les banques - le pillage et la destruction de biens de valeur étaient indescriptibles - je passais devant la Bank of Charleston et la Commercial Bank of Columbia et j'ai trouvé une escouade d'une cinquantaine de soldats en les ouvrant et en se chargeant d'argent dans la mesure de leur capacité à transporter & #8230.Chaque magasin de la ville a été saccagé…il y avait un air marqué d'absence de toute retenue et contrôle.”[lxxxi]– James Gibbes

Par peur pour leurs biens, les résidents ont commencé à demander des gardes de l'Union pour leurs maisons et beaucoup ont obtenu leur demande. soldats, ont finalement demandé et reçu des gardes du général.[lxxxiii]

Bien que ni Sherman ni ses officiers n'aient donné l'ordre de tirer sur la ville[lxxxiv], certains soldats de l'Union ont averti les habitants que Columbia serait brûlée et ont même décrit comment les roquettes signaleraient le début de la destruction.[lxxxv]

“Vers la nuit, des foules de nos prisonniers évadés, soldats et nègres défilaient dans les rues en groupes.”[lxxxvi]-David Conygham

A la tombée de la nuit, la nuit de terreur a commencé. Alors que les officiers des transmissions des divisions Sherman tiraient des roquettes dans la pratique courante pour montrer leur emplacement, des incendies ont commencé à éclater dans toute la ville et les quartiers. ils trempaient des boules de coton, les allumaient et jetaient les boules de feu sur et sous les maisons.[lxxxviii] Les troupes chargées de patrouiller dans les rues n'ont rien fait pour arrêter les émeutes.[lxxxix]

“Les rues étaient bondées de groupes de démons assassins de tous les corps de l'armée.”[xc]-David Conyngham

“Les garçons répandaient l'incendie en tirant sur la ville dans une centaine d'endroits.”[xci]-Capitaine S.H.M. Byers

“L'autorisation universelle de brûler et de piller était à l'ordre du jour.” [xcii] - L'officier syndical Thomas G. Myers

“Un spectacle si horrible ! La rue était remplie d'une foule d'hommes, ivres, dansant, criant, maudissant des misérables, chacun portant une torche en étain ou un nœud de bois clair flamboyant. Le ciel si sombre une demi-heure plus tôt brillait déjà de lumière et les flammes montaient dans toutes les directions.”[xciii]-Harriott H. Ravenel

Sherman, qui venait de terminer le dîner à son quartier général, sortit dans la cour, « vu l'obscurité s'illuminer de la teinte sinistre de l'incendie » et fit remarquer : « Ils l'ont amené sur eux-mêmes. »[xciv]

Les généraux Howard et Hazen descendirent rapidement dans les rues en ordonnant aux soldats d'aider à combattre l'incendie. Sherman les a rejoints beaucoup plus tard dans l'effort.[xcv]

C'est vrai, les généraux Sherman, Howard et d'autres donnaient des instructions pour éteindre un feu à un endroit, tandis qu'une centaine de feux s'allumaient tout autour d'eux. Combien cela aurait-il été mieux s'ils avaient fait venir une division ou une brigade de troupes sobres et avoir vidé la ville, même avec de l'acier et des balles !”[xcvi]-David Conyngham

Le vent violent, qui soufflait depuis environ deux heures de l'après-midi, contribuait à propager l'incendie, créant une "tornade de flammes". La plupart des efforts pour arrêter l'incendie ont été vains.[xcvii] Cependant, la zone autour du quartier général du général Howard, y compris les bâtiments du campus universitaire utilisés comme hôpitaux, a été sauvée par le travail des soldats de l'Union et du personnel hospitalier.[xcviii]

Le pillage se poursuit dans toute la ville. Des femmes et des hommes, noirs et blancs ont été dépouillés de leurs objets de valeur à la pointe d'une arme à feu et d'un couteau.[xcix] Des femmes noires ont été violées.[c]

Les soldats tiraient les enfants sur leurs lits tout en plongeant à plusieurs reprises de longs couteaux entre eux dans les matelas à la recherche de trésors cachés.[ci] Dehors, des centaines d'hommes «sondaient le sol avec leurs baïonnettes ou leurs baguettes de fer, à la recherche de trésors enfouis». [cii]

“Une telle scène…soldats ivres, se précipitant de maison en maison, les vidant de leurs objets de valeur, puis les tirant…”[ciii]-David Conyngham

« Une foule avait fait irruption et s'était répandue sur tout, et depuis ce moment-là jusqu'au matin, un flot rugissant d'ivrognes se déversait dans la maison, pillant et faisant rage, et pourtant d'une manière curieusement civile et s'abstenant d'insulte personnelle. » #8221[civ]-Harriott H. Ravenel

Les rues étaient maintenant aussi pleines de femmes terrifiées, d'enfants et de vieillards cherchant la sécurité dans le parc, l'asile d'aliénés et d'autres lieux ouverts pour éviter le "feu dévorant".[cv]

“Beaucoup erraient en se tordant les mains et en pleurant, certains restaient immobiles et sans voix dans la rue, regardant tout ce qu'ils avaient aller à la destruction.”[cvi] -Capitaine S.H.M. Byers

“Des cris, des gémissements et des cris de détresse résonnaient de toutes parts. Des hommes, des femmes et des enfants, certains à moitié nus, alors qu'ils se précipitaient hors de leurs lits, couraient frénétiquement.”[cvii]-David Conyngham

“C'était une nuit des plus effrayantes…L'éclairage était plus brillant que je ne peux le décrire…Non seulement l'éclat des flammes, mais les millions d'étincelles et de cendres qui remplissaient l'air ont tous contribué à faire une illumination qui a dépassé de loin la luminosité du jour….La tempête de feu…se déchaîna avec une fureur sans relâche.”[cviii]-James Gibbes

Vers 23 heures, les étudiants et la plupart des religieuses du couvent des Ursulines se sont enfuis vers une église voisine. « Nous avons défilé dans les rues en feu avec la précision d'une fanfare militaire. Le père O Connell a dirigé la procession, un crucifix tenu haut au-dessus de sa tête. Le corps principal des religieuses suivait, puis les élèves, les plus petits entre les plus grands pour la protection. Pas un cri, pas un gémissement. Même les soldats ivres semblèrent un moment réduits au silence par ce spectacle grandiose de l'Église triomphant de la guerre ! Le rugissement du feu, les flammes brûlantes de chaque côté alors que nous descendions Blanding Street…”[cix]-Sara Aldrich Richardson

Minuit arriva et une brigade de troupes de l'Union au sud de la ville fut finalement envoyée dans les rues pour arrêter des soldats et des citoyens désordonnés. Environ 2500 hommes ont été arrêtés, y compris des officiers de presque tous les grades. Parce qu'il n'avait pas de laissez-passer, même le capitaine Byers, qui avait aidé une famille à échapper à l'incendie, a été arrêté. D'autres soldats, comme le soldat Abruckle qui aidait les citoyens dans les rues à se mettre en sécurité, ont été autorisés à rester dans la ville pour aider.[cxii]

Pourtant, les pillages et les incendies se sont poursuivis par des hommes “plus grossiers et plus féroces.”[cxiii]

Les gardes affectés au couvent des Ursulines ont commencé leur propre saccage du bâtiment, forçant les religieuses restantes à partir. « Le feu tombait si fort qu'il a brûlé les voiles et les robes des religieuses en route pour rejoindre leurs sœurs dans le cimetière de l'église voisine.[cxiv]

« Vers deux heures du matin, la maison derrière la nôtre, et celle d'en face, ont brûlé, et la nôtre semblait en si danger que nous avons pris les quatre petits enfants, que nous avions gardés au lit, et ma mère. les a emmenés de l'autre côté de la rue sur la place de l'Académie, où de nombreuses personnes brûlées s'étaient réfugiées.”[cxv]-Harriott H. Ravenel

Vers 3 heures du matin, la croix au-dessus du couvent tomba[cxvi] et une heure plus tard les vents se calmèrent.[cxvii] Puis avec la lumière, le réveil sonna et les soldats restés dans la ville retournèrent immédiatement dans leurs rangs.[cxviii]

« Le 18 février est apparu sur une ville en ruines » Il ne restait plus que les hautes cheminées aux allures de spectre. Les arbres nobles qui ombrageaient les rues, les jardins fleuris qui les ornaient, ont été détruits et flétris par le feu. Les rues étaient pleines d'ordures, de meubles cassés et de groupes de femmes et d'enfants accroupis, abattus, pleurant, sans défense. Cette longue rue de riches magasins, les beaux hôtels, les palais de justice, les vastes bâtiments du couvent et enfin les vieux capitale, où l'ordre de sécession a été adopté, n'étaient qu'un seul tas de ruines et de détritus disgracieux.” [cxix] -David Conyngham

“Des groupes d'hommes, de femmes et d'enfants étaient rassemblés dans les rues et les places, blottis les uns contre les autres autour d'une malle, d'un matelas ou d'un paquet de vêtements.”[cxx]-Major George Ward Nichols

“La ville était une scène de ruines fumantes.”[cxxi]-Soldat John C. Arbuckle

Autour des ruines calcinées de leurs maisons, des familles entières se sont regroupées, pleurant et pleurant la terrible désolation. Qui pourrait le voir et ne pas sentir que la justice avait été vengée dans cette grande malédiction sur la ville.”[cxxii]-Capitaine S.H.M. Byers

“La vérité, c'est qu'hier soir, nos hommes ont échappé à notre contrôle.”[cxxiii]-Général Oliver Howard

“Je n'ai jamais douté que Columbia ait été délibérément incendiée dans plus d'une centaine d'endroits.”[cxxiv]-Général William B. Hazen

Le matin du 20 février, l'armée de Sherman a quitté Columbia, laissant derrière elle 500 têtes de bétail en mauvais état pour nourrir les 7 000 résidents restants. [cxxv] Tous les biens publics ayant survécu à l'incendie avaient été détruits à l'exception du nouveau Capitole en construction , ce que le major George Ward Nichols pensait être parce que c'était une si belle œuvre d'art. #8221[cxxvii]

Des milliers de réfugiés sont partis avec Sherman. “Vieux hommes, femmes et enfants, noirs et blancs, riches et pauvres, à pied, avec des meutes de toutes sortes.”[cxxviii]

Le soldat John C. Arbuckle - Dans les parcs et autres lieux vacants étaient rassemblés des multitudes de démunis et de sans-abri. Vraiment, c'était une scène de détresse et de souffrance épouvantables. Au fil de nos colonnes, les gens exprimaient vigoureusement leur désir de vengeance, sifflaient et huaient, nous traitaient de vils noms, nous injuriaient, crachaient sur nous, pas quelques-uns des les femmes se sont engagées à nous imposer des mains violentes. Alors que nous ne pouvions pas sérieusement les blâmer pour leurs paroles et leurs actes abusifs, étant néanmoins principalement des victimes innocentes, c'était ici qu'ils avaient semé le vent, et maintenant était enfin venu le tourbillon.”[cxxix]

Le major George Ward Nichols–Columbia aura une cause amère de se souvenir de la visite de l'armée de Sherman. Même si la paix et la prospérité reviennent bientôt à la terre, ni dans cette génération ni dans la suivante - non, pas avant un siècle - cette ville ou cet État ne pourra-t-il se remettre du coup mortel qui lui a coûté la vie. Ce n'est pas seulement dans la propriété qui a été détruite que le coup le plus foudroyant et le plus foudroyant est tombé. C'est dans la chute écrasante de leur vanité démesurée, de leur orgueil arrogant, que les rebelles ressentiront les effets de la visite de notre armée.”[cxxx]

Le 9 avril 1865, cinquante et un jours seulement après l'incendie de Columbia, Lee se rendit à Grant au palais de justice d'Appomattox en Virginie.

Un tiers de Columbia, Caroline du Sud, a été détruit dans l'incendie du 17 février 1865. Plus de trente-six blocs carrés, y compris tout le quartier des affaires de la ville et une grande partie du quartier résidentiel de la classe supérieure, ont été réduits en décombres et en cendres. Un seul décès dans le sud a été signalé, un homme noir. Une ville et une économie prospères ont été transformées en une ville bénéficiant de l'aide sociale du jour au lendemain.

Le 15 juillet 1865, le général Wade Hampton a écrit à propos de Sherman et de sa marche à travers la Caroline du Sud :

Cependant, la seule enquête officielle du gouvernement était la Commission formée par les États-Unis et l'Angleterre pour évaluer les accusations de chaque pays selon lesquelles l'autre était responsable de la perte de biens pendant la guerre. En ce qui concerne l'incendie de Columbia, en 1873, cette commission mixte a conclu que ni les officiers fédéraux ni confédérés n'étaient responsables de l'incendie intentionnel ou non intentionnel qui a consumé la ville.

