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Dans quelles époques les historiens ont-ils proposé que nous vivons actuellement ?

Dans quelles époques les historiens ont-ils proposé que nous vivons actuellement ?


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C'est quelque chose que j'ai recherché au cours des dernières semaines et j'ai trouvé quelques réponses, mais je suppose qu'il m'en manque quelques-unes.

En gros, la question est la suivante :

De quelles manières les historiens modernes ont-ils défini notre époque actuelle ?

Je ne sais pas comment marquer celui-ci si les mods pouvaient faire une modification qui serait géniale.

Edit : Le duplicata qui a été proposé semble s'interroger sur la distinction entre les époques classiques que les historiens ont définies dans lesquelles nous vivons actuellement. Alors que je m'intéresse à toutes les définitions proposées par les historiens, qui peuvent être plus ésotériques et obscures que les définitions évidentes comme « moderne » et « l'ère de l'information »


Nos balises sont en fait un très bon guide ici.

moderneLa période de l'histoire approximativement du 15ème siècle au milieu du 20ème sièclehistoire contemporaineL'histoire contemporaine décrit la période qui est sans aucun temps intermédiaire étroitement liée au présent et constitue une certaine perspective de l'histoire moderne.

Ce sont les catégories utilisées par les historiens.

Maintenant, bien sûr, les gens aiment proposer leurs propres « Age » pour trancher la période contemporaine (et généralement tout ou partie de la période moderne). Le seul avec lequel vous êtes probablement en sécurité est "Modern Age", qui est essentiellement un synonyme de "Modern Period" (généralement avec Contemporary ajouté).

Tout ce que vous entendez d'autre est généralement accompagné d'une perspective ou d'une théorie spécifique. Parmi ceux-ci, ceux que j'ai entendus sont :

  • Renaissance - Mon professeur d'histoire de l'art en particulier a insisté sur le fait que nous sommes toujours à la Renaissance.
  • Âge industriel - L'idée derrière cela est que nous sommes dans une culture à peu près partagée avec des personnes nées après l'avènement de la vapeur et l'industrialisation qui a suivi dans les années 1760.
  • L'ère de l'information - Celui-ci reprend l'idée de l'ère industrielle, mais prétend que cet avènement des communications mondiales et de l'informatique depuis la fin du 20e siècle place la période contemporaine elle-même dans une toute autre classe. En tant qu'informaticien moi-même, j'ai un faible pour celui-ci.

(Le discours sur la dernière puce suit. Sautez-le si vous le souhaitez)

Douglas S. Robertson a repris l'idée de l'ère de l'information et est allé encore plus loin. il classe tous sociétés en fonction de la quantité d'informations, en bits, à laquelle un membre type a accès. Je crois que c'est ce qu'on appelle "l'histoire de l'information".

hest la quantité d'informations qu'un esprit peut contenir, et est probablement d'environ 5 Mo (5 * 106 morceaux).

  • Niveau 0 - 107 bits (h) - Pré-langue
  • Niveau 1 - 109 morceaux - Langue
  • Niveau 2 - 1011 morceaux - L'écriture
  • Niveau 3 - 1017 morceaux - Impression
  • Niveau 4 - 1025(?) bits - Informatique

Les exposant sur ce nombre de bits est la chose importante. Dans quelle mesure une société surclasse une autre peut être mesuré par la différence entre ces exposants. C'est pourquoi les Amérindiens, dont les plus avancés avaient à peine l'écriture, n'avaient aucun espoir de rivaliser avec les Européens avec des presses à imprimer, mais dans de bonnes conditions pourraient effectivement remplacer une société d'Européens sans presse à imprimer quelques années plus tôt. Un recul de quelques ordres de grandeur peut peut-être être traité. Cependant, soyez nombreuses de retour et vous avez de la chance s'ils prennent la peine de vous traiter comme la même espèce.

Un informaticien dirait que nous sommes à l'ère de l'informatique, et que le progrès humain à un nouveau niveau va nous obliger à trouver des moyens de contourner nos limitations actuelles en matière d'accès à l'information (en particulier en passant au peigne fin des quantités massives de celles-ci de manière nouvelle et plus productive)


Cela pourrait ne pas répondre à votre question, mais pourrait être utile. De retour à l'école, le manuel d'histoire contenait une liste de zones historiques, quelque chose comme ceci (je vous donne les noms hongrois dont je me souviens et les traductions anglaises approximatives):

  • skor (préhistoire)
  • ókor (âge antique), -476 CE
  • középkor (moyen âge), 476-1640
  • újkor (âge moderne), 1640-1971
  • legújabb kor (âge le plus récent, âge le plus moderne), 1917-

Bien sûr, c'était une interprétation communiste comme vous pouvez le deviner à partir des dates. Je ne suis pas sûr à 100% de 1640, mais comme cela a été décrit comme le début de la révolution civile anglaise dans le manuel, le communiste obsédé par la révolution a peut-être choisi cette date pour être plus conforme à leurs théories. Donc, la réponse courte est que certains historiens ont défini l'âge (alors actuel) comme "l'âge le plus moderne". Je ne sais pas ce qui s'est passé depuis la chute du communisme, peut-être qu'on a reculé d'une époque :-)


L'ère de l'exploration a duré du XVe au XVIIe siècle. C'était l'époque où les Européens parcouraient le globe à la recherche de routes commerciales et de ressources naturelles. Elle a entraîné la fondation de nombreuses colonies en Amérique du Nord par les Français, les Britanniques et les Espagnols.


Vivons-nous à l'âge d'or 2.0 ?

Dans une région remplie de somptueuses demeures de riches et célèbres, un manoir se démarque. Mesurant une superficie étonnante de 38 000 pieds carrés (plus 17 000 de plus à l'extérieur), il a été conçu avec les matériaux les plus raffinés et les plus coûteux. L'intérieur comprend 12 chambres, 21 salles de bains et trois cuisines, plus six bars et un théâtre de 40 places. Le tout est préchargé avec de vastes collections d'œuvres d'art, de vins vintage et de voitures classiques.

Ce “Le Breakers” a-t-il été construit par les Vanderbilt dans les années 1890 à Newport, Rhode Island ? Ou peut-être “Le Biltmore” à Asheville, en Caroline du Nord ? En fait, c'est une nouvelle propriété à Bel Air, en Californie, appelée à juste titre 𠇋illionaire”—, qui vient d'être mise en vente cet été pour 250 millions de dollars. Mais méfiez-vous de tout acheteur milliardaire qui pense que cela le placerait au sommet du marché immobilier : un autre méga-manoir de Bel Air devrait être mis en vente plus tard cet été pour deux fois le prix.

Bienvenue dans le deuxième âge d'or, où l'opulence est sans vergogne et les rangs des hoi polloi peuvent être vus grossir à l'extérieur des portes. Des dizaines de livres et d'articles ont été publiés ces dernières années sur le thème d'un nouvel âge d'or. De nombreux militants et politiciens invoquent l'expression parce qu'ils voient des parallèles surprenants avec le premier âge d'or, la période d'environ 1870 à 1900 marquée par une pauvreté accrue, des inégalités croissantes et une préoccupation croissante concernant l'influence des entreprises en politique.

Une époque d'enthousiasme et d'anxiété

Quels sont les parallèles, vraiment? Un regard sur l'âge d'or originel révèle qu'il s'agit d'une époque marquée, un peu comme la nôtre, par une puissante dualité. C'était à la fois les meilleurs et les pires moments. C'était une époque à la fois d'enthousiasme et d'anxiété.

Du côté de l'enthousiasme du grand livre, rien ne se profilait plus que l'économie industrielle en plein essor. Entre 1860 et 1900, la production des usines américaines est passée de 1,9 milliard de dollars à 13 milliards de dollars, soit une augmentation de près de 600 %. En 1900, les États-Unis possédaient l'économie industrielle la plus puissante du monde. Au cours des dernières décennies, l'Amérique a connu un boom économique similaire, quoique interrompu par des récessions périodiques. (Il en était de même à l'âge d'or.)

L'enthousiasme de l'âge d'or était alimenté non seulement par les performances de l'économie dans son ensemble, mais aussi par les nouvelles technologies qu'elle produisait. Le produit phare de la fin du XIXe siècle était l'acier, un matériau qui a transformé la vie américaine. L'acier a tout remodelé, des transports (le chemin de fer) et de l'architecture (les gratte-ciel) à la médecine (instruments chirurgicaux) et aux biens de consommation (pianos). Il en va de même au cours des dernières décennies, mais cette fois, le produit de transformation clé a été la puce de silicium et l'économie numérique qu'elle alimente.

Les deux époques ont également produit une liste de chefs d'entreprise innovateurs qui sont devenus des noms familiers. Dans les années 1880 et &# x201990, Andrew Carnegie, John D. Rockefeller et William K. Vanderbilt étaient en tête de liste. Au début du 21e siècle, Steve Jobs, Mark Zuckerberg et Elon Musk sont des titans.

Mais si l'âge d'or se caractérise par un grand enthousiasme, ce fut également un âge marqué par une anxiété intense. C'est parce que beaucoup pensaient que sous tout l'or et les paillettes, il y avait des tendances économiques, sociales et politiques inquiétantes. Cette notion explique pourquoi Mark Twain a surnommé l'ère l'Âge d'or. Comme un bijou doré, il était magnifique à l'extérieur. Mais sous le mince placage d'or gisait du fer noir et froid.

Un abri pour immigrants dans un immeuble de la rue Bayard, photographié par le muckraker Jacob Riis, 1888. (Crédit : Bettmann Archive/Getty Images)

Le revers : pauvreté et inégalités

Même si la richesse globale de la nation a augmenté, le nombre de personnes embourbées dans la pauvreté a également augmenté. À New York, la ville la plus grande et la plus riche d'Amérique, les deux tiers de ses résidents vivaient dans des appartements exigus, dont beaucoup impropres à l'habitation humaine, tandis que des dizaines de milliers de personnes se précipitaient dans les rues. En 1890, muckraking social crusader Jacob A. Riis a fait la lumière sur l'ère&# x2019s broyage de la pauvreté avec ses expositions choquantes&# xE9, Comment l'autre moitié vit : études parmi les immeubles de New York. Il regorge de photos de personnes entassées joue à joue dans des quartiers sombres, encombrés et sans air.

L'implication troublante de toute cette pauvreté ? Cette Amérique perdait son caractère républicain et devenait plus comme une nation européenne avec une population de nantis et de démunis enfermés dans des classes fixes. Le poète Walt Whitman a capturé l'anxiété économique plus large dans un discours qu'il a prononcé en 1879. Pendant plus de 20 ans, Whitman avait écrit des poèmes débordant d'hymnes optimistes à l'Amérique et à son peuple (&# x201CI entendez l'Amérique chanter&# x201D), mais maintenant le grand barde était inquiet. « Si les États-Unis, comme les pays du Vieux Monde, doivent aussi faire pousser de vastes récoltes de populations pauvres, désespérées, insatisfaites, nomades, misérablement payées », alors notre expérience républicaine, malgré tous ses succès superficiels, est au cœur de nos préoccupations. un échec malsain. Notez la référence de Whitman aux succès de surface. Il exhortait son auditoire à regarder sous la dorure pour voir la menace qui pèse sur la nation.

Autre menace anxiogène : l'inégalité croissante des richesses. Jamais auparavant si peu de gens n'avaient accumulé une telle richesse en si peu de temps. Des industriels comme John D. Rockefeller et Andrew Carnegie et des financiers comme J.P. Morgan et Jay Gould ont amassé des fortunes prodigieuses. En 1890, les 1 % les plus riches de la population américaine possédaient 51 % de toutes les richesses. Les 12 % supérieurs possédaient un incroyable 86 %. Les 44 % inférieurs de la population américaine, près de la moitié du pays, ne possédaient que 1,2 %.

Alva Vanderbilt costumée pour le légendaire bal fantaisie qu'elle a organisé en mars 1883. (Crédit : Bettmann Archive/Getty Images)

La consommation se déchaîne

Plus que la simple possession de cette richesse, c'est la façon dont les super riches l'ont utilisée qui a troublé nombre de leurs compatriotes américains. Pour commencer, ils dépensaient d'une manière qui violait les valeurs républicaines de longue date de modestie et de vertu. Ces valeurs dictaient que, contrairement aux aristocrates d'Europe, on vivait bien mais sans manoirs somptueux, voitures de luxe ou légions de serviteurs.

Tout cela a changé à l'âge d'or alors que les riches se faisaient concurrence pour voir qui pourrait construire le manoir le plus opulent, faire la tournée européenne la plus longue et accueillir le bal le plus cher. L'exemple suprême de ce dernier était le gala organisé par Alva Vanderbilt, épouse de William K. Vanderbilt, au printemps 1883 pour célébrer l'ouverture de leur nouveau manoir de style château français sur la Cinquième Avenue, regorgeant de vitraux, de sculptures sur bois , tableaux et tapisseries massives expédiés d'Europe. Plus de 1 000 de New York&# x2019s riches et célèbres ont assisté à l'événement. Leurs invitations étaient remises en main propre par des serviteurs en livrée complète.

C'était un bal costumé et de façon révélatrice, de nombreux participants se sont déguisés en royauté européenne. Un fêtard portait un ensemble complet avec un casque de chat taxidermisé et une jupe ornée de quenouilles. Alva&# x2019s belle-soeur a rendu hommage à Thomas Edison&# x2019s invention ultramoderne, l'ampoule, portant une robe House of Worth arborant des éclairs (maintenant dans la collection du Musée de la ville de New York) et portant une torche alimenté par des piles cachées dans la robe. Lorsque les invités sont arrivés au manoir, des foules croissantes de lookey-loos ont dû être retenues par la police, comme des fans lors d'une première sur le tapis rouge.

Le dessin animé &# x2018Les patrons du Sénat&# x2019 présentait de grands, riches, gros hommes en haut de forme représentant diverses fiducies et monopoles se tiennent derrière les sénateurs à leur bureau. (Crédit : Corbis/Getty Images)

Les sacs d'argent dominent la politique

Peut-être plus troublant que toute la consommation ostentatoire&# x2014un terme inventé à la fin de l'âge d'or par le sociologue Thorstein Veblen&# x2014était la prise de conscience croissante du public&# x2019 qu'avec une grande richesse est venu le pouvoir de plier la démocratie à sa volonté. Les industriels ont usé de leur influence pour faire pression sur les législateurs afin qu'ils adoptent des politiques favorables aux grandes entreprises et hostiles au travail organisé. L'une des caricatures politiques les plus célèbres de l'époque, « Les patrons du Sénat », a ridiculisé la tendance. Apparaissant dans Palet magazine en 1889, il montrait des sénateurs américains dominés et intimidés par des monopoles industriels géants en forme de sacs d'argent. Ils&# x2019ve sont entrés dans la galerie du Sénat par la porte intitulée Entrée pour les monopoles, tandis qu'à l'arrière-plan une entrée du peuple est fermée. Le message est clair : les grandes entreprises ont détourné la démocratie américaine, en fermant la porte et en défiant la volonté du peuple. Les histoires abondaient de grandes entreprises contrôlant le processus politique au niveau des États et au niveau fédéral. En Pennsylvanie, par exemple, le Pennsylvania Railroad jouissait d'un tel pouvoir et d'une telle influence dans les années 1870 et &# x201980 qu'il avait son propre bureau dans le bâtiment du Capitole de l'État. Son lobbyiste en chef était connu sous le nom de “le 51e sénateur.”

