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Le colonel John K. Waters (gendre du général Patton) a-t-il été blessé aux fesses ou à l'estomac lors du raid de Patton sur Oflag XIII-B près de Hammelburg ?

Le colonel John K. Waters (gendre du général Patton) a-t-il été blessé aux fesses ou à l'estomac lors du raid de Patton sur Oflag XIII-B près de Hammelburg ?



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Fond:
J'ai fait des recherches sur le raid de Patton sur Oflag XIII-B près de Hammelburg du 26 au 28 mars 1945 en utilisant les quatre sources suivantes :

  1. Article Wiki sur Groupe de travail Baum
  2. Article de War History Online : The Real Fury : le désastreux raid de Patton en 1945 pour sauver son gendre
  3. Article du Warfare History Network : Missions top secrètes : libérer le gendre du général George S. Patton

  4. Contes de guerre de Don Moore : Harry Long était un prisonnier de guerre avec le gendre de Patton

Sommaire:
Fin mars 1945, affirmant qu'il craignait que les Allemands exécutent des prisonniers de guerre américains (apparemment à la suite du massacre de Malmedy), le général George S. Patton ordonna un raid sur le camp de prisonniers de guerre Oflag XIII-B de Hammelburg pour libérer les officiers américains emprisonnés là-bas. Cependant, son intention réelle (basée en partie sur des lettres à sa famille) était susceptible de sauver son gendre, le colonel John K. Waters, qui y était prisonnier de guerre. La mission a été confiée au lieutenant-colonel Creighton Abrams (dont le char américain M1 Abrams porte désormais le nom) du Combat Command B de la 4e division blindée. Abrams voulait continuer avec une force de la taille d'un bataillon ou d'un régiment, mais Patton n'a accordé qu'une force beaucoup plus petite pour la mission de sauvetage. Abrams ne pouvait pas y aller lui-même pour cause de maladie, alors le capitaine Abraham Baum a reçu la mission et une compagnie de chars moyens et légers et 300 fantassins pour pénétrer profondément derrière les lignes ennemies, libérer le camp et remettre les prisonniers de guerre en sécurité.

La Force opérationnelle Baum a rencontré de violents combats sur le chemin et a subi de nombreuses pertes et a perdu plusieurs chars et véhicules, mais a atteint le camp de prisonniers de guerre. Au cours de la confusion de la bataille au camp, le colonel John K. Waters (le gendre de Patton) a été grièvement blessé lorsqu'il a été abattu par un garde allemand, et n'a pas pu être évacué avec le reste des prisonniers de guerre lorsque le camp a finalement été libéré. La nature de la blessure donne lieu à ma question ci-dessous. (La libération initiale du camp n'est pas la fin de l'histoire, il y avait pire à venir pour la Task Force Baum et les prisonniers de guerre, mais pour en venir à ma question… )

Question:
Le colonel Waters a-t-il été blessé dans le fesses, ou dans le estomac? Les deux premières sources ci-dessus indiquent la fesses. Les deux deuxièmes sources indiquent la estomac. Je ne trouve pas de source qui indique plusieurs blessures (ou un seul coup avec des blessures d'entrée et de sortie séparées), donc je ne pense pas que les deux soient vrais (bien que j'admets que c'est une possibilité). Existe-t-il une source d'information supérieure qui pourrait éliminer cet écart ? Je sais que ce n'est qu'un détail mineur dans l'ensemble de cet incident, mais j'aimerais savoir quel récit (le cas échéant) est exact concernant la nature des blessures du colonel Waters lors du raid.

Spoiler (pour les curieux) :
La plupart des prisonniers de guerre et le groupe de travail de Baum ont été repris dans la journée suivant le raid et ramenés à Oflag XIII-B. Patton, qui n'avait pas reçu l'autorisation de ses supérieurs du groupe d'armées 12 pour le raid, était en difficulté et faisait face à la colère d'Eisenhower. Patton a habilement adouci le coup du raid tactiquement bâclé en soulignant le succès stratégique qu'il offrait en détournant de grandes forces allemandes du corps principal de la Troisième Armée, permettant ainsi une progression plus facile vers leurs objectifs plus importants sur le plan stratégique. Ike était évidemment suffisamment apaisé pour ne pas réprimander officiellement Patton pour l'incident.