Pour sa part, Sherman ne s'est pas excusé. « Si j'avais décidé de brûler Columbia, je l'aurais brûlé sans plus de sentiment qu'un village commun de chiens de prairie, mais je ne l'ai pas fait »

  • Tom Clark – Narration
  • Jack Silma – Sherman, Myers
  • Steve Harley - Nichols, Byers, Gibbes
  • Lou Kaplan – Conyngham
  • Paul Caughman – Arbuckle, LeConte
  • Ann Kelly – Ravenel, Sosnowski
  • Erwin Wilson & 8211 Richardson
  • Paul Whitten – Hazen, Howard
  • Catherine Bailey – Femme inconnue, de Tréville
  • Kian Goldman, Benedict College, Columbia, Caroline du Sud
  • Angela Diamond, Université de Caroline du Sud, Colombie
  • Jennifer Fall, Université de Caroline du Sud, Colombie

Des remerciements particuliers pour l'aide inestimable et les encouragements très appréciés pour ce projet vont à :

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Revue CWT : la marche du général Sherman

La Marche vers la mer de William T. Sherman à l'automne 1864 a fait l'objet d'innombrables livres et études au cours des 143 dernières années et reste encore aujourd'hui la source d'une condamnation vocale et généralisée dans le Sud et d'un respect mesuré dans le Nord. Tous ces traitements approfondis de l'un des moments emblématiques de la guerre civile, cependant, ont généralement été livrés dans un format bidimensionnel et nous ont seulement laissé en vouloir plus. Maintenant, grâce à un nouveau film splendide de History Channel, les horreurs et les privations associées à la balade impitoyable de Sherman à travers la Géorgie, qui a presque sonné le glas de la Confédération, reçoivent l'approche 3D qu'elle mérite.

SHerman's March : la campagne choquante qui a mis fin à la guerre civile mélange des reconstitutions de batailles CGI, des scènes de soldats pillant le paysage géorgien et des vignettes d'esclaves, de femmes et de soldats des deux côtés avec des commentaires perspicaces d'éminents universitaires. L'acteur qui joue Sherman est particulièrement impressionnant dans le portrait de l'emblématique général de l'Union. À un moment donné, tout en fumant le cigare emblématique de Sherman, il regarde directement dans la caméra et prononce sa célèbre phrase : « La guerre, c'est de la cruauté. Plus c'est cruel, plus vite ce sera fini.

Bien que l'armée de Sherman ait clairement eu le dessus tout au long de la marche d'Atlanta à Savannah, le film note qu'il y a eu des atrocités des deux côtés. Dans une scène, un Sherman indigné ordonne aux prisonniers de guerre confédérés de nettoyer un champ de mines après qu'un de ses soldats se soit fait arracher une jambe en le traversant. Sherman dit à un prisonnier de transmettre un message au haut commandement rebelle qu'il prévoyait d'utiliser des prisonniers de guerre pour nettoyer toutes les mines terrestres en route vers Savannah. Le stratagème a fonctionné.

Le film aborde ce qu'un historien appelle «le mythe selon lequel Sherman était Attila le Hun», un destructeur cruel sans compassion pour personne. La réponse, peut-être, est montrée dans la conclusion du film, avec des scènes de Sherman pleurant la mort de son enfant, ainsi qu'un incident longtemps après la guerre, lorsqu'il a donné de l'argent à un soldat démuni. Pour tous ceux qui cherchent à comprendre comment la «guerre totale» de Sherman a forcé la reddition ultime de la Confédération, ce film habilement interprété et minutieusement recherché répondra à vos besoins.

Publié à l'origine dans le numéro de février 2008 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


La plus grosse bévue de la guerre

Sur ses épaules : le général de division William T. Sherman pendant la campagne d'Atlanta. Le plus haut subordonné d'Ulysses Grant aurait-il pu raccourcir la guerre de plusieurs mois ?

Théodore P. Savas
AOT 2017

William T. Sherman a eu de nombreuses occasions de capturer le complexe de munitions d'Augusta
Et n'a même pas essayé

Dans le numéro de juin, nous avons publié la première partie du récit de l'auteur Ted Savas sur l'arsenal d'Augusta en Géorgie, dans lequel il décrivait la fondation et le fonctionnement de l'arsenal. Ici, dans la partie 2, il soutient que le major-général William T. Sherman aurait pu raccourcir la guerre s'il avait attaqué l'arsenal en 1864.

L'échec de l'armée de l'Union à capturer les usines de poudre d'Augusta et son arsenal associé était peut-être la plus grande erreur stratégique de toute la guerre civile. La Confédération n'aurait pas pu survivre longtemps sans le moulin à poudre. Cependant, peu d'érudits semblent réaliser ce fait, malgré le passage de plus de 150 ans et de nombreuses preuves documentaires.

Le colonel George W. Rains, qui a supervisé l'érection des usines de poudre - le plus grand projet industriel du Sud de la guerre et la seule source fiable de poudre à canon à grande échelle de la Confédération - a compris l'importance de la ville plus que tout autre officier ou politicien en gris. Dans ce qui ne pouvait être qu'une frustration ébouriffante, il passa une grande partie de la guerre à plaider auprès de ses supérieurs de Richmond pour qu'ils la défendent correctement.

Heureusement pour Rains, les fédéraux n'ont inexplicablement jamais ciblé Augusta. Les cuivres de l'Union connaissaient son importance et le lieutenant-général Ulysses S. Grant donna au major-général William T. Sherman l'ordre discrétionnaire de le détruire pendant la marche de 1864 vers la mer. Pendant huit longs mois, Sherman profita d'une occasion après l'autre pour raser les moulins à poudre et l'arsenal et mettre fin à la guerre. Mais il ne l'a pas fait.

Le premier indice de la vulnérabilité d'Augusta s'est produit en novembre 1861 lorsque les troupes fédérales ont débarqué à seulement 128 milles de là sur l'île Tybee à l'embouchure de la rivière Savannah. Une canonnière de l'Union poussée en amont de la rivière aurait pu mettre en péril Augusta, et Rains a averti Richmond que la perte des usines de poudre serait «une question de préjudice non négligeable pour l'État et le gouvernement». Rains s'est immédiatement entretenu avec Robert E. Lee, qui commandait à l'époque le département de la Caroline du Sud, de la Géorgie et de la Floride, à propos du blocus de la rivière en aval d'Augusta. En février 1862, Rains organisa la mise en place d'obstacles d'eau à 45 milles en aval à Shell Bluff. Un Columbiad de 8 pouces, des canons en fer de 6 livres presque sans valeur et des fosses de fusils étaient positionnés pour tirer le long de la rivière, mais ses nombreux appels à des troupes pour occuper les postes ont disparu au sein de la bureaucratie de Richmond.

Richmond a suggéré que Rains fournisse ses propres hommes, mais le commandant a rétorqué que la ville d'Augusta s'était « presque épuisée à envoyer des volontaires à la guerre… Il n'y a aucune chance qu'une force soit levée ici. Le chef de l'artillerie Josiah Gorgas comprenait et soutenait les efforts de Rains, et George Randolph, secrétaire à la Guerre jusqu'en novembre 1862, ordonna à contrecœur que des troupes y soient stationnées, mais la question n'a jamais été traitée. Forcé une fois de plus de s'appuyer sur sa propre ingéniosité, Rains a commencé à former des compagnies d'employés parmi la main-d'œuvre d'Augusta, mais malgré son importance, Shell Bluff n'a jamais été régulièrement en garnison.

"J'ai attiré l'attention du ministère de la Guerre sur l'état sans défense de cette ville et je me suis exercé de toutes les manières possibles - sans succès." – George W. Rains à C.S.A. Secrétaire à la Guerre James Seddon, 23 juillet 1863

La vulnérabilité d'Augusta à un raid monté est devenue évidente au début de mai 1863 lorsque le raid de cavalerie du colonel de l'Union Abel Streight s'est terminé par un désastre juste à l'ouest de Rome, en Géorgie. Augusta n'était pas l'objectif de Streight, mais le fait que les soldats de l'Union pouvaient parcourir des centaines de kilomètres avant d'être arrêté était pas perdu sur Rains. Le haut commandement de l'Union, cependant, a ignoré le didacticiel des possibilités qui s'étaient propagées sans contrôle à travers le paysage du Sud. Il en va de même pour le brain trust assis à Richmond, qui a continué à ignorer les appels à l'aide de Rains.

Le 23 juillet 1863, Rains, perpétuellement frustré, envoya une lettre cinglante au secrétaire à la Guerre James Seddon. La cavalerie ennemie était "à distance de frappe" à seulement 90 miles à Pocotaligo, en Caroline du Sud, a averti Rains, et pourtant l'installation est restée essentiellement sans surveillance. « La valeur extrême de la ville d'Augusta, y compris les travaux du gouvernement, pour la Confédération est si évidente qu'elle n'exige pas que j'attire l'attention là-dessus. » L'officier bouleversé a poursuivi qu'il avait fréquemment " attiré l'attention du ministère de la Guerre sur l'état sans défense de cette ville et s'est exercé de toutes les manières possibles ... sans succès ".

Rains a poursuivi en soulignant avec prévoyance que l'ennemi "a vu l'erreur d'opérer sur les extrémités et est maintenant prêt à frapper les organes vitaux" en Géorgie. La perte d'Augusta, a-t-il appris à Seddon (et par extension, au président Jefferson Davis), "serait fatale à la Confédération".

Lorsque les hommes locaux refusèrent de s'organiser parce qu'ils pouvaient être appelés à servir loin d'Augusta, Rains supplia une fois de plus le secrétaire à la guerre d'exempter la milice du service confédéré. Cette fois, Seddon accepta. Rains a organisé 20 entreprises locales à la fin de l'année. La plupart des hommes, cependant, étaient des employés du gouvernement, des vieux et des jeunes, et d'autres inaptes au service de première ligne. Augusta est restée essentiellement sans défense alors que le calendrier glissait en 1864.

D'autres problèmes sont montés. L'armée du Tennessee a perdu une grande quantité de munitions lors de sa déroute sur la crête missionnaire de Chattanooga en novembre 1863. Les pluies ont fourni à cette armée battue de nombreuses batteries d'artillerie complètes, des centaines de milliers de cartouches d'artillerie et d'armes légères, et des tonnes de poudre à canon. Sans les efforts de Rains, l'armée du Tennessee n'aurait pas été en mesure de résister à l'offensive de printemps de l'Union en Géorgie.

Cette offensive a commencé au début de mai 1864 lorsque Sherman a déplacé son groupe d'armées dans le nord de la Géorgie contre l'armée du Tennessee du général Joseph E. Johnston. Deux jours plus tôt, l'armée du Potomac a traversé la rivière Rapidan en Virginie centrale et a engagé l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee dans le désert. Les doubles poussées, avec d'autres mouvements associés, ont déclenché une série presque incessante d'engagements qui ne prendraient pas fin avant la capitulation finale de la Confédération.

Après un été amer de combats, Atlanta tomba le 2 septembre. Sa capture envoya un raz-de-marée de panique jaillissant de 130 milles vers l'est pour engloutir Augusta. Sherman était bien conscient de l'importance d'Augusta pour l'effort de guerre confédéré et le 20 septembre, il écrivit à Grant qu'Augusta abritait « les seuls moulins à poudre et usines restant dans le Sud ». Il semblait que ce n'était qu'une question de temps avant qu'il ne rende visite à la ville.

Pendant ce temps, Rains essayait frénétiquement de remplacer le train de munitions du lieutenant-général John Bell Hood qui avait été détruit à Atlanta. Rains employait des femmes à l'arsenal d'Augusta pour compenser le manque de travailleurs masculins et produisait 75 000 cartouches par jour, en plus de tonnes de poudre à canon, de milliers d'obus d'artillerie, de grenades à main et d'autres articles dont on avait désespérément besoin.

Vue rare : les Clinch Rifles se forment sur le terrain de parade de l'Arsenal d'Augusta en 1861. L'unité a rapidement été constituée dans le 5th Georgia et envoyée pour servir dans l'armée du Tennessee. Le commandant de l'Arsenal, le colonel George Rains, supplia en vain d'obtenir une telle protection tout au long de la guerre. (Niday Picture Library/Alamy Stock Photo)

Pendant que Rains travaillait, Sherman planifiait. Le commandant de l'Union mit le flambeau à Atlanta le 15 novembre et, avec quatre corps d'infanterie et une grande division de cavalerie vétéran, marcha vers l'est à travers un large front dans les entrailles de l'État. Plusieurs centres de munitions importants, dont Augusta et Macon, étaient désormais facilement accessibles. Les ailes extérieures du commandement de Sherman auraient pu facilement prendre ou détruire les deux villes.

Rains et d'autres autorités confédérées n'avaient aucun moyen de savoir que Sherman feindrait à Macon et Augusta pour diviser le nombre dérisoire de soldats rebelles disponibles pour s'opposer à lui, puis traverserait le trou béant pour rejoindre la marine de l'Union à Savannah. Cette décision était la plus grande erreur stratégique de sa carrière, et il répéterait la même erreur dans presque les mêmes circonstances trois mois plus tard. Les conséquences allaient prolonger la guerre de plusieurs mois et augmenter les listes de victimes de plusieurs dizaines de milliers d'hommes.

