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Que mangeaient et buvaient les anciens Grecs ?

Que mangeaient et buvaient les anciens Grecs ?


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La Grèce antique était la patrie des guerriers, des batailles et des mythes qui inspirent encore l'imagination aujourd'hui.

Mais qu'en est-il de la vie quotidienne des gens qui y vivaient ; que mangeaient et buvaient les Athéniens, les Spartiates et les autres habitants de la Grèce antique ?

D'où vient la nourriture ?

Comme dans toutes les sociétés préindustrielles, une grande partie de la nourriture que mangeaient les Grecs de l'Antiquité était cultivée sur place. Ce que les ménages ne produisaient pas eux-mêmes serait obtenu auprès de l'agora ou du marché local. Des « cercles » spéciaux étaient désignés pour les fournisseurs de poisson, de viande, de vin, de fromage et d'autres spécialités.

Les Athéniens, puisqu'ils dirigeaient un empire, étaient particulièrement chanceux dans leur régime alimentaire. L'homme d'État Périclès a affirmé que tous les produits du monde étaient disponibles. Bien que ce soit une légère exagération, si vous étiez un fin gourmet, Athènes était l'endroit où vivre.

Scène de cueillette d'olives par des jeunes. Amphore à col attique à figures noires, env. 520 av. J.-C. (Crédit : Domaine public/British Museum).

Quels étaient les plats populaires ?

Les Grecs ne mangeaient que deux repas par jour : un repas assez léger vers l'aube appelé ariston, composé d'olives, de fromage, de miel, de pain et de fruits ; et deipnon, le repas principal, en fin d'après-midi ou en début de soirée.

Il n'y avait pas de fast-foods ou de restaurants, mais si vous aviez un petit creux en milieu de matinée, vous pouviez toujours prendre l'équivalent d'un souvlaki chez un vendeur ambulant. Il s'agissait de morceaux de légumes et de morceaux de viande sur une brochette, comme c'est le cas aujourd'hui.

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Le pain, l'huile d'olive, les légumes, le miel, la soupe, la bouillie, les œufs et les tripes – une soupe faite à partir de l'estomac d'une vache ou d'un mouton – étaient des aliments particulièrement populaires. Le pain était fabriqué à partir d'un mélange d'orge, de millet, d'avoine et de blé. Les pois et les haricots étaient abondants, tout comme les fruits et les noix.

La viande et le poisson étaient une rareté dont seuls les riches pouvaient profiter au quotidien. Les oiseaux, les poissons salés et les fruits de mer tels que les poulpes, les calmars, les anchois, les huîtres et les anguilles étaient également des articles de luxe.

Les pauvres ne mangeaient de la viande que lors des fêtes publiques organisées en l'honneur des divinités olympiennes, lorsque des centaines d'animaux étaient abattus. Heureusement pour eux, ceux-ci se sont produits assez fréquemment tout au long du calendrier.

Sinon, les pauvres pourraient manger des saucisses, qui avaient tendance à être filandreuses et le contenu assez louche. Leurs casseroles et ragoûts comprenaient principalement des haricots et des légumes.

Le sacrifice d'un sanglier représenté sur un kylix attique, un gobelet de la région d'Athènes. Peint par le peintre d'Epidrome, v. 510-500 av. J.-C., Louvre (Crédit : domaine public).

Les Grecs ne comptaient pas leur apport calorique quotidien. Ils n'avaient pas à le faire. La plupart d'entre eux ont probablement été très courts par rapport à ce que nous consommons normalement. Pour cette raison, il n'y avait pas beaucoup de personnes obèses dans la Grèce antique.

Le seul plat spartiate dont nous entendons parler est la soupe noire. Cela se composait de haricots, de sel et de vinaigre, avec une jambe de porc jetée pour faire bonne mesure. Cependant, ce qui lui donnait sa saveur distinctive, c'était le sang dans lequel ces ingrédients bouillonnaient.

Lorsqu'un homme de Sybaris, une ville connue pour son luxe, a goûté pour la première fois à la soupe noire, il a dit : « Maintenant, je sais pourquoi les Spartiates n'ont pas peur de mourir. »

Le chocolat et le sucre n'existaient pas. Les oranges, les citrons, les tomates, les pommes de terre et le riz n'avaient pas été découverts. Le sel était disponible, mais pas le poivre et les autres épices.

Reconnu comme la patrie de la Pythie, le sanctuaire de Delphes était le cœur religieux du monde hellénique. Dans cet épisode de Questions historiques, le professeur Michael Scott explique l'histoire du site et pourquoi il était si important dans l'Antiquité.

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Comment la nourriture était-elle cuite ?

Une variété d'ustensiles en terre cuite étaient utilisés pour la cuisine, notamment des casseroles, des poêles à frire, des grils et des bouilloires.

Les aliments étaient bouillis, rôtis ou cuits à la vapeur, le charbon de bois et les brindilles séchées étant les combustibles les plus courants. Si la nourriture était cuite à l'intérieur, la fumée remplirait la maison car il n'y avait pas de cheminée.

Le pain était cuit dans un four à poterie sur un brasero à charbon. Moudre le grain en faisant rouler une pierre dans un mortier était un travail éreintant qui pouvait prendre plusieurs heures chaque jour. C'était une tâche invariablement exécutée par des femmes.

Figurine d'une femme pétrissant la pâte à l'auge c.500-475 av. (Crédit : Domaine public/Musée des beaux-arts de Boston).

Et la boisson ?

Le vin dilué était la boisson la plus courante à tout moment de la journée, ce qui est tout aussi bien parce que l'eau dans les grandes villes comme Athènes aurait été louche. Le café et le thé n'étaient pas disponibles. Les jus de fruits, les laits frappés ou l'eau de Selzer non plus.

Les Grecs ne buvaient jamais de vin pur. C'était la marque des barbares et on croyait que cela aboutissait à la folie. Un rapport d'une partie de vin pour trois parties d'eau était considéré comme sûr. Même un à un était considéré comme risqué.

Le meilleur vin est venu des îles de Chios, Lesbos et Thasos. Ceux qui ont un budget modeste se contenteraient de plonk de Kos, Rhodes ou Knidos. Ni la bière ni les spiritueux n'étaient populaires.

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Une affaire calme ?

Les bars existaient à peine dans la Grèce antique, donc boire était pour la plupart une activité très ritualisée menée lors d'un symposium - "boire ensemble" - organisé à la maison. Il a commencé par des prières à une variété de dieux et s'est terminé par un hymne à Apollon. Les buveurs se sont allongés sur des canapés.

Un riche grec possédait un ensemble de poteries décorées qu'il réservait exclusivement pour le colloque. Il comprenait des gobelets, un bol pour mélanger le vin et l'eau, une cruche d'eau et un refroidisseur à vin.

Ces objets étaient si prisés qu'ils étaient souvent enterrés avec leur propriétaire, c'est pourquoi tant de pots grecs ont survécu intacts.

Jeune utilisant un oinochoe (pot à vin, dans sa main droite) pour tirer du vin d'un cratère, afin de remplir un kylix. Il est échanson dans un symposium. Tondo d'une coupe attique à figures rouges, ca. 490-480 av. J.-C. (Crédit : Domaine public/Louvre).

Seuls les hommes nés libres et les femmes embauchées, appelées hetairai, pouvaient participer à un symposium. Les épouses, les filles, les sœurs, les mères, les grands-mères, les tantes, les nièces et même les petites amies n'étaient pas les bienvenues.

Cependant, les hommes ne buvaient pas avec leurs copains tous les soirs. Un ou deux soirs par semaine, ils honoraient probablement les membres de leur famille de leur présence.

Le ton d'un symposium dépendait du tempérament des buveurs. Les participants au dialogue de Platon « Le Banquet » prononcent chacun un discours sur l'amour. Mais ce genre d'affaire calme et philosophique aurait été l'exception plutôt que la règle.

Certaines des scènes qui ornent les récipients à boire sont hautement érotiques.

Scène de colloque avec joueur de kottabos (au centre). Fresque de la tombe du plongeur, 475 av. (Crédit : Domaine public/Musée national de Paestum, Italie).

Les buveurs jouaient parfois à un jeu insensé appelé kottabos, qui les obligeait à jeter des gouttes de vin sur une cible pour voir laquelle d'entre elles pouvait la renverser et faire le plus fort bruit.

Il y a un proverbe qui en dit long sur la beuverie moyenne : « Je déteste un symposium avec une bonne mémoire. » En d'autres termes, « Ce qui se passe à Vegas, reste à Vegas.

Le professeur Robert Garland enseigne les classiques à l'Université Colgate dans le nord de l'État de New York. Il s'intéresse particulièrement à la façon dont les gens vivaient et pensaient dans le monde antique, en particulier les groupes marginalisés comme les personnes handicapées, les réfugiés, les évacués et les enfants. Comment survivre dans la Grèce antique est son premier livre pour Pen and Sword.


