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Guillaume Mahone

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William Mahone est né en Virginie en 1826. Fils d'un tavernier, Mahone a travaillé comme postier avant de devenir ingénieur en chef et surintendant des chemins de fer.

Au début de la guerre de Sécession, il rejoint l'armée confédérée. Il est rapidement promu au grade de colonel et participe à la capture du Norfolk Navy Yard. Il a également commandé le district militaire de Norfolk avant d'être contraint de se retirer de la région.

Mahone a combattu à 2e Bull Run (août 1862), Fredericksburg (décembre 1862), Chancellorsville (mai 1863), Gettysburg (juillet 1863) et le Wilderness (juin 1864). Après avoir participé aux combats de Petersburg en juillet 1864, Robert E. Lee a promu Mahone au rang de major général. Lee a décrit Mahone comme le commandant des « troupes de choc les plus renommées de l'armée ».

Après la guerre, Mahone retourna à l'industrie ferroviaire. Il a également rejoint le Parti républicain et a siégé au Sénat américain (1880-1882).

William Mahone est mort en 1895.


Rencontrez William Mahone, l'ex-général confédéré qui a bâti sa carrière politique sur le vote noir


La semaine dernière, l'Assemblée générale de Virginie a dévoilé trois plaques répertoriant les noms de tous les Afro-Américains qui ont siégé au Sénat et à la Chambre des délégués de l'État entre 1869 et 1890. C'est une période impressionnante compte tenu de notre tendance à nous en tenir aux années officielles de 1865-1877. comme comprenant les années de la Reconstruction et la brève période au cours de laquelle les Afro-Américains ont accédé au pouvoir politique avant que les restrictions légales et l'oppression de Jim Crow ne claquent ces portes pendant des décennies. La décision d'honorer ces hommes est attendue depuis longtemps, mais derrière cette occasion de célébration se cache l'histoire improbable d'un général confédéré qui a permis à beaucoup d'entre eux de servir.

Le 30 juillet 1864, le général William Mahone était engagé dans une bataille rangée à l'extérieur de sa ville natale de Petersburg, en Virginie. L'armée de l'Union avait fait exploser 8 000 livres de poudre sous un saillant confédéré et avait envoyé un corps entier comprenant une division de soldats noirs. À la fin de la journée, les hommes de Mahone avaient remporté ce qui était une victoire confédérée décisive qui a laissé des dizaines de soldats noirs massacrés après leur reddition. Après la guerre, Mahone est resté impliqué dans les activités des anciens combattants confédérés tout en prenant des mesures pour étendre ses intérêts ferroviaires dans toute la région. La gestion de ce qui est devenu connu sous le nom d'Atlantic, Mississippi & Ohio Railroad a nécessité la nécessité de cultiver des alliés politiques à Richmond. Après l'effondrement financier de 1873 et la perte du chemin de fer, Mahone est pleinement entré dans la politique de l'État.

La question politique centrale de l'époque était de savoir que faire de la dette massive de l'État. Des éléments conservateurs ont proposé de le rembourser intégralement, mais Mahone et d'autres ont préconisé un réajustement à la baisse, ce qui laisserait des fonds publics pour les écoles publiques et d'autres projets. Lors des élections d'État de 1879, Mahone a aidé à diriger son parti Réajusteur vers la victoire en remportant 56 des 100 sièges à la Chambre des délégués et 24 des 50 sénateurs. Avec une majorité de réajusteurs à l'Assemblée générale, Mahone a été élu pour remplacer le sénateur américain Robert E. Withers dont le mandat a pris fin en 1880. Dans le processus, Mahone a aidé à forger une puissante coalition biraciale qui a contrôlé l'État pendant les quatre prochaines années.

Avec Mahone au Sénat américain et les Réajusteurs contrôlant l'Assemblée générale et le gouvernement, la législation a été facilement adoptée. La dette de l'État de Virginie a été réajustée à la baisse à 21 000 000 $ avec suffisamment de fonds pour tenir les promesses de campagne qui ont profité aux communautés blanches pauvres et surtout afro-américaines. En 1882, l'Assemblée générale a adopté une loi soutenant le Fonds littéraire avec un crédit de 379 000 $, plus un paiement supplémentaire aux écoles publiques avec des enseignants noirs ont également reçu un soutien. Sans surprise, les Blancs les plus conservateurs ont perçu cette législation comme une menace pour les hiérarchies sociales établies.