Lorsque Sherman quitta Atlanta, Augusta n'était toujours pas préparée à faire face à la menace de l'Union. Les défenses en terre légère de la ville sont restées inadéquates et inachevées, et elles étaient si mal conçues qu'elles n'auraient pas sauvé les usines de poudre même si elles avaient été entièrement équipées. Peu de soldats, cependant, étaient disponibles pour défendre Augusta. Des troupes de tous bords étaient dépêchées dans la ville, mais le 20 novembre, seuls 2 000 « locaux et convalescents » étaient présents. Le commandant militaire d'Augusta, le brigadier. Le général Birkett Fry envoya un télégramme inquiétant à Richmond deux jours plus tard : « Je ne peux encore en compter que 4 000 pour la défense ici. Il a terminé son message par l'observation pessimiste que « les gens font preuve de peu d'esprit ».

Très peu d'hommes de Fry étaient des troupes de première ligne vétérans. Maintenant paniqué, Richmond s'est empressé d'agir. Le ministère de la Guerre a jeté un large filet à la recherche de généraux, dont Braxton Bragg, William Hardee et Richard Taylor. Davis a ordonné à ces hommes et à d'autres de se présenter à Augusta. L'infanterie, l'artillerie et la cavalerie vétérans étaient nécessaires, cependant, pas une cabale de médiocrités querelleuses et de politiciens torturants publiant des proclamations et des prières. Les chances de rassembler une défense réussie de la ville étaient déjà passées.

La menace très réelle de perdre la seule source fiable de poudre à canon de la Confédération laissait à Rains deux alternatives très peu attrayantes : rester à Augusta ou déplacer les moulins. Rester sur place semblait garantir la destruction des usines de poudre. Le déplacement, cependant, nécessitait de trouver un autre emplacement approprié, non sur le chemin d'une armée itinérante de l'Union ou d'une colonne de cavalerie, ce qui était probablement impossible à cette date tardive. Rains a également dû tenir compte de l'équipement délicat et irremplaçable du moulin. Les chemins de fer du Sud étaient connus pour égarer et endommager les machines.

Même si un tel déménagement réussissait, l'ensemble de l'œuvre devrait être remonté - un processus qui prendrait des semaines si cela pouvait être fait. Rains a pris la décision de mobiliser tous ses ouvriers pour une mission gargantuesque : le démantèlement d'Augusta Powder Works et le transfert de ses machines vitales via le South Carolina Railroad sur la rivière Savannah à Columbia, S.C.

Pendant que Rains organisait le déménagement, il travaillait également à produire autant de salpêtre, de soufre et de charbon de bois (les trois ingrédients de la poudre à canon) que possible avant l'évacuation. Le démontage des machines a commencé le 21 novembre. En quelques jours à peine, les composants essentiels se trouvaient à l'intérieur des wagons en Colombie.

À l'étonnement des confédérés, Sherman contourna Augusta et atteignit la périphérie de Savannah le 10 décembre. Rains et son équipage retournèrent rapidement à Augusta et commencèrent à décharger et remonter les machines. Malgré tous leurs efforts, la production n'a pas repris avant qu'Augusta n'ait été hors ligne pendant 34 jours critiques.

Deux mois plus tard, en février 1865, Sherman a répété son erreur, marchant dans les Carolines tout en utilisant une fois de plus deux villes - cette fois Augusta et Charleston, S.C. - pour diviser les maigres forces confédérées et marcher entre elles. Sherman avait de nouveau évité Augusta et s'était dirigé vers le nord. Les Rains perplexes avaient passé quelques jours à démonter l'équipement, mais quand il a réalisé que Sherman n'avait pas l'intention de lui rendre visite, il l'a remonté une seconde fois.

Peu d'historiens ont sérieusement remis en question les décisions stratégiques de Sherman du milieu de l'été 1864 à février 1865. Ils sont encore moins nombreux à avoir fait des recherches approfondies sur les enjeux de la campagne d'Atlanta, de la marche vers la mer et des premiers jours de la campagne des Carolines de Sherman en 1865. Augusta est rarement mentionnée dans les livres et les articles, et l'existence et l'importance des moulins à poudre et de l'arsenal ne sont presque jamais discutées, même en passant.

Il n'y a aucune preuve que les biographes ou les auteurs de Sherman qui ont écrit sur ses campagnes de 1864-65 saisissent ce qu'Augusta signifiait pour la Confédération.Il n'y a pas non plus de preuve qu'ils aient même jeté un coup d'œil aux volumineux registres d'artillerie d'Augusta, sans parler d'extrapoler leur signification à la guerre dans son ensemble pour juger correctement des conséquences de la prise de décision de Sherman. Après la guerre, Sherman a critiqué son échec à détruire Augusta, et il s'est défendu en affirmant qu'il ne voulait pas s'enliser dans un combat là-bas. De plus, a-t-il soutenu, il n'était pas nécessaire de prendre Augusta lorsqu'il a quitté Atlanta parce qu'il avait l'intention de détruire les chemins de fer dont Rains avait besoin pour expédier sa poudre à canon. La réfutation désinvolte de Sherman est non seulement fausse mais illogique.

Premièrement, la destruction d'Augusta était bien dans l'objectif des ordres de Sherman. Un mois avant l'ouverture de la campagne d'Atlanta, Grant écrivit à son général de l'Ouest : infliger tous les dégâts que vous pouvez contre leurs ressources de guerre [c'est nous qui soulignons]. La plupart des historiens ignorent cette dernière clause soulignée. Grant a également donné carte blanche à Sherman quant à la manière de mener ses opérations : vous laisser libre de l'exécuter à votre manière [c'est nous qui soulignons].

Deuxièmement, Augusta était à la portée de Sherman pendant environ huit mois, de l'été 1864 à février 1865, alors que la ville était en grande partie sans défense avec pratiquement aucune garnison et peu de travaux de terrassement et de forts. La ville était à seulement 130 miles à l'est d'Atlanta et reliée par chemin de fer. Sherman était conscient des poussées de cavalerie de grande envergure. Il a commandé l'un des siens fin juillet 1864 lorsqu'il a chargé le major-général George Stoneman de contourner Atlanta, de détruire le Macon Railroad et de couper la ville. Stoneman n'a pas suivi les ordres et a rencontré la défaite près de Macon, mais a parcouru plus de 100 milles.

Chance manquée : l'ingénieur en chef de Sherman, le brigadier. Le général Orlando Poe a dessiné cette carte de la marche vers la mer. Les trois lignes rouges indiquent les routes empruntées par les armées fédérales, bien au sud d'Augusta. (Bibliothèque du Congrès)

À la mi-juillet, l'armée confédérée du Tennessee est coincée contre Atlanta. Connaissant la valeur fondamentale d'Augusta, pourquoi Sherman n'a-t-il pas détaché une force de frappe mixte et mis fin à la guerre en détruisant les usines de poudre ? Sherman n'a même pas essayé d'utiliser les ressources à sa disposition pour détruire la seule ville productrice de poudre à canon du Sud, et rien n'indique qu'il (ou Grant ou le président Lincoln, d'ailleurs) y ait jamais sérieusement réfléchi.

En effet, Sherman a rejeté avec désinvolture l'effort dans ses mémoires: "J'avais décidé depuis longtemps de ne pas perdre de temps sur [Macon ou Augusta]." Il a poursuivi en avançant l'argument absurde que lorsqu'il a quitté Savannah pour marcher vers le nord au début de 1865, il a de nouveau contourné Augusta parce que "l'ennemi occupait les villes de Charleston et d'Augusta, avec des garnisons capables de faire une défense respectable sinon réussie".

Sherman semble avoir pensé qu'il était plus logique de consacrer ses efforts de mai à septembre 1864 à combattre directement une formidable armée confédérée sur plus de 160 kilomètres de terrain difficile dans l'espoir de capturer la ville fortement défendue et fortifiée d'Atlanta. Au lieu de cela, il aurait pu lancer une offensive plus rapide sur Augusta avec une interférence minimale.

Troisièmement, contrairement à sa vantardise d'après-guerre, Sherman n'avait aucune idée lorsqu'il partit pour la Marche vers la mer en novembre 1864 qu'il serait en mesure trois mois plus tard de couper les voies ferrées alimentant Augusta. Sherman avait l'intention de monter à bord des navires à Savannah et de naviguer pour la Virginie ! Ce n'est que lorsque le général de l'Union fut sur la côte, et seulement après une longue discussion avec Grant, que le plan fut arrêté pour traverser les Carolines. Ce n'est qu'alors que les voies ferrées vitales menant aux derniers grands champs de bataille de la guerre ont finalement été (et parfois temporairement) coupées.

L'emplacement central d'Augusta nécessitait le découpage de chaque ligne sur tous les points cardinaux et la garnison de troupes le long de ces lignes brisées, afin de bloquer efficacement les moulins de Rains. Sherman ne pouvait pas savoir exactement où il serait des mois à l'avance, et il n'a jamais élaboré de plan pour isoler Augusta avant au moins le début de 1865, voire même alors.

Enfin, les registres d'artillerie au jour le jour conservés de l'été 1864 à avril 1865 indiquent dans les moindres détails que Rains a continué à produire et à expédier de la poudre à canon et d'autres munitions à travers le Sud. Rains a organisé des groupes de travail pour réparer les voies ferrées détruites, et il a reconnecté des portions importantes du réseau crucial à l'ouest et au sud d'Augusta avec des rails et des routes de wagons réparés. L'officier entreprenant a également utilisé des wagons pour contourner les sections de voie détruites. Les efforts de Rains ont maintenu les armées confédérées sur le terrain et ont rendu possible toutes les grandes batailles livrées depuis l'automne 1864 jusqu'à la fin de la guerre à l'est du fleuve Mississippi.

Au cours de cette période, Rains a expédié près de 100 000 livres de poudre à canon à Richmond où l'armée assiégée de Lee se battait pour sa vie. La dernière expédition mensuelle enregistrée remonte à janvier 1865. Plus de poudre d'Augusta a presque sûrement atteint Richmond avant et après cette date, mais ces enregistrements ont été perdus. Lee a pu se battre pour tenir Richmond et Petersburg aussi longtemps qu'il l'a fait, puis se frayer un chemin vers l'ouest jusqu'à Appomattox, car Sherman a laissé Augusta debout après juillet 1864.

Quelque 400 000 livres de poudre à canon ont été envoyées vers d'autres points de la Confédération au cours de cette période, y compris la Caroline du Nord. La poudre et certaines des munitions utilisées pour défendre Wilmington à Fort Fisher, par exemple, et la poudre qui a rendu possible la résistance confédérée dans les Carolines sous le général Johnston, ont été expédiées d'Augusta à ces endroits bien après que Sherman ait pu détruire les moulins.

La décision de Sherman de laisser Augusta debout de juillet à septembre 1864 était, au mieux, un oubli stratégique. Sa décision d'ignorer Augusta une deuxième fois alors qu'il marchait sans opposition sérieuse pour Savannah, cependant, doit être classée comme une bévue flagrante. Sa décision de répéter cette grande erreur au cours du dernier février du conflit est tout simplement inexplicable. Les choix de Sherman ont prolongé la guerre civile et entraîné la mort et la mutilation d'un nombre incalculable d'hommes des deux côtés aussi sûrement qu'ils ont prolongé les souffrances des civils.

À la lumière des ordres de Sherman, de l'importance d'Augusta et de l'existence des registres d'artillerie du moulin à poudre, il est temps de réévaluer le véritable impact de la campagne d'Atlanta de Sherman, sa marche vers la mer et les premiers jours de ses opérations en Caroline sur la cours de la guerre.

Cet article et l'article de juin 2017 sur les travaux sur la poudre sont tous deux adaptés de Never for Want of Powder: The Confederate Powder Works à Augusta, en Géorgie, co-écrit par Ted Savas.


Alors, comment devrions-nous penser à la marche de Sherman?

J.D. Dickey est l'auteur de Rising in Flames : la marche de Sherman et le combat pour une nouvelle nation, à paraître en juin chez Pegasus Books.

Bien qu'il y ait maintenant plus d'un siècle et demi, la guerre civile est un sujet qui semble toujours présent dans l'actualité. Que les villes débattent de l'opportunité de retirer les statues des généraux confédérés ou que les parents se demandent comment les manuels scolaires devraient couvrir le conflit, les passions pour la guerre restent fortes dans de nombreuses régions du pays. De nombreuses personnalités de cette époque restent controversées, mais peu ont inspiré plus d'éloges et de mépris, souvent en même temps, que William Sherman.

Le général Sherman est, bien sûr, le plus connu pour sa marche vers la mer, qui a eu lieu pendant la guerre civile, en novembre et décembre 1864, à travers le centre et le sud de la Géorgie. Sherman a dirigé une force de 60 000 hommes sur 300 miles de terres agricoles, de pinèdes et de marécages, et a ordonné à ses troupes de voler des provisions et du bétail, de brûler toute infrastructure qui pourrait soutenir l'économie de guerre confédérée - des usines de coton aux lignes de chemin de fer - et d'endommager non seulement les ressources matérielles du Sud, mais la volonté de se battre de son peuple. Alors que la marche de Sherman était l'action militaire la plus notable du général, ce n'était qu'une partie d'une plus grande série de campagnes qu'il a menées en 1864 et 1865 qui ont également dévasté de grandes parties des Carolines et conduit à l'incendie de nombreuses villes de Géorgie, Atlanta en tête. La stratégie derrière l'invasion de Sherman, qu'il a qualifiée de "guerre dure", s'est avérée très efficace et a conduit plus tard des personnalités militaires vers la notion de "guerre totale", dans laquelle la population d'un ennemi deviendrait une cible autant que ses troupes.