Que mangeaient et buvaient les anciens Grecs ? - Histoire

Le régime grec était très sain. La nourriture dans la Grèce antique se composait de céréales, de blé, d'orge, de fruits, de légumes, de pains et de gâteaux.

Les Grecs de l'Antiquité cultivaient des olives, des raisins, des figues et du blé et élevaient des chèvres, pour le lait et le fromage. Ils ont mangé beaucoup de pain, de haricots et d'olives.

Pendant les mois d'été, il y avait beaucoup de fruits et légumes frais à manger et en hiver, ils mangeaient des fruits secs et des aliments qu'ils avaient conservés comme des pommes et des lentilles. Comme la plupart des Grecs vivaient très près de la mer, ils mangeaient aussi beaucoup de poissons, de calmars et de crustacés.


poisson

Le sol au bord de la mer n'était pas aussi riche que dans les plaines, les Grecs ont donc utilisé l'irrigation et la rotation des cultures pour maintenir le sol relativement fertile.

Dans certaines des plus grandes cités-États grecques, la viande pouvait être achetée dans les magasins de cuisine. La viande était rarement consommée car les Grecs pensaient que tuer et manger un animal domestique (comme des chèvres) était mal. Les Grecs sacrifiaient souvent la viande aux dieux d'abord, puis pouvaient manger une partie de la viande.


Moi à

Les Grecs aimaient leur vin qui était fabriqué à partir des raisins qu'ils cultivaient.

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Contenu

Le symposium grec était une institution sociale hellénique clé. C'était un forum où les hommes de familles respectées pouvaient débattre, comploter, se vanter ou simplement se réjouir avec les autres. Ils étaient fréquemment organisés pour célébrer l'introduction de jeunes hommes dans la société aristocratique. Des colloques ont également été organisés par des aristocrates pour célébrer d'autres occasions spéciales, telles que des victoires dans des concours sportifs et poétiques. Ils étaient pour eux une source de fierté.

Les colloques se tenaient généralement dans le andrn (ἀνδρών), les quartiers des hommes du ménage. Les participants, ou "symposiasts", s'allongeaient sur des canapés rembourrés disposés contre les trois murs de la pièce loin de la porte. En raison des limitations d'espace, les divans seraient au nombre de sept à neuf, limitant le nombre total de participants à quelque part entre quatorze et vingt-sept [2] (Oswyn Murray donne un chiffre entre sept et quinze divans et compte quatorze à trente participants un " taille standard pour un groupe de buveurs"). [3] Si des jeunes gens participaient, ils ne s'inclinaient pas mais s'asseyaient. [4] Cependant, dans les colloques macédoniens, l'accent n'était pas seulement mis sur la boisson mais sur la chasse, et les jeunes hommes n'étaient autorisés à s'allonger qu'après avoir tué leur premier sanglier.

La nourriture et le vin ont été servis. Des divertissements étaient fournis et, selon l'occasion, pouvaient inclure des jeux, des chansons, des filles ou des garçons de la flûte, des esclaves exécutant divers actes et des divertissements loués.

Des colloques étaient souvent organisés pour des occasions spécifiques. Le symposium le plus célèbre de tous, décrit dans le dialogue de Platon de ce nom (et assez différemment dans celui de Xénophon) a été accueilli par le poète Agathon à l'occasion de sa première victoire au concours de théâtre de la Dionysie de 416 av. Selon le récit de Platon, la célébration a été éclipsée par l'entrée inattendue du toast de la ville, le jeune Alcibiade, tombant ivre et presque nu, venant de quitter un autre symposium.

Les hommes présents au symposium discuteraient d'une multitude de sujets, souvent philosophiques, tels que l'amour et les différences entre les sexes.

Un symposium serait supervisé par un « symposiarque » qui déciderait de la force du vin de la soirée, selon qu'il s'agissait de discussions sérieuses ou d'indulgence sensuelle. Les Grecs et les Romains servaient habituellement leur vin mélangé à de l'eau, car la consommation de vin pur était considérée comme une habitude des peuples non civilisés. Cependant, il y avait des différences majeures entre les colloques romains et grecs. Un colloque romain (convivium) servaient du vin avant, avec et après la nourriture, et les femmes étaient autorisées à se joindre. Dans un symposium grec, le vin n'était bu qu'après le dîner et les femmes n'étaient pas autorisées à y assister. [5] Le vin a été tiré d'une cratère, une grande jarre conçue pour être portée par deux hommes, et servie dans des pichets (œnochoé). Déterminé par le Maître de Cérémonie, le vin a été dilué à une force spécifique et a ensuite été mélangé. Les garçons esclaves géreraient le cratère, et transvasez le vin dans des pichets. Ils se sont ensuite occupés de chaque homme du symposium avec les cruches et ont rempli leurs coupes de vin. [6] Certaines formalités ont été observées, parmi lesquelles les plus importantes étaient les libations, le versement d'une petite quantité de vin en l'honneur de diverses divinités ou des morts pleurés. Dans un fragment de son c. 375 avant JC jouer Sémélé ou Dionysos, Eubule fait décrire au dieu du vin Dionysos une consommation appropriée et inappropriée :

Pour les hommes sensés, je ne prépare que trois cratères : un pour la santé (qu'ils boivent en premier), le second pour l'amour et le plaisir, et le troisième pour le sommeil. Une fois le troisième vidé, les sages rentrent chez eux. Le quatrième cratère n'est plus le mien - il appartient au mauvais comportement le cinquième est pour crier le sixième est pour l'impolitesse et les insultes le septième est pour les bagarres le huitième est pour casser les meubles le neuvième est pour la dépression le dixième est pour la folie et l'inconscience .

Conformément à la vertu grecque de modération, le symposiarque aurait dû empêcher les festivités de dégénérer, mais la littérature et l'art grecs indiquent souvent que la limite du troisième cratère n'a pas été respectée. [7]

Des symposiums sont souvent présentés sur la poterie attique et Richard Neer a soutenu que la fonction principale de la poterie attique était d'être utilisée dans le symposium. [8] Une amphore était utilisée comme une cruche pour contenir le vin et généralement une seule coupe était passée parmi les hommes. [9] Les tasses utilisées lors des symposiums n'étaient pas aussi complexes que les amphores. La poterie utilisée lors des symposiums présentait souvent des scènes peintes du dieu Dionysos, des satyres et d'autres scènes mythiques liées à la boisson et à la célébration. [dix]

La poésie et la musique étaient au cœur des plaisirs du symposium. Bien que les femmes libres de statut n'aient pas assisté à des colloques, des prostituées de haut rang (hétaïre) et des artistes ont été embauchés pour jouer, épouser et converser avec les invités. Parmi les instruments que les femmes pouvaient jouer était le aulos, un instrument à vent grec parfois comparé à un hautbois. Lorsque les instruments à cordes étaient joués, le barbiton était l'instrument traditionnel. [11] Les esclaves et les garçons ont également fourni des services et des divertissements.

Les invités ont également participé activement à des divertissements compétitifs. Un jeu parfois joué lors de colloques était kottabos, dans lequel les joueurs faisaient tourbillonner la lie de leur vin dans un kylix, un récipient à boire à pied en forme de plateau, et les lançaient sur une cible. Une autre caractéristique des symposiums était les skolia, des chansons à boire de nature patriotique ou paillarde, interprétées en compétition avec un symposia récitant la première partie d'une chanson et un autre devant improviser la fin. Les symposiums peuvent également participer à des concours de rhétorique, raison pour laquelle le mot « symposium » en est venu à désigner en anglais tout événement où plusieurs discours sont prononcés.

L'art étrusque montre des scènes de banquet qui rappellent des aspects des colloques grecs, cependant, une différence majeure est que les femmes de statut ont participé plus pleinement à cela que dans d'autres domaines de la société étrusque. Les femmes étaient autorisées à boire du vin et à s'allonger avec les hommes lors des fêtes. Certaines femmes étrusques étaient même considérées comme des « buveuses expertes ». [12] De plus, les femmes étrusques étaient souvent enterrées avec de l'attirail pour boire et se régaler, suggérant qu'elles participaient à ces activités. [13] Les distinctions les plus apparentes entre les beuveries grecques et étrusques apparaissent dans l'art étrusque. Des peintures étrusques montrent des hommes et des femmes buvant du vin ensemble et allongés sur les mêmes coussins. [13] Le sarcophage du couple marié, [14] trouvé dans la région étrusque datant de 520-530 av. beuveries.