La plus grande menace pour ces hiérarchies établies était peut-être la répartition du favoritisme politique au sein du Parti réajusteur. Au plus fort du contrôle du Réajusteur, les Afro-Américains représentaient 27 % des employés de Virginie au Département du Trésor, 11 % au Bureau des pensions, 54 % au Bureau du secrétaire, 38 % à la Poste et 28 % au Département de l'intérieur, y compris deux femmes noires. Avec l'aide de Mahone, les Afro-Américains ont également trouvé des emplois de commis et de copistes à Washington. La visibilité des Afro-Américains dans le gouvernement de l'État a constitué un changement radical dans la répartition du pouvoir politique et a été considérée comme une menace pour le pouvoir politique blanc en Virginie. Les réajusteurs ont également modifié la composition des écoles publiques. Leurs réformes ont augmenté le nombre d'enseignants et d'étudiants noirs, et la création du Virginia Normal and Collegiate Institute a ouvert de nouvelles voies de mobilité ascendante. Le nombre d'enseignants noirs est passé de 415 en 1879 à 1 588 en 1884, et les effectifs noirs sont passés de 36 000 à 91 000 au cours de ces mêmes années.

L'arc du rôle de Mahone dans la prévention d'une percée de l'Union à l'extérieur de Petersburg qui a laissé des dizaines de soldats noirs de l'Union massacrés sur le champ de bataille du cratère pour créer une opportunité pour le plus grand nombre de Virginiens noirs de voter, d'aller à l'école et de servir dans des postes de gouvernement local et étatique quelques années plus tard, on ne peut plus frappant. Quelqu'un pouvait-il en 1865 prévoir que ce serait un ancien général confédéré qui amènerait la Reconstruction en Virginie ? Malheureusement, l'héritage de Mahone a été oublié en Virginie. Beaucoup ont mis Mahone au pilori dans la presse, y compris les hommes qui ont servi sous ses ordres pendant la guerre. Même jusque dans les années 1950, les candidats de Virginie, qui ont contesté le Parti démocrate, ont travaillé dur pour éviter d'être associés de quelque manière que ce soit à Mahone et aux Réajusteurs.

Est-il temps de reconnaître publiquement William Mahone sous une forme ou une autre ? Je dis oui, ne serait-ce que pour une autre raison que cela aiderait à mettre en évidence un élément important de l'histoire de la Virginie qui place le dévouement d'hier dans son contexte approprié. L'héritage et le dossier public de Mahone ont également quelque chose d'important à nous apprendre. La période suivant les années officielles de la Reconstruction n'a pas forcément conduit à Jim Crow. La coopération interraciale n'a pas seulement été possible dans le Sud entre 1877 et le début du XXe siècle, elle a été une réalité pendant quelques courtes années en Virginie. Virginia's Reconstruction n'y a pas été imposée par des "carpetbaggers" et des "scalawags", mais par des parties prenantes légitimes, qui pensaient qu'un avenir meilleur pouvait être forgé pour les deux races. Enfin, il y a quelque chose de juteux dans le fait que tout cela soit introduit par un ancien général confédéré.

Mais n'anticipons pas sur nous-mêmes. Certes, Mahone n'est pas la personne la plus sympathique. En fait, pendant toutes les années où j'ai fait des recherches sur l'homme, je n'ai jamais eu qu'un aperçu fugace d'une vie émotionnelle au-delà de cette pilosité faciale. Nous préférons pouvoir sympathiser avec ces personnages historiques que nous reconnaissons et commémorons. Plus précisément, je ne comprends toujours pas tout à fait pourquoi Mahone a décidé de forger une coalition biraciale. Était-il motivé par une amertume persistante à propos de la mise sous séquestre de son chemin de fer au début des années 1870 – une tournure des événements que Mahone a imputée au Parti conservateur de Virginie ? Mahone était-il simplement assoiffé de pouvoir politique et comprenait-il que la coopération interraciale offrait les meilleures chances de succès ? Enfin, dans quelle mesure était-il réellement intéressé à faire avancer la cause de la population noire de l'État ? Mahone était un homme compliqué et ses motivations n'étaient probablement pas pures, mais encore une fois, qui parmi nos fonctionnaires les plus aimés pourrait faire une telle réclamation.