Malgré l'influence indéniable de Sherman dans les cercles militaires, dans la conscience populaire, son héritage n'a jamais été fixé. Chaque époque, y compris la nôtre, s'est concentrée sur différents aspects de son combat et sur la façon dont il soutient ou s'oppose aux valeurs sociales de l'époque. Il est passé de héros à méchant, et vice-versa, selon qui écrit l'histoire et quel genre de William Sherman ils veulent représenter.

Au début de la guerre, les journaux et les politiciens ridiculisaient le général Sherman pour sa direction inepte du département du Cumberland et sa paranoïa et, selon certains, sa folie. Il a racheté sa réputation sur des champs de bataille comme Shiloh et Vicksburg, mais ce n'est que lors de son invasion de la Géorgie qu'il a été largement acclamé. En effet, tout au long de ces campagnes, le Nord a réagi avec beaucoup d'enthousiasme, voire de ravissement, aux actions effrontées et sans vergogne du général. Certains politiciens et journaux l'ont décrit comme un noble conquérant, comme le « chef de ses légions héroïques », tout en qualifiant la Marche vers la mer « une grande excursion de vacances continue ». Et ce point de vue a tenu pendant de nombreuses années après le conflit. Des chansons comme "Marching Through Georgia" de Henry Clay Work ont ​​suscité un vif esprit martial parmi les vétérans de l'Union, tandis que certains pensaient que Sherman pourrait faire un bon général commandant de l'armée américaine (qu'il est devenu plus tard) ou même président des États-Unis eux-mêmes (qui il a refusé de considérer).

Étonnamment, la vision initiale d'après-guerre de Sherman dans certaines parties du Sud n'était pas aussi maligne qu'elle le deviendrait plus tard. Il avait été le surintendant d'une académie militaire de Louisiane avant la guerre et avait généralement aimé les habitants de la région (mais pas ses sécessionnistes). Avec sa rhétorique ouvertement raciste, personne n'aurait confondu Sherman avec un abolitionniste. Il a interdit l'armement des troupes noires dans ses forces, et il a préconisé une politique de clémence pour le Sud pendant la Reconstruction, malgré la flambée généralisée de violence raciale stimulée par des groupes terroristes tels que le Ku Klux Klan. Même jusqu'en 1879, Sherman n'était pas universellement considéré comme un paria par les Sudistes et a été accueilli à Atlanta par les chefs d'entreprise de la ville, dans l'espoir que son approbation apporterait une vague d'investissements du Nord pour la ville reconstruite.

L'attitude du Sud a commencé à changer radicalement dans les années 1880, d'abord avec les mémoires de Jefferson Davis, L'ascension et la chute du gouvernement confédéré, dans lequel l'ancien chef confédéré a condamné le général comme un vandale et une menace et plus tard avec la publication de journaux intimes et de journaux de femmes du Sud comme Dolly Lunt Burge, Fanny Cohen et Mary Chesnut, qui ont décrit les déprédations des marcheurs de Sherman dans les moindres détails. Cela a jeté les dés, et dans les années 1930, des livres comme Emporté par le vent dépeint les campagnes du général comme une étude sur la cruauté, basée sur la mythologie de la « Cause perdue » du Sud comme une arcadie rurale de manières distinguées et de coutumes galantes, ruinée par l'assaut de la guerre mécanisée des Yankees. La plupart des habitants du Sud en sont venus à croire en l'idée de Sherman en tant que barbare, ainsi qu'une bonne partie des habitants du Nord.

De nombreux Sudistes adhèrent encore à cette perspective, en partie parce que la terreur et la dévastation de l'invasion sont factuelles – vivement rappelées dans les sagas familiales, commémorées dans la photographie en temps de guerre et enregistrées dans les comptes rendus officiels. Cependant, un autre héritage important des campagnes de Sherman a été consciemment ignoré dans le Sud, et c'était le rôle du général en tant que libérateur inattendu.

Plus de 10 000 esclaves ont quitté leur servitude dans les plantations et les fermes du Sud pendant l'invasion, beaucoup d'entre eux suivant les colonnes de l'armée de l'Union ou s'échappant et fuyant le nord. Alors que le général les voyait souvent comme un obstacle à la progression de son armée, il ne pouvait les empêcher de rechercher la liberté. Ainsi, alors que Sherman s'opposait à l'abolition en droit, il l'a non seulement promulguée dans la pratique, mais il a fait plus pour permettre la libération des esclaves que toute autre figure aux États-Unis, y compris le président Lincoln. Et c'est cette compréhension moderne du rôle de Sherman qui a conduit à sa transformation la plus récente.

À partir des années 1960, la cause perdue a décliné en faveur historique, remplacée par un accent sur le rôle de premier plan de l'esclavage dans le déclenchement de la guerre civile. Le conflit n'était plus une simple bataille sur les "droits des États", mais les écrivains contemporains ont commencé à voir que ces droits avaient été déployés pour soutenir la servitude humaine et la préservation d'un système de castes raciales appliqué par la terreur et la violence. En conséquence, une nouvelle génération d'historiens a vu dans les campagnes de Sherman un moyen d'écraser ce système et de détruire les bases matérielles de son existence - ruiner les usines d'égrenage, les ateliers, les espaces où les esclaves travaillaient, incendiant les plantations qui les détenaient et leur donnant l'occasion de s'échapper s'ils le souhaitent. Comme le général l'a dit à un ancien esclave : « Partez quand vous voulez, nous n'en forçons aucun à devenir soldats… et nous vous paierons si vous choisissez de venir [pour aider l'armée] ». Dans les nouvelles histoires, Sherman n'était plus simplement un démon, c'était un ange vengeur, en quelque sorte.

Cette idée révisée de Sherman comme libérateur n'a cependant pas remplacé sa réputation de voleur et de vandale. Il a plutôt pris sa place à côté de la vision nettement différente et beaucoup plus dure de l'homme pour créer un étrange portrait hybride. De nos jours, les perspectives sur Sherman, contrairement à celles de nombreuses autres personnalités, ne se décomposent pas selon de simples divisions idéologiques entre droite et gauche. Au contraire, les historiens du Nord l'ont souvent loué, du conservateur Victor Davis Hanson affirmant que "détruire la capacité d'un ennemi à faire la guerre est plus moral et expéditif que de massacrer sa jeunesse" au progressiste Eric Foner décrivant son invasion comme apportant "un" grand jubilé de liberté », un vaste élan de fête et de fierté » pour les Noirs des villes libérées. Dans le même temps, les auteurs sudistes de toutes sortes continuent d'être méfiants ou carrément hostiles à la mémoire du général - John B. Walters titrant même une biographie Marchand de terreur— tandis que d'autres historiens avancent de nouvelles perspectives sous des angles alternatifs. Dans mon propre livre, S'élever dans les flammes, j'examine comment son invasion a joué un rôle aussi important dans le changement du paysage social et culturel du Nord que dans l'endommagement du paysage physique du Sud. Le général avait donc un rôle encore plus important dans le remodelage de la nation qu'il ne l'avait peut-être imaginé.

En fin de compte, indépendamment des préjugés de section, les historiens réfléchis savent que Sherman ne peut jamais être pleinement célébré ou condamné, car faire le premier, c'est approuver sa politique de vol et d'incendie criminel contre des civils (qui n'étaient pas tous des propriétaires d'esclaves blancs), tandis que faire ce dernier est d'ignorer son rôle dans l'écrasement de l'esclavage des plantations. Sherman lui-même a compris cette dualité et la façon dont les réputations historiques sont en constante évolution, en fonction des besoins et des sympathies d'une époque donnée. Comme il l'a écrit dans les semaines qui ont précédé la marche vers la mer, « Dans les révolutions, les hommes tombent et se relèvent. Bien avant la fin de cette guerre, autant que vous m'entendez loué maintenant, vous pouvez m'entendre maudit et insulté. Lisez l'histoire, lisez Coriolanus, et vous verrez la vraie mesure des applaudissements populaires. Grant, Sheridan et moi sommes maintenant les favoris populaires, mais aucun de nous ne survivra à cette guerre. Un autre doit s'élever plus que nous, et il ne s'est pas encore manifesté. Sherman a en fait survécu à la guerre, mais 150 ans plus tard, sa réputation mène toujours la dernière bataille.


La marche de Sherman

Pendant la guerre de Sécession, la marche vers la mer du major-général William T. Sherman a culminé avec la capture de Savannah, en Géorgie, par l'Union, en décembre 1864. Au lieu de transférer son armée de vétérans par voie maritime jusqu'en Virginie, où le lieutenant-général Ulysses S Grant fit enfermer le général Robert E. Lee autour de Richmond, Sherman reçut la permission d'envahir les Carolines. Il voulait particulièrement appliquer la mesure la plus complète de la « guerre totale » à la Caroline du Sud comme punition pour avoir déclenché la guerre. Il prévoyait de se déplacer directement sur Columbia, en Caroline du Sud, et de là à Fayetteville sur la rivière Cape Fear en Caroline du Nord. Ensuite, l'armée de l'Union pousserait vers l'est jusqu'à Goldsboro, qui était relié à la côte par deux chemins de fer. Le long de cette route, Sherman pourrait couper les lignes de communication, détruire la propriété publique et industrielle et altérer le moral. En appliquant la guerre totale au front intérieur, Sherman s'attendait à inculquer une psychologie défaitiste aux civils et aux soldats du Sud. Son objectif ultime était de se combiner avec les forces de Grant à Richmond et d'écraser l'armée de Lee, mettant ainsi fin à la guerre.

Pendant la campagne des Carolines, l'armée de Sherman composée de 60 000 soldats et de 2 500 chariots était divisée en deux ailes, formant parfois un front de plus de 40 milles de large. Alors que les forces de Sherman traversaient la Caroline du Sud, le général Joseph E. Johnston devint le nouveau commandant des forces confédérées dans les Carolines. Sherman a correctement supposé que Johnston tenterait d'unir son armée largement dispersée et de se battre à un endroit et à un moment de son choix. Dès la mi-janvier 1865, au moins un journal de Caroline du Nord commença à préparer ses lecteurs à l'invasion. Un mois plus tard, lorsque Fort Fisher et Wilmington sur la côte sont tombés aux mains de l'Union, une vague de découragement a frappé l'État. De nombreuses personnes, craignant d'être sur le chemin direct de Sherman, ont caché leurs objets de valeur dans le but de les sauver.

Parce que Sherman s'était coupé de sa base d'approvisionnement à Savannah, ses hommes en étaient réduits à se nourrir abondamment de la campagne alors qu'ils traversaient les Carolines au début de 1865. Des réglementations strictes limitaient les parties de recherche de nourriture, mais il y avait un grand écart entre ces ordres et le actions de certaines des troupes, qui opéraient plus comme des voleurs à cheval que comme des fourrageurs disciplinés. Une grande partie de la destruction gratuite de biens dans les deux Carolines était l'œuvre de ce groupe auto-constitué, connu principalement sous le nom de « déceptions ». Non supervisés par des officiers, ces hommes opéraient seuls.

L'origine du terme "déception" est obscure, cependant, au moment de la marche de Sherman vers la mer à l'automne 1864, il était devenu d'usage général. Un membre de l'état-major du général a défini une déception comme un "pillard à son compte, un homme qui déserte temporairement une place dans les rangs et démarre une mission de recherche de nourriture indépendante". Mais la plupart des soldats de l'armée de Sherman désignaient tous les fourrageurs comme des "déceptions", qu'ils soient autorisés ou non.

Le 8 mars 1865, toute l'armée de Sherman se trouvait sur le sol de la Caroline du Nord à proximité de l'église presbytérienne de Laurel Hill (aujourd'hui le comté d'Écosse), faisant face à une marche formidable. Tôt le matin du 10 mars, à Monroe's Crossroads, à l'ouest de Fayetteville, une partie de la cavalerie commandée par le Brevet, le major-général Judson Kilpatrick, a été surprise et temporairement chassée du terrain par des cavaliers confédérés dirigés par le lieutenant-général Wade Hampton. Mais la force de l'Union reprend le contrôle de son camp et ouvre ainsi la voie à l'occupation fédérale de Fayetteville le lendemain.

La ville et la campagne environnante ont beaucoup souffert aux mains des hommes de Sherman, qui ont pillé et détruit des biens, y compris l'arsenal. À Fayetteville, Sherman en profite pour débarrasser ses colonnes des 30 000 réfugiés noirs et blancs qui suivaient son armée. Il les considérait comme des "bouches inutiles".

En quittant Fayetteville, Sherman franchit le cap Fear et se dirigea vers l'est en direction de Goldsboro. Le 16 mars, une petite force confédérée a mené une action retardatrice contre l'aile gauche de Sherman à Averasboro, et trois jours plus tard, toute l'armée de Johnston de 21 000 soldats a attaqué l'aile gauche à Bentonville à environ 20 miles à l'ouest de Goldsboro. Le combat du premier jour a été de loin le plus sanglant, se terminant par un match nul. Mais l'Union a remporté la bataille de trois jours, la plus importante jamais livrée sur le sol de la Caroline du Nord.