Comme pour beaucoup d'autres coutumes grecques, le cadre esthétique du colloque fut adopté par les Romains sous le nom de comissatio. Ces réjouissances impliquaient également la consommation de quantités de vin assignées et la surveillance d'un maître de cérémonie nommé pour l'occasion parmi les invités. Une autre version romaine du symposium était le convivium. Le rôle des femmes différait également dans les colloques romains. Il était légalement interdit aux femmes romaines de boire du vin pour des raisons de moralité publique. [13] Les hommes devaient contrôler leur propre consommation de vin, mais les femmes n'avaient pas cette autorité. Les femmes semblaient avoir une plus grande présence dans les beuveries dans les premières années de l'Empire romain, jusqu'à ce qu'il leur soit interdit de boire du vin pendant la période de la République.


Que buvaient les Grecs de l'Antiquité ?

Le vin, l'eau, la bière et l'hydromel étaient les principales boissons de la Grèce antique. Le lait était rarement bu parce que boire du lait était considéré comme barbare. Le vin était aussi généralement dilué avant d'être bu car il était considéré comme barbare de le boire pur.

L'hydromel de miel est un type de boisson alcoolisée qui provient de la fermentation du miel avec de l'eau. Parfois, d'autres épices, telles que des fruits et des céréales, sont ajoutées pour modifier la saveur. Parce que le sucre était inconnu des anciens Grecs, le miel était leur principal édulcorant et était utilisé dans de nombreuses recettes et boissons.

Le poisson était la principale source de protéines pour les anciens Grecs car ils ne buvaient pas beaucoup de lait. De plus, le bœuf était considéré comme cher, donc seuls les riches en mangeaient. La seule fois où les roturiers mangeaient du bœuf ou du porc, c'était pendant les fêtes religieuses et les festivals. Lors de nombreuses fêtes, des vaches et d'autres animaux étaient sacrifiés à différents dieux. La viande de ces animaux était cuite et distribuée au public après le sacrifice.

Bien que le petit-déjeuner soit considéré comme le repas principal de la journée dans le monde moderne, le souper était le repas principal de la journée pour les Grecs de l'Antiquité. Ce repas était pris au coucher du soleil et comprenait du poisson, des légumes et des fruits. Pour une gâterie après le dîner, les familles grecques mangeaient souvent du gâteau au miel.


Olivier sacré

Pour équilibrer un repas aussi copieux, une variété de légumineuses, de figues fraîches et d'olives ont été servies en accompagnement. Dans de nombreux plats, les Grecs ajoutaient des oignons, de l'ail, des feuilles de laitue charnues et des poivrons verts. Les tomates, les pommes de terre et les aubergines, si familières avec nous aujourd'hui, n'étaient pas encore familières aux Grecs à cette époque. Et les citrouilles et les concombres démocratiques étaient considérés comme des fruits étranges et étaient très chers.

Un attribut indispensable de tout repas était les gâteaux de pain sans levain et le fromage de brebis à pâte molle, plutôt du fromage cottage. Ils ont arrosé le repas de lait de brebis sain. Presque aucun plat n'était complet sans la légendaire huile d'olive. L'olivier était sacré pour les anciens Grecs, et ses fruits occupent toujours l'une des principales places de la cuisine traditionnelle. L'huile d'olive a été produite par pression à froid exclusivement à partir de fruits mûrs sélectionnés. En même temps, il était utilisé non seulement pour la cuisine, mais aussi comme conservateur, à des fins médicinales et cosmétiques, et même pour les rites funéraires. Les Grecs étaient aussi fous d'olives. Ils ont été marinés dans du vinaigre de vin et dans la même huile d'olive, en ajoutant des épices et des herbes aromatiques. Cette collation était consommée séparément ou combinée avec des plats de poisson.

Le sucre aux anciens Grecs a remplacé le miel sauvage, dont ils ne connaissaient pas le manque. La délicatesse la plus préférée était considérée comme des raisins secs aux noix, abondamment arrosés de miel. Soit dit en passant, les noix elles-mêmes étaient un produit importé et étaient très appréciées. Mais les raisins et les figues étaient et sont toujours d'anciens bonbons grecs.


Déjeuner

La plupart des Grecs de l'Antiquité avaient la même chose pour le petit-déjeuner : du pain trempé dans du vin. Le pain était fabriqué à partir d'orge, la principale source de tout pain dans les temps anciens. C'était probablement dur, c'est pourquoi les Grecs le plongeaient dans le vin, pour l'adoucir et le rendre plus facile à manger.

Les Grecs mangeaient aussi quelque chose appelé un téganites (τηγανίτης), qui ressemble à une crêpe. Ceux-ci étaient faits avec de la farine de blé, de l'huile d'olive, du miel et du lait caillé, et généralement garnis de miel ou de fromage.


Contenu

A la maison Modifier

Les Grecs prenaient trois à quatre repas par jour.

Petit-déjeuner Modifier

Petit déjeuner ( akratisme) se composait de pain d'orge trempé dans du vin ( ἄκρατος ákratos), parfois complétés par des figues ou des olives. [4] Ils mangeaient aussi des crêpes appelées τηγανίτης (tēganítēs), ταγηνίτης (tagnítēs) [5] ou (tagnías), [6] tous les mots dérivant de τάγηνον (tagonon), "poêle à frire". [7] Les premières références attestées sur tagenias sont dans les œuvres des poètes du 5ème siècle avant JC Cratinus [8] et Magnes. [9]

Les tagénites étaient faites avec de la farine de blé, de l'huile d'olive, du miel et du lait caillé, et étaient servies pour le petit-déjeuner. [10] [11] [12] Un autre type de crêpe était σταιτίτης (staititēs), à partir de σταίτινος (statinos), "de farine ou de pâte d'épeautre", [13] dérivé de σταῖς (escalier), "farine d'épeautre". [14] Athénée dans son Deipnosophistae mentionne staititas garni de miel, de sésame et de fromage. [15] [16] [17]

Déjeuner Modifier

Un déjeuner rapide ( ariston [18] ) a été prise vers midi ou en début d'après-midi. [19]

Dîner Modifier

Dîner ( deīpnon), le repas le plus important de la journée, était généralement pris à la tombée de la nuit. [19] Un repas léger supplémentaire ( ἑσπέρισμα hespérisme) était parfois prise en fin d'après-midi. [19] / aristódeipnon, littéralement "déjeuner-dîner", était servi en fin d'après-midi à la place du dîner. [20]

Manger des coutumes Modifier

Les hommes et les femmes prenaient leurs repas séparément. [21] Quand la maison était petite, les hommes mangeaient d'abord et les femmes ensuite. [22] Le respect pour le père qui était le soutien de famille était évident. [23] Les esclaves attendaient aux dîners. Aristote note que « les pauvres, n'ayant pas d'esclaves, demanderaient à leurs femmes ou à leurs enfants de servir à manger ».

L'ancienne coutume grecque consistant à placer des miniatures de meubles en terre cuite dans les tombes d'enfants donne une bonne idée de son style et de son design. Les Grecs mangeaient normalement assis sur des chaises, les bancs étaient utilisés pour les banquets. [24] Les tables - hautes pour les repas normaux, basses pour les banquets - étaient initialement rectangulaires. Au 4ème siècle avant JC, la plupart des tables étaient rondes, souvent avec des pieds en forme d'animaux (par exemple des pattes de lion).

Les miches de pain plat étaient parfois utilisées comme assiettes, les bols en terre cuite étaient plus courants. [25] Les plats sont devenus plus raffinés au fil du temps et, à l'époque romaine, les assiettes étaient parfois faites de métaux précieux ou de verre. Les couverts n'étaient pas souvent utilisés à table. L'utilisation de la fourchette était inconnue, les gens mangeaient avec leurs doigts. [26] Des couteaux étaient utilisés pour couper la viande. [25] Les cuillères étaient utilisées pour les soupes et les bouillons. [25] Morceaux de pain ( ἀπομαγδαλία apomagdalie) pourrait être utilisé pour mettre la nourriture à la cuillère [26] ou comme serviettes pour s'essuyer les doigts. [27]

Dîner social Modifier

Comme pour les dîners modernes, l'hôte pouvait simplement inviter des amis ou de la famille, mais deux autres formes de dîner social étaient bien documentées dans la Grèce antique : le divertissement du symposium entièrement masculin et la syssitia régimentaire obligatoire.