Et lorsque le lobbying ne suffisait pas, les industriels de l'âge d'or se sont tournés vers la corruption et d'autres formes de corruption, inspirant certains des scandales politiques les plus infâmes de l'histoire américaine. Le scandale Crédit Mobilier impliquait des contrats massivement gonflés liés à la construction du chemin de fer transcontinental. Dans le scandale du Whisky Ring, les politiciens se sont entendus avec l'industrie des alcools pour éviter de payer des taxes d'accise. Le courtier du pouvoir du Parti républicain, Mark Hanna, lui-même millionnaire, a déclaré dans les années 1890 : « Il y a deux choses qui sont importantes en politique. Le premier est l'argent, et je ne me souviens pas du second.

Travail et capital en conflit

Alors que les industriels consolidaient leur pouvoir, les troubles sociaux ont commencé à augmenter. Entre 1880 et 1900, les travailleurs américains ont organisé près de 37 000 grèves&# x2014, dont certaines des plus importantes et des plus célèbres de l'histoire des États-Unis. Il s'agit notamment des premières grèves des chemins de fer à l'échelle nationale, le Grand soulèvement de 1877 et la grève Pullman de 1894, qui ont tous deux vu plus de 100 personnes tuées dans des affrontements avec la police, la milice de l'État et les troupes fédérales. Pendant ce temps, des milliers de grèves locales ont protesté contre les salaires de misère, les longues heures de travail et les conditions dangereuses.

Ces actions syndicales remettaient en question la croyance fondamentale de la nation selon laquelle, en Amérique, tout le monde, quelle que soit sa modeste origine, pouvait atteindre une mobilité économique ascendante. À bien des égards, le mécontentement du travailleur américain pendant l'âge d'or peut être vu dans l'établissement de la fête du travail. Ce qui a commencé comme une petite manifestation-célébration hybride à New York en 1882 s'est rapidement répandu à travers le pays, devenant un jour férié fédéral en 1894.

Oeuvre représentant une foule riche et à la mode sortant d'un restaurant observé par une famille pauvre opprimée, vers 1880. (Crédit : Bettmann Archive/Getty Images)

Échos contemporains de l'âge d'or

Ces points douloureux de l'âge d'or ont de nombreux parallèles à notre époque. L'inquiétude face à l'inégalité croissante des richesses est devenue un enjeu politique majeur, comme en témoigne la popularisation du terme « un pour cent » pour décrire les super riches. L'inquiétude grandit au sujet de l'influence de l'argent des entreprises en politique&# x2014, en particulier à la suite de la décision de la Cour suprême de 2010 Citizens United c. FEC, qui a annulé une loi fédérale interdisant aux entreprises et aux syndicats de dépenser de l'argent lors d'élections fédérales. La récente vague de grèves des enseignants suggère une possible augmentation des grondements du travail.

Et il y a des parallèles supplémentaires à noter. Le sentiment anti-immigré faisait rage à l'âge d'or. Cela a conduit à la promulgation de plusieurs lois visant à restreindre l'immigration ou à tout le moins à exclure les personnes jugées « indésirables » parce qu'elles étaient considérées comme racialement inférieures, enclines à la criminalité, physiquement ou mentalement déficientes ou susceptibles de se retrouver dans le hospice. On s'inquiétait même du terrorisme à la fin du XIXe siècle, une menace associée aux anarchistes allemands et aux nationalistes irlandais. Nous voyons des preuves claires, à la fois dans les données des sondages et dans la rhétorique politique, d'un niveau similaire de sentiment anti-immigration dans la société américaine contemporaine.

La fin du XIXe siècle a également vu des efforts de répression des électeurs contre les Afro-Américains du Sud. Des organisations terroristes comme le Ku Klux Klan ont eu recours à la violence et à l'intimidation pour éloigner les Noirs des urnes. Lorsque cet effort n'a pas réussi à éliminer le vote des Noirs, des systèmes juridiques tels que la taxe de vote et les tests d'alphabétisation ont émergé, qui ont réussi à réduire le vote afro-américain de 90 % dans de nombreuses régions du Sud. Dans le Nord, dans les années 1870, les législateurs de l'État de New York ont ​​tenté en vain de retirer le droit de vote aux pauvres blancs urbains, dont une majorité d'Irlandais et d'Irlandais américains. Ces dernières années, l'adoption de lois sur l'identification des électeurs, la purge des listes électorales et les limitations du vote anticipé et du nombre de bureaux de vote, sans parler des programmes sophistiqués de gerrymandering, ont suscité des accusations de suppression d'électeurs, dont certaines ont été confirmées par un tribunal fédéral. .

Et puis il y a la polarisation politique. Le premier âge d'or a été marqué par une partisanerie intense, une impasse et des élections présidentielles décidées par des marges très minces. Semble familier? Deux élections présidentielles à l'âge d'or ont vu le candidat qui a perdu le vote populaire remporter les élections en vertu du Collège électoral, tout comme George W. Bush et Donald Trump l'ont fait en 2000 et 2016, respectivement.

Mais la croyance que nous vivons dans un deuxième âge d'or soulève une question intrigante.L'âge d'or initial a été suivi par l'ère progressiste (1900-1920), une période marquée par une vaste gamme de réformes qui ont réduit la pauvreté, accru la sécurité au travail, amélioré la santé publique et l'éducation, restreint les grandes entreprises, adopté un impôt sur le revenu, accordé aux femmes le droit de vote et a rendu le processus politique plus démocratique. Les États-Unis sont-ils prêts pour une deuxième ère progressiste ? C'est tout à fait possible, mais comme tout bon historien vous le dira, l'histoire ne suit aucun scénario. Rien n'est inévitable.


Quelles sont les quatre grandes époques de l'histoire géologique de la Terre ?

Progressant de la plus ancienne à l'actuelle, les quatre grandes ères de l'histoire géologique de la Terre sont le Précambrien, le Paléozoïque, le Mésozoïque et le Cénozoïque. Les longueurs de ces ères sont souvent mesurées par le terme « mya », qui représente « il y a des millions d'années ». Les quatre grandes ères de l'échelle de temps géologique, ou GTS, sont également subdivisées en unités plus petites, telles que le placement actuel de l'échelle de temps de la Terre dans l'époque holocène de la période quaternaire de l'ère cénozoïque.

L'ère GTS actuelle, l'ère cénozoïque, a commencé il y a 65,5 millions d'années. La période actuelle au sein de cette ère est la période quaternaire, qui a commencé il y a 2,588 millions d'années. L'époque holocène, la subdivision la plus récente de l'échelle des temps géologiques, a commencé il y a 11 700 ans. L'ère cénozoïque représente la période au cours de laquelle les premiers humains reconnaissables ont vu le jour. Au cours de la période relativement courte de l'ère cénozoïque, relativement peu de changements se sont produits en ce qui concerne le déplacement de la tectonique des plaques affectant la répartition des continents à la surface de la Terre.

La plus ancienne ère GTS, l'ère précambrienne, a commencé avec la formation de la Terre il y a 4 600 millions d'années, soit 4,6 milliards d'années. Pendant ce temps, la croûte terrestre a commencé à se solidifier à partir de sa forme fondue d'origine. Les premiers fossiles connus datent de l'éon archéen de cette ère, qui a commencé il y a 4 000 millions d'années, soit 4 milliards d'années. Dans l'ensemble, l'ère précambrienne représente 88 % de l'histoire de la Terre.


L'époque de l'Anthropocène : sommes-nous entrés dans une nouvelle phase de l'histoire planétaire ?

C'était en février 2000 et le prix Nobel Paul Crutzen était assis dans une salle de réunion à Cuernavaca, au Mexique, en train de mijoter tranquillement. Cinq ans plus tôt, Crutzen et deux collègues avaient reçu le prix Nobel de chimie pour avoir prouvé que la couche d'ozone, qui protège la planète des rayons ultraviolets, s'amincissait aux pôles en raison de l'augmentation des concentrations de gaz industriels. Il assistait maintenant à une réunion de scientifiques qui étudiaient les océans, les surfaces terrestres et l'atmosphère de la planète. Alors que les scientifiques présentaient leurs découvertes, dont la plupart décrivaient des changements planétaires dramatiques, Crutzen s'est déplacé sur son siège. «On pouvait voir qu'il s'agitait. Il n'était pas content », m'a dit récemment Will Steffen, un chimiste qui a organisé la réunion.

Ce qui a finalement fait basculer Crutzen, c'est une présentation d'un groupe de scientifiques qui s'est concentrée sur l'Holocène, l'époque géologique qui a commencé il y a environ 11 700 ans et se poursuit jusqu'à nos jours. Après que Crutzen ait entendu le mot Holocène pour la énième fois, il l'a perdu. « Il a arrêté tout le monde et a dit : ‘Arrêtez de dire l’Holocène ! Nous ne sommes plus dans l'Holocène », se souvient Steffen. Mais alors Crutzen a calé. L'explosion n'avait pas été préméditée, mais maintenant tous les yeux étaient rivés sur lui. Alors il a laissé échapper un nom pour une nouvelle époque. Une combinaison de anthropos, le grec pour "humain", et "-cene", le suffixe utilisé dans les noms d'époques géologiques, "Anthropocène" sonnait au moins académique. Steffen a pris note.

Quelques mois après la rencontre, Crutzen et un biologiste américain, Eugene Stoermer, ont développé l'idée dans un article sur l'« Anthropocène ». Nous entrions dans une phase entièrement nouvelle de l'histoire planétaire, disaient-ils, dans laquelle les êtres humains étaient devenus la force motrice. Et sans catastrophe majeure, telle qu'un impact d'astéroïde ou une guerre nucléaire, l'humanité resterait une force géologique majeure pendant de nombreux millénaires. L'article est paru à la page 17 du bulletin d'information du Programme international géosphère-biosphère.

À ce stade, il ne semblait pas probable que le terme voyagerait au-delà de la littérature absconse produite par des institutions préoccupées par des choses comme le cycle de l'azote. Mais le concept a pris son envol. Les scientifiques de l'environnement se sont accrochés à ce qu'ils considéraient comme un terme fourre-tout utile pour les changements dans le monde naturel – retrait de la banquise, accélération de l'extinction des espèces, blanchissement des récifs coralliens – qu'ils attribuaient déjà à l'activité humaine. Des articles universitaires ont commencé à paraître avec « Anthropocene » dans le titre, suivis de revues entières consacrées au sujet. Bientôt, l'idée a sauté aux sciences humaines, puis aux journaux et aux magazines, puis aux arts, devenant un sujet de photographie, de poésie, d'opéra et une chanson de Nick Cave. « La prolifération de ce concept peut principalement être attribuée au fait que, sous couvert de neutralité scientifique, il véhicule un message d'une urgence politico-morale presque sans précédent », a écrit le philosophe allemand Peter Sloterdijk.

Il n'y avait qu'un seul endroit où l'Anthropocène ne semblait pas prendre de l'ampleur : parmi les géologues qui définissent réellement ces termes. Les géologues sont les gardiens de la chronologie de la Terre. En étudiant la croûte terrestre, ils ont découpé les 4,6 milliards d'années d'histoire de la planète en phases et les ont classées par ordre chronologique sur une échelle de temps appelée la Charte chronostratigraphique internationale. Cette échelle de temps est l'épine dorsale de la géologie. Le modifier est un processus lent et tortueux, supervisé par un organisme officiel, la Commission internationale de stratigraphie (ICS). On ne peut pas se contenter d'inventer une nouvelle époque et de lui donner un nom convaincant, c'est précisément le soin apporté à la construction de l'échelle de temps qui lui donne autorité.

Pour de nombreux géologues, habitués à travailler avec des roches vieilles de centaines de millions d'années, l'idée qu'une espèce qui existe depuis un clin d'œil était désormais une véritable force géologique semblait absurde. Peu de gens nieraient que nous sommes dans une période de bouleversements climatiques, mais beaucoup pensent que, par rapport à certains des événements véritablement apocalyptiques du passé profond - comme la période, il y a 252 millions d'années, lorsque les températures ont augmenté de 10 ° C et 96% des espèces marines sont mortes. – jusqu'à présent, le changement n'a pas été particulièrement sévère. « Beaucoup de géologues diraient : c'est juste un blip », m'a dit Philip Gibbard, le secrétaire général de l'ICS.

Pr Jan Zalasiewicz. Photographie : Colin Brooks

Mais à mesure que l'idée de l'anthropocène se répandait, il est devenu plus difficile pour les géologues de l'ignorer. Lors d'une réunion de la Geological Society of London, en 2006, un stratigraphe nommé Jan Zalasiewicz a fait valoir qu'il était temps d'examiner sérieusement le concept. La stratigraphie est la branche de la géologie qui étudie les couches rocheuses, ou strates, et ce sont les stratigraphes qui travaillent directement sur l'échelle de temps.

À la surprise de Zalasiewicz, ses collègues ont accepté. En 2008, Gibbard a demandé si Zalasiewicz serait prêt à réunir et à diriger une équipe d'experts pour enquêter plus en profondeur sur la question. Si le groupe trouvait des preuves que l'Anthropocène était « stratigraphiquement réel », il devrait soumettre une proposition à l'ICS. Si la proposition était approuvée, le résultat changerait littéralement d'époque. Il faudrait écrire un nouveau chapitre de l'histoire de la Terre.

Avec un sentiment d'appréhension croissant, Zalasiewicz a accepté d'assumer la tâche. Il savait que l'entreprise serait non seulement difficile mais diviserait, risquant la colère de collègues qui pensaient que tout le bavardage autour de l'Anthropocène avait plus à voir avec la politique et le battage médiatique que la science réelle. "Toutes les choses que l'anthropocène implique qui sont au-delà de la géologie, en particulier les éléments socio-politiques, sont un nouveau terrain pour de nombreux géologues", m'a dit Zalasiewicz. « Avoir ce mot utilisé par les commissions climatiques et les organisations environnementales n'est pas familier et peut sembler dangereux. »

De plus, il n'avait pas de financement, ce qui signifiait qu'il devrait trouver des dizaines d'experts pour le groupe de travail qui seraient prêts à l'aider gratuitement. Ayant passé une grande partie de sa carrière absorbé dans la classification de fossiles vieux de 400 millions d'années appelés graptolites, Zalasiewicz ne se considérait pas comme un gestionnaire de personnes naturelles. "Je me suis retrouvé dans cette position", a-t-il déclaré. "Ma réaction a été : mon Dieu, où allons-nous à partir d'ici ?"