Après sa victoire à Bentonville, Sherman a permis à Johnston de se retirer à Smithfield. Le général de l'Union s'est rendu à Goldsboro, où, le 23 mars, il a rejoint des troupes supplémentaires sous le commandement du major-général John M. Schofield. Après avoir reçu des nouvelles de la chute de Richmond, Sherman se tourna vers Raleigh, avec Johnston se retirant devant lui. Le soir du 12 avril, les commissions de paix de Raleigh sont arrivées au quartier général de Sherman à Clayton. À ce moment-là, le général Robert E. Lee s'était rendu à Appomattox, les troupes confédérées évacuaient la capitale de la Caroline du Nord et Johnston demandait la permission au président Jefferson Davis de contacter Sherman pour mettre fin aux hostilités. Les généraux se sont rencontrés à trois reprises au domicile de James Bennett à l'ouest de Durham. Les conditions de cession rédigées lors des deux premières réunions, les 17 et 18 avril 1865, étaient trop généreuses pour les autorités de Washington, DC. Lors de la troisième réunion, le 26 avril, Sherman et Johnston rédigèrent un accord plus satisfaisant. Les conditions étaient similaires à celles que Lee a reçues de Grant chez Appomattox. À l'exception de l'empilement d'armes à Greensboro et de quelques escarmouches mineures entre les troupes de l'Union et les troupes confédérées, la guerre en Caroline du Nord était terminée.

John G. Barrett, La marche de Sherman à travers les Carolines (1956).

Mark L. Bradley, Dernier combat dans les Carolines : la bataille de Bentonville (1996).

Bradley, Cette fermeture étonnante: la route de Bennett Place (2000).

Jacqueline Glass Campbell, Quand Sherman marchait vers le nord depuis la mer : la résistance sur le front intérieur confédéré (2003).


La marche de Sherman dans l'histoire américaine et la mémoire culturelle

La marche de Sherman, plus précisément connue sous le nom de campagnes de Géorgie et des Carolines, a traversé trois États en 1864-1865. Ce fut l'une des campagnes les plus importantes de la guerre, faisant « hurler » les civils confédérés alors que les fermes et les plantations étaient dépouillées de tout ce qui était comestible et de tous leurs objets de valeur. Les dépendances, et parfois les maisons, ont été incendiées, les chemins de fer ont été détruits et les travailleurs asservis ont été émancipés. Longtemps après la fin de la guerre, la marche de Sherman a continué à façonner la mémoire des Américains comme l'un des aspects les plus symboliquement puissants de la guerre de Sécession.

La marche de Sherman a commencé avec la plus connue Marche vers la mer, qui a commencé à Atlanta le 15 novembre 1864 et s'est terminée à Savannah le 22 décembre de la même année. Les hommes de Sherman ont traversé la Caroline du Sud et la Caroline du Nord en février, mars et avril 1865. L'étude de cette campagne militaire éclaire les relations entre les soldats de Sherman et les civils blancs du Sud, en particulier les femmes, et les Afro-Américains. Les hommes de Sherman étaient souvent mal à l'aise avec leur rôle d'armée de libération, et les Afro-Américains, en particulier, considéraient la Marche comme une épée à double tranchant.

Mots clés

Sujets

La marche de Sherman - ou les campagnes de Géorgie et des Carolines comme on l'appelait officiellement - était en fait deux marches, l'une d'Atlanta à Savannah en novembre et décembre 1864, et une autre de Savannah vers le nord à travers les Carolines entre février et avril 1865. Ensemble, ils représentent l'une des campagnes les plus importantes de la guerre. Ses aspects mythiques, histoires de bandes de destruction de cinquante milles de large, d'argent volé et de maisons en feu, ont souvent éclipsé ses réalités plus complexes et sa signification stratégique. La Marche de Sherman rassemble de nombreux thèmes et problèmes de la guerre - émancipation, violence, moral confédéré et nationalisme - dans un ensemble dramatique, et elle a continué de résonner dans la culture populaire pendant plus de 150 ans.

À l'automne 1864, l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee et l'armée du Potomac d'Ulysses S. Grant sont bloquées dans des tranchées à l'extérieur de Petersburg, en Virginie. Ils y resteraient neuf mois. À la fin du printemps et au début de l'été 1864, les forces de l'Union dirigées par Sherman se frayèrent un chemin vers le sud depuis Chattanooga, affrontant les confédérés de Joe Johnston puis de John Bell Hood. La campagne d'Atlanta a comporté plusieurs batailles et manœuvres de flanc et s'est terminée par un siège d'Atlanta (Figure 1). Sherman a brisé les défenses de John Bell Hood et a pris le contrôle de la ville d'Atlanta le 2 septembre, un événement d'importance non seulement militaire mais aussi politique, car la victoire a permis à Abraham Lincoln d'être réélu en novembre. Sherman n'avait cependant pas l'intention de rester à Atlanta, et quelques jours après son occupation, il décida d'évacuer la population civile de la ville.

Figure 1. Carte de la campagne de Géorgie et des Carolines.

Il voulait que la ville soit une base purement militaire, il ne voulait pas s'occuper de nourrir ou de protéger les civils ou de garder ses hommes contre les guérilleros et les espions. Il ne voulait pas non plus avoir à affecter des soldats pour tenir la ville comme à Memphis ou à la Nouvelle-Orléans. Accusé d'être excessivement dur et punitif à la fois par le maire d'Atlanta et par John Bell Hood, Sherman a simplement répondu que « la guerre est une cruauté et vous ne pouvez pas l'affiner ». 1

Son plan suivant était de traverser la Géorgie, sur 285 milles jusqu'à Savannah, la faisant « hurler », vivant de la terre et détruisant tout ce qui pouvait aider la Confédération. Ce plan était risqué car il serait coupé de sa base, et John Bell Hood avait encore 40 000 hommes dans le nord de l'Alabama. Cette action est souvent décrite dans les médias et les récits populaires comme étant sans précédent en fait, Sherman s'appuyait sur plusieurs années de politique de guerre de l'Union de plus en plus « dure » envers les civils, reflétée plus récemment dans la campagne dévastatrice de 1864 du général Philip Sheridan dans la vallée de Shenandoah. 2 Sherman lui-même a vu une guerre dure comme un moyen d'arriver à une fin, qu'une guerre plus dure apporterait une paix plus rapide. Il croyait également que la marche s'inscrivait parfaitement dans les lois de la guerre telles qu'elles étaient constituées en 1864, sous la forme des ordres généraux de l'Union n° 100, connus sous le nom de code Lieber. Selon le Code, la doctrine de la « nécessité militaire » permettait de faire la guerre à des civils dans certaines circonstances parce qu'un citoyen d'une nation ou d'un ennemi hostile était « l'un des constituants de l'État ou de la nation hostile, et en tant que tel est soumis à la les difficultés de la guerre. 3

Alors qu'Ulysses S. Grant et Abraham Lincoln étaient initialement sceptiques quant aux plans de Sherman, il les a finalement convaincus et, à la mi-novembre, les hommes ont commencé à se préparer pour la nouvelle campagne. Les soldats trop malades pour faire le voyage jusqu'à Savannah ont été envoyés à l'arrière, avec les excédents de bagages. Les trains ont été chargés de fournitures et renvoyés à Chattanooga. Et alors commença, selon la formule laconique de Sherman, « l'œuvre spéciale de destruction ». Sous la direction du colonel Orlando Poe, les hommes ont creusé les chemins de fer et ont fondu et tordu les traverses, effaçant essentiellement la ligne de chemin de fer de l'Ouest et de l'Atlantique. Dans les limites de la ville, ils se sont tournés vers les bâtiments, en particulier les vestiges de l'infrastructure confédérée : usines, gares, entrepôts et rotonde. Tout d'abord, les hommes ont utilisé des béliers, tenant compte des ordres de Poe de ne pas utiliser le feu parce que c'était trop dangereux (Figure 2).

Figure 2. Les ruines de la gare de voyageurs d'Atlanta après l'incendie.

Mais le 11 novembre, les soldats ont commencé à incendier des maisons dans toute la ville. Alors que les troupes de l'Union étaient chargées de garder certains bâtiments, des églises en particulier, des incendies, autorisés ou non, étaient allumés chaque nuit. Le 14 novembre, Poe ordonna que tout ce qui avait une valeur militaire non détruit soit incendié. Les incendies se sont poursuivis toute la nuit du 15 au 16 novembre, bien que contrairement à la croyance populaire, la ville entière n'ait pas été détruite. La plupart des quartiers résidentiels sont restés intacts.

La marche vers la mer

L'armée de 62 000 hommes de Sherman n'a pas traversé la Géorgie d'un seul coup, fauchant tout sur son passage. Au contraire, il était subdivisé en deux ailes, chacune composée de deux corps : le XV et le XVII dans l'aile droite (avec le 32e Wisconsin), le XIV et le XX dans l'aile gauche. Le général Oliver O. Howard commandait l'aile droite, avec Peter J. Osterhaus à la tête du XVe corps et Francis Preston Blair, Jr., du XVIIe corps. Le général Henry W. Slocum a pris en charge l'aile gauche, avec Jefferson C. Davis (aucun lien avec le président confédéré) à la tête du XIVe Corps et Alpheus S. Williams à la tête du XXe Corps. Sherman a d'abord roulé avec l'aile gauche. Près de 5 000 cavaliers sous les ordres de Judson Kilpatrick ont ​​fait des allers-retours. Ainsi, la marche a progressé en un total de quatre colonnes, chacune séparée de la suivante par un certain nombre de milles. Alors que la marche est parfois décrite de manière hyperbolique comme ayant coupé une bande de cinquante milles de large à travers le sud, il est préférable de la considérer comme une rangée de mailles avec des espaces entre elles.

Bien que Savannah soit la destination ultime de Sherman, il a utilisé les ailes pour obscurcir ses intentions, faisant simuler l'aile droite vers Macon et la gauche vers Augusta. Les colonnes se déplaçaient à un rythme tranquille, environ dix ou quinze milles par jour. Ils n'ont pas fait face à une opposition très organisée, bien que la cavalerie confédérée du général Joseph Wheeler soit une menace constante.

Avant de partir, Sherman a essayé d'établir quelques règles de base. Ses Special Field Orders n° 120 ordonnaient à ses hommes de « se nourrir généreusement du pays » et de « détruire les moulins, les maisons, les usines d'égrenage, etc. mais dans les limites. Les fourrages étaient censés être régularisés et sous le contrôle d'officiers « discrets », les soldats n'étaient pas censés entrer dans les maisons. Si l'armée n'était «pas inquiétée», la propriété du Sud était également censée être laissée tranquille. De manière significative, Sherman a également ordonné que lors de la saisie du bétail, ses hommes doivent faire la distinction «entre les riches, qui sont généralement hostiles, et les pauvres et industrieux, généralement neutres ou amicaux». Quant aux Afro-Américains, Sherman était prêt à permettre aux commandants de mettre des hommes « valides » qui pourraient « être au service » dans le corps des pionniers, mais il les a exhortés à faire attention à leurs fournitures limitées. Bien conscient de ses limites logistiques, Sherman voulait que ses officiers laissent derrière eux les femmes et les enfants nouvellement libérés. 4

Ces règles étaient souvent ignorées. Les soldats de l'Union terrorisaient les Sudistes, à la fois blancs et noirs. Ils les volaient et détruisaient ce qu'ils ne pouvaient emporter (figure 3).

Figure 3. F.O.C. La gravure populaire de 1868 de Darley capture le sentiment de chaos qui imprégnait la compréhension populaire de la Marche.

Les hommes de Sherman ont pris le surnom de « déception », à l'origine une épithète signifiant un rôdeur ou un voleur, et l'ont utilisé comme un insigne de fierté. Dans le même temps, dans d'autres situations, les soldats de l'Union et les Afro-Américains peuvent avoir travaillé ensemble ou partagé de petites gentillesses. Les soldats de Sherman n'étaient pas, dans l'ensemble, motivés par une croyance profondément ancrée dans l'égalité des Noirs. Mais, qu'ils le veuillent ou non, ils ont fonctionné comme une armée d'émancipation et de libération, libérant les esclaves à chaque kilomètre parcouru.