Symposium Modifier

Le colloque ( συμπόσιον symposion), traduit traditionnellement par « banquet », mais plus littéralement « rassemblement de buveurs », [28] était l'un des passe-temps préférés des hommes grecs. Il se composait de deux parties : la première dédiée à la nourriture, généralement assez simple, et une seconde partie dédiée à la boisson. [28] Cependant, le vin était consommé avec la nourriture et les boissons étaient accompagnées de collations ( τραγήματα tragēmata) tels que les châtaignes, les haricots, le blé grillé ou les gâteaux au miel, tous destinés à absorber l'alcool et à prolonger la beuverie. [29]

La seconde partie est inaugurée par une libation, le plus souvent en l'honneur de Dionysos [30], suivie d'une conversation ou de jeux de table, comme les kottabos. Les invités s'allongeaient sur des canapés ( κλίναι klinai) des tables basses contenaient la nourriture ou les plateaux de jeu.

Danseurs, acrobates et musiciens divertissaient les riches banquets. Un "roi du banquet" a été tiré au sort, il devait diriger les esclaves quant à la force de mélanger le vin. [30]

A l'exception des courtisanes, le banquet était strictement réservé aux hommes. C'était un élément essentiel de la vie sociale grecque. Les grandes fêtes ne pouvaient s'offrir que par les riches dans la plupart des foyers grecs, les fêtes religieuses ou les événements familiaux étaient l'occasion de banquets plus modestes.

Le banquet devient le cadre d'un genre littéraire spécifique, donnant naissance à la Symposium, l'œuvre de Xénophon du même nom, le Discussion à table de la Moralia de Plutarque, et le Déipnosophes (Banquet des savants) d'Athénée.

Syssitia Modifier

Les syssites ( τὰ συσσίτια tà syssítia) étaient des repas obligatoires partagés par des groupes sociaux ou religieux pour les hommes et les jeunes, notamment en Crète et à Sparte. Ils ont été appelés diversement hétaïrie, pheiditia, ou andréia (littéralement, « appartenant aux hommes »).

Ils servaient à la fois de club aristocratique et de désordre militaire. Comme le symposium, la syssitia était le domaine exclusif des hommes – bien que certaines références aient été trouvées pour justifier une syssitia entièrement féminine. Contrairement au symposium, ces repas étaient empreints de simplicité et de tempérance.

Elle leur dressa d'abord une table belle et bien faite qui avait des pieds de cyanus. Il y avait dessus un vase de bronze et un oignon pour donner du goût à la boisson, avec du miel et des galettes de farine d'orge.

Céréales Modifier

Pains et gâteaux Modifier

Les céréales constituaient l'aliment de base. Les deux céréales principales étaient le blé ( σῖτος sītos) et l'orge ( κριθή krith). [32]

Pline l'Ancien a écrit que les boulangeries commerciales sont arrivées à Rome pendant les guerres macédoniennes vers 170 av. Platon préférait la production domestique à la production commerciale et en Gorgias, a décrit Thearion le boulanger comme une nouveauté athénienne qui vend des produits pouvant être fabriqués à la maison. [33]

Dans la Grèce antique, le pain était servi avec des accompagnements appelés opson ὄψον , parfois traduit en anglais par "relish". [34] Il s'agissait d'un terme générique qui désignait tout ce qui accompagnait cet aliment de base, qu'il s'agisse de viande ou de poisson, de fruits ou de légumes.

Les gâteaux peuvent avoir été consommés pour des raisons religieuses ainsi que laïques. Philoxène de Cythère décrit en détail certains gâteaux qui ont été consommés dans le cadre d'un dîner élaboré en utilisant le style dithyrambique traditionnel utilisé pour les hymnes sacrés dionysiaques : « mélangé avec du carthame, grillé, blé-avoine-blanc-pois une bouchée de miel de tout, avec un bord de miel".

Athénée dit que le charisios a été mangé au « festival toute la nuit », mais John Wilkins note que la distinction entre le sacré et le profane peut être floue dans l'antiquité. [33]

Blé Modifier

Les grains de blé étaient ramollis par trempage, puis réduits en bouillie ou moulus en farine ( ἀλείατα aleiata) et pétri et façonné en pains ( ἄρτος artos) ou des pains plats, nature ou mélangés avec du fromage ou du miel. [35] Le levain était connu que les Grecs utilisaient plus tard un alcali ( νίτρον nitro) et la levure de vin comme agents levants. [36] Les pains de pâte étaient cuits à la maison dans un four en argile ( ἰπνός ipnos) mis sur pattes. [37]

Le blé tendre, difficile à cultiver dans les climats méditerranéens, et le pain blanc qui en est fait, étaient associés aux classes supérieures de l'ancienne Méditerranée, tandis que les pauvres mangeaient des pains bruns grossiers à base d'amidonnier et d'orge. [38]

Une méthode de cuisson plus simple consistait à placer des charbons allumés sur le sol et à couvrir le tas d'un couvercle en forme de dôme ( πνιγεύς pnigeús) quand il faisait assez chaud, les charbons étaient balayés et des pains de pâte étaient placés sur le sol chaud. Le couvercle a ensuite été remis en place, et les charbons ont été rassemblés sur le côté du couvercle. [39] (Cette méthode est encore traditionnellement utilisée en Serbie et ailleurs dans les Balkans, où elle est appelée crepulja ou sac).

Le four en pierre n'est apparu qu'à l'époque romaine. Solon, un législateur athénien du 6ème siècle avant JC, a prescrit que le pain au levain soit réservé pour les jours de fête. [40] À la fin du 5ème siècle avant JC, le pain au levain était vendu au marché, bien qu'il soit cher. [41]

Orge Modifier

L'orge était plus facile à cultiver que le blé, mais plus difficile à faire du pain. Les pains à base d'orge étaient nourrissants mais très lourds. [42] Pour cette raison, il était souvent rôti avant d'être moulu en farine grossière ( ἄλφιτα alphita). La farine d'orge a été utilisée pour faire μᾶζα maza, le plat grec de base. Maza pouvait être servi cuit ou cru, en bouillon, ou transformé en boulettes ou pains plats. [35] Comme les pains de blé, il pouvait aussi être agrémenté de fromage ou de miel.

Dans Paix, Aristophane emploie l'expression ἐσθίειν κριθὰς μόνας , littéralement « ne manger que de l'orge », avec un sens équivalent à l'anglais « régime de pain et d'eau ». [43]

Millet Modifier

Le mil poussait à l'état sauvage en Grèce dès 3000 av. [44] Hésiode décrit que "les barbes poussent autour du mil, que les hommes sèment en été". [45] [46]

Le millet est répertorié avec le blé au IIIe siècle avant notre ère par Théophraste dans son « Enquête sur les plantes » [47]

Emmer Modifier

Le pain noir, fabriqué à partir d'amidonnier (parfois appelé "blé amidonnier"), était moins cher (et plus facile à faire) que le blé, il était associé aux classes inférieures et aux pauvres. [3]

Légumineuses Modifier

Les légumineuses étaient essentielles au régime alimentaire grec et étaient récoltées dans la région méditerranéenne depuis la préhistoire : les plus anciennes et les plus courantes étaient les lentilles - qui ont été trouvées dans des sites archéologiques en Grèce datant de la période paléolithique supérieure. En tant que l'une des premières cultures domestiquées à être introduite en Grèce, les lentilles sont couramment trouvées sur les sites archéologiques régionaux du Paléolithique supérieur. [48]

Les lentilles et les pois chiches sont les légumineuses les plus fréquemment mentionnées dans la littérature classique. [49]

    [3] - Cette plante était présente en Grèce depuis au moins 8000 avant notre ère et était parfois consommée à l'époque classique. La littérature la plus ancienne qui le mentionne le décrit comme un aliment pour animaux et ayant un goût désagréable. Plusieurs auteurs classiques suggèrent des utilisations médicinales pour cela. [49] : 378
  • Haricots noirs - Homère mentionne le battage d'un haricot noir (pas de haricots tortues noires) comme métaphore dans l'Iliade [50][3] - Les fèves ou fèves sont rares dans les sites archéologiques, mais sont courantes dans la littérature classique. Ils étaient consommés à la fois comme plats principaux et également inclus dans les desserts (mélangés avec des figues). En plus de les décrire comme des aliments, les auteurs classiques attribuent diverses qualités médicinales aux haricots. [49] : 380 [51] – Les pois chiches sont mentionnés presque aussi fréquemment dans la littérature classique que les lentilles (par Aristophane et Théophraste entre autres), mais se trouvent rarement dans les sites archéologiques en Grèce. Comme on les trouve dans des sites préhistoriques au Moyen-Orient et en Inde, il est probable que leur utilisation ait été un ajout tardif au régime de la Grèce antique [49] : 376 [3] – Comme la vesce amère, les gesses étaient cultivées dans la Grèce antique principalement pour fourrage pour animaux, cependant ils étaient parfois consommés en période de famine [49] : 381 [52] – Théophraste affirme que « des légumineuses, la lentille est la plus prolifique » [53][54] – Lupin (ou Lupin, Lupini ) les haricots étaient présents dans la région méditerranéenne depuis la préhistoire et étaient cultivés en Égypte depuis au moins 2000 ans avant notre ère. À l'époque classique, les Grecs les utilisaient à la fois pour l'alimentation et le fourrage des animaux. [55][3][56] – Les pois se trouvent couramment dans certains des premiers sites archéologiques de Grèce, mais sont rarement mentionnés dans la littérature classique. However Hesiod and Theophrastus both include them as food eaten by Greeks [49] : 381