Je ne sais pas à quoi pourrait ressembler une véritable commémoration de Mahone. La ville de Petersburg est propriétaire de la maison d'après-guerre de Mahone, qui sert maintenant de bibliothèque et a été assez intéressant le théâtre d'une manifestation pour les droits civiques qui a conduit à son intégration dans les années 1960. Sa maison d'enfance dans le comté de Southampton appartient aux Sons of Confederate Veterans. Peut-être qu'une sorte de plaque pourrait être dévoilée sur le terrain de la capitale à Richmond. La forme qu'il prend ne me concerne pas vraiment.

Ce qui m'importe, c'est le acte de s'approprier à nouveau un petit morceau d'histoire que nous n'avons plus de raison d'ignorer.


Guillaume Mahone

William Mahone (1826-1895), leader politique américain et officier de l'armée confédérée, a dirigé un mouvement de réformateurs en Virginie connu sous le nom de Réajusteurs, avec le soutien desquels il a remporté l'élection au Sénat américain.

William Mahone est né le 1er décembre 1826 à Monroe, en Virginie. Il est diplômé du Virginia Military Institute et a décidé de devenir ingénieur. Il réussit si bien qu'à l'âge de 26 ans, il fut ingénieur en chef de la Norfolk and Petersburg Railroad et à 33 ans en fut élu président. C'était un homme minuscule, mesurant à peine 5 pieds 1/2 et pesant moins de 100 livres, mais il avait une confiance totale en lui-même et une manière autoritaire.

Pendant la guerre civile, Mahone s'est distingué dans l'armée de Virginie du Nord, atteignant le rang de général de division. Après la guerre, il revint à la présidence du Norfolk and Petersburg Railroad et commença à le consolider avec d'autres chemins de fer afin de construire une ligne qui s'étendrait jusqu'à la rivière Ohio. Il a rencontré une forte opposition d'autres intérêts ferroviaires, y compris les puissants Baltimore et Ohio. Afin d'obtenir des aides d'État, il a commencé à aider les candidats du parti conservateur qui semblaient sympathiques à ses intérêts. Néanmoins, après la panique de 1873, son système de chemin de fer a échoué et il a tourné son attention vers la politique.

En 1879, Mahone a émergé comme le chef d'un mouvement de réformateurs connu sous le nom de Réajusteurs, qui a pris le contrôle de la législature de Virginie en 1879 et du gouvernement en 1881. Ils ont adopté de nombreuses réformes, telles que l'abolition de l'impôt sur les postes et les sondages, l'impôt des secours pour les agriculteurs et des fonds pour les écoles publiques. Ils ont également élu Mahone au Sénat américain en 1881, où les membres de l'année électorale avaient été divisés également entre démocrates et républicains. En tant qu'indépendant, Mahone pourrait voter qui déciderait quel parti contrôlerait le Sénat. Il a voté avec les républicains, qui l'ont récompensé de tout le patronage fédéral dans son état. Ce soutien combiné avec le contrôle strict qu'il avait établi sur l'organisation Réajusteur fait de lui brièvement le patron politique de Virginie.

Mais le règne arbitraire de Mahone s'est fait de nombreux ennemis et son appel aux votes noirs a permis à ses adversaires de soulever la question de la race. En 1883, les conservateurs reprennent le contrôle de la législature en approuvant les réformes des réajusteurs tout en attisant les préjugés blancs. Mahone et les Réajusteurs ont maintenant officiellement rejoint le parti républicain mais n'ont pas pu regagner le contrôle politique de leur État. Mahone a été président du parti républicain de l'État jusqu'à sa mort à Washington, D.C., le 8 octobre 1895.


Service de guerre civile

Propriétaire d'esclaves et membre du Parti démocrate, Mahone a soutenu la sécession de la Virginie de l'Union le 17 avril 1861. Le 29 avril, il a été nommé lieutenant-colonel du 6th Virginia Volunteer Infantry stationné près de Norfolk. Il est promu colonel le 2 mai et général de brigade le 16 novembre, mais reste dans le Tidewater, à l'écart des combats dans le centre et le nord de la Virginie. Même lorsque sa brigade a été déplacée en mai 1862, c'était pour le service de garnison à Drewry’s Bluff sur la James River. À la fin du mois de mai, la brigade de Mahone a finalement marché vers le nord et a participé à l'attaque de Joseph E. Johnston contre les forces du général de l'Union George B. McClellan à Seven Pines-Fair Oaks pendant la campagne de la péninsule.