S'attaquer à l'ère de la planète a toujours été une entreprise difficile. La Bible déclare que Dieu a tout créé en six jours, mais ce n'est qu'au 17ème siècle que les érudits ont fait un effort concerté pour déterminer précisément quand cette semaine aurait pu être. Pendant un certain temps, l'estimation d'un érudit, un archevêque irlandais du nom de James Ussher, a régné : le monde a commencé le 23 octobre 4004 av.

Puis, à la fin du XVIIIe siècle, une théorie différente a émergé, basée sur l'observation attentive du monde naturel. En étudiant le processus presque imperceptiblement lent de l'altération et de la formation des roches, des penseurs tels que le propriétaire terrien écossais James Hutton ont fait valoir que la Terre doit être beaucoup, beaucoup plus ancienne qu'on ne le pensait auparavant.

L'invention de la géologie allait transformer notre sens de notre place dans l'existence, une révolution dans la perception de soi similaire à la découverte que la Terre n'est pas au centre de l'univers. Les êtres humains étaient soudainement un phénomène étonnamment récent, une « parenthèse d'une brièveté infinitésimale », comme l'écrivait un jour James Joyce. Au cours de l'étendue presque inconcevable du temps pré-humain, des mondes successifs s'étaient élevés et s'étaient effondrés. Chaque monde avait sa propre histoire, écrite dans la roche et attendant d'être découverte.

Au début du XIXe siècle, les géologues ont commencé à nommer et à organiser différentes formations rocheuses dans le but d'imposer un certain ordre aux découvertes sans fin qu'ils faisaient. Ils ont utilisé des indices dans les couches rocheuses, tels que des fossiles, des minéraux, la texture et la couleur, pour dire quand les formations à différents endroits dataient de la même période. Par exemple, si deux bandes de calcaire contenaient le même type de mollusque fossilisé, à côté d'un certain quartz, il était probable qu'elles aient été déposées au même moment, même si elles ont été découvertes à des kilomètres l'une de l'autre.

Les géologues ont appelé les périodes de temps pendant lesquelles les formations rocheuses représentaient des « unités ». Sur l'échelle de temps d'aujourd'hui, les unités varient en taille, des éons, qui durent des milliards d'années, aux âges, qui ne durent que des milliers. Les unités se nichent les unes dans les autres, comme des poupées russes. Officiellement, nous vivons à l'ère Meghalayan (qui a commencé il y a 4 200 ans) de l'époque Holocène. L'Holocène tombe dans la période quaternaire (il y a 2,6 millions d'années) de l'ère cénozoïque (66 m) à l'éon Phanérozoïque (541 m). Certaines unités attirent plus de fanfare que d'autres. La plupart des gens reconnaissent le Jurassique.

L'Enterprise Sand Mine sur North Stradbroke Island, Australie. Photographie : Dave Hunt/AAP

Lorsque les géologues ont commencé à diviser le temps profond en unités, ils se sont heurtés à la difficile question des limites – définir précisément où une phase de l'histoire passe à la suivante. À la fin du XIXe siècle, il a été reconnu que si le domaine devait progresser, une coopération et une coordination mondiales seraient nécessaires. La Commission internationale de nomenclature, le précurseur de l'ICS actuel, a été créée lors d'un congrès à Bologne en 1881 avec le mandat de créer une langue internationale de la géologie, qui devait être inscrite dans l'échelle du temps.

La tâche d'interpréter et de classer 4,6 milliards d'années d'histoire de la Terre se poursuit aujourd'hui. Les géologues ont à peine commencé à décrire l'éon précambrien, qui s'étend sur les 4 premiers milliards d'années de la Terre. Pendant ce temps, des unités bien étudiées sont révisées à mesure que de nouvelles preuves ébranlent les anciennes hypothèses. En 2004, la période quaternaire a été abandonnée sans ménagement et la période précédente, le Néogène, s'est étendue pour couvrir ses 1,8 million d'années. Cette décision a surpris de nombreux géologues du Quaternaire, qui ont lancé une campagne agressive pour racheter leur période. Finalement, en 2009, l'ICS a ramené le Quaternaire et déplacé sa limite de 800 000 ans au début d'une ère glaciaire, un point considéré comme plus important sur le plan géologique. Ayant maintenant « perdu » des millions d'années, les scientifiques du Néogène étaient incandescents. « Vous pourriez demander : qui n'a pas été bouleversé par cela ? » Gibbard me l'a dit.

Modifier l'échelle de temps géologique, c'est un peu comme essayer de faire adopter un amendement constitutionnel, avec des séries de propositions et d'examens supervisés par l'ICS. "Nous devons être relativement conservateurs", a déclaré Gibbard, "parce que tout ce que nous faisons aura une implication à plus long terme en termes de science et de littérature." Tout d'abord, un groupe de travail rédige une proposition qui est soumise à une sous-commission d'experts pour examen et vote. De la sous-commission, la proposition avance aux membres votants de l'ICS (composés des présidents des sous-commissions, plus le président, le vice-président et le secrétaire général de l'ICS). Une fois que l'ICS a voté en sa faveur, il passe à l'Union internationale des sciences géologiques (UISG), l'organe suprême de la géologie, pour être ratifié.

Qu'une nouvelle proposition réussisse ou non toutes ces étapes dépend de la qualité des preuves que le groupe de travail peut amasser, ainsi que des prédilections individuelles de la cinquantaine de géologues chevronnés qui constituent les comités supérieurs.

Cela n'augurait rien de bon pour Zalasiewicz alors qu'il commençait à constituer le groupe de travail Anthropocène. Fondamentalement, l'idée de l'anthropocène est différente de tout ce que les géologues ont envisagé auparavant. Les chronométreurs de la planète ont construit leur échelle de temps à partir des enregistrements physiques déposés dans les roches il y a longtemps. Faute de temps pour se former, les « roches » de l'Anthropocène n'étaient guère plus que « deux centimètres de matière organique non consolidée », comme me l'a dit un géologue. "Si nous pensons à l'Anthropocène en termes purement géologiques - et c'est le problème, parce que nous l'envisageons avec cette perspective - c'est un instant", a déclaré Gibbard.

Z alasiewicz a grandi dans les contreforts des Pennines dans une maison qui contenait ses parents, sa sœur et une collection croissante de roches. Quand il avait 12 ans, sa sœur a ramené à la maison un nid d'étourneaux, que sa mère, qui aimait les animaux, a soigné la santé. Bientôt, les voisins ont commencé à appeler avec toutes sortes d'oiseaux blessés, et pendant plusieurs années, Zalasiewicz a partagé sa chambre avec une petite chouette et une crécerelle. (Les crécerelles, a-t-il appris, sont des « créatures plutôt épaisses ».) Il a commencé à faire du bénévolat au musée local de Ludlow en été, où il a rencontré des personnes expertes dans les choses qui l'intéressaient le plus, comme où trouver des trilobites. . Au milieu de l'adolescence, il m'a dit, « c'était la géologie ».

Aujourd'hui âgé de 64 ans, Zalasiewicz est petit et mince, avec des cheveux argentés qui ressortent comme ceux d'un épouvantail. Il a travaillé au département de géologie de l'Université de Leicester pendant 20 ans et se présente comme un géologue par excellence, un porteur de coudières en cuir et un amoureux des graptolites. Pourtant, parmi les géologues, il est un provocateur connu. Sa réputation vient de l'un de ses articles, publié en 2004, dans lequel il soutenait que la stratigraphie devrait rejeter une partie de la terminologie utilisée depuis les premiers jours de la discipline au profit de termes plus modernes. C'était, pour certains, une suggestion audacieuse. Lorsque j'ai envoyé un courriel à David Fastovsky, l'ancien rédacteur en chef de la revue Geology, qui avait publié l'article il y a 15 ans, il s'en souvenait bien. "Le sentiment général à l'époque", écrit-il, "était que cela pourrait être possible, mais qui oserait tirer le premier coup?"

Au fil des ans, Zalasiewicz s'est livré à des expériences de pensée qui sont, parmi les géologues, particulières. En 1998, il a écrit un article pour New Scientist dans lequel il imaginait quelle marque les humains pourraient laisser sur la Terre longtemps après notre extinction. Ses idées sont devenues un livre, publié 10 ans plus tard, intitulé The Earth After Us. Les géologues ont tendance à avoir l'esprit formé sur le passé profond, et l'approche avant-gardiste de Zalasiewicz l'a marqué. Quand, en 2006, Zalasiewicz a abordé le sujet de l'Anthropocène lors de la réunion de la Société géologique, Gibbard se souvient avoir pensé : « Eh bien, ces deux-là vont très bien ensemble. »

Après avoir été nommé président du groupe de travail Anthropocène, Zalasiewicz avait besoin de constituer son équipe. « À l'époque, c'était simplement une question hypothétique et intéressante : cette chose peut-elle être pour de vrai géologiquement ? Zalasiewicz m'a dit quand je lui ai rendu visite à Leicester l'année dernière. "C'était un mouvement de bras avec très peu de détails spécifiques. Les diagrammes étaient des trucs d'arrière-plan.

Les groupes de travail stratigraphiques sont, sans surprise, généralement composés de stratigraphes. Mais Zalasiewicz a adopté une approche différente. Aux côtés des géologues traditionnels, il a fait venir des scientifiques des systèmes terrestres, qui étudient les processus planétaires tels que le cycle du carbone, ainsi qu'un archéologue et un historien de l'environnement. Bientôt, le groupe comptait 35 personnes. Il était de caractère international, bien que majoritairement masculin et blanc, et comprenait des experts spécialisés dans la paléoécologie, les isotopes du radiocarbone et le droit de la mer.

Si l'Anthropocène était, en fait, déjà sur nous, le groupe aurait besoin de prouver que l'Holocène - une époque exceptionnellement stable dans laquelle la température, le niveau de la mer et les niveaux de dioxyde de carbone sont restés relativement constants pendant près de 12 millénaires - avait pris fin. . Ils ont commencé par regarder l'atmosphère. Pendant l'Holocène, la quantité de CO2 dans l'air, mesurée en parties par million (ppm), était comprise entre 260 et 280. Les données de 2005, l'année la plus récente enregistrée lorsque le groupe de travail a commencé, ont montré que les niveaux avaient grimpé à 379 ppm. Depuis, il est passé à 405 ppm. Le groupe a calculé que la dernière fois qu'il y avait eu autant de CO2 dans l'air était à l'époque du Pliocène il y a 3 millions d'années. (Parce que la combustion de combustibles fossiles dans le but d'accumuler du capital en Occident a été la source prédominante de ces émissions, certains suggèrent que « Capitalocène » est le nom le plus approprié.)

L'hôtel Intercontinental Shanghai Wonderland. Photographie : VCG via Getty Images

Ensuite, ils ont regardé ce qui était arrivé aux animaux et aux plantes. Les changements passés dans le temps géologique se sont souvent accompagnés d'extinctions massives, alors que les espèces luttent pour s'adapter à de nouveaux environnements. En 2011, les recherches d'Anthony Barnosky, un membre du groupe, ont suggéré que quelque chose de similaire était à nouveau en cours. D'autres ont étudié les façons dont les humains ont brouillé la biosphère, en retirant des espèces de leur habitat naturel et en les relâchant dans de nouveaux. Au fur et à mesure que les humains se sont multipliés, nous avons également rendu le monde naturel plus homogène. Le vertébré le plus répandu au monde, le poulet à griller, dont il y a 23 milliards vivants à un moment donné, a été créé par les humains pour être mangé par les humains.

Ensuite, il y avait aussi la question de toutes nos affaires.Non seulement les humains ont modifié la surface de la Terre en construisant des mines, des routes, des villes et des villages, mais nous avons créé des matériaux et des outils de plus en plus sophistiqués, des smartphones aux stylos à bille, dont des fragments vont s'enfouir dans les sédiments, faisant partie des roches du futur. . Une estimation met le poids de tout ce que les humains ont jamais construit et fabriqué à 30 tonnes de tonnes. Le groupe de travail a fait valoir que les restes de notre matériel, qu'ils appelaient « technofossiles », survivront dans les archives rocheuses pendant des millions d'années, distinguant notre époque de ce qui l'a précédé.

En 2016, la plupart des membres du groupe étaient persuadés que ce qu'ils voyaient était plus qu'une simple fluctuation. "Tous ces changements sont soit des nouveautés complètes, soit ils sont juste hors de l'échelle en ce qui concerne tout ce qui concerne l'Holocène", m'a dit Zalasiewicz. Cette année-là, 24 membres du groupe de travail ont co-écrit un article, publié dans la revue Science, annonçant que l'Anthropocène était « fonctionnellement et stratigraphiquement distinct » de l'Holocène.

Mais les détails étaient loin d'être réglés. Le groupe devait convenir d'une date de début pour l'Anthropocène, mais il n'y avait rien d'aussi propre qu'une éruption volcanique colossale ou une frappe d'astéroïde pour marquer le point où il a commencé. "D'un point de vue géologique, cela rend la vie très difficile", a déclaré Gibbard, qui est également membre du groupe de travail.

Le groupe était divisé en camps opposés, en grande partie en fonction de leur spécialisation académique. Initialement, lorsqu'il a proposé pour la première fois la notion d'Anthropocène, Paul Crutzen, qui est un chimiste de l'atmosphère, avait suggéré la révolution industrielle comme date de début car c'était à ce moment-là que les concentrations de CO2 et le méthane a commencé à s'accumuler de manière significative dans l'air. Dernièrement, les scientifiques du système Terre en étaient venus à préférer le début de la soi-disant «grande accélération», les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque les actions collectives des humains ont soudainement commencé à mettre beaucoup plus de pression sur le monde naturel que jamais auparavant. La plupart des stratigraphes étaient désormais de leur côté - ils pensent que l'activité des années 1950 laissera une empreinte plus nette sur les archives géologiques. Cela inquiétait les archéologues, qui pensaient que privilégier une date de début de 1950 écartait les milliers d'années d'impact humain qu'ils étudient, depuis notre utilisation précoce du feu jusqu'à l'émergence de l'agriculture. « Il y a un sentiment parmi les archéologues que parce que le mot « anthropo » est là, leur science devrait être centrale", s'est plaint un géologue en privé. Convenir de la date de début, a averti Gibbard, pourrait être la « pierre d'achoppement » de l'Anthropocène.

À la fin de l'été dernier, les membres du groupe de travail ont embarqué sur des vols à destination de Francfort, puis ont pris un train de 45 minutes vers l'ouest, jusqu'à Mayence. Pendant deux jours, ils se sont réunis au Max Planck Institute for Chemistry pour la réunion annuelle du groupe. Crutzen, maintenant au milieu des années 80, a passé une grande partie de sa carrière à l'institut, et il était présent à la fois en tant que spectateur et sous la forme d'un buste en bronze dans le foyer. Je lui ai demandé ce qu'il faisait de l'avancée de son idée. « Cela a commencé avec quelques personnes, puis cela a explosé », a-t-il déclaré.