Fruit and vegetables Edit

In ancient Greece, fruit and vegetables were a significant part of the diet, as the ancient Greeks consumed much less meat than in the typical diet of modern societies. [57] Legumes would have been important crops, as their ability to replenish exhausted soil was known at least by the time of Xenophon. [58]

Hesiod (7th-8th century BCE) describes many crops eaten by the ancient Greeks, among these are artichokes [59] and peas. [56]

Vegetables were eaten as soups, boiled or mashed ( ἔτνος etnos), seasoned with olive oil, vinegar, herbs or γάρον gáron, a fish sauce similar to Vietnamese nước mắm. In the comedies of Aristophanes, Heracles was portrayed as a glutton with a fondness for mashed beans. [60] Poor families ate oak acorns ( βάλανοι balanoi). [61] Raw or preserved olives were a common appetizer. [62]

In the cities, fresh vegetables were expensive, and therefore, the poorer city dwellers had to make do with dried vegetables. Lentil soup ( φακῆ phakē) was the workman's typical dish. [63] Cheese, garlic, and onions were the soldier's traditional fare. [64] In Aristophanes' Paix, the smell of onions typically represents soldiers the chorus, celebrating the end of war, sings Oh! joy, joy! No more helmet, no more cheese nor onions! [65] Bitter vetch ( ὄροβος orobos) was considered a famine food. [66]

Fruits, fresh or dried, and nuts, were eaten as dessert. Important fruits were figs, raisins, and pomegranates. In Athenaeus' Deipnosophistae, he describes a dessert made of figs and broad beans. [67] Dried figs were also eaten as an appetizer or when drinking wine. In the latter case, they were often accompanied by grilled chestnuts, chick peas, and beechnuts.

Animals Edit

Meat Edit

In the 8th century BC Hesiod describes the ideal country feast in Works and Days:

But at that time let me have a shady rock and Bibline wine, a clot of curds and milk of drained goats with the flesh of a heifer fed in the woods, that has never calved, and of firstling kids then also let me drink bright wine… [68]

Meat is much less prominent in texts of the 5th century BC onwards than in the earliest poetry [ citation requise ] , but this may be a matter of genre rather than real evidence of changes in farming and food customs. Fresh meat was most commonly eaten at sacrifices, though sausage was much more common, consumed by people across the economic spectrum. [69] In addition to the flesh of animals, the ancient Greeks often ate inner organs, many of which were considered delicacies such as paunches and tripe

But above all I do delight in dishes

Of paunches and of tripe from gelded beasts,

And love a fragrant pig within the oven.

Hippolochus (3rd Century BCE) describes a wedding banquet in Macedonia with "chickens and ducks, and ringdoves, too, and a goose, and an abundance of suchlike viands piled high. following which came a second platter of silver, on which again lay a huge loaf, and geese, hares, young goats, and curiously moulded cakes besides, pigeons, turtle-doves, partridges, and other fowl in plenty. " and "a roast pig — a big one, too — which lay on its back upon it the belly, seen from above, disclosed that it was full of many bounties. For, roasted inside it, were thrushes, ducks, and warblers in unlimited number, pease purée poured over eggs, oysters, and scallops" [1] : 95(129c)

Spartans primarily ate a soup made from pigs' legs and blood, known as melas zōmos ( μέλας ζωμός ), which means "black soup". According to Plutarch, it was "so much valued that the elderly men fed only upon that, leaving what flesh there was to the younger". [71] It was famous amongst the Greeks. "Naturally Spartans are the bravest men in the world," joked a Sybarite, "anyone in his senses would rather die ten thousand times than take his share of such a sorry diet". [72] It was made with pork, salt, vinegar and blood. [25] The dish was served with maza, figs and cheese sometimes supplemented with game and fish. [73] The 2nd–3rd century author Aelian claims that Spartan cooks were prohibited from cooking anything other than meat. [74]

The consumption of fish and meat varied in accordance with the wealth and location of the household in the country, hunting (primarily trapping) allowed for consumption of birds and hares. Peasants also had farmyards to provide them with chickens and geese. Slightly wealthier landowners could raise goats, pigs, or sheep. In the city, meat was expensive except for pork. In Aristophanes' day a piglet cost three drachmas, [75] which was three days' wages for a public servant. Sausages were common both for the poor and the rich. [76] Archaeological excavations at Kavousi Kastro, Lerna, and Kastanas have shown that dogs were sometimes consumed in Bronze Age Greece, in addition to the more commonly-consumed pigs, cattle, sheep, and goats. [77]

Fish Edit

Herodotus describes a "large fish. of the sort called Antacaei, without any prickly bones, and good for pickling," probably beluga [78] found in Greek colonies along the Dnieper River. [79] Other ancient writers mention skipjack tuna (pelamys) tuna (tonnoi, thynnoi) swordfish (xifiai) sea raven (korakinoi) black carp (melanes kyprinoi), porpoise (phykaina), mackerel (scomber). [78]

In the Greek islands and on the coast, fresh fish and seafood (squid, octopus, and shellfish) were common. They were eaten locally but more often transported inland. Sardines and anchovies were regular fare for the citizens of Athens. They were sometimes sold fresh, but more frequently salted. A stele of the late 3rd century BC from the small Boeotian city of Akraiphia, on Lake Copais, provides us with a list of fish prices. The cheapest was skaren (probably parrotfish) whereas Atlantic bluefin tuna was three times as expensive. [80] Common salt water fish were yellowfin tuna, red mullet, ray, swordfish or sturgeon, a delicacy which was eaten salted. Lake Copais itself was famous in all Greece for its eels, celebrated by the hero of The Acharnians. Other fresh water fish were pike-fish, carp and the less appreciated catfish. In classical Athens, eels, [81] conger-eels, and sea-perch ( ὈρΦὸς ) were considered to be great delicacies, while sprats were cheap and readily available. [82]

Fowl Edit

Ancient Greeks consumed a much wider variety of birds than is typical today. Pheasants were present as early as 2000 BCE. Domestic chickens were brought to Greece from Asia Minor as early as 600 BCE, and domesticated geese are described in The Odyssey (800 BCE). Quail, moorhen, capon, mallards, pheasants, larks, pigeons and doves were all domesticated in classical times, and were even for sale in markets. Additionally, thrush, blackbirds, chaffinch, lark, starling, jay, jackdaw, sparrow, siskin, blackcap, Rock partridge, grebe, plover, coot, wagtail, francolin, and even cranes were hunted, or trapped, and eaten, and sometimes available in markets. [83] : 63

Eggs and dairy products Edit

Eggs Edit

Greeks bred quails and hens, partly for their eggs. Some authors also praise pheasant eggs and Egyptian Goose eggs, [84] which were presumably rather rare. Eggs were cooked soft- or hard-boiled as hors d'œuvre or dessert. Whites, yolks and whole eggs were also used as ingredients in the preparation of dishes. [85]

Milk Edit

Hesiod describes "milk cake, and milk of goats drained dry" in his Works and Days. Country dwellers drank milk ( γάλα gala), but it was seldom used in cooking. [ citation requise ]

Butter Edit

Butter ( βούτυρον bouturon) was known but seldom used: Greeks saw it as a culinary trait of the Thracians of the northern Aegean coast, whom the Middle Comic poet Anaxandrides dubbed "butter eaters". [86]

Cheese and yogurt Edit

Cheesemaking was widespread by the 8th Century BCE, as the technical vocabulary associated with it is included in The Odyssey. [83] : 66

Greeks enjoyed other dairy products. Πυριατή pyriatē and Oxygala ( οξύγαλα ) were curdled milk products, similar to cottage cheese [87] or perhaps to yogurt. [88] Most of all, goat's and ewe's cheese ( τυρός tyros) was a staple food. Fresh cheeses (sometimes wrapped in Drakontion leaves to retain freshness) and hard cheeses were sold in different shops the former cost about two thirds of the latter's price. [89]

Cheese was eaten alone or with honey or vegetables. It was also used as an ingredient in the preparation of many dishes, including fish dishes (see recipe below by Mithaecus). [90] However, the addition of cheese seems to have been a controversial matter Archestratus warns his readers that Syracusan cooks spoil good fish by adding cheese.