La bataille fut un tirage sanglant et laissa Johnston grièvement blessé. Le commandement de l'armée de Virginie du Nord a été transféré à Robert E. Lee, qui a attaqué sans relâche McClellan plusieurs semaines plus tard lors des batailles de sept jours. Mahone est resté avec l'armée et a été grièvement blessé lors de la deuxième bataille de Manassas en août 1862, le forçant à manquer la campagne du Maryland le mois suivant. Informée qu'il n'avait subi qu'une blessure à la chair, la femme de Mahone a été surprise par son état et s'est exclamée : « Maintenant, je sais que c'est grave, car William n'a pas de chair.

Que ce soit. ), y compris au palais de justice de Wilderness et Spotsylvania . Pourtant, il n'a pas réussi à obtenir une promotion. Entre-temps, il a été élu au Sénat de Virginie et a servi en grande partie par contumace de 1863 à 1865.

Après la bataille de Cold Harbor, Grant a basculé vers le sud jusqu'à Petersburg, mais là, il a calé, installant l'armée du Potomac pour un long siège. C'est ici, sur le terrain que Mahone avait personnellement arpenté pour le Norfolk and Petersburg Railroad, qu'il a finalement gagné la gloire militaire dont il rêvait, se tenant debout, selon les mots d'un biographe, "comme Mars au périhélie". À l'aube. le 30 juillet 1864, les troupes de l'Union du neuvième corps d'Ambrose E. Burnside ont fait exploser une mine remplie de poudre à canon creusée sous les lignes confédérées et ont chargé dans le cratère résultant. Lee s'est précipité dans trois brigades d'infanterie sous les ordres de Mahone, et alors qu'ils pointaient leurs canons dans la fosse de trente pieds de profondeur, ils ont trouvé un certain nombre de troupes de couleur des États-Unis. Certains des Virginiens de Mahone ont crié "pas de quartier" et un massacre s'est ensuivi, avec de nombreuses troupes noires rendues assassinées derrière les lignes confédérées. Les récits contemporains diffèrent quant à savoir si Mahone portait la responsabilité directe des actions de ses troupes lors de la bataille du cratère, cependant, il a été promu major général trois jours plus tard. Il a combattu à la bataille de Weldon Railroad en août, puis, après la chute de Richmond et de Petersburg en avril 1865, s'est retiré vers l'ouest pendant la campagne d'Appomattox, se rendant avec l'armée de Lee le 9 avril.


William Mahone - Septembre 2017

Question :Parlez-moi de William Mahone ?

« En 1880 parut une brochure intitulée John Brown et William Mahone : un parallèle historique, préfigurant des troubles civils par George W. Bagby. « En 1858 s'est produit le raid de John Brown », a écrit Bagby, faisant une erreur sur l'incident de 1859 à Harpers Ferry. Le « raid » de Mahone et des Réajusteurs en 1879, bien que « moins sanglant » était « plus dangereux que celui de John Brown ». "Les deux raids ont eu lieu à Va, et le nègre était dans les deux cas l'instrument sur lequel s'appuyait pour détruire l'ancien ordre de choses." Comparer Mahone et Brown a permis d'atteindre un certain nombre d'objectifs. Premièrement, les souvenirs de John Brown pouvaient facilement être rappelés en raison des peurs viscérales que ses actions avaient engendrées. Cela a également mis en évidence l'étendue de la menace perçue pour la stabilité du Commonwealth et a remis en question la loyauté de Mahone envers la suprématie blanche. »

Kevin M. Levin "William Mahone, la cause perdue et l'histoire de la guerre civile", Le magazine Virginia d'histoire et de biographie Vol. 113, n° 4 (2005), p. 393

UNE: Récemment, le personnel du musée a été interrogé sur William Mahone, qui a servi sous Robert E. Lee. Je dois avouer que ni le Dr Pilgrim ni moi n'avions entendu parler de Mahone. Heureusement, j'ai retrouvé quelques pièces récentes sur lui, dont une publiée dans le Huffington Post. L'auteur, Jane Dailey, soutient que le général Mahone était un soldat et un chef militaire magistral qui est largement oublié en raison de ses actions après la guerre civile.