Sous la lueur d'un projecteur dans une salle de classe sombre, deux douzaines de chercheurs ont partagé leurs dernières découvertes sur des sujets tels que la géochimie des isotopes organiques et les gisements de tourbe. Les choses se sont déroulées sans une ride jusqu'au deuxième jour, lorsqu'un débat a éclaté sur la date de début, qui s'est ensuite transformé en un débat sur la question de savoir s'il était acceptable pour différentes communautés intellectuelles d'utiliser le terme «anthropocène» pour signifier différentes choses. Quelqu'un à l'arrière a suggéré d'ajouter le mot « époque » pour la définition strictement géologique, de sorte que « anthropocène » par lui-même pourrait être utilisé de manière générale.

"C'est juste un point de vue personnel, mais je pense qu'il serait déroutant d'avoir le même terme ayant des significations différentes", a déclaré un stratigraphe.

"Je ne pense pas que ce serait si déroutant", a rétorqué un scientifique de l'environnement.

Au premier rang, Zalasiewicz regardait avec des airs d'arbitre. Finalement, intervint-il. « Certes, en termes de mandat, nous ne pouvons travailler qu'à partir du terme géologique. Nous ne pouvons pas contrôler le mot «anthropocène» au-delà de cela », a-t-il déclaré. Tout au long de la rencontre, Zalasiewicz a semblé s'attacher à souligner la légitimité géologique de l'Anthropocène. Il était conscient qu'un certain nombre de géologues influents s'étaient opposés à l'idée, et il s'inquiétait de ce qui pourrait arriver si le groupe de travail était perçu comme s'écartant trop des normes de la discipline.

L'un des critiques les plus virulents de l'Anthropocène est Stanley Finney, qui, en tant que secrétaire général de l'IUGS, l'organe qui ratifie les changements d'échelle de temps, est peut-être le stratigraphe le plus puissant au monde. Lors de la réunion de Mayence, on m'a dit que Finney était à la fois un « grand phallus de la discipline » et « vraiment anti-anthropocène avec véhémence ».

Zalasiewicz m'a dit que Finney était un géologue accompli, mais d'un tempérament différent. "Il me voit comme quelqu'un qui essaie de faire entrer ces idées folles par la porte dérobée", a-t-il déclaré. "Je suppose que si vous êtes un géologue qui passe votre temps dans le passé où vous avez ces énormes perspectives de temps - la zone sans humain, si vous voulez - alors avoir quelque chose d'aussi rapide, occupé, encombré, que la science-fiction -comme, entrer dans le tableau stable, formalisé et bureaucratisé du temps géologique, je peux le voir comme quelque chose contre lequel vous pourriez naturellement vous opposer. "

Lorsque Finney a découvert pour la première fois le terme « Anthropocène », dans un article écrit par Zalasiewicz en 2008, il n'y a guère pensé. Pour lui, cela ressemblait à une grosse agitation à propos des déchets humains à la surface de la planète. Finney, 71 ans et professeur de sciences géologiques à la California State University, Long Beach, a passé une grande partie de sa carrière à essayer d'imaginer à quoi ressemblait la planète il y a 450 millions d'années, pendant la période ordovicienne, lorsque les continents étaient regroupés dans le l'hémisphère sud et les plantes ont d'abord colonisé les terres. Au fil des années, il a gravi les échelons de la hiérarchie stratigraphique. Au moment où Zalasiewicz a été nommé président du groupe de travail, Finney était président de l'ICS. Les deux scientifiques se connaissaient professionnellement. Les fossiles préférés de Zalasiewicz, les graptolites, se trouvent dans les strates de l'Ordovicien.

Cape Coral, en Floride, abrite plus de canaux que toute autre ville du monde. Photographie : Planète

Mais depuis un certain temps, le couple ne s'était pas mis d'accord. Lorsque Zalasiewicz a publié son article de 2004 affirmant que les stratigraphes devraient se débarrasser de leur terminologie établie de longue date, Finney a été offensé par ce manque de respect pour les traditions de la discipline. Pour tenter de trouver un terrain d'entente, le couple a travaillé sur un « papier de compromis ». Au fur et à mesure que l'écriture commençait, les choses se sont gâtées. Finney a commencé à sentir que Zalasiewicz ne prenait pas au sérieux ses révisions suggérées. "Il prenait mes commentaires et il faisait de petits changements tout en gardant le tout", m'a dit Finney. « Quand j'ai vu le projet final qui était prêt à être accepté [par un journal], j'ai dit : « Enlevez mon nom, je ne suis pas satisfait de cela. » Enlève juste mon nom.’ » À partir de ce moment, leurs relations ont pris une distance froide.

Finney n'a décidé d'examiner l'Anthropocène en détail qu'après avoir commencé à recevoir des commentaires de personnes qui pensaient que c'était désormais une partie officielle de l'échelle des temps géologiques. Plus il regardait, moins il aimait l'idée. « Vous pouvez en faire le problème des « grands changements mondiaux » si vous le souhaitez, mais en tant que géologues, nous travaillons avec des roches, vous savez ? » il m'a dit. Pour Finney, une quantité négligeable de « contenu stratigraphique » s'est accumulée depuis les années 1950. Les géologues sont habitués à travailler avec des strates de plusieurs centimètres de profondeur, et Finney pensait qu'il était excessivement spéculatif de présumer que l'impact des humains sera un jour lisible dans la roche. Au fur et à mesure que le groupe de travail sur l'Anthropocène prenait de l'ampleur, il craignait que l'ICS subisse des pressions pour publier une déclaration qui, dans son essence, avait peu à voir avec l'avancement de la stratigraphie, et plus avec la politique.

Les universitaires à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la géologie ont noté les implications politiques de l'Anthropocène. Dans After Nature, le professeur de droit Jedediah Purdy écrit que l'utilisation du terme « anthropocène » pour décrire un large éventail de changements géologiques et écologiques causés par l'homme est « un effort pour les fusionner en une situation unique, rassemblée sous un seul nom ». Pour Purdy, l'Anthropocène est une tentative de faire ce que le concept d'« environnement » a fait dans les années 1960 et 1970. C'est pragmatique, une façon de nommer le problème – et ainsi de commencer le processus de le résoudre.

Pourtant, si un terme devient trop large, sa signification peut devenir inutilement vague. "Il y a une impulsion à vouloir mettre les choses en majuscules, dans des définitions formelles, juste pour qu'elles aient l'air bien organisées afin que vous puissiez les mettre sur une étagère et qu'elles se comportent bien", a déclaré Bill Ruddiman, professeur émérite. à l'Université de Virginie. Géologue chevronné, Ruddiman a écrit des articles s'opposant à la définition stratigraphique de l'Anthropocène au motif que toute date de début n'aurait aucun sens puisque les humains façonnent progressivement la planète depuis au moins 50 000 ans. "Ce que le groupe de travail essaie de dire, c'est que tout ce qui était avant 1950 est avant l'anthropocène, et c'est tout simplement absurde", m'a-t-il dit.

Les arguments de Ruddiman ont trouvé un large soutien, même auprès d'une poignée de membres du groupe de travail. Gibbard m'a dit qu'il avait commencé « agnostique » sur l'Anthropocène, mais dernièrement, il avait décidé qu'il était trop tôt pour dire si oui ou non c'était vraiment une nouvelle époque. « En tant que géologues, nous sommes habitués à regarder en arrière », a-t-il déclaré. « Les choses que nous vivons en ce moment – ​​nous ne savons pas à quel point elles sont importantes. [L'Anthropocène] semble important, mais ce serait beaucoup plus facile si nous étions 200 à 300, peut-être 2 000 à 3 000 ans dans le futur, puis nous pourrions regarder en arrière et dire : oui, c'était la bonne chose à faire.

Pourtant, pour la majorité du groupe de travail, les preuves stratigraphiques de l'Anthropocène sont convaincantes. "Nous réalisons que l'Anthropocène va à contre-courant de la géologie dans un sens, et d'autres types de science, de l'archéologie et de l'anthropologie, dans un autre sens", m'a dit Zalasiewicz. «Nous essayons de traiter honnêtement leurs arguments. S'ils sortaient quelque chose que nous ne pouvions pas franchir, alors nous lèverions la main et dirions : OK, c'est un coup fatal pour l'Anthropocène. Mais nous n'en avons pas encore vu.

L e lendemain de la clôture de la conférence de Mayence, un petit nombre de membres du groupe de travail se sont réunis à la gare centrale et ont pris un train pour l'aéroport de Francfort. En quittant la ville, le train traversa le Rhin, un large fleuve couleur de thé tiède. Les bâtiments se raréfient, laissant place à des champs plats traversés de pylônes et de câbles.

Après toutes ces années de discussions, de recherches et de débats, après la réunion, il était évident que le groupe de travail Anthropocène était encore loin de soumettre sa proposition à l'ICS. La blague préférée de Zalasiewicz, selon laquelle les géologues «travaillent en temps géologique», commençait à s'user. Les propositions de modification de l'échelle de temps nécessitent des preuves sous la forme de carottes de sédiments qui ont été extraites du sol. À l'intérieur du noyau, il doit y avoir un signe clair de changement environnemental majeur marqué par une trace chimique ou biologique dans les strates, qui agit comme la preuve physique de l'endroit où une unité s'arrête et où une autre commence. (Ce marqueur est souvent appelé le « pic d'or » d'après le pic d'or de cérémonie qui a été utilisé pour joindre deux voies ferrées lorsqu'elles se sont rencontrées au milieu des États-Unis en 1869, formant le chemin de fer transcontinental.)

Le processus d'extraction et d'analyse des carottes prend des années et coûte des centaines de milliers de livres – un argent que, à ce moment-là, et malgré les demandes de subvention, le groupe n'avait pas. Ils ont discuté du problème dans le train. « Suppliez, empruntez et volez. C'est la devise du groupe de travail », a déclaré Zalasiewicz, un peu amèrement.

Mais dans les mois qui ont suivi la rencontre, leur destin a changé. Premièrement, ils ont reçu 800 000 € de financement d'une source inattendue, le Haus der Kulturen der Welt, un institut culturel berlinois financé par l'État qui organise des expositions sur l'Anthropocène depuis plusieurs années. L'argent permettrait enfin au groupe de commencer le travail d'extraction de carottes, déplaçant la proposition au-delà de la discussion théorique et vers une étape plus pratique de collecte de preuves.

Centre-est du Brésil. Photographie : Copernicus Sentinel-2A/ESA

Puis, fin avril, le groupe a décidé de tenir un vote qui réglerait une fois pour toutes la question de la date de début. Les membres du groupe de travail disposaient d'un mois pour voter, une majorité qualifiée d'au moins 60 % serait nécessaire pour que le vote soit contraignant. Les résultats, annoncés le 21 mai, étaient sans équivoque. Vingt-neuf membres du groupe, représentant 88 %, ont voté pour que le début de l'Anthropocène se situe au milieu du 20e siècle. Pour Zalasiewicz, c'était un pas en avant. « Ce que nous allons faire maintenant, c'est le travail technique. Nous avons maintenant dépassé la question générale, presque existentielle, de « l'anthropocène est-il géologique ? » », a-t-il déclaré, lorsque je l'ai appelé. Les votes importants à l'ICS étaient encore à venir, mais il se sentait optimiste.

À Mayence, après l'arrivée du train à l'aéroport, le groupe s'est dirigé vers la zone de départ. Dans le chaos des valises à roulettes et des gens qui se pressaient, soudain une voix s'écria : « Fossiles ! Zalasiewicz était à l'écart, les yeux fixés sur le sol de calcaire poli. "C'est un fossile, ce sont des coquillages fossiles", a-t-il dit, pointant du doigt ce qui ressemblait à des égratignures sombres. L'un avait la forme d'un fer à cheval et l'autre ressemblait à un triangle. Zalasiewicz les a identifiés comme des rudistes, un type de mollusque qui avait prospéré pendant le Crétacé, la dernière période des dinosaures. Les Rudistes étaient une espèce robuste, les principaux constructeurs de récifs de leur temps. Un récif rudiste s'étendait le long de la côte nord-américaine du Mexique au Canada.

En regardant les rudistes enfermés dans des dalles de calcaire qui avaient été creusées dans le sol et transportées sur plusieurs kilomètres à travers la terre, il était étrange de penser à l'improbabilité de leur arrivée dans le sol de l'aéroport. Les rudistes sous nos pieds s'étaient éteints il y a 66 millions d'années, lors du même événement d'extinction de masse qui a anéanti les dinosaures. Les scientifiques pensent généralement que l'impact d'un astéroïde dans le Yucatan, au Mexique, a plongé la planète dans une nouvelle phase d'instabilité climatique au cours de laquelle de nombreuses espèces ont péri. Les géologues peuvent voir le moment de l'impact dans les roches comme une fine couche d'iridium, un métal qui se produit en très faibles concentrations sur Terre et a probablement été expulsé par l'astéroïde et dispersé à travers le monde dans un nuage de roche pulvérisée qui a masqué le soleil . Pour les stratigraphes, l'iridium forme le « pic doré » entre les périodes du Crétacé et du Paléogène.

Maintenant que le groupe de travail a décidé à peu près quand l'Anthropocène a commencé, sa tâche principale est de choisir la pointe dorée de notre temps. Ils gardent leurs options ouvertes, évaluant les candidats des microplastiques et des métaux lourds aux cendres volantes. Même ainsi, un favori a émergé. Du point de vue stratigraphique pragmatique, aucun marqueur n'est aussi distinct, ou plus globalement synchrone, que les retombées radioactives de l'utilisation d'armes nucléaires qui ont commencé avec le test Trinity de l'armée américaine en 1945. Depuis le début des années 1950, ce souvenir du moi le plus sombre de l'humanité- des impulsions destructrices se sont déposées à la surface de la Terre comme du sucre glace sur une génoise. Tracées sur un graphique, les retombées radioactives bondissent comme une explosion. Zalasiewicz a pris l'habitude de l'appeler le « pic de bombe ».

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Cet article a été modifié le 30 mai 2019. Une version antérieure faisait référence à tort à la Bible en disant « Dieu a tout créé en sept jours ». Selon le livre de la Genèse, Dieu n'a eu besoin que de six jours pour accomplir cet exploit et a pu se reposer le septième.