Les soldats de l'aile droite ont quitté Atlanta et sont revenus à travers Jonesboro et McDonough, les sites de combats pendant les derniers jours de la campagne d'Atlanta. Ils ont traversé les comtés de Butts, Monroe, Jasper et Jones, incendiant des usines textiles et des granges, emportant des chevaux et laissant des morts dans leur sillage. Une grande partie de leur mission consistait à détruire les chemins de fer, à déchirer les rails et à les tordre en boucles et en tire-bouchons qui ont été appelés « les cravates de Sherman ». À ce stade de la guerre, la Confédération avait mobilisé la quasi-totalité de sa population masculine blanche, avec un contingent de 17 à 50 ans. En conséquence, la marche comportait peu de batailles réelles, principalement des escarmouches avec des milices d'État ou la cavalerie de Joseph Wheeler. La seule vraie bataille au cours de la Marche vers la mer a eu lieu à l'extérieur de la petite ville de Griswoldville, où un petit groupe de Géorgiens a attaqué une brigade de l'Union à l'arrière du XV Corps. Lorsque la fumée s'est dissipée, les hommes de l'Union ont été consternés de se rendre compte, selon les mots d'un homme, que «de vieux hommes et petits garçons aux cheveux gris et à l'apparence faible, n'ayant pas plus de 15 ans, gisaient morts ou se tordaient de douleur. J'ai eu pitié de ces garçons, presque tous ceux qui pouvaient parler ont dit que la cavalerie rebelle les a rassemblés et les a forcés à entrer. 5 Cela n'a cependant pas ralenti le rythme de la marche. L'aile droite a continué à se déplacer, traversant la rivière Oconee sur des ponts flottants et balayant les petites villes de l'est de la Géorgie au sol sablonneux. Ils ont attaqué Swainsboro et Statesboro, s'approchant finalement de Savannah début décembre.

Les soldats de l'aile gauche, Sherman chevauchant avec eux, voyageaient à peu près de la même manière. Leur première destination majeure était Milledgeville, la capitale de la Géorgie à l'époque. Le gouverneur de Géorgie et les législateurs de l'État se sont enfuis devant l'armée de l'Union, Sherman et ses hommes sont entrés en ville les 22 et 23 novembre. Les hommes ont pillé la maison d'État, jeté des livres par les fenêtres de la bibliothèque d'État, fait exploser l'arsenal et incendié le dépôt de chemin de fer. Un groupe d'une centaine de soldats de New York et du Wisconsin a organisé une simulation de session législative, ramenant la Géorgie dans l'Union. Seules quelques maisons privées ont été incendiées, généralement celles appartenant à d'éminents confédérés. 6 Quelques jours plus tard, alors qu'ils continuaient vers la côte, Sherman rejoignit l'aile droite. Les soldats de l'aile gauche sont arrivés au Camp Lawton à l'extérieur de Millen, une prison confédérée construite pour soulager la surpopulation à Andersonville. Ouverte depuis seulement six semaines, la prison avait été évacuée à la hâte. Tous les hommes de Sherman trouvés étaient des tombes. En représailles directes, ils ont ensuite incendié le dépôt et l'hôtel de Millen pour avoir refusé d'aider les prisonniers de l'Union évadés. 7

Le 10 décembre, les deux ailes se sont rencontrées. Savannah abritait encore environ 10 000 soldats confédérés, alors les hommes de Sherman contournèrent la ville, concentrant plutôt leurs efforts sur Fort McAllister, où la rivière Ogeechee se jeta dans le détroit d'Ossabaw. 8 Ils s'emparèrent du fort le 13 décembre, permettant l'ouverture d'une ligne d'approvisionnement pour la première fois depuis un mois, ce qui signifiait que les hommes pouvaient également recevoir du courrier pour la première fois depuis Atlanta. Sherman décide d'essayer d'attendre les confédérés à Savannah, mais après quelques jours, le 17 décembre, il écrit au général Hardee pour lui demander de se rendre. Après avoir enduré quelques jours de bombardement, Hardee et ses hommes se sont glissés hors de la ville (Sherman leur avait laissé une issue de secours à cet effet). Le 22 décembre, le lendemain de son entrée triomphale dans la ville, Sherman envoya à Lincoln son célèbre télégramme :

Son Excellence

Prest. Lincoln

Je vous prie de vous présenter comme cadeau de Noël la ville de Savannah avec 150 canons lourds et beaucoup de munitions et environ 25 000 balles de coton.

W.T. Sherman

Général de division 9

Lincoln l'a chaleureusement remercié pour le cadeau dans sa réponse et l'a félicité pour le succès de l'opération, au sujet de laquelle Lincoln se sentait « anxieux sinon craintif ». 10 Sherman avait traversé la Géorgie et pris Savannah, perdant moins de 2 000 hommes. 11 À tout point de vue, c'était une réussite époustouflante.

À Savannah, Sherman a été accueilli par une population afro-américaine en liesse et une blanche nerveuse. 12 Des politiciens locaux lui rendirent visite. Les généraux et officiers confédérés qui s'étaient enfuis laissèrent leurs femmes sous la protection de Sherman. Charles Green, un banquier et marchand de coton britannique et l'homme le plus riche de Savannah a offert son somptueux manoir sur Madison Square à Sherman, ce qu'il a accepté.

Les hommes de Sherman se sont dispersés dans tout Savannah, campant sur les célèbres places de la ville et plantant même des tentes dans les cimetières. En général, ils se sont comportés avec plus de bienséance que pendant la marche elle-même, peut-être parce qu'ils ne pouvaient pas simplement passer à autre chose des ravages qu'ils avaient causés, peut-être parce qu'ils avaient reçu l'ordre de ne pas piller. Ils avaient tendance à payer pour la nourriture qu'ils consommaient à Savannah plutôt que de simplement la prendre. Cela ne veut pas dire que rien n'a été détruit. En particulier, les soldats de l'Union qui campaient dans le cimetière de Colonial Park ont ​​vandalisé des pierres tombales, barrant les dates de naissance et de décès et écrivant de nouvelles. Les soldats fouillaient dans les caveaux funéraires à la recherche d'objets de valeur, et parfois ils emménageaient dans les plus spacieuses. Ils ont également renversé et dispersé des dizaines de pierres tombales, dont beaucoup n'ont jamais pu correspondre à leur emplacement d'origine. 13

La marche à travers les Carolines

Sherman et ses hommes ont passé environ un mois dans et autour de Savannah, profitant de cette occasion pour se reposer et se réapprovisionner. Ils s'embarquèrent alors dans la deuxième phase de leur grande campagne, la marche à travers les Carolines. L'armée a conservé la même structure de base des ailes gauche et droite, encore subdivisée. Bien que moins connue que la Marche vers la mer, elle était, en particulier en Caroline du Sud, encore plus destructrice. Là, les vétérans de l'Union ont exprimé leur colère à l'endroit où ils pensaient que la guerre civile avait commencé. Sherman lui-même a rappelé, un peu malhonnêtement, que

d'une manière ou d'une autre, nos hommes avaient eu l'idée que la Caroline du Sud était la cause de tous nos problèmes. la guerre sous sa pire forme. . . J'ai vu et senti que nous ne serions pas en mesure de recycler nos hommes plus longtemps comme nous l'avions fait en Géorgie. . . et je ne retiendrais pas l'armée de peur que sa vigueur et son énergie ne soient altérées. 14

De plus, les premiers jours et semaines après Savannah ont également été le terrain le plus difficile de la marche : les marais de Salkahatchie, qui ont vu les hommes patauger dans l'eau glacée et la boue épaisse pendant des jours (Figure 4).

Figure 4. Les combats dans les marais de Caroline du Sud pendant la bataille de Rivers Bridge ont été parmi les plus difficiles auxquels les hommes de Sherman ont été confrontés lors de leur marche à travers la Géorgie et les Carolines. L'hebdomadaire de Harper, 8 avril 1865. Bibliothèque numérique de la Bibliothèque publique de New York, 813693.

Les 2 et 3 février, l'aile droite a livré la bataille de Rivers Bridge, décrite par Alanson Wood comme « la bataille la plus difficile à laquelle notre régiment ait jamais participé ». Les hommes de l'Union ont combattu les confédérés sous McLaws sur un point de passage sur la rivière Salkahatchie. Wood a rappelé que la bataille s'était déroulée "dans l'eau jusqu'à la taille toute la journée, et un combat au corps à corps repoussant l'ennemi en le chargeant maintes et maintes fois, ne gagnant qu'une baguette ou deux à chaque rassemblement effectué". 15 Bien que les Caroliniens du Sud aient longtemps salué Rivers Bridge comme un « dernier combat » contre Sherman, cela n'a fait que ralentir, et n'a pas arrêté, la progression constante de la Marche.

Les hommes ont traversé la Caroline du Sud, incendiant des églises et des maisons privées, déchirant kilomètre après kilomètre de voies ferrées, exhalant leur colère sur le berceau de la sécession. Leur objectif était Columbia, la capitale de l'État, et ils ont atteint la périphérie le 15 février (Figure 5).

Figure 5. Que Columbia ait brûlé à cause de la négligence des Confédérés ou de la méchanceté de l'Union, la ville a été engloutie par les flammes. Des milliers de personnes ont été laissées sans abri par l'incendie. L'hebdomadaire de Harper, 8 avril 1865.

Dans la nuit du 16 février, Columbia a brûlé, à la suite d'incendies allumés par les soldats confédérés et les soldats de l'Union en retraite. Le chaos et le pillage régnaient la nuit, alimentés par la combustion du coton et des barils d'alcool. 16 Mais la marche continuait d'avancer.

Les marcheurs se sont brièvement arrêtés à Cheraw, en Caroline du Sud, le 2 mars, puis ont traversé la rivière Pee Dee pour se rendre en Caroline du Nord. Sherman voulait que ses hommes se retiennent après les excès de Caroline du Sud, en clin d'œil aux unionistes de Caroline du Nord, mais cela ne s'est pas entièrement produit. Le 11 mars, les soldats de l'Union et Sherman lui-même ont marché sur Fayetteville. Après quelques escarmouches et la destruction confédérée du pont sur la rivière Cape Fear, la ville se rend aux généraux Howard et Slocum. Sherman a utilisé l'ancien Arsenal des États-Unis (maintenant confédéré) comme quartier général, et son armée a reçu avec joie des fournitures et du courrier de bateaux à vapeur au départ de Wilmington. De là, l'aile droite s'est dirigée vers Goldsboro tandis que la gauche feintait vers Raleigh. À ce stade, la marche avait comporté peu de batailles pures et simples, mais Sherman était maintenant plus directement opposé par son ancien adversaire, le général confédéré Joseph Johnston et son armée. Les deux camps se sont battus à la fois à Averasboro le 16 mars et à Bentonville, considérée comme la dernière bataille de la campagne des Carolines, du 19 au 21 mars 1865 . 17

Après un long repos à Goldsboro, au cours duquel Sherman se rend en Virginie pour rencontrer Grant et Lincoln, la marche reprend début avril. Le 13 avril, ils ont pris Raleigh, leur troisième capitale d'État. Le 17 avril, Sherman et Johnston se sont rencontrés dans une petite ferme près de Durham, en Caroline du Nord, connue sous le nom de Bennett Place, pour discuter des conditions de la cession. À ce stade, Sherman avait entendu la nouvelle de l'assassinat d'Abraham Lincoln, bien qu'il ait d'abord essayé de cacher la nouvelle à ses hommes. Les conditions de Sherman étaient initialement assez généreuses, offrant une amnistie générale et indiquant son désir d'une réconciliation rapide avec les Blancs du Sud. Sherman a également fait valoir que ces conditions étaient conformes aux souhaits de Lincoln avant sa mort prématurée. Mais dans le climat chargé qui a suivi l'assassinat de Lincoln, les termes ont été rejetés. Finalement, le 26 avril, les confédérés de Johnston se sont rendus dans des conditions comme celles d'Appomattox. La Grande Marche était terminée. 18

La Marche de Sherman et les Blancs du Sud

La marche de Sherman a duré plus de cinq mois et a couvert des centaines de kilomètres. En tant que tel, il a touché la vie de milliers et de milliers de Blancs du Sud et d'Afro-américains. Parce que la Marche comprenait également très peu d'engagements militaires traditionnels de soldat contre soldat, les histoires que les Américains racontent à propos de la Marche sont dominées par des rencontres entre soldats et civils. Les ordres explicites aux soldats de « fourrager généreusement dans le pays » signifiaient que les contacts entre les troupes yankees et les hommes, femmes et enfants du Sud seraient nécessairement chargés de tension, de colère, de peur et de ressentiment de toutes parts. L'histoire des femmes de la famille Jones dans le comté de Liberty, en Géorgie, en fournit un exemple typique.

Pendant des jours en décembre 1864, les femmes ont essayé de se préparer pour les troupes de l'Union qu'elles savaient arriver en déplaçant des meubles, des livres et d'autres objets d'une maison à une autre et en essayant de cacher des objets de valeur là où ils pourraient ne pas être découverts. 19 Lorsque les soldats de l'Union sont finalement arrivés à la plantation Jones le 15 décembre, ils ont réquisitionné les chevaux et les mules de la famille et ont fouillé la maison à la recherche d'objets de valeur, ouvrant des tiroirs et des boîtes, éparpillant le contenu dans les pièces. Ils ont demandé de la nourriture et du whisky aux femmes Jones, et ils ont même fouillé des malles dans le grenier. Fait intéressant, les femmes Jones ont tenu bon contre les soldats. En tant que maîtresses d'élite des plantations, elles étaient habituées à donner des ordres et à être obéies, et au moins selon le journal de Mary Mallard, elles étaient capables de faire honte aux soldats de l'Union en laissant au moins quelques objets de valeur derrière eux. Ils laissèrent aussi les chevaux et les mulets, car ils étaient trop vieux pour être d'une grande utilité à l'armée en mouvement. 20

Mais les rencontres entre les femmes Jones et leurs ennemis yankees n'étaient pas terminées. Le lendemain, 16 décembre, les femmes Jones ont entendu «le fracas des armes et le bruit des cavaliers» et se sont précipitées dans leur garde-manger et leur cuisine pour trouver quarante ou cinquante hommes déchirant l'endroit, déchirant les viandes fumées, exigeant du whisky et de la farine. Ils semblaient moins émus par les remontrances de Mary Jones, menaçant de prendre chaque morceau de nourriture et d'affamer la famille à mort, ne laissant qu'un peu de riz et de la farine de maïs renversée. Les biens que les soldats du premier jour avaient laissés ont été pillés et pris par ce groupe plus incontrôlable. Ensuite, chaque jour pendant plusieurs jours, la plantation Jones a été visitée par au moins une équipe de butineurs, y compris des visiteurs réguliers (Figure 6).