Le général George S. Patton rend visite à son gendre le colonel John K. Waters
7 avril 1945 à l'hôpital de Francfort. Source : Wiki Commons


Dans Les papiers Patton : 1940-1945, Martin Blumenson cite le journal de l'entrée de journal de Hobart R. Gay pour le 7 avril. Le colonel (plus tard général) Gay était le chef d'état-major de Patton. La description est assez détaillée et explique peut-être les comptes contradictoires :

Le colonel Odom est revenu avec deux petits avions, amenant Waters, une balle dans la jambe, une balle traversant ses fesses et lui blessant la colonne vertébrale. Bon état, vivra et ne sera probablement pas paralysé.

Toujours en avril, Patton a écrit à sa fille Beatrice (l'épouse de Waters) avec une description plus technique et spécifique, affirmant que la balle avait touché le colonel Waters.

dans l'aine gauche mais en dessous de la cavité péritonéale. La balle a traversé le rectum, a fait tomber l'extrémité de son coccyx et est sortie de sa hanche gauche…

Le coccyx "est le dernier segment de la colonne vertébrale".


George S. Patton

George Smith Patton, Jr. (11 novembre 1885 - 21 décembre 1945) était un général de l'armée des États-Unis surtout connu pour son commandement de la septième armée des États-Unis, puis de la troisième armée des États-Unis, sur le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale. .

Né en 1885 dans une famille privilégiée avec une vaste expérience militaire, Patton a fréquenté le Virginia Military Institute, puis l'U.S. Military Academy de West Point. Il a participé au pentathlon olympique de 1912 et a joué un rôle déterminant dans la conception du "Patton Sabre" M1913. Patton a vu le combat pour la première fois lors de l'expédition Pancho Villa dans l'un des premiers cas de combat mécanisé. Il a ensuite rejoint le nouveau corps de chars des États-Unis de l'American Expeditionary Force et a participé à la Première Guerre mondiale, commandant d'abord l'école de chars américaine en France avant d'être blessé vers la fin de la guerre. Dans l'entre-deux-guerres, Patton est resté une figure centrale dans le développement de la doctrine de la guerre blindée dans l'armée américaine, occupant de nombreux postes d'état-major dans tout le pays. En gravissant les échelons, il commanda la 2e division blindée américaine au moment de l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

Patton a conduit les troupes américaines sur le théâtre méditerranéen avec une invasion de Casablanca lors de la campagne d'Afrique du Nord en 1942, où il s'est ensuite imposé comme un commandant efficace grâce à sa réhabilitation rapide du IIe Corps américain démoralisé. Il a commandé la septième armée lors de l'invasion de la Sicile, où il a battu le général britannique Bernard Law Montgomery à Messine, mais a été impliqué dans une controverse après avoir giflé deux soldats sous son commandement. Patton est revenu au commandement de la 3e armée après l'invasion de la Normandie en 1944, où il a mené une course rapide et très réussie à travers la France. Il a dirigé le secours des troupes américaines assiégées à Bastogne pendant la bataille des Ardennes et a avancé son armée dans l'Allemagne nazie à la fin de la guerre.

Après la guerre, Patton devint gouverneur militaire de Bavière, mais il fut relevé de ce poste en raison de ses déclarations sur la dénazification. Il a commandé la quinzième armée des États-Unis pendant un peu plus de deux mois. Patton est décédé des suites d'un accident de voiture en Europe le 21 décembre 1945.

L'image colorée de Patton, sa personnalité intransigeante et son succès en tant que commandant ont parfois été éclipsés par ses déclarations publiques controversées concernant l'Union soviétique qui n'étaient pas en accord avec la politique étrangère américaine. Mais sa philosophie de diriger par le front et sa capacité à inspirer à ses troupes des discours vulgaires, comme une célèbre allocution à la Troisième Armée, ont attiré une attention favorable. Son insistance sur l'action offensive rapide et agressive s'est avérée efficace. Alors que les dirigeants alliés avaient des opinions très divergentes sur Patton, il était hautement considéré par ses adversaires du haut commandement allemand. Un film biographique populaire et primé sorti en 1970 a contribué à transformer Patton en un héros folklorique américain.


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