Alice Paul et l'ERA

Après presque cent ans, l'Amendement pour l'égalité des droits, rédigé à l'origine par l'ancienne élève de Penn Alice Paul et Crystal Eastman à la suite du succès du mouvement pour le suffrage, pourrait enfin être ratifié en tant qu'amendement à la Constitution des États-Unis, garantissant l'égalité des droits légaux pour tous les citoyens américains. quel que soit le sexe. La Virginie serait le 38 e État à approuver l'amendement et est en mesure de le faire, avec une majorité démocrate et une constitution d'État de 1971 qui interdit la discrimination fondée sur le sexe. Ce que signifie cet amendement proposé—et s'il peut encore être ratifié ou non—est à débattre.

L'amendement sur l'égalité des droits lui-même est simple, avec la clause principale stipulant que « l'égalité des droits en vertu de la loi ne sera ni niée ni abrégée par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe ». Présentée pour la première fois au Congrès en 1923, l'ERA a une histoire longue et assiégée.

Bien que l'amendement ait été défait 38-35 au Sénat américain en 1946, l'idée d'avoir un amendement sur l'égalité des droits a commencé à prendre de l'ampleur au cours des mouvements sociaux progressistes des années 1960, notamment le Civil Rights Act de 1964. La représentante des États-Unis, Martha Griffiths a réintroduit l'amendement proposé au Congrès en 1971, ramenant l'ERA au premier plan. Il a été approuvé par la Chambre des représentants en 1971, le Sénat en 1972 et 35 des 38 États nécessaires en 1977.

Puis un soutien bloqué en partie par une efficace campagne anti-amendement, notamment menée par la militante conservatrice Phyllis Schlafly. Le Congrès a voté pour prolonger le délai de ratification de 1979 à 1982. Aucun autre État n'a ratifié l'amendement au cours de cette période, tandis que l'Idaho, le Kentucky, le Nebraska, le Tennessee et le Dakota du Sud ont révoqué leurs ratifications.

Après l'avènement du féminisme de la quatrième vague et du mouvement #MeToo, le Nevada a ratifié l'ERA en 2017, suivi de l'Illinois en 2018. Les dirigeants politiques de Virginie ont l'intention de faire voter la ratification en 2020. Trois experts de Penn discutent de la faisabilité et de l'impact du ratification : Kathleen M. Brown et Maria Murphy du Centre Alice Paul de recherche sur le genre, la sexualité et les femmes, ainsi que l'historienne du droit Mary Frances Berry. Le Centre porte le nom de Paul qui a obtenu un doctorat. de l'Université de Pennsylvanie en 1912 et a rejoint la National American Women's Studies Association pendant son séjour ici, commençant son travail d'activiste.

Pourquoi l'ERA n'a-t-elle pas été ratifiée pendant la période initiale ?

Marie Françoise Berry : Alors qu'un amendement constitutionnel fédéral semblait une prochaine étape logique pour Alice Paul et son parti, ce n'était pas pour ceux qui voulaient que les femmes aient le droit de vote mais qui ne voulaient pas que les hommes et les femmes soient traités de manière égale dans les autres cas. Il y a eu peu de discussions sur le principe de l'égalité des droits et beaucoup sur la question de savoir si l'ERA violerait les valeurs familiales traditionnelles.Les facteurs de temps, démontrant la nécessité, la diversité régionale et étatique en tant qu'éléments permettant d'obtenir un consensus dans les États, l'influence positive des décisions négatives de la Cour suprême et l'attente de désinformation propagée par les opposants ont tous contribué à bloquer l'amendement sur l'égalité des droits.

Dans le même temps, les partisans de l'ERA n'ont pas réussi à convaincre une majorité de femmes dans suffisamment d'États que l'amendement était essentiel à leurs droits égaux tout en dissipant les craintes que l'ERA n'apporte d'autres changements dans leur vie qu'elles ne souhaitaient pas. Les partisans de l'ERA ont besoin d'une approche efficace des relations publiques, qui peut créer un sentiment de nécessité que la Constitution serait perfectionnée en incluant le principe de l'égalité des droits pour les femmes comme une composante essentielle du gouvernement républicain dans une société démocratique.

Bon nombre des problèmes sociaux réactionnaires soulevés par Schlafly comme conséquences négatives de l'ERA dans les années 1970 se sont déjà réalisés : mariage homosexuel, femmes dans l'armée et toilettes pour tous. Qu'est-ce que cela dit sur la façon dont la société influence la législation et vice versa ?

Baie: Chacun de ces changements notés est dû à la pression des mouvements sociaux, qui a changé le récit ainsi que la perception du public de ce que les femmes devraient faire et les hommes devraient faire. Beaucoup d'idées traditionnelles n'étaient plus pertinentes, par exemple lorsque les gens ont réalisé que nous avions des toilettes pour tous les genres dans les avions. La société a changé, les femmes sont sur le lieu de travail et de nombreuses femmes travaillent parce qu'elles y sont obligées, y compris les femmes ayant une famille. Si quelqu'un comme Phyllis Schlafly recommençait à soulever ces questions, elles ne sembleraient probablement pas aussi pertinentes qu'à l'époque.

Si l'ERA est ratifiée et va à la Cour suprême, à quoi cela ressemblera-t-il ?

Baie: Si l'ERA est ratifié, et je pense qu'il le sera, alors il y aura un litige juridique. Beaucoup de ceux qui s'y seraient opposés sont allés à d'autres batailles. Il y a encore des problèmes concernant les femmes et les familles—l'enseignement à domicile, par exemple—qui sont toujours là. Tout le problème n'a pas disparu, mais ce n'est pas majeur. Il se peut simplement que l'opposition se retourne et fasse le mort, mais je suis sûr que quelqu'un soulèvera la question de la prolongation, du temps écoulé et de la validité ou non des annulations. Si la Cour se prononce contre la validité de l'ERA, les personnes qui le souhaitent devraient tout recommencer.

Maria Murphy : J'imagine que ça va être un combat sur la base de ce qui constitue le « sexe » et de la façon dont le sexe est défini. Au-delà de la ratification et de l'intégration officielle de l'ERA en tant qu'amendement constitutionnel, je pense que les conséquences, lorsque l'amendement sera testé et repris par les tribunaux, détermineront vraiment comment le sexe est compris et mal compris.

Comment l'ERA affectera-t-elle les personnes trans et non cisgenres ?

Murphy : D'après ce que j'ai compris, le langage de l'ERA est plutôt vague, et bien que les gens supposent généralement que la discrimination fondée sur le sexe se réfère aux femmes, les mots « femme » ou « femmes » n'apparaissent pas dans la clause principale de l'ERA. Ce terme « sexe » ouvre des possibilités sur la façon dont l'ERA pourrait offrir des protections aux personnes trans et non binaires et parler plus généralement de l'extension des protections aux personnes qui ne se conforment pas au genre de plusieurs manières. Bien que je pense qu'il soit difficile de prédire l'impact de l'ERA sur les personnes non cis à ce stade, avant qu'il ne soit ratifié, je pense que sa ratification potentielle ouvrira la porte à l'extension des protections de l'égalité des droits d'une manière qu'Alice Paul n'a probablement pas/pouvait pas imaginé et peut-être d'une manière que nous ne pouvons pas non plus.

Quelle est, selon vous, la plus grande conséquence d'un amendement ratifié sur l'égalité des droits ? Comment l'amendement proposé affecterait-il nos vies ou non?

Baie: Les conséquences globales ne seraient pas aussi importantes que si l'amendement était ratifié à l'origine. Un changement possible est que la Cour suprême pourrait être plus disposée à avoir un vote basé sur la fin de la discrimination fondée sur le sexe si nous avions un amendement dans la Constitution, qui est plus fort que l'interprétation des lois.

Il pourrait y avoir un long débat sur la question de savoir si l'ERA inclut l'orientation sexuelle. Actuellement, vous pouvez avoir un mariage homosexuel mais n'avez aucun droit à la non-discrimination dans votre lieu de travail. Lorsque l'ERA était à l'origine devant le Congrès, personne ne discutait de la façon dont l'orientation sexuelle influencerait ce qui s'est passé. Maintenant, c'est probablement quelque chose qui est soulevé.

Certaines personnes ont suggéré qu'une ERE pourrait signifier que nous avons un meilleur accès aux services de garde, mais je ne suis pas sûr que ce soit vrai. Je ne suis pas sûr qu'une lueur automatique imprègne l'environnement, mais je pense qu'à long terme, cela devrait avoir des effets positifs.

Kathleen M. Brown : Comme tous les amendements constitutionnels, l'ERA offre un fondement plus solide à l'égalité des femmes que le titre VII de la loi de 1964 sur les droits civils, interdisant la discrimination à l'encontre des employés dans les lieux de travail comptant plus de 15 employés et le titre IX de la loi de 1972 sur les modifications de l'éducation, interdisant la discrimination dans le domaine de l'éducation. établissements recevant un financement fédéral. Les lieux de travail comptant moins de 15 employés et les institutions qui ne reçoivent aucun financement fédéral peuvent échapper aux exigences des titres VII et IX. De plus, en tant qu'articles d'actes législatifs, les titres VII et IX peuvent être plus facilement renversés que les dispositions d'un amendement constitutionnel.

En théorie, l'ERA pourrait fournir des protections pour l'égalité d'accès des personnes transgenres à la loi, à une procédure régulière et à la vie privée de la même manière que les avocats tentent actuellement d'utiliser les protections existantes du titre IX contre la discrimination sexuelle pour protéger les personnes transgenres des méfaits de discrimination.

Comment ce moment sera-t-il enseigné dans les futurs cours d'histoire ?

Murphy : Souvent, lorsque les élèves rencontrent des changements sociétaux à travers une lentille historique avec des moments décisifs comme celui-ci, le récit peut privilégier des histoires qui impliquent que le progrès est obtenu principalement par des voies gouvernementales et juridiques. Mais à bien des égards, les militants et les organisateurs communautaires ont réduit à néant les pratiques discriminatoires au sein de la main-d'œuvre, par exemple, et mis en place des protections fondées sur le sexe par d'autres moyens créatifs, souvent en dehors des cadres juridiques/gouvernementaux. La ratification et l'intégration de l'ERA dans la Constitution commémoreraient plus de 100 ans d'activisme et de méthodes alternatives pour effectuer le changement.

Brun: J'étais jeune lorsque la ratification de l'EER a été rejetée, et j'ai supposé que c'était la fin de l'EER. Au cours des décennies qui ont suivi, les militants de la justice sociale et leurs avocats ont trouvé des stratégies pour contourner le manque de protection constitutionnelle pour l'égalité des sexes. Certaines d'entre elles, y compris les interprétations du titre IX de la loi de 1972 sur les modifications de l'éducation, s'avèrent encore utiles de nos jours dans les arguments pour mettre fin aux discriminations subies par les personnes transgenres. Ces stratégies juridiques sont importantes et ont été efficaces, mais elles ne peuvent remplacer un amendement constitutionnel.

Lorsque j'enseigne aux étudiants la défaite de l'ERA, ils sont souvent choqués. Ils pensent qu'ils vivent dans un monde avec un amendement sur l'égalité des droits déjà en vigueur, et ils sont choqués d'apprendre que la principale protection contre la discrimination fondée sur le sexe et le genre est un acte législatif facilement renversé.

Mary Frances Berry est professeure Geraldine R. Segal de pensée sociale américaine et professeure d'histoire à la School of Arts and Sciences de l'Université de Pennsylvanie.

Kathleen M. Brown est professeure d'histoire David Boies et directrice du Alice Paul Center for Research on Gender, Sexuality & Women à la School of Arts and Sciences de l'Université de Pennsylvanie.

Maria Murphy est directrice associée par intérim du Alice Paul Center for Research on Gender, Sexuality & Women à la School of Arts and Sciences de l'Université de Pennsylvanie.


Comment les historiens nous verront-ils ?

A. Richard Allen pour le Boston Globe

L'histoire ressemble beaucoup à la foresterie. Dans ce dernier cas, vous ne pouvez souvent pas voir la forêt pour les arbres, et dans le premier, vous ne pouvez souvent pas voir l'époque pour les incidents. Bien qu'elle semble à peine aussi importante que la Grande Dépression ou l'ère des droits civiques, notre période actuelle est peut-être l'une des plus importantes de l'histoire américaine – une période qui pourrait bien déterminer quel genre de pays nous serons dans des décennies. Pour mettre l'accent sur notre propre époque, il est utile de se demander : que penseront les historiens dans 50 ou 150 ans du début du 21e siècle ?

C'est une question appropriée, car l'histoire a une façon de défier et de modifier les perceptions que tout temps a d'elle-même. En son temps, par exemple, les années 1920 ont été une période propice qui a donné naissance à la liberté d'esprit nationale. Dans le long œil de l'histoire, ils étaient le prélude myope de la Grande Dépression. À son époque, Harry Truman était un président accidentel, un pipsqueak qui ne pouvait pas remplacer FDR. Dans le long œil de l'histoire, il est considéré comme l'un de nos présidents les plus prospères, naviguant dans la période délicate d'après-guerre à l'échelle internationale et aidant à propulser un boom économique au niveau national.

Prédire la vision historique à long terme est une proposition risquée, mais permettez-moi de tenter une hypothèse : les historiens se demanderont quelles convulsions bizarres cette nation traversait - comment elle a semblé perdre ses repères moraux, politiques et économiques, comment les gains de la société l'égalité qui était en gestation depuis un siècle a été inversée et, surtout, comment le pays est devenu en réalité moins démocratique, souvent avec l'assentiment de nombreux Américains ordinaires.

La première chose sur laquelle les historiens sont susceptibles de s'attacher est l'inégalité économique historique en Amérique aujourd'hui. Comme l'économiste français Thomas Piketty l'a documenté dans son livre révolutionnaire « Le capital au 21e siècle », l'Amérique, terre d'opportunités tant vantée, est devenue l'une des nations les plus inégales de l'histoire du monde en matière de répartition des richesses. un pays dans lequel les 1 % les plus riches possèdent près de 40 % de la richesse nationale.

Les historiens se concentreront certainement également sur la lutte pour priver les électeurs pauvres et minoritaires du droit de vote après 100 ans de promotion des droits civiques. Ils discuteront de la façon dont la Cour suprême et le Parti républicain ont réussi à faire reculer bon nombre de ces réalisations – la cour en supprimant une disposition centrale de la loi sur les droits de vote, et les législatures des États républicains en imposant de lourdes restrictions d'inscription des électeurs qui, avouons-le, n'ont qu'un seul objectif : supprimer le vote minoritaire, qui risque de faire pencher la balance démocrate.

Ils citeront le rôle de l'argent en politique et le revirement soudain de la Cour suprême dans les décisions Citizens United et McCutcheon, qui ont déversé un torrent de grosses sommes d'argent dans la politique américaine.

Ils examineront la grossièreté croissante de la nation - sa réticence à adopter une réforme de la santé qui fournirait une assurance à ceux qui ne peuvent autrement se le permettre, sa volonté de réduire les prestations, comme les bons d'alimentation, qui aident principalement les jeunes et les personnes âgées, son extension à contrecœur de allocations de chômage aux personnes touchées par la crise économique.