Figure 6. Les déceptions de Sherman visitent une plantation de L'histoire de la grande marche.

À bien des égards, la famille Jones a eu de la chance : aucun de leurs biens n'a été brûlé. Cela s'explique en partie par le fait que, malgré la réputation ultérieure de Sherman, selon la célèbre phrase d'Henry Grady, comme «une sorte d'homme négligent avec le feu», les manifestants n'ont pas réellement détruit de nombreuses maisons privées. Cependant, ils ont brûlé des granges, des entrepôts et des usines d'égrenage du coton. Il y avait un élément de hasard dans le niveau de ravages causés à un endroit donné. Tout comme Mary Jones a rencontré une série de soldats de l'Union, certains qui l'ont laissée garder des choses, d'autres qui ne l'ont pas fait, de même d'autres civils du Sud ont eu des rencontres à la fois positives et négatives. Dans les années qui ont suivi la guerre, les femmes étaient décrites de deux manières : soit comme victimes des déprédations injustes de Sherman, soit comme utilisant leur intelligence pour se sauver elles-mêmes et leurs biens.

Il est impossible de quantifier complètement les destructions apportées par la Marche. Certes, des centaines de milliers de bovins, moutons, porcs, dindes et poulets ont été abattus, soit pour la nourriture, soit pour le pur plaisir de la destruction. Des chevaux et des mules ont été emmenés pour remplacer les montures de l'Union usées, dont beaucoup ont été abattues afin que les sudistes ne puissent pas les réhabiliter. D'innombrables boisseaux de céréales ont été soit mangés, soit détruits d'innombrables balles de coton incendiées. Sherman a estimé que la dévastation en Géorgie à elle seule s'élevait à 100 millions de dollars, nous pouvons supposer le même montant pour les Carolines. Ce fut, à tous égards, un triomphe pour la politique de guerre dure de l'Union. Que ce niveau de destruction puisse être classé dans la catégorie « guerre totale » est plus discutable. Certes, ce n'était pas une guerre totale dans la définition du 20e ou du 21e siècle, parce que les soldats de Sherman n'ont pas tué de civils. Ils n'ont pas rassemblé de civils et ne les ont pas emprisonnés. Bien qu'il y ait eu des cas d'agression sexuelle, le viol collectif n'a pas été utilisé comme une arme. Les biens des civils ont été visés, pas leurs corps. De cette manière, la marche de Sherman était plus un exemple de la manière de faire de la guerre du XIXe siècle qu'un signe avant-coureur de l'avenir.

La Marche de Sherman et les Afro-Américains

Pour les Afro-Américains, la marche de Sherman était la quintessence d'une épée à double tranchant. La Marche représentait le moteur d'émancipation le plus puissant pendant la guerre, mais elle était dirigée par un homme qui ne croyait pas à l'égalité raciale. Alors que de nombreux esclaves ont été libérés par les soldats de l'Union alors qu'ils se déplaçaient à travers le paysage des plantations, cette émancipation était souvent accompagnée de faim, de destruction et de mauvais traitements. Si les Afro-Américains étaient restés sur place pendant que l'armée avançait, ils auraient dû vivre au milieu de fermes en ruine et d'entrepôts pillés, aux côtés de maîtres en colère, qui ne se considéraient peut-être pas comme d'"anciens" propriétaires d'esclaves. 21 Ceux qui ont choisi de suivre l'armée de Sherman se sont retrouvés en grande partie mal accueillis, livrés à eux-mêmes, souvent piégés par les confédérés dans leur sillage.

Alors que les marcheurs affluaient dans les plantations, nous pouvons imaginer les émotions mitigées avec lesquelles ils ont été accueillis par les Afro-Américains : joie face aux implications de l'émancipation et de la misère des propriétaires blancs, mais aussi peut-être peur et inquiétude. De nombreux soldats de l'Union traitaient les esclaves nouvellement libérés avec méchanceté ou mépris. Mais d'autres se sont souvenus de puissants moments d'émancipation et de prendre les routes pour suivre l'armée de Sherman.

Ceux qui ont rejoint la marche ont fait face à de nouvelles difficultés. Sherman était au mieux un libérateur ambivalent, et sa principale préoccupation était que la marche ne soit ralentie en aucune façon. Il était prêt à embaucher de jeunes hommes valides pour travailler dans son corps de pionniers, mais il ne voulait pas avoir à nourrir et à s'occuper des femmes, des enfants et des personnes âgées. Cette réticence du commandement de l'Union à assumer la responsabilité de 25 000 réfugiés rien qu'en Géorgie a conduit à une tragédie.

Le 9 décembre, le XIVe Corps, sous le commandement du général de brigade Jefferson C. Davis (aucun lien avec le président confédéré), approchait de Savannah et devait traverser les eaux profondes, larges et glacées d'Ebenezer Creek. Les troupes de l'Union mirent rapidement en place des ponts flottants et traversèrent, conscientes que les raiders confédérés les suivaient de près. Jusqu'à cinq mille anciens esclaves, qui craignaient d'être capturés par les troupes confédérées, ont reçu l'ordre d'attendre pour traverser jusqu'à ce que tous les soldats et les chariots soient terminés. Mais, après que les soldats aient traversé, ils ont tiré et démantelé les ponts, laissant les Afro-Américains bloqués, piégés entre l'eau glaciale et les confédérés leur tirant dessus. Le colonel Charles D. Kerr du 126th Illinois Cavalry a été témoin de l'événement et a écrit sur l'horreur qui s'en est suivie. . . avec des cris d'angoisse et de désespoir, des hommes, des femmes et des enfants se sont précipités par centaines dans le ruisseau trouble, et beaucoup se sont noyés sous nos yeux. D'après ce que nous apprîmes plus tard de ceux qui restèrent sur la terre, leur sort aux mains des soldats de Wheeler n'était guère préférable. 22

Du bien est sorti indirectement de l'atrocité d'Ebenezer Creek. L'indignation que cela engendra amena le secrétaire à la Guerre Stanton à Savannah, et Stanton força à son tour Sherman à rencontrer vingt ministres noirs libres à Savannah. Ils ont dit à Sherman qu'ils voulaient des possibilités de propriété foncière et de travail indépendant. 23 De cette réunion est né le Special Field Order n° 15, qui a notamment mis de côté 400 000 acres de terres abandonnées sur la côte de la Caroline du Sud et de la Géorgie pour l'établissement de Noirs nouvellement libérés. Chaque famille, dirigée par un nègre « respectable » avait droit à une parcelle allant jusqu'à 40 acres. L'ordre, qui comprenait également des dispositions pour que les hommes travaillent pour l'armée, s'appliquait à plus de 40 000 anciens esclaves. 24 C'était, selon les mots d'un biographe de Sherman « au-delà de l'émancipation elle-même, l'acte le plus révolutionnaire dans les relations raciales pendant la guerre civile ». 25

Sherman a-t-il soudain changé d'avis et est devenu le grand libérateur qu'on imaginait être ? Non. C'était un exercice purement utilitaire, qui a en fait résolu plusieurs des problèmes de Sherman. Tout d'abord, cela a permis à Stanton de s'en sortir. 26 Deuxièmement, il résolvait le problème des affranchis à la traîne. Maintenant, Sherman pouvait les laisser derrière. Troisièmement, la présence de tous ces affranchis servait de tampon côtier. La zone spéciale s'étendait sur 30 miles à l'intérieur des terres, et Sherman n'aurait donc pas à s'inquiéter de laisser de nombreuses troupes derrière (certaines restèrent sous le contrôle du général Saxton). Certes, Sherman ne se souciait pas assez de l'ordre de le protéger ou de se battre pour lui une fois qu'Andrew Johnson l'a abrogé en 1866 . En effet, étant donné ses sentiments plutôt généreux envers les Sudistes blancs après la guerre, il semble probable que la redistribution des terres était assez loin de sa liste de priorités. 27

La marche de Sherman dans la culture américaine

La marche de Sherman, plus que presque tout autre événement de la guerre de Sécession, a résonné dans la culture populaire américaine. Poésie et photographie, fiction et musique populaire, romans et films, tous se sont engagés de diverses manières dans la campagne Georgia and Carolinas. Une partie de cette fascination a à voir avec le drame narratif naturel de la Marche, son mouvement en avant implacable, ses nombreux conflits entre soldats et civils, ses histoires de liberté prise ou emportée. La marche a été un élément clé de la cause perdue de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, où les Sudistes blancs ont imputé leur perte au pouvoir écrasant de l'Union tout en minimisant l'importance de l'esclavage. Sherman est venu à être considéré comme le grand méchant de la guerre, celui qui n'a pas joué équitablement et était trop dur et cruel. La destruction de la Marche symbolisait la destruction de la guerre dans son ensemble.

La marche de Sherman a été commémorée en chanson avant même qu'elle ne soit terminée. Un prisonnier de guerre de l'Union, Samuel Hawkins Marshall Byers, apprit la nouvelle depuis la Géorgie et, dans un élan d'énergie joyeuse, écrivit la chanson "Sherman's March to the Sea" (parfois aussi connue sous le nom de "When Sherman Marched Down to the Sea" qui était puis mis en musique par un membre du Glee Club de la prison. Byers s'est finalement échappé et a présenté la chanson à Sherman lui-même (Figure 7).

Figure 7. Bien que moins connue aujourd'hui, la chanson de Byers s'est vendue à plus d'un million d'exemplaires.

La chanson la plus connue sur la Marche est sans aucun doute « Marching Through Georgia », écrite au début de 1865 . "Marching Through Georgia" dépeint les soldats de Sherman comme une armée de libération, "apportant le jubilé", libérant à la fois les Afro-Américains et les unionistes blancs. Ils laissent un sillage de liberté dans leur sillage, éparpillant devant eux des rebelles effrayés. Le travail n'a pas non plus hésité à faire doucement référence à la recherche de nourriture, avec la dinde et les patates douces du deuxième verset. 29 Sherman lui-même aurait détesté la chanson, sans doute parce qu'il a dû l'écouter encore et encore pendant un quart de siècle. Dans les années 1970, la marche a été tissée à travers l'opéra rock sur le thème de la guerre civile du musicien Paul Kennerly Manoirs blancs. 30

Les poètes ainsi que les auteurs-compositeurs ont trouvé l'inspiration dans la Marche. Herman Melville a inclus deux poèmes à ce sujet dans son Pièces de bataille et aspects de la guerre : « La marche vers la mer », écrit du point de vue de l'Union et « La frénésie dans son sillage », du côté blanc du Sud. Le bref « Ethiopia Saluting the Colors » de Walt Whitman utilise la figure d'une femme afro-américaine pour explorer le sens de l'émancipation. 31 Des poètes de la fin du XXe siècle comme Harold Lawrence et Ted Spivey ont utilisé des monuments commémoratifs de la Marche (respectivement à Milledgeville et Atlanta, Géorgie) pour réfléchir sur les longues ombres laissées par la guerre de Sécession.

Les représentations fictives de la Marche de Sherman sont dominées par Emporté par le vent , quelque peu ironiquement étant donné que Sherman lui-même n'apparaît jamais à l'écran. Mais Margaret Mitchell n'était pas le premier roman à utiliser l'expérience civile de la Marche comme base d'un récit de romance et d'aventure. Les vies intérieures des soldats de Sherman (à l'exception des héros romantiques ou des caricatures maléfiques) sont absentes de ces premiers écrits, tout comme les Afro-Américains comme autre chose que des figures de fond clichées. Des livres comme Les M'donalds ou les cendres des foyers du sud. Un conte de la marche de Sherman (1867) ou Cicely: A Tale of Georgia March (1911) sont des histoires courantes de braves femmes blanches du Sud affrontant des officiers vaillants. 32 La romance a continué à dominer les offres de la fin du 20e siècle comme Ma très chère Cécile , Cendres de ruine , et Savane, ou Un cadeau pour M. Lincoln . 33

Emporté par le vent , cependant, jette une ombre sur l'image romanesque et cinématographique de la Marche de Sherman. Margaret Mitchell s'est inspirée des histoires de sa propre famille sur la guerre civile et la marche pendant qu'elle écrivait son épopée, et elle a également soigneusement étudié les campagnes militaires et les détails. La partie centrale du roman est dominée par le siège d'Atlanta par Sherman, puis l'impact de la marche sur Tara, la maison familiale de Scarlett O'Hara. Bien que la présence de l'armée de Sherman dirige une grande partie de l'action, nous ne voyons que rarement des soldats de l'Union, lorsque l'un d'entre eux fait irruption dans Tara (seulement pour être abattu par Scarlett) et à nouveau lorsque les soldats de l'aile droite traversent Jonesboro. Comme Mitchell l'a clairement décrit :

Sherman marchait à travers la Géorgie, d'Atlanta à la mer. Dans une bande de 80 milles de large, les Yankees pillaient et brûlaient. Il y avait des centaines de maisons en flammes, des centaines de maisons résonnant de leurs pas. Mais, pour Scarlett, en regardant les blouses bleues affluer dans le hall d'entrée, ce n'était pas une affaire à l'échelle du pays. C'était entièrement personnel, une action malveillante visant directement elle et les siens. 34

Le roman de Mitchell, contrairement à l'adaptation cinématographique ultérieure de 1939, n'a pas peint exclusivement les Yankees comme des vandales rapaces dans le livre Les soldats de l'Union donnent des médicaments à la mère de Scarlett et permettent à son fils de garder l'épée de cavalerie de guerre mexicaine de son défunt père. Mais l'image de la marche de Sherman coupant une bande massive à travers le paysage a persisté.