Spices and seasonings Edit

The first spice mentioned in Ancient Greek writings is cassia: [91] Sappho (6th-7th Century BCE) mentions it in her poem on the marriage of Hector and Andromache. [92] : 44,ln 30 The ancient Greeks made a distinction between Ceylon cinnamon and cassia. [93]

Ancient Greeks used at least two forms of pepper in cooking and medicine: [94] one of Aristotle's students, Theophrastus, in describing the plants that appeared in Greece as a result of Alexander's conquest of India and Asia Minor, [95] listed both black pepper and long pepper, stating "one is round like bitter vetch. the other is elongated and black and has seeds like those of a poppy : and this kind is much stronger than the other. Both however are heating. ". [96]

Theophrastus lists several plants in his book as "pot herbs" including dill, coriander, anise, cumin, fennel, [97] : 81 rue, [97] : 27 celery and celery seed. [97] : 125

Recipes Edit

Homer describes the preparation of a wine and cheese drink: taking "Pramnian wine she grated goat's milk cheese into it with a bronze grater [and] threw in a handful of white barley meal." [98] (Book 11 of the Iliad)

One fragment survives of the first known cookbook in any culture, it was written by Mithaecus (5th Century BCE) and is quoted in the "Deipnosophistae" of Athenaeus. It is a recipe for a fish called "tainia" (meaning "ribbon" in Ancient Greek - probably the species Cepola macrophthalma), [99]

"Tainia": gut, discard the head, rinse, slice add cheese and [olive] oil. [100]

Archestratus (4th Century BCE), the self-titled "inventor of made dishes," [101] describes a recipe for paunch and tripe, cooked in "cumin juice, and vinegar and sharp, strong-smelling silphium". [70]

The most widespread drink was water. Fetching water was a daily task for women. Though wells were common, spring water was preferred: it was recognized as nutritious because it caused plants and trees to grow, [102] and also as a desirable beverage. [103] Pindar called spring water "as agreeable as honey". [104]

The Greeks would describe water as robust, [105] heavy [106] or light, [107] dry, [108] acidic, [109] pungent, [110] wine-like, [111] etc. One of the comic poet Antiphanes's characters claimed that he could recognize Attic water by taste alone. [112] Athenaeus states that a number of philosophers had a reputation for drinking nothing but water, a habit combined with a vegetarian diet (see below). [113] Milk, usually goats' milk, was not widely consumed, being considered barbaric.

The usual drinking vessel was the skyphos, made out of wood, terra cotta, or metal. Critias [114] also mentions the kothon, a Spartan goblet which had the military advantage of hiding the colour of the water from view and trapping mud in its edge. The ancient Greeks also used a vessel called a kylix (a shallow footed bowl), and for banquets the kantharos (a deep cup with handles) or the rhyton, a drinking horn often moulded into the form of a human or animal head.

Wine Edit

The Greeks are thought to have made red as well as rosé and white wines. Like today, these varied in quality from common table wine to valuable vintages. It was generally considered that the best wines came from Thásos, Lesbos and Chios. [115]

Cretan wine came to prominence later. A secondary wine made from water and pomace (the residue from squeezed grapes), mixed with lees, was made by country people for their own use. The Greeks sometimes sweetened their wine with honey and made medicinal wines by adding thyme, pennyroyal and other herbs. By the first century, if not before, they were familiar with wine flavoured with pine resin (modern retsina). [116] Aelian also mentions a wine mixed with perfume. [117] Cooked wine was known, [118] as well as a sweet wine from Thásos, similar to port wine.

Wine was generally cut with water. The drinking of akraton or "unmixed wine", though known to be practised by northern barbarians, was thought likely to lead to madness and death. [119] Wine was mixed in a krater, from which the slaves would fill the drinker's kylix with an oinochoe (jugs). Wine was also thought to have medicinal powers. Aelian mentions that the wine from Heraia in Arcadia rendered men foolish but women fertile conversely, Achaean wine was thought to induce abortion. [120]

Outside of these therapeutic uses, Greek society did not approve of women drinking wine. According to Aelian, a Massalian law prohibited this and restricted women to drinking water. [121] Sparta was the only city where women routinely drank wine.

Wine reserved for local use was kept in skins. That destined for sale was poured into πίθοι pithoi, (large terra cotta jugs). From there they were decanted into amphoras sealed with pitch for retail sale. [122] Vintage wines carried stamps from the producers or city magistrates who guaranteed their origin. This is one of the first instances of indicating the geographical or qualitative provenance of a product.

Kykeon Edit

The Greeks also drank kykeon ( κυκεών , from κυκάω kykaō, "to shake, to mix"), which was both a beverage and a meal. It was a barley gruel, to which water and herbs were added. Dans le Iliade, the beverage also contained grated goat cheese. [123] In the Odyssée, Circe adds honey and a magic potion to it. [124] In the Homeric Hymn to Demeter, the goddess refuses red wine but accepts a kykeon made of water, flour, and pennyroyal. [125]

Used as a ritual beverage in the Eleusinian Mysteries, kykeon was also a popular beverage, especially in the countryside: Theophrastus, in his Personnages, describes a boorish peasant as having drunk much kykeon and inconveniencing the Assembly with his bad breath. [126] It also had a reputation as a good digestive, and as such, in Paix, Hermes recommends it to the main character who has eaten too much dried fruit. [127]

Food played an important part in the Greek mode of thought. Classicist John Wilkins notes that "in the Odyssée for example, good men are distinguished from bad and Greeks from foreigners partly in terms of how and what they ate. Herodotus identified people partly in terms of food and eating". [128]

Up to the 3rd century BC, the frugality imposed by the physical and climatic conditions of the country was held as virtuous. The Greeks did not ignore the pleasures of eating, but valued simplicity. The rural writer Hesiod, as cited above, spoke of his "flesh of a heifer fed in the woods, that has never calved, and of firstling kids" as being the perfect closing to a day. Nonetheless, Chrysippus is quoted as saying that the best meal was a free one. [129]

Culinary and gastronomical research was rejected as a sign of oriental flabbiness: the inhabitants of the Persian Empire were considered decadent due to their luxurious taste, which manifested itself in their cuisine. [130] The Greek authors took pleasure in describing the table of the Achaemenid Great King and his court: Herodotus, [131] Clearchus of Soli, [132] Strabo [133] and Ctesias [134] were unanimous in their descriptions.

In contrast, Greeks as a whole stressed the austerity of their own diet. Plutarch tells how the king of Pontus, eager to try the Spartan "black gruel", bought a Laconian cook 'but had no sooner tasted it than he found it extremely bad, which the cook observing, told him, "Sir, to make this broth relish, you should have bathed yourself first in the river Eurotas"'. [135] According to Polyaenus, [136] on discovering the dining hall of the Persian royal palace, Alexander the Great mocked their taste and blamed it for their defeat. Pausanias, on discovering the dining habits of the Persian commander Mardonius, equally ridiculed the Persians, "who having so much, came to rob the Greeks of their miserable living". [137]

In consequence of this cult of frugality, and the diminished regard for cuisine it inspired, the kitchen long remained the domain of women, free or enslaved. In the classical period, however, culinary specialists began to enter the written record. Both Aelian [138] and Athenaeus mention the thousand cooks who accompanied Smindyride of Sybaris on his voyage to Athens at the time of Cleisthenes, if only disapprovingly. Plato in Gorgias, mentions "Thearion the cook, Mithaecus the author of a treatise on Sicilian cooking, and Sarambos the wine merchant three eminent connoisseurs of cake, kitchen and wine." [139] Some chefs also wrote treatises on cuisine.

Over time, more and more Greeks presented themselves as gourmets. From the Hellenistic to the Roman period, the Greeks — at least the rich — no longer appeared to be any more austere than others. The cultivated guests of the feast hosted by Athenaeus in the 2nd or 3rd century devoted a large part of their conversation to wine and gastronomy. They discussed the merits of various wines, vegetables, and meats, mentioning renowned dishes (stuffed cuttlefish, red tuna belly, prawns, lettuce watered with mead) and great cooks such as Soterides, chef to king Nicomedes I of Bithynia (who reigned from the 279 to 250 BC). When his master was inland, he pined for anchovies Soterides simulated them from carefully carved turnips, oiled, salted and sprinkled with poppy seeds. [140] Suidas (an encyclopaedia from the Byzantine period) mistakenly attributes this exploit to the celebrated Roman gourmet Apicius (1st century BC) — [141] which may be taken as evidence that the Greeks had reached the same level as the Romans.

Vegetarianism Edit

Orphicism and Pythagoreanism, two common ancient Greek religions, suggested a different way of life, based on a concept of purity and thus purification ( κάθαρσις katharsis) — a form of asceticism in the original sense: ἄσκησις askēsis initially signifies a ritual, then a specific way of life. Vegetarianism was a central element of Orphicism and of several variants of Pythagoreanism.