Et les historiens diront que ce ne sont pas des choses discrètes mais qu'elles s'unissent pour former ce qu'on peut appeler l'âge de l'inégalité. Les historiens sont également susceptibles de voir comment cette ère d'inégalité a répondu à ce qui a sans doute été la principale question de la nation depuis sa fondation : l'Amérique doit-elle être une aristocratie ou une démocratie ? Depuis Andrew Jackson, la poussée, avec quelques détours, a été vers la démocratie. Les historiens montreront que cela avait changé à la fin du 20e et au début du 21e siècle, pas nécessairement parce que la plupart des Américains voulaient des inégalités économiques, la suppression des électeurs, de gros sous en politique ou la cruauté envers les pauvres, mais parce que le système n'y répondait pas. C'était devenu oligarchique.

Je soupçonne que les historiens considéreront cela comme une période terriblement sombre - un autre âge d'or mais pire. Ils observeront que l'entreprise démocratique toujours fragile a été détournée, peut-être de façon permanente. Ils blâmeront principalement les républicains, mais si les républicains sont accusés de manquer de cœur et de cerveau pour promulguer ces politiques, les démocrates seront accusés de manquer de courage pour ne pas les combattre plus vigoureusement. Ils montreront comment les graines d'inégalité économique de Ronald Reagan ont finalement germé dans notre société des super-riches et de tous les autres.

Et ils se demanderont : pourquoi y a-t-il eu si peu de résistance ?

La réponse est complexe, mais elle semble avoir deux composantes principales. La première est que la résistance est fondamentalement vaine, et tout le monde le sait. Les riches ont toujours actionné les leviers du pouvoir, et bien que nous ayons eu des périodes de plus grande égalité - la période allant de la fin de la Grande Dépression au début de la présidence de Reagan - l'Amérique est plus ou moins une oligarchie par conception. La seule différence maintenant est qu'il n'y a rien de subreptice à ce sujet.

Et cela mène au deuxième volet. Comme les intellectuels aiment à le dire, les idées ont des conséquences. C'est juste que les conséquences peuvent avoir moins à voir directement avec la politique qu'avec la mythologie. La mythologie dominante est que les riches méritent leur butin – qu'ils sont un exemple vivant de la proposition que peut faire quiconque veut réussir en Amérique. Bien sûr, les gens veulent le croire, mais cela offre une grande couverture aux inégalités. Vous vous sentez presque non américain en train de protester contre le fait que ce n'est pas du tout vrai.

Alors le pays avance et recule. Et les historiens se demanderont comment le 21e siècle en est venu à ressembler à la fin du 19e – une époque terrible où les riches régnaient et tous les autres capitulaient.

Neal Gabler est l'auteur de "Walt Disney : Le triomphe de l'imagination américaine".


Pas si évident

Les actes ont une histoire, et nous devons l'admettre. Dans les éditoriaux, les conférences publiques et les médias sociaux, les historiens s'efforcent de corriger les mensonges sur le passé et le présent (en particulier dans mon domaine, l'histoire de l'immigration). Mais la base d'une grande partie de notre profession est l'indignation et cette politique devrait être basée sur un certain type de fait et elle-même a une histoire.

Prototypes de murs frontaliers près du port d'entrée d'Otay Mesa à San Diego, en Californie. U.S. Customs and Border Protection/Flickr/Travail du gouvernement des États-Unis

En fin de compte, cette histoire date surtout des Lumières. Mais plus directement, dans l'histoire du pouvoir fédéral et de l'État administratif&mdashin aux États-Unis, mais aussi en Europe et en Amérique latine&mdashit date de l'Ere Progressive de la professionnalisation de l'expertise. Avec elle est venue la consécration de faits objectifs pour étayer et justifier des politiques publiques telles que la réglementation économique, la conservation et la politique environnementale, et&mdashnot des moindres&mdashimmigration.

Mon dernier livre, Inventer le problème de l'immigration : la Commission Dillingham et son héritage (Harvard Univ. Press, 2018), explore la confluence de l'expertise gouvernementale en sciences sociales et des &ldquofacts&rdquo dans la politique d'immigration américaine du début du 20e siècle. De 1907 à 1911, la Commission Dillingham a mené la plus grande étude jamais réalisée sur les immigrants aux États-Unis, et elle a contribué à créer l'idée que l'immigration était un "problème" que (seul) le gouvernement fédéral pouvait et devait "réparer".

La Commission Dillingham comptait neuf membres nommés : trois sénateurs, trois membres du Congrès et trois « experts » choisis par le président Theodore Roosevelt. Jeremiah Jenks, professeur d'économie à l'Université Cornell, a organisé une grande partie du travail et a été appelé par les historiens des sciences sociales le premier "expert gouvernemental". La commission et son personnel ont visité ou rassemblé des données sur les 46 États et plusieurs territoires. Un personnel de plus de 300 hommes et femmes a compilé 41 volumes de rapports, y compris un puissant ensemble de recommandations qui ont façonné la politique d'immigration pour les générations à venir. Les agents de la commission avaient des diplômes supérieurs des Ivy Leagues et de grandes institutions de recherche publiques comme le Wisconsin, le Michigan, l'Ohio State et Berkeley. Les diplômes en économie dominaient, bien que d'autres aient des diplômes en sociologie, droit, médecine, sciences politiques et anthropologie (y compris Franz Boas, qui a écrit un traité important sur les corps et les formes de tête des nouveaux immigrants pour la commission). Vingt rapports sur les immigrés dans les industries américaines constituaient l'essentiel du travail, mais d'autres volumes examinaient tout, des conditions sur les bateaux à vapeur transatlantiques à la prostitution, à la dette, à la criminalité, aux écoles, à l'agriculture, aux sociétés philanthropiques, aux lois sur l'immigration d'autres pays et aux femmes immigrées et à la "fécondité".

La Commission Dillingham s'est appuyée sur un vernis d'objectivité mais s'est engagée dans une réflexion et un travail profondément imparfaits.

Tout au long du processus, les commissaires ont insisté sur le fait qu'eux-mêmes et les spécialistes des sciences sociales qu'ils ont embauchés étaient objectifs. En 1909, le sénateur du Massachusetts et membre de la commission Henry Cabot Lodge a défendu le membre de la commission le plus sympathique aux immigrants, le membre du Congrès républicain William S. Bennet, qui représentait le Harlem juif. Bennet est aussi déterminé que moi à connaître tous les faits, dit Lodge. Dans les travaux de commission, insiste-t-il, « Bennet n'a rien tenté de supprimer ». Mais que signifiait l'objectivité pour ces hommes ? Lodge était un fervent partisan des sciences sociales, il a obtenu l'un des premiers doctorats en histoire et en gouvernement de Harvard. Il était également, selon les mots de l'historien de l'immigration John Higham, le nouvel immigrant & l'adversaire le plus dangereux. & raquo Son collègue commissaire, l'homme d'affaires californien William R. Wheeler, a insisté sur le fait qu'ils voulaient & ldquoapprendre les faits. & raquo Le rapport final de la commission a insisté sur le fait que ses conclusions ne serait pas fondée sur des considérations raciales ou culturelles, mais sur des bases solides de l'économie et des sciences sociales.

La Commission Dillingham est surtout connue pour avoir recommandé ce qui deviendrait les premières restrictions imposées aux immigrants en fonction de la quantité (nombre) plutôt que de la qualité (politique individuelle, santé, classe ou statut racial, comme le prescrivaient les lois précédentes). Il a recommandé un test d'alphabétisation pour les immigrants, ainsi qu'une interdiction continue des immigrants asiatiques, des réglementations et des taxes d'entrée supplémentaires, et pour la première fois des limites numériques réelles à l'immigration, un quota. Le test d'alphabétisation a été adopté en 1917 sur deux veto par Woodrow Wilson. Et la recommandation finale est devenue, dans les années 1920, le système de quotas d'origine nationale qui discriminait ouvertement les Européens du Sud et de l'Est en utilisant un quota national basé sur la population américaine en 1890 et avant l'arrivée de la plupart des soi-disant nouveaux immigrants d'Europe du Sud et de l'Est. .

Les immigrants attendent dans le Grand Hall d'Ellis Island après avoir terminé leur première inspection mentale. Edwin Levick/Bibliothèque publique de New York/Domaine public

Les antécédents et la formation des membres se sont appuyés sur un nouveau modèle de sciences sociales de &ldquoproblem&rdquo (dans ce cas, les immigrants) et de &ldquosolution&rdquo (législation restrictive). Les commissaires produisaient un savoir particulier, valorisé car quantitatif et produit par des experts. Mais la commission ne l'a pas nécessairement suivi jusqu'à ses conclusions contradictoires et les données et les preuves de la commission, comme l'historien Oscar Handlin l'a reconnu il y a longtemps, n'ont pas soutenu ses recommandations. Mais la commission croyait au pouvoir fédéral en général, et au pouvoir fédéral sur la politique d'immigration en particulier. Il en va de même pour ses employés de base, des femmes qui bénéficient de rares opportunités de carrière et d'une autorité personnelle aux technocrates économistes qui ont travaillé à Porto Rico et aux Philippines, où les fonctionnaires fédéraux ont expérimenté de nouvelles formes de gouvernance.

Nous, historiens, faisons notre travail à des moments particuliers, et même notre attachement à l'expertise et aux faits n'est-il pas relatif à notre propre moment ? J'ai commencé ce projet au tout début de la présidence de Barack Obama, dont le propre engouement pour les experts me rendait un peu nerveux. Bien que j'aie été ravi de son élection, je n'ai jamais été à l'aise avec la dépendance d'Obama à l'égard de l'Ivy League et de fous instruits. Mes recherches sur la Commission Dillingham m'ont rendu encore plus sceptique vis-à-vis de ses experts, dont les conclusions ont eu des conséquences durables et racistes. La commission et son personnel se sont appuyés sur un vernis d'objectivité&mdashone qu'ils ont eux-mêmes soigneusement appliqué et cru en&mdashmais engagés dans une réflexion et un travail qui, rétrospectivement, étaient profondément imparfaits.

Le statut professionnel des historiens a une histoire, enracinée dans l'invention de l'ère progressive des experts accrédités.

J'ai souvent dit à mes étudiants que vous savez que vous faites de la bonne histoire quand elle se heurte à votre propre politique. Mais vint ensuite l'élection de Trump en 2016, et maintenant mon (mineur, mise en garde, gesticulant) invective contre les experts me semble au mieux pittoresque, au pire dangereux. Le contexte est tout, et je dois avouer que je vois maintenant les experts de la Commission Dillingham sous un jour plus sympathique, bien que je ne sois toujours pas d'accord avec leurs conclusions. La Commission Dillingham réagissait à un événement réel : l'afflux massif de nouveaux immigrants aux États-Unis en provenance d'Europe méridionale et orientale depuis 1882. Leur sujet était réel, même si leur qualificatif de « problème » était profondément subjectif. En revanche, certains soi-disant problèmes ou crises d'immigration ne semblent même pas réels et les passages frontaliers sont en baisse, les sans-papiers commettent moins de délits que les citoyens américains (je pourrais continuer). Et les &ldquofacts&rdquo semblent n'avoir rien à voir avec les &ldquoproblems&rdquo ou les solutions proposées ou réelles. Certains&mdashlikent la séparation familiale&mdapartent bien pire que les &ldquoproblèmes&rdquo pour lesquels ils sont prescrits. La rhétorique sur la frontière est totalement déconnectée de la réalité.

Pourtant, la Commission Dillingham a complètement tort et dit que les Asiatiques et les Européens de l'Est et du Sud ne s'assimileraient pas, qu'ils étaient un "problème" en premier lieu&mdash a dû nous faire réfléchir tous aussi. Nous devons reconnaître que nos propres revendications de véracité se situent dans un système de croyances qui concerne également les valeurs, pas seulement les faits. Il est révélateur&mdashand salutaire&mdash que le réglage AHA&rsquos 2013 de la discipline de l'histoire répertorie l'empathie comme l'une des composantes essentielles de la pratique historique. Pratiquer l'empathie, c'est être sympathique et conscient de la complexité de nos sujets et, je dirais, des limites de notre propre expertise et de celle des autres. L'autorité naissante de la science sociale et la certitude de ses faits modernes ont encouragé les solutions étatiques aux problèmes sociaux. À son tour, cela a renforcé le soutien aux excès même du gouvernement en matière de politique d'immigration auxquels le président Trump se précipite.

Les historiens devraient, bien sûr, continuer à dénoncer les mensonges et le vitriol qui sont aujourd'hui présentés comme un discours public. Mais nous devons également reconnaître que notre statut professionnel a une histoire, enracinée dans l'invention de l'ère progressiste d'experts accrédités, dont l'orgueil s'est intégré à la montée de l'État administratif. Si l'État administratif fait partie du « problème » de l'immigration et qu'il a été en quelque sorte créé par nos ancêtres des sciences sociales, alors nous devons reconnaître que nous vivons un paradoxe qu'aucun appel à la raison fondé sur des faits ne peut démêler.

Katherine Benton-Cohen est professeure agrégée d'histoire à l'Université de Georgetown. Elle est l'auteur de Borderline Americans: Racial Division and Labour War in the Arizona Borderlands (2009) et Inventing the Immigration Problem: The Dillingham Commission and Its Legacy (2018). Elle a récemment été conseillère historique pour le film Bisbee &rsquo17 (2018). Elle tweete @GUProfBC.

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Utiliser l'histoire pour comprendre les problèmes sociaux actuels

De nombreux problèmes sociaux actuels ont une longue histoire et de nombreux adolescents expriment leur intérêt à comprendre le contexte historique de la politique contemporaine. Pour mieux s'informer, les adolescents voudront peut-être revoir ces questions au fil de l'histoire afin de mieux comprendre les événements et les attitudes des temps modernes. Au fur et à mesure que les adolescents en apprennent davantage et jugent par eux-mêmes comment le passé se compare aux attitudes d'aujourd'hui, cela pourrait également inspirer une meilleure compréhension des droits de l'homme et de nos responsabilités en tant qu'êtres humains dans la société moderne d'aujourd'hui.

Bien que cet auteur ne soit pas un expert sur ces sujets, elle espère que cela encouragera les adolescents et les défenseurs des adolescents à comprendre le passé et comment cela pourrait favoriser la discussion sur nos problèmes de société actuels.

Terrain de rassemblement du parti nazi (1934) – Wikimedia Commons

Montée du nationalisme contre montée des nazis

Un certain nombre de pays ont connu une montée émergente du nationalisme, y compris les États-Unis pour 2016. Une recherche rapide portera sur de nombreux articles de presse sur le sujet. Dans certains cas des années passées et récentes, ce nationalisme a entraîné des révolutions et des indépendances pour des pays, par exemple la décision de la Grande-Bretagne de se retirer de l'Union européenne. Cependant, dans les années 1920 à 1930, le nationalisme associé à la discrimination et à la xénophobie ont abouti au Parti national-socialiste des travailleurs allemands et à la montée des nazis. Pour mieux comprendre le nationalisme allemand à l'époque nazie et ceux qui recherchent la justice sociale à cette époque, voici quelques ressources en ligne et imprimées pour donner un bref aperçu des informations et des points de vue disponibles au cours de cette période.