Deux autres romans modernes mettent en évidence la complexité de la marche de Sherman, à la fois en utilisant plusieurs narrateurs et perspectives. Le premier est Cynthia Bass' 1995 La marche de Sherman . 35 Bass divise sa narration en trois tiers : Sherman lui-même, Nick Whiteman, un capitaine du XIVe Corps, et enfin Annie Baker, une veuve confédérée réfugiée. Bass' Sherman ne s'excuse pas de l'utilisation de la destruction, bourru, et ne souffre pas des imbéciles, mais se soucie de ses hommes - l'oncle Billy de la chanson et de la légende. Whiteman est une sorte de repoussoir, un honnête homme pris dans des circonstances indécentes. Il ne prend aucun plaisir à chercher de la nourriture, aucune joie à effrayer les civils, peut-être un plaisir sinistre à libérer des esclaves. Baker est une femme forcée de quitter sa maison et déterminée à rester en vie à tout prix. Pris ensemble, les personnages de Bass tentent de transmettre l'humanité essentielle de tous les côtés. E. L. Doctorow La marche (2005) aborde l'intégralité de la Marche à travers un kaléidoscope de perspectives : hommes et femmes, Nord et Sud, noirs et blancs, riches et pauvres. Bien que certains points de l'intrigue (comme Sherman prenant une fille afro-américaine se faisant passer pour un garçon) mettent à rude épreuve la crédulité, le portrait global que dresse Doctorow est puissant. Sa description de la Marche comme une sorte de «grand corps segmenté se déplaçant par contractions et dilatations à une vitesse de douze ou quinze milles par jour, une créature de cent mille pieds. Il est tubulaire dans son être et tentaculaire aux routes et aux ponts sur lesquels il voyage. Il envoie comme antennes ses hommes à cheval. Il consomme tout sur son passage. C'est un organisme immense, cette armée, avec un petit cerveau. Ce serait le général Sherman. 36 Cette phrase donne aux lecteurs l'une des meilleures métaphores possibles.

Étonnamment, étant donné le drame inhérent à la marche, il a rarement été représenté au cinéma. D. W. Griffith l'a fait tomber dans La naissance d'une nation (1915) comme moyen de faire avancer sa lecture de la cause perdue de la guerre. « Pendant que les femmes et les enfants pleurent, un grand conquérant marche vers la mer », explique la carte de titre. Il personnalise l'action en faisant s'identifier le public à une famille du Sud terrifiée qui se recroqueville alors que des dizaines d'hommes défilent. L'écran devient rouge alors que "le flambeau de la guerre" est mis à Atlanta, et la confusion s'ensuit. On voit alors des dizaines de réfugiés blancs. Ce n'est pas l'histoire de libérateurs apportant la liberté à des esclaves reconnaissants, mais celle de terreur et de peur. 37

La marche a joué un rôle similaire dans Emporté par le vent , bien que plus petit que dans le roman. Tout en s'efforçant d'obtenir une représentation relativement équilibrée (les habitants du Nord ont également acheté des billets de cinéma), Selznick a toujours gardé Sherman comme le grand méchant de la première moitié. D'énormes lettres défilent sur l'écran, "Et le vent a balayé la Géorgie. . . SHERMAN ! Pour diviser la Confédération, la laisser paralysée et à jamais humiliée, le Grand Envahisseur a marché. . . laissant derrière lui un chemin de destruction de soixante milles de large, d'Atlanta à la mer . . . " 38 Les distinctions que Mitchell a soigneusement établies entre avant la marche de Sherman et après dans le roman ont également été largement effacées. De plus, la version de Selznick a réifié la notion des Yankees en tant que spoliateurs, des Blancs du Sud en tant que victimes (qui peuvent parfois riposter et déjouer leurs ennemis.)

Le film le plus insolite et le moins traditionnel sur la Marche est sûrement le documentaire de Ross McElwee La marche de Sherman : Une méditation sur les possibilités de l'amour romantique dans le Sud à l'époque de la prolifération des armes nucléaires . Ce qui a commencé comme une tentative de documentaire simple sur la marche de Sherman est devenu à la place une méditation sur la recherche de réponses romantiques par McElwee, ses angoisses à propos de la guerre nucléaire et sa recherche de Sherman. Cette étrange épopée ne nous en dit peut-être pas beaucoup sur la marche de Sherman, mais elle nous donne une idée de son endurance en tant que symbole.

Discussion de la littérature

La Marche de Sherman est un sujet toujours d'actualité pour les historiens dont les principaux arguments historiographiques tendent à rompre les lignes de la légalité et de la signification : en effet, les auteurs viennent soit pour enterrer Sherman, soit pour le louer. L'histoire de la Géorgie a également historiquement éclipsé celle des Carolines, bien que l'on puisse affirmer que les Carolines ont joué un rôle plus important dans la fin de la guerre. Les historiens sociaux et culturels ont également exploré l'impact de la marche sur les civils et ses longues ombres. L'expérience des Afro-Américains sur la Marche est l'aspect le plus négligé et réclame une étude de la longueur d'un livre.

Il y a étonnamment peu d'aperçus de l'ensemble de la marche. Burke Davis La marche de Sherman est bref et lisible, bien qu'il s'adresse au lecteur général plutôt qu'aux savants. 39 Joseph T. Glatthaar La marche vers la mer et au-delà se concentre spécifiquement sur les expériences des soldats de Sherman. 40 Charles Royster La guerre destructrice regarde la violence croissante de la marche à travers la figure de Sherman lui-même. 41 La campagne en Géorgie est au centre de plusieurs bons livres, dont le bref d'Anne J. Bailey Guerre et ruine : William T. Sherman et la campagne de la savane Noah André Trudeau Tempête du Sud : la marche de Sherman vers la mer nous emmène au jour le jour. 42 Steven Davis et Wendy Venet détaillent tous deux le séjour de Sherman et son évacuation ultérieure d'Atlanta Davis de manière plus détaillée (et beaucoup plus en colère). 43 Jacqueline Jones Sauver la savane examine les manières dont les habitants noirs et blancs de la ville ont négocié la transition vers l'émancipation et leur occupation d'un mois par les troupes de l'Union. 44

Pour la campagne des Carolines, voir John Gilchrist Barrett, La marche de Sherman à travers les Carolines et John M. Gibson, Ces 163 jours : un récit sudiste de la marche de Sherman d'Atlanta à Raleigh. 45 Des comptes plus récents comme Face à Sherman en Caroline du Sud adopter une approche beaucoup plus partisane, considérant toujours la campagne comme un combat entre de vaillants confédérés et des Yankees vengeurs. 46 Marion Brunson Lucas Sherman et l'incendie de Columbia soutient que les deux parties méritent d'être blâmées pour la destruction de la ville, et est largement considéré comme le récit définitif. 47 Concernant les dernières semaines de la campagne en Caroline du Nord, voir Robert Paul Broadwater Bataille du désespoir sur la bataille de Bentonville et Mark Bradley Cette fermeture étonnante: la route vers Bennett Place , un regard exhaustif sur le temps écoulé entre Bentonville et la cession. 48

Sur les interactions entre les hommes de Sherman et les civils, en particulier les femmes blanches, voir Jacqueline Glass Campbell, Quand Sherman marchait vers le nord depuis la mer (qui ne couvre que les Carolines) et Lisa Tendrich Frank, La guerre civile : femmes confédérées et soldats de l'Union pendant la marche de Sherman . 49 Le livre de Campbell examine également de plus près les expériences des Afro-Américains que de nombreux autres historiens, capturant les tensions inhérentes à leurs rencontres avec les troupes de l'Union. Un article d’introduction utile, bien que limité, est « How Sherman’s March Through Georgia Affected the Slaves » d’Edmund L. Drago. 50

D'autres livres plus récents ont exploré la place de la Marche à la fois dans l'historiographie de la guerre civile et plus largement dans la culture américaine. La marche de Sherman dans le mythe et la mémoire , par Edward Caudill et Paul Ashdown retrace les manières dont les journalistes, les historiens, les romanciers et les cinéastes ont interprété à la fois la Marche et Sherman lui-même. 51 Anne Sarah Rubin Au coeur de Dixie explore les façons dont les Américains, y compris les vétérans de l'Union, les civils du Sud et les Afro-Américains, ont raconté leurs histoires de la Marche et comment celles-ci ont changé au fil du temps. 52 Matthew Carr Les fantômes de Sherman examine spécifiquement l'impact que le style de guerre de Sherman a eu sur l'armée américaine, faisant écho à certains égards au classique de James Reston La marche de Sherman et le Vietnam . 53 La légalité de la Marche de Sherman est longuement discutée dans l'ouvrage de John Fabian Witt. Code de Lincoln . 54

Les lecteurs intéressés par Sherman lui-même ont le choix entre de nombreuses biographies. celui de Charles Royster La guerre destructrice , ne traite pas exclusivement de Sherman, mais place sa volonté de faire une guerre acharnée dans un large contexte culturel. 55 John Marszalek Sherman : une passion pour l'ordre est profondément recherché et convaincant, et il a l'avantage supplémentaire de s'engager à la fois avec le mariage de Sherman et ses attitudes raciales. 56 Michael Fellman Citoyen Sherman utilise des techniques psychologiques pour peindre le portrait d'un homme profondément en colère et souvent déprimé, un portrait qui ne correspond pas toujours aux récits contemporains. 57 Lee Kennett Sherman : la vie d'un soldat évite le domestique au profit du militaire. 58 Plus récemment, l'énorme succès de James Lee McDonough William Tecumseh Sherman au service de mon pays s'étend davantage sur Sherman le soldat, tandis que Robert L. O'Connell's Patriote féroce explore Sherman en tant que stratège militaire, chef d'hommes et enfin père de famille. 59

Sources primaires

Les étudiants de Sherman's March bénéficient d'une riche collection de sources primaires, dont beaucoup ont été publiées ou mises à disposition en ligne. Un excellent point de départ est celui de Sherman Mémoires, publié en 1876. 60 Les récits de deux collaborateurs de Sherman, George Ward Nichols et Henry Hitchcock, contribuent à étoffer les propres souvenirs du général. Nichols Histoire de la Grande Marche est plus formel et détaillé, tandis que Hitchcock Marcher avec Sherman est un journal intime. 61 Un riche aperçu de l'ensemble de l'opération se trouve dans La guerre de la rébellion, populairement connu sous le nom de documents officiels. 62 La campagne de Géorgie est dans la série 1, volume 44, la campagne des Carolines est dans la série 1, volume 47. Après la guerre, Sherman a témoigné devant le Joint Congressional Committee on the Conduct of the War, et son témoignage et les documents associés ont été publiés séparément. 63 Environ 62 000 hommes ont marché avec Sherman, les lettres et les journaux des soldats sont donc une ressource inestimable. Certains des meilleurs publiés sont ceux du major James A. Connolly, du 123e Illinois William Royal Oake, du 26e bureau d'artillerie de l'Illinois Thomas Ward Osborn et de Charles W. Wills, 7e Illinois Cavalry. 64 Les souvenirs des anciens combattants sont également de puissantes sources, et de nombreuses troupes de Sherman étaient des membres actifs des commanderies MOLLUS. 65 Les journaux et les lettres des soldats couvrent souvent l'intégralité de la marche. Les civils ont tendance à avoir un point de vue plus limité, mais leurs écrits sont tout aussi riches en détails et en émotions. Collection de comptes primaires de Katherine Jones dans Quand Sherman est venu traverse la Géorgie et les Carolines. 66 Trois des récits personnels les plus expressifs sont ceux écrits par Gertrude Thomas et Emma LeConte, et le recueil de lettres de la famille Jones publié sous Les enfants de la fierté. 67 Il est très difficile de trouver des sources primaires du point de vue des Afro-Américains, mais les récits d'esclaves de la Works Progress Administration (WPA) sont un bon point de départ. 68


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