Empedocles (5th century BC) justified vegetarianism by a belief in the transmigration of souls: who could guarantee that an animal about to be slaughtered did not house the soul of a human being? However, it can be observed that Empedocles also included plants in this transmigration, thus the same logic should have applied to eating them. [142] Vegetarianism was also a consequence of a dislike for killing: "For Orpheus taught us rights and to refrain from killing". [143]

The information from Pythagoras (6th century BC) is more difficult to define. The Comedic authors such as Aristophanes and Alexis described Pythagoreans as strictly vegetarian, with some of them living on bread and water alone. Other traditions contented themselves with prohibiting the consumption of certain vegetables, such as the broad bean, [144] or of sacred animals such as the white cock or selected animal parts.

It follows that vegetarianism and the idea of ascetic purity were closely associated, and often accompanied by sexual abstinence. Dans On the eating of flesh, Plutarch (1st–2nd century) elaborated on the barbarism of blood-spilling inverting the usual terms of debate, he asked the meat-eater to justify his choice. [145]

The Neoplatonic Porphyrius (3rd century) associates in On Abstinence vegetarianism with the Cretan mystery cults, and gives a census of past vegetarians, starting with the semi-mythical Epimenides. For him, the origin of vegetarianism was Demeter's gift of wheat to Triptolemus so that he could teach agriculture to humanity. His three commandments were: "Honour your parents", "Honour the gods with fruit", and "Spare the animals". [146]

Athlete diets Edit

Aelian claims that the first athlete to submit to a formal diet was Ikkos of Tarentum, a victor in the Olympic pentathlon (perhaps in 444 BC). [147] However, Olympic wrestling champion (62nd through 66th Olympiads) Milo of Croton was already said to eat twenty pounds of meat and twenty pounds of bread and to drink eight quarts of wine each day. [148] Before his time, athletes were said to practice ξηροφαγία xērophagía (from ξηρός xēros, "dry"), a diet based on dry foods such as dried figs, fresh cheese and bread. [149] Pythagoras (either the philosopher or a gymnastics master of the same name) was the first to direct athletes to eat meat. [150]

Trainers later enforced some standard diet rules: to be an Olympic victor, "you have to eat according to regulations, keep away from desserts (…) you must not drink cold water nor can you have a drink of wine whenever you want". [151] It seems this diet was primarily based on meat, for Galen (ca. 180 AD) accused athletes of his day of "always gorging themselves on flesh and blood". [152] Pausanias also refers to a "meat diet". [153]


Reclining and Dining (and Drinking) in Ancient Greece

Elite Greeks and Romans reclined to dine, and ordinary people copied them when they could. Although the practice seems strange to us, it must have been both comfortable and convenient, since reclining during meals spread throughout the Mediterranean and survived for over a millennium!

At the Getty Villa we revived Greek and Roman practices of drinking and dining for a recent gallery course, which provided the opportunity to reenact (and, of course, photograph) ancient lounge-drinking practices. I’ll talk about Greek customs, moving to the Romans in a follow-up post.

Greek dining couches of the archaic and classical periods were intended for men and, sometimes, their female companions (courtesans or prostitutes—like the woman on the painted vase above—but not elite wives and daughters). The couches were “single beds” that could accommodate an additional person, especially during a symposion (symposium), the after-dinner male drinking party.

From seven to fifteen beds were arranged against the walls of the andron, the male dining room, each bed with its own little table and often a step stool. Rather than actually lying down, the men reclined on their left elbows and used their right hands to eat and drink. They propped themselves up quite high on pillows and kept their balance by bending their right knees and bracing them against the left (and probably by leaning against the wall, when necessary). This pose requires a flexible waist!

Getty Villa docent Don Peterson reclines on his left side, elbow raised on a stack of pillows, with his right knee bent. He holds a skyphos, a common stemless drinking cup.

After dinner, the drinking party began. Often high-toned symposiasts—Socrates, for example—held educational as well as convivial conversations other times, the drinkers got down to partying ASAP.

If additional people joined the drinking party, they could be squeezed onto the couches. Since the room was designed for right-handed people, lefties had to accommodate to the layout, or turn and face the wall.

Latin students Petal Niles and Athena Schlereth squeeze onto one couch for a symposion. Athena (right) holds a kylix as she contemplates the philosophical discussion she intends to initiate Petal (left) examines the image on her skyphos as she awaits the arrival of the wine-pouring slave.

The area in the middle of the Greek dining room was left open for serving food and drink, for entertainment, and for a stand to be placed during kottabos, a drinking game in which the drinker tossed the lees in his wine cup to knock something off the stand. Wine was not filtered and strained as it is today, and the dregs were left in the bottom of the cup. In this video I demo the basics.

The painting on the cup at the top of this post shows a naked slave woman playing kottabos, hooking her forefinger into one handle of her skyphos as she prepares to toss her wine dregs toward the stand in the middle of the room.

There won’t be any drinking games, but this Saturday, we’re offering another homage to ancient Greek drinking with a lecture and wine tasting celebrating the symposion that combines erudition and wine. Or try kottabos at your next dinner party, recreating the Greek dining couches with benches and lots of pillows.


Contenu

Viticulture has existed in Greece since the late Neolithic period, with domestic cultivation becoming widespread by the early Bronze Age. Through trade with ancient Egypt, the Minoan civilization on Crete was introduced to Egyptian winemaking methods, an influence most likely imparted to Mycenaean Greece. [2] The Minoan palaces had their associated vineyards, as Spyridon Marinatos demonstrated in excavations just south of the palace site at Archanes, and the Minoan equivalent of a villa rustica devoted to wine production was unearthed at Kato Zakros in 1961. [3]

In Minoan culture of the mid-second millennium BC, wine and the sacred bull were linked in the form of the horn-shaped drinking cups called rhyta the name of Oinops (Greek: οἶνοψ , "wine-colored") [4] is twice attested in Linear B [5] tablets at Knossos [6] and repeated twice in Homer. [7] Along with olives and grain, grapes were an important agricultural crop vital to sustenance and community development the ancient Greek calendar followed the course of the vintner's year.

One of the earliest known wine presses was discovered in Palekastro in Crete, from which island the Mycenaeans are believed to have spread viticulture to others in the Aegean Sea and quite possibly to mainland Greece. [8]

In the Mycenaean period, wine took on greater cultural, religious and economic importance. Records inscribed on tablets in Linear B include details of wine, vineyards and wine merchants, as well as an early allusion to Dionysus, the Greek god of wine. Greeks embedded the arrival of winemaking culture in the mythologies of Dionysus and the cultural hero Aristaeus. [9]

Early remnants of amphoras show that the Mycenaeans actively traded wine throughout the ancient world in places such as Cyprus, Egypt, Palestine, Sicily and southern Italy. [2]

As the Greek city-states established colonies throughout the Mediterranean, the settlers brought grapevines with them and were active in cultivating the wild vines they encountered. Sicily and southern Italy formed some of the earliest colonies, as they were areas already home to an abundance of grapevines. The Greeks called the southern part of the Italian Peninsula Oenotria ("land of vines"). Settlements in Massalia in southern France and along the shores of the Black Sea soon followed, with the expectation that not only would colonial wine production supply domestic needs, but also create trading opportunities to meet the demand of the nearby city-states.

Athens itself provided a large and lucrative market for wine, with significant vineyard estates forming in the Attican region and on the island of Thasos to help satisfy demand. [2] Wine historians have theorized that the Greeks may have introduced viticulture to Spain and Portugal, but competing theories suggest that the Phoenicians probably reached those areas first. [8]

The grape clusters, vines and wine cups that adorn Greek coins from classical times bear witness to the importance of wine to the ancient Greek economy. With every major trading partner, from the Crimea, Egypt, Scythia, Etruria and beyond, the Greeks traded their knowledge of viticulture and winemaking, as well the fruits of their own production. Millions of amphora pieces bearing the unique seals of various city-states and Aegean islands have been uncovered by archaeologists, demonstrating the scope of Greek influence. [2]

A shipwreck discovered off the coast of southern France included nearly 10,000 amphoras containing nearly 300,000 litres (79,000 US gal) of Greek wine, presumably destined for trade up the Rhône and Saône rivers into Gaul. It is estimated that the Greeks shipped nearly 10 million liters of wine into Gaul each year through Massalia. In 1929, the discovery of the Vix Grave in Burgundy included several artifacts demonstrating the strong ties between Greek wine traders and local Celtic villagers. The most notable of these was a large Greek-made krater, designed to hold over 1,000 litres (260 US gal) of wine. [8]

Ancient Greeks called the cultivated vine hemeris (Greek: ἡμερίς), after their adjective for "tame" (Greek: ἥμερος), differentiating it from its wild form. A massive rootstock was carved into a cult image of the Great Goddess and set up on the coast of Phrygia by the Argonauts. [10] The late Dionysiaca of Nonnus recounts the primitive invention of wine-pressing, credited to Dionysus, and Homer's description of the Shield of Achilles describes that part of its wrought decoration illustrating the grape harvest from a vineyard protectively surrounded by a trench and a fence the vines stand in rows supported on stakes. He also wrote that Laertes, father of Odysseus, had over 50 grape varieties planted in different parts of his vineyard. [1]

The 4th-century BC Greek writer Theophrastus left a detailed record of some Greek influences and innovations in viticulture, one of which was the study of vineyard soils and their proper match to specific grapevines. Another innovation was the minimization of yields for more intense concentration of flavors and quality, rather than increased quantity. The economics of the time favored high yields for most crops, and intentionally limiting agricultural output was exceedingly uncommon in the ancient world. Theophrastus also detailed the practice of using suckering and plant cuttings for new vineyard plantings. The Greeks also employed vine training with stacked plants for easier cultivation and harvesting, rather than let the grapevines grow untrained in bushes or up trees.