Ressources en ligne:

    par le Florida Center for Instructional Technology, qui renvoie également à la ressource éducative The History Place sur l'élection d'Hitler.
  • Le Calvin College a également rassemblé des archives en ligne d'exemples de propagande et de discours nazis.
  • Le United States Memorial Holocaust Museum couvre également de nombreux sujets :

YA Non-fiction :

Nous ne nous tairons pas : le mouvement étudiant de la rose blanche qui a défié Adolf Hitler par Russell Freedman

Deux frères et sœurs qui faisaient autrefois partie des Jeunesses hitlériennes forment un groupe de résistance secret appelé White Rose et distribuent des documents antinazis.

Au-delà du courage : l'histoire inédite de la résistance juive pendant l'Holocauste par Doreen Rappaport (Brochés populaires de YALSA pour les jeunes adultes - 8211 2015)

Une variété de profils de personnes juives qui ont défié le climat actuel pour en sauver d'autres et dont on se souvient dans ce regard détaillé, y compris certains adolescents.

Marqué par le Triangle Rose par Ken Setterington (Nomination au YALSA Nonfiction Award 2014)

Cet aperçu documente les changements dans la société avec la montée du parti nazi, en accordant une attention particulière au traitement des homosexuels.

YA/Fiction de niveau intermédiaire :

Un adolescent rejoint les Jeunesses hitlériennes mais remet en question ses enseignements avec ceux de sa jeunesse et vient se rebeller en diffusant des informations clandestines de reportages.

Prisonnier de la nuit et du brouillard par Anne Blankman

Zoom sur l'ascension d'Adolf Hitler aux yeux de sa nièce qui se lie d'amitié avec une jeune reporter qui transforme son point de vue.

Projet 1065 par Alan Gratz

Un espion irlandais/britannique se fait passer pour un jeune hitlérien dans ce thriller à enjeux élevés.

uvres non fictionnelles pour adultes pour des recherches plus approfondies :

Hitlerland : les témoins oculaires américains de la montée au pouvoir des nazis par Andrew Nagorski

Les journalistes américains vivant en Allemagne ont eu un récit de première main de la montée au pouvoir des nazis.

Le Troisième Reich dans l'histoire et la mémoire par Richard J. Evans

Un aperçu de la montée au pouvoir, de la hauteur de la domination et de l'après-guerre dans l'histoire et les souvenirs.

Internement japonais contre anti-islam

Un certain nombre de rapports ont fait la une des journaux ces derniers temps, tant pour les États-Unis que pour d'autres pays, contre les musulmans, en particulier les réfugiés musulmans. Certains rapports ont lié une comparaison du sentiment anti-islam et de la possibilité future d'un registre musulman à l'attitude contre les Américains d'origine japonaise après le bombardement de Pearl Harbor pendant la Seconde Guerre mondiale. À cette époque, les Américains d'origine japonaise de la côte ouest étaient considérés comme des ennemis potentiels de l'armée et ont été envoyés par décret du président Franklin Delano Roosevelt dans des camps d'internement. Plus tard, cette période a été définie comme une violation des droits de l'homme et des réparations ont été accordées aux survivants japonais-américains. Quelques ressources suivant les Américains d'origine japonaise au cours de cette période de l'histoire se trouvent ci-dessous.

Ressources en ligne:

  • The Gilder Lehrman Institute of American History – Du citoyen à l'ennemi : la tragédie de l'internement japonais
  • Archives nationales des États-Unis – La réinstallation des Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale – Documente l'histoire orale des Américains d'origine japonaise incarcérés pendant la Seconde Guerre mondiale – rassemble des articles de presse et des ressources concernant ces Américains d'origine japonaise de San Francisco pendant les années 1940’

YA Non-fiction :

Emprisonné : la trahison des Américains d'origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale écrit par Martin W. Sandler (finaliste du YALSA Nonfiction Award 2014)

Sandler présente les évacués et leurs familles et documente leurs expériences, y compris les Américains d'origine japonaise qui ont servi dans l'armée américaine.

Combattre pour l'honneur : les Américains d'origine japonaise et la Seconde Guerre mondiale par Michael L. Cooper

Un regard plus approfondi sur les Américains d'origine japonaise dans les combats militaires pendant la Seconde Guerre mondiale.

Chère Miss Breed : Histoires vraies de l'incarcération japonaise américaine pendant la Seconde Guerre mondiale et d'une bibliothécaire qui a fait la différence par Joanne Oppenheim

Une bibliothécaire pour enfants de San Diego écrit à ses enfants et adolescents qui ont été emmenés dans des camps d'internement japonais-américains.

Fleur de mauvaises herbes par Cynthia Kadohata

Une fille américano-japonaise est envoyée dans un camp d'internement sur la réserve indienne de Mojave et découvre qu'elle et un garçon amérindien partagent certaines choses en commun.

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L'auteur apprend et raconte l'expérience de sa grand-mère dans un camp d'internement japonais et en vient à accepter son héritage.

Politique latino-américaine

La mort récente de Fidel Castro, leader/dictateur de Cuba, a suscité des discussions sur l'ère des dictateurs latino-américains, dont les pratiques et les politiques sont toujours en cours puisque Cuba a toujours une dictature à parti unique sous Raul Castro sans opposition autorisée. De plus, des articles de presse récents ont comparé certains dirigeants politiques à des dictateurs latino-américains en ce qu'ils possèdent un style similaire en termes d'adresse et d'autorité. Bien qu'il y ait moins de matériel publié dans l'ensemble sur ces sujets spécifiques, en particulier dans la littérature pour jeunes adultes, voici quelques sources à explorer.

Ressources en ligne:

  • L'Encyclopaedia Britannica – Challenges to the Political Order and Latin American Since the Mid-Twentieth Century présente un aperçu des développements en Amérique latine, des révolutions et des régimes militaires aux changements politiques et au populisme. Caraïbes, Amérique centrale et du Sud à partir de la fin du XIXe siècle et les oligarchies prédominantes et les flux jusqu'à la fin du XXe siècle avec des notes sur les régimes militaires, les juntes et les États à parti unique.

YA Non-fiction :

Quitter Glorytown : la lutte d'un garçon sous Castro par Eduardo F. Calcines (nominé au YALSA Nonfiction Award 2010)

Un mémoire sur la vie à Cuba au début de la révolution communiste et sur l'immigration aux États-Unis à l'adolescence.

Che Guevara : tu gagnes ou tu meurs par Stuart A. Kallen

Un révolutionnaire qui s'est lié d'amitié avec Castro et, ensemble, ils ont renversé le dictateur à Cuba mais Guevara a été assassiné.

Le Chili d'Augusto Pinochet par Diana Childress

Couvre l'accession au pouvoir du chef militaire Pinochet lors d'un coup d'État militaire et son contrôle par une junte et se nomme lui-même président du Chili et devient un dictateur malgré sa tentative de sauver son pays du communisme.

Remarque : Les lecteurs pourraient trouver cela particulièrement intéressant, car le président Pinochet a renversé Salvador Allende, l'oncle de l'auteur Isabel Allende, que l'on trouve ci-dessous.

Fiction latino-américaine

Au temps des papillons par Julia Alvarez

Trois sœurs sont assassinées et la quatrième doit raconter leur vie sous les horreurs du régime du dictateur en République dominicaine

La maison des esprits par Isabel Allende

Une histoire de l'Amérique latine et du Chili vue à travers les vies tragiques de la famille Truebas.

L'automne du patriarche de Gabriel Garcia Marquez

L'enquête sur le meurtre d'un dictateur sud-américain révèle son évolution de leader à dictateur.

uvres non fictionnelles pour adultes pour des recherches plus approfondies :

Red Heat : Conspiration, meurtre et guerre froide dans les Caraïbes par Alex von Tunzelmann

Une histoire de trois dictateurs des Caraïbes pendant la guerre froide.

À la recherche de l'histoire : Dépêches d'Amérique latine par Alma Guillermoprieto

Une série d'essais dans lesquels l'auteur décrit la politique et la société latino-américaines de la Colombie, de Cuba et du Mexique ainsi que des références à l'Argentine et au Pérou.

Gringo : passage à l'âge adulte en Amérique latine par Chesa Boudin

Un homme parcourt l'Amérique latine en racontant ses expériences historiques et ses opinions politiques locales.

Les lecteurs pourraient être intéressés de savoir que la base de données éducative JSTOR publie des articles dits "d'actualités savantes" qui relient l'histoire à des événements actuels. Cependant, les articles sont écrits par une variété d'auteurs avec de nombreux points de vue.

Nous accueillons toute contribution informative à ces listes de ressources en commentant ci-dessous !


L'ère de l'histoire du monde 4

À partir d'environ 300 de notre ère, presque toute la région de l'Eurasie et de l'Afrique du Nord a connu de graves perturbations. Au 7ème siècle, cependant, les peuples d'Eurasie et d'Afrique sont entrés dans une nouvelle période d'échanges et de créativité culturelle plus intenses. À la base de ces développements, il y avait la sophistication croissante des systèmes de déplacement des personnes et des marchandises ici et là à travers les canaux de l'hémisphère, les caravanes de chameaux transsahariennes, les navires à grand mât sillonnant l'océan Indien. Ces réseaux reliaient des peuples divers sur de grandes distances. En Eurasie et en Afrique, une seule région d'intercommunication se dessinait qui s'étendait de la Méditerranée aux mers de Chine. Une zone d'échange élargie a également caractérisé la Méso-Amérique.

Une vue d'ensemble de l'histoire du monde révèle trois grands schémas de changement qui sont particulièrement visibles à cette époque.

Civilisation islamique: L'un des développements les plus spectaculaires de cette période de 700 ans a été la montée de l'Islam à la fois comme une nouvelle religion mondiale et une tradition civilisée englobant une immense partie de l'hémisphère oriental. Commandant la région centrale de l'Afro-Eurasie, l'empire islamique de la dynastie abbasside est devenu au cours de la période VIIIe-Xe siècle le principal intermédiaire pour l'échange de biens, d'idées et de technologies à travers l'hémisphère.

Traditions bouddhistes, chrétiennes et hindoues: Non seulement l'Islam, mais d'autres grandes religions se sont également largement répandues au cours de cette ère de 700 ans. Partout où ces religions ont été introduites, elles ont emporté avec elles une variété de traditions culturelles, d'idées esthétiques et de manières d'organiser l'activité humaine. Chacun d'eux a également embrassé des peuples de toutes les classes et de diverses langues dans un culte commun et un engagement moral. Le bouddhisme a décliné en Inde mais s'est implanté en Asie de l'Est et du Sud-Est. Le christianisme est devenu le fondement culturel d'une nouvelle civilisation en Europe occidentale. L'hindouisme a fleuri en Inde sous l'empire Gupta et a également exercé une influence croissante dans les cours princières d'Asie du Sud-Est.

Nouveaux modèles de société en Asie de l'Est, en Europe, en Afrique de l'Ouest, en Océanie et en Méso-Amérique: Le troisième modèle remarquable, continuant de l'ère précédente, était le processus de croissance démographique, d'urbanisation et de floraison de la culture dans de nouvelles régions. Les IVe au VIe siècles ont été témoins de graves bouleversements en Eurasie liés à l'éclatement des empires romain et han et aux mouvements agressifs des peuples pastoraux vers l'est, l'ouest et le sud. Au 7ème siècle, cependant, la Chine trouvait une nouvelle unité et une prospérité économique croissante sous les Tang. Le Japon a émergé comme une civilisation distinctive. A l'autre bout de l'hémisphère, l'Europe a posé de nouvelles bases pour l'ordre politique et social. En Afrique de l'Ouest, les villes ont prospéré au milieu de l'essor du Ghana et du commerce de l'or transsaharien. En Afrique inférieure et dans le bassin du Pacifique, les pionniers migrants ont posé de nouvelles fondations pour les sociétés agricoles. Enfin, cette époque a vu une croissance remarquable de la vie urbaine en Méso-Amérique à l'époque des Mayas.

Pourquoi étudier cette époque ?

  • Au cours de ces sept siècles, le bouddhisme, le christianisme, l'hindouisme et l'islam se sont répandus bien au-delà de leurs terres d'origine. Ces religions se sont établies dans des régions où elles commandent aujourd'hui la foi de millions de personnes.
  • À cette époque, la configuration des empires et des royaumes dans le monde a radicalement changé.Pourquoi des empires géants sont-ils tombés et d'autres se sont-ils rapidement élevés pour prendre leur place est une question persistante pour toutes les époques.
  • Dans les premiers siècles de cette ère, l'Europe chrétienne était marginale par rapport aux centres denses de population, de production et de vie urbaine de l'Eurasie et de l'Afrique du Nord. Les étudiants doivent comprendre cette perspective, mais en même temps étudier les développements qui ont rendu possible l'émergence d'une nouvelle civilisation en Europe après l'an 1000 de notre ère.
  • À cette époque, aucun contact soutenu n'existait entre l'hémisphère oriental et les Amériques. Les peuples des Amériques n'ont pas participé aux échanges et aux emprunts qui ont stimulé les innovations de toutes sortes en Eurasie et en Afrique. Par conséquent, les élèves doivent explorer les conditions dans lesquelles des civilisations urbaines importantes sont apparues en Méso-Amérique au cours du premier millénaire de notre ère.

Chaque norme a été élaborée en tenant compte des normes de la pensée historique. Les normes pertinentes de la pensée historique sont liées entre parenthèses, [ ], ci-dessous.

NORME 1

Crises impériales et leurs conséquences, 300-700 CE.

Norme 1A

L'élève comprend le déclin des empires romain et han.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Analysez les diverses causes proposées par les historiens pour expliquer le déclin des empires Han et romain. [Évaluer les grands débats entre historiens]
5-12 Retracez les migrations et les mouvements militaires des principaux groupes nomades pastoraux à la fois dans l'Empire romain et en Chine. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
7-12 Comparez les conséquences de ces mouvements en Chine et dans la partie occidentale de l'Empire romain. [Analyser les relations de cause à effet]
9-12 Analysez comparativement l'effondrement de la partie occidentale de l'Empire romain classique et la survie de la partie orientale. [Comparer et contraster différents ensembles d'idées]
9-12 Décrivez la consolidation de l'État byzantin après l'éclatement de l'Empire romain et évaluez comment Byzance a transmis des traditions anciennes et créé une nouvelle civilisation chrétienne. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]

Norme 1B

L'étudiant comprend l'expansion du christianisme et du bouddhisme au-delà de leurs terres d'origine.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Évaluez comment le christianisme et le bouddhisme ont gagné des convertis parmi des peuples culturellement divers dans de vastes régions d'Afro-Eurasie. [Démontrer et expliquer l'influence des idées]
7-12 Analysez la propagation du christianisme et du bouddhisme dans le contexte de changement et de crise dans les empires romain et han. [Analyser les relations de cause à effet]
7-12 Analyser l'importance du monachisme dans la croissance du christianisme et du bouddhisme et la participation des hommes et des femmes à la vie monastique et à l'activité missionnaire. [Comparer et contraster des valeurs, des comportements et des institutions différents]

Norme 1C

L'étudiant comprend la synthèse de la civilisation hindoue en Inde à l'époque de l'empire Gupta.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Décrivez les caractéristiques fondamentales du système de croyance hindou tel qu'elles ont émergé au début du premier millénaire de notre ère. [Apprécier les perspectives historiques]
7-12 Expliquez l'essor de l'empire Gupta et analysez les facteurs qui ont contribué à la stabilité et à la prospérité économique de l'empire. [Analyser les causes multiples]
7-12 Analysez comment l'hindouisme a répondu aux défis du bouddhisme et s'est imposé comme la foi dominante en Inde. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
7-12 Analysez la base des relations sociales en Inde et comparez la position sociale et juridique des femmes et des hommes à l'époque Gupta. [Interroger les données historiques]
5-12 Évaluez les réalisations de Gupta en art, en littérature et en mathématiques. [Apprécier la perspective historique]
9-12 Analysez le déclin des Gupta et l'importance des invasions des Huns dans la désintégration de l'empire. [Analyser les causes multiples]

Norme 1D

L'étudiant comprend l'expansion des traditions hindoues et bouddhistes en Asie du Sud-Est au cours du premier millénaire de notre ère.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Évaluer la relation entre le commerce à longue distance des peuples indiens et malais et l'introduction des traditions hindoues et bouddhistes en Asie du Sud-Est. [Analyser les relations de cause à effet]
7-12 Expliquez l'impact de la civilisation indienne sur la construction de l'État en Asie du Sud-Est continentale et dans l'archipel indonésien. [Analyser les relations de cause à effet]
7-12 Évaluez l'architecture religieuse monumentale illustrant la propagation des croyances et pratiques bouddhistes et hindoues en Asie du Sud-Est. [S'appuyer sur des sources visuelles]
9-12 Expliquez comment les aspects du bouddhisme et de l'hindouisme ont été combinés dans la vie religieuse de l'Asie du Sud-Est. [Interroger les données historiques]

NORME 2

Causes et conséquences de l'essor de la civilisation islamique aux VIIe-Xe siècles.

Norme 2A

L'étudiant comprend l'émergence de l'Islam et comment il s'est propagé en Asie du Sud-Ouest, en Afrique du Nord et en Europe.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
9-12 Analysez les problèmes politiques, sociaux et religieux auxquels étaient confrontés les empires perses byzantins et sassanides au 7ème siècle et le rôle commercial de l'Arabie dans l'économie de l'Asie du Sud-Ouest. [Analyser les causes multiples]
5-12 Décrivez la vie de Mahomet, le développement de la première communauté musulmane et les enseignements et pratiques de base de l'Islam. [Évaluer l'importance de l'individu]
7-12 Expliquez comment les forces musulmanes ont renversé les Byzantins en Syrie et en Égypte et les Sassanides en Perse et en Irak. [Interroger les données historiques]
5-12 Analysez comment l'Islam s'est propagé en Asie du Sud-Ouest et dans la région méditerranéenne. [Analyser l'influence des idées]
9-12 Analysez comment le califat arabe s'est transformé en un empire d'Asie du Sud-Ouest et méditerranéen sous la dynastie omeyyade et expliquez comment la communauté musulmane s'est divisée en sunnites et chiites. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
7-12 Analysez le succès des musulmans arabes dans la fondation d'un empire s'étendant de l'Europe occidentale à l'Inde et à la Chine et décrivez les divers facteurs religieux, culturels et géographiques qui ont influencé la capacité du gouvernement musulman à gouverner. [Analyser les relations de cause à effet]

Norme 2B

L'étudiant comprend l'importance du califat abbasside en tant que centre d'innovation culturelle et plaque tournante du commerce interrégional aux VIIIe et Xe siècles.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
9-12 Comparez le gouvernement abbasside et les institutions militaires avec celles de la Perse sassanide et de Byzance. [Comparer et contraster des valeurs et des institutions différentes]
7-12 Décrivez les sources de richesse abbasside, y compris la fiscalité, et analysez l'importance économique et politique de l'esclavage domestique, militaire et des gangs. [Utiliser des données quantitatives]
7-12 Analysez pourquoi l'État abbasside est devenu un centre d'échanges commerciaux et culturels afro-eurasiens. [Analyser les relations de cause à effet]
5-12 Analyser les sources et le développement de la loi islamique et l'influence de la loi et de la pratique religieuse sur des domaines tels que la vie familiale, le comportement moral, le mariage, l'héritage et l'esclavage. [Examiner l'influence des idées]
7-12 Décrire l'émergence d'un centre de civilisation islamique dans la péninsule ibérique et évaluer ses réalisations économiques et culturelles. [Apprécier les perspectives historiques]
9-12 Décrivez les contributions culturelles et sociales de diverses communautés ethniques et religieuses, en particulier chrétiennes et juives, dans les terres abbassides et ibériques. [Apprécier les perspectives historiques]
7-12 Évaluez les contributions abbassides aux mathématiques, aux sciences, à la médecine, à la littérature et à la préservation de l'apprentissage du grec. [Interroger les données historiques]
5-12 Évaluez comment l'Islam a gagné des convertis parmi des peuples culturellement divers dans de vastes régions d'Afro-Eurasie. [Analyser les relations de cause à effet]

Norme 2C

L'étudiant comprend la consolidation de l'État byzantin dans le contexte de l'expansion de la civilisation islamique.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Expliquez comment l'État byzantin a résisté aux attaques arabo-musulmanes entre le VIIe et le Xe siècle. [Analyser les relations de cause à effet]
9-12 Comparez le système politique impérial de Byzance avec celui de l'État abbasside. [Comparer et contraster des valeurs et des institutions différentes]
7-12 Évaluez le rôle byzantin dans la préservation et la transmission de l'apprentissage du grec ancien. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
9-12 Analysez l'expansion du christianisme orthodoxe grec dans les Balkans et la Russie kiévienne entre le IXe et le XIe siècle. [Analyser les causes multiples]

NORME 3

Principaux développements en Asie de l'Est et en Asie du Sud-Est à l'époque de la dynastie Tang, 600-900 CE.

Norme 3A

L'étudiant comprend l'expansion politique et culturelle soutenue de la Chine pendant la période Tang.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
7-12 Expliquez comment les relations entre la Chine et les peuples pastoraux de l'Asie intérieure à l'époque des Tang reflètent des modèles d'interaction à long terme le long de la frontière des prairies de la Chine. [Expliquer la continuité historique et le changement]
9-12 Décrivez la centralisation politique et les réformes économiques qui ont marqué la réunification de la Chine sous les dynasties Sui et Tang. [Analyser les relations de cause à effet]
5-12 Décrivez les conquêtes impériales Tang en Asie du Sud-Est et centrale. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
5-12 Décrire la diversité cosmopolite des peuples et des religions dans les villes chinoises du début et du milieu des Tang. [Apprécier les perspectives historiques]
7-12 Évaluez les explications de la propagation et du pouvoir du bouddhisme en Chine Tang, en Corée et au Japon. [Analyser les relations de cause à effet]
7-12 Évaluer les réalisations créatives en peinture et en poésie par rapport aux valeurs de la société Tang. [Apprécier les perspectives historiques]

Norme 3B

L'étudiant comprend les développements au Japon, en Corée et en Asie du Sud-Est à une époque d'ascendance chinoise.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
7-12 Expliquez comment la Corée a assimilé les idées et les institutions chinoises tout en préservant son indépendance politique. [Comparer et contraster différents ensembles d'idées]
5-12 Décrire le développement indigène de la société japonaise jusqu'au 7ème siècle. [Interroger les données historiques]
7-12 Évaluer les schémas d'emprunt et d'adaptation de la culture chinoise dans la société japonaise du VIIe au XIe siècle. [Analyser l'influence des idées]
5-12 Décrivez l'établissement de l'État impérial au Japon et évaluez le rôle de l'empereur dans le gouvernement. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
5-12 Évaluez les contributions politiques, sociales et culturelles des femmes aristocratiques de la cour impériale japonaise. [Apprécier les perspectives historiques]
5-12 Décrire le développement indigène de la société japonaise jusqu'au 7ème siècle de notre ère. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
7-12 Expliquez la colonisation chinoise du Vietnam et analysez les effets de la domination chinoise sur la société vietnamienne, y compris la résistance à la domination chinoise. [Évaluer des pistes d'action alternatives]
5-12 Expliquez l'importance commerciale du détroit de Melaka et l'importance de l'empire de Srivijaya pour le commerce maritime entre la Chine et l'océan Indien. [S'appuyer sur les données des cartes historiques]

NORME 4

La recherche d'une redéfinition politique, sociale et culturelle en Europe, 500-1000 CE.

Norme 4A

L'étudiant comprend les fondements d'une nouvelle civilisation dans la chrétienté occidentale dans les 500 ans qui ont suivi l'éclatement de l'Empire romain d'Occident.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Évaluez l'importance des monastères, des couvents, de l'Église latine et des missionnaires de Grande-Bretagne et d'Irlande dans la christianisation de l'Europe occidentale et centrale. [Analyser les relations de cause à effet]
5-12 Expliquer le développement des États mérovingiens et carolingiens et évaluer leur succès dans le maintien de l'ordre public et de la défense locale en Europe occidentale. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
7-12 Analysez comment la préservation des savoirs gréco-romains et paléochrétiens dans les monastères et couvents et à la cour royale de Charlemagne a contribué à l'émergence de la civilisation européenne. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]
7-12 Analysez la croissance du pouvoir papal et l'évolution des relations politiques entre les papes et les dirigeants laïcs d'Europe. [Identifier les problèmes et les problèmes du passé]
9-12 Comparez les succès des églises latines et grecques dans l'introduction du christianisme et de la culture chrétienne en Europe de l'Est. [Comparer et contraster différents ensembles d'idées]

Norme 4B

L'étudiant comprend la fusion de l'ordre politique et social en Europe.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Évaluez l'impact des migrations et des invasions nordiques (vikings) et magyars, ainsi que des conflits internes, sur l'émergence de seigneurs indépendants et de la classe chevaleresque. [Analyser les relations de cause à effet]
7-12 Évaluer les changements dans le statut juridique, social et économique des paysans aux IXe et Xe siècles. [Interroger les données historiques]
7-12 Analysez l'importance des monastères et des couvents en tant que centres de pouvoir politique, de productivité économique et de vie communautaire. [Examiner l'influence des idées]
9-12 Expliquez comment les fonctionnaires royaux tels que les comtes et les ducs ont transformé les pouvoirs délégués en pouvoir héréditaire et autonome sur les terres et les peuples aux IXe et Xe siècles. [Reconstruire les modèles de succession et de durée historiques]

NORME 5

Le développement des sociétés agricoles et des nouveaux États en Afrique tropicale et en Océanie.

Norme 5A

L'étudiant comprend la construction de l'État en Afrique du Nord-Est et de l'Ouest et les migrations vers le sud des peuples de langue bantoue.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
7-12 Expliquez comment les environnements naturels contrastés de l'Afrique de l'Ouest définissent la production agricole et analysez l'importance du fleuve Niger dans la promotion de l'agriculture, du commerce et de l'édification de l'État. [Analyser les relations de cause à effet]
7-12 Expliquez comment le Ghana est devenu le premier empire à grande échelle d'Afrique de l'Ouest. [Interroger les données historiques]
7-12 Évaluer l'importance de la spécialisation de la main-d'œuvre, du commerce régional, du commerce transsaharien des chameaux et de l'islam dans le développement des États et des villes d'Afrique de l'Ouest. [Analyser les causes multiples]
9-12 Déduire à partir de preuves archéologiques l'importance de Jenné-jeno ou Kumbi-Saleh en tant que premières villes commerciales d'Afrique de l'Ouest. [Interroger les données historiques]
9-12 Analyser les causes et les conséquences de la colonisation de l'Afrique orientale, centrale et australe par les agriculteurs et les éleveurs de langue bantoue jusqu'à l'an 1000 de notre ère. [Analyser les relations de cause à effet]

Norme 5B

L'étudiant comprend le peuplement de l'Océanie et la constitution des sociétés et des États agricoles.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
9-12 Analysez diverses théories en s'appuyant sur des preuves linguistiques, biologiques et culturelles pour expliquer quand et comment les humains ont migré vers les îles du Pacifique et la Nouvelle-Zélande. [Évaluer les grands débats entre historiens]
5-12 Décrivez les routes par lesquelles les migrants se sont installés dans les îles du Pacifique et la Nouvelle-Zélande et les techniques de navigation qu'ils ont utilisées lors de voyages sur de longues distances. [S'appuyer sur les données des cartes historiques]
7-12 Décrivez les plantes et les animaux que les premiers migrants transportaient avec eux et analysez comment les sociétés agricoles se sont établies dans les îles du Pacifique et en Nouvelle-Zélande. [Clarifier les informations sur le cadre géographique]
9-12 Analysez comment les structures sociales complexes, les religions et les États se sont développés en Océanie. [Analyser les causes multiples]

NORME 6

L'essor des centres de civilisation en Méso-Amérique et en Amérique du Sud andine au cours du premier millénaire de notre ère.

Norme 6A

L'étudiant comprend les origines, l'expansion et les réalisations de la civilisation maya.

NIVEAU SCOLAIRE PAR CONSÉQUENT, L'ÉTUDIANT EST CAPABLE DE
5-12 Décrire l'environnement naturel du sud de la Méso-Amérique et sa relation avec le développement de la société urbaine maya. [Analyser les relations de cause à effet]
7-12 Analysez le système maya de production agricole et de commerce et sa relation avec l'essor des cités-États. [Analyser les relations de cause à effet]
9-12 Interprétez la vision du monde cosmique maya telle qu'elle est démontrée dans l'art et l'architecture et évaluez les réalisations mayas en astronomie, en mathématiques et dans l'élaboration d'un calendrier. [Apprécier les perspectives historiques]
5-12 Analysez comment l'architecture monumentale et d'autres preuves dépeint la vie d'hommes et de femmes d'élite. [S'appuyer sur des sources visuelles]
7-12 Évaluez les interprétations de comment et pourquoi la civilisation maya a décliné. [Évaluer les grands débats entre historiens]

Norme 6B

L'étudiant comprend l'essor des civilisations Teotihuacán, Zapotèque/Mixtèque et Moche.