While ampelographers have been unable to identify the exact ancestry of any current Vitis vinifera grape variety among those grown by the ancient Greeks, several—e.g. Aglianico (also known as Helleniko), Grechetto, and Trebbiano (also known as Greco)—have distinct Greek heritage. [2] Not all Greek viticulture techniques were widely adopted by other wine regions. Some Greek vineyards used mysticism to ward off disease and bad weather. For example, two vineyard workers would tear a live white rooster in two, each then carrying one half around the perimeter of the vineyard in an opposite direction from the other. Where they met again, the carcass would be buried next to the vineyard. [8]

The Greeks practiced an early form of pigeage when grapes were ready for crushing. Wicker baskets filled with grapes were placed inside wooden or earthenware vats with a rope or plank above. Vineyard workers grasped the rope for balance to crush the grapes with their feet, occasionally to the accompaniment of a flute played in a festive manner. After crushing, the grapes were placed in large pithoi, jars where fermentation took place.

Both Hesiod's writings and Homer's Odyssée include some of the earliest mentions of straw wine production: laying out freshly harvested grapes on mats to dry nearly to raisins before pressing. A wine made on Lesbos known as protropon was among the first known to be made exclusively from "free-run juice," drawn from grape clusters expressing their contents under their own weight. Other Greek innovations include the harvest of deliberately unripe grapes in producing a more acidic wine for blending. The boiling of grape must was discovered as another means of adding sweetness to the wine. The Greeks believed wine could also be improved by adding resin, herbs, spice, seawater, brine, oil and perfume. Retsina, mulled wine and vermouth are some modern examples of these practices. [2]

As late as the Second Council of Constantinople in 691 AD, exactly three centuries after Theodosius closed the temples, a canon was issued expressly forbidding the cries of "Dionysus!" from the wine treaders, who still were masked [11] it was recommended that "Kyrie eleison" be substituted. [12]

In ancient times, the reputation of a wine depended on the region the wine came from rather than an individual producer or vineyard. In the 4th century BC, the most expensive wine sold in the local agora in Athens was that from Chios, which sold for between a quarter of a drachma and 2 drachma for a chous worth—about the equivalent of four standard 750 ml wine bottles today.

Like early wine critics, Greek poets would extol the virtues of certain wines and review less favorably those not up to their standards. The wines most frequently cited as being of good quality were those of Chalkidike, Ismaros, Khios, Kos, Lesbos, Mende, Naxos, Peparethos (present-day Skopelos) and Thasos. Among individual wines lauded were two with unknown origins: Bibline and Pramnian. Bibline is believed to have been made in a style similar to the Phoenician wine from Byblos, highly regarded for its perfumed fragrance by Greek writers like Archestratus. The Greek version of the wine is thought to have originated in Thrace from a grape variety known as Bibline. Pramnian wine was found in several regions, most notably Lesbos but also Icaria and Smyrna (in present-day Turkey). It was suggested by Athenaeus that Pramnian was a generic name referring to a dark wine of good quality and aging potential. [2]

The earliest reference to a named wine is from the lyrical poet Alkman (7th century BC), who praises "Dénthis," a wine from the western foothills of Mount Taygetus in Messenia, as "anthosmías" ("smelling of flowers"). According to wine expert Jancis Robinson, Limnio was almost certainly the Lemnia grape described by Aristotle as a speciality of the island of Limnos, [13] which was probably the same as the modern-day Lemnió varietal, a red wine with a bouquet of oregano and thyme. If so, this makes Lemnió the oldest known varietal still in cultivation.

The most common style of wine in ancient Greece was sweet and aromatic, though drier wines were also produced. Color ranged from dark, inky black to tawny to nearly clear. Oxidation was difficult to control, a common wine fault that meant many wines did not retain their quality beyond the next vintage. However, wines that were stored well and aged were highly prized: Hermippus described the best mature wines as having a bouquet of "violets, roses and hyacinth." Comedic poets noted that Greek women liked "old wine but young men."

Wine was almost always diluted, usually with water (or snow when the wine was to be served cold). The Greeks believed that only barbarians drank unmixed or undiluted wine and that the Spartan king Cleomenes I was once driven insane after drinking wine this way. [2] They also believed that undiluted wine could even kill the drinker: the Gallic chieftain Brennus was recorded as having committed suicide by drinking wine full-strength. [14] Greeks asserted that the dilution of wine with water was a mark of civilized behavior, whose contrast was embodied in the myth of the battle of Lapiths with the Centaurs, inflamed to rape and mayhem because of wine drunk undiluted with water.

In addition to its significance as a trade commodity, wine also served important religious, social and medical purposes in Greek society. The "feast of the wine" (me-tu-wo ne-wo) was a festival in Mycenaean Greece celebrating the "month of the new wine." [15] [16] [17] The cult of Dionysus was very active, if not mysterious, and was immortalized in Euripides's play The Bacchae. Several festivals were held throughout the year in honor of the God of wine. February's Anthesteria marked the opening of the wine jars from the previous autumn harvest, featuring wine-drinking contests and a procession through Athens carrying wine jars. [2] The Dionysia included theatrical performances of both comedies and tragedies in honor of the God of wine. Wine was a frequent component at the symposium, which sometimes included the game of kottabos, which involved flinging lees from a wine cup towards a target. [1]

The medicinal use of wine was frequently studied by the Greeks, including Hippocrates, who did extensive research on the topic. He used wine as a cure for fevers, to ease convalescence and as an antiseptic. He also studied the effect of wine on his patients' stool. [1] Various types of wine were prescribed by Greek doctors for use as an analgesic, diuretic, tonic and digestive aid. The Greeks were also aware of some negative health effects, especially those arising from the consumption of wine beyond moderation. Athenaeus made frequent mention of wine's ability to induce hangover and suggested various remedies for it. [2] The poet Eubulus noted that three bowls (kylikes) were the ideal amount of wine to consume. The quantity of three bowls to represent moderation is a recurring theme throughout Greek writing (today, the standard 750 ml bottle contains roughly three to six glasses of wine, depending on serving size). [1] In his c. 375 BC play Semele or Dionysus, Eubulus has Dionysus say:

Three bowls do I mix for the temperate: one to health, which they empty first the second to love and pleasure the third to sleep. When this bowl is drunk up, wise guests go home. The fourth bowl is ours no longer, but belongs to violence the fifth to uproar the sixth to drunken revel the seventh to black eyes the eighth is the policeman's the ninth belongs to biliousness and the tenth to madness and the hurling of furniture. [18]


Fasting and Life Stage

Although a simple remedial fast of skipping a meal or two until your appetite returns is advisable at any age or life stage, the different stages of life differ significantly in their ability to tolerate or handle longer fasts.
Children and youths handle fasting the most poorly, because their growing bodies require a richer supply of nutrients. Enfants et infants tolerate fasting the least, because their bodies are growing the most rapidly. Pregnant mothers should not fast, because they must eat not just for themselves, but also for the embryo/foetus, which grows the fastest of all.
Young adults may safely undertake short fasts of up to three days, but not much more, unless indicated. That's because their energy and nutritional needs are still considerable.
Those in old age can safely undertake short fasts of up to three days. That's because their constitutions are more delicate, and unable to withstand the rigors of extended fasting.
Those in maturity ou middle age are generally the best suited for extended fasting, and are also those who can derive the most benefit from it. After age 40, the metabolism tends to slow down, and doesn't demand or consume as much energy as before. Because the metabolism is slower, toxic residues and morbid humors build up in the system much more quickly, and can be much more problematic. Periodic, judicious fasting during maturity can burn off these toxic residues and morbid humors, thus preventing many degenerative diseases of old age.


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