Mahone était un ingénieur civil, responsable de la construction de nombreuses routes et voies ferrées en Virginie. Hélas, il était aussi un propriétaire d'esclaves et, sans surprise, un sécessionniste. Il a apporté ces croyances dans la guerre civile. Pendant la guerre, Mahone était un général confédéré décoré, remportant de nombreuses batailles contre l'Union. Ceux qui louent les dirigeants confédérés, en particulier les officiers militaires, devraient célébrer le général Mahone, mais ils ne le font pas.

Après la guerre, Mahone est devenu un délégué de Virginie et, en 1877, est devenu le chef du parti Réajusteur, une coalition de Blancs et de Noirs, de Démocrates et de Républicains, vouée à « briser le pouvoir de la richesse et établir les privilèges » parmi la classe dirigeante blanche. . Dans la foulée des efforts de reconstruction, les Réajusteurs ont dû sembler radicaux : ils ont plaidé pour une augmentation du financement des écoles et d'autres équipements publics - et ils ont cherché à abroger la taxe de vote qui supprimait le vote des Noirs et des Blancs pauvres. Ils ont également aboli le poste de fouet en Virginie et contribué à réduire de 20 pour cent les impôts fonciers des agriculteurs pauvres. Il y a eu une brève période – à la fin des années 1870 et au début des années 1880 – où les efforts des Réajusteurs pour aider les Noirs et les Blancs pauvres ont porté leurs fruits. Hélas, ce petit progrès fut bientôt perdu.

Les Réajusteurs ont légitimé les Afro-Américains - et l'intérêt des Afro-Amériques - dans l'arène politique et dans la société en général. En fait, les Réajusteurs changeaient le paysage de la Virginie, tant pour les Noirs que pour les Blancs :

«Les Virginiens noirs ont été récompensés pour leurs votes aux niveaux étatique et fédéral par le biais du favoritisme politique. La présence des Afro-Américains a fortement augmenté dans différentes agences, notamment le département du Trésor, le bureau des pensions, le bureau du secrétaire et le département de l'intérieur. Au plus fort du contrôle de Réajusteur, les Afro-Américains représentaient 38 % des travailleurs du bureau de poste. Avec l'aide de Mahone, les Afro-Américains ont également trouvé des emplois de commis et de copistes à Washington. C'est cependant dans le domaine de l'éducation que les Noirs ont connu l'augmentation la plus visible de la participation. Les réformes de réajustement ont augmenté le nombre d'enseignants noirs de 415 en 1879 à 1 588 en 1884, et les effectifs noirs sont passés de 36 000 à 91 000 au cours de ces mêmes années. De plus, les Afro-Américains servaient de jurés et de greffiers, de policiers dans les villes et de gardiens dans les pénitenciers de l'État » (Levin, 2005, p. 400).

Je ne sais pas ce qui a poussé Mahone à diriger ces efforts «populistes», peut-être qu'il a toujours été poussé à aider les outsiders, ou ce qu'il a perçu comme des personnes marginalisées et a finalement reconnu qu'il devrait également être un défenseur des Noirs. Quoi qu'il en soit, c'était un homme qui a acquis une renommée et un prestige précoces pendant la guerre de Sécession, mais ses actions et son plaidoyer d'après-guerre en faveur des Afro-Américains l'ont fait devenir un héros pour certains Américains.


William Mahone - Histoire

William Mahone a travaillé comme enseignant à la Rappahannock Academy dans le comté de Caroline, en Virginie, à partir de 1848, mais cherchait activement à entrer dans le génie civil. Il a aidé à localiser l'Orange and Alexandria Railroad, une ligne de 88 milles entre Gordonsville, Virginie et la ville d'Alexandrie. Ayant bien performé avec le nouveau chemin de fer, il a été embauché pour construire une route en planches entre Fredericksburg et Gordonsville.

En 1853, il a été embauché par le Dr Francis Mallory de Norfolk, en tant qu'ingénieur en chef pour construire le nouveau Norfolk and Petersburg Railroad. La plate-forme innovante de Mahone de 12 milles de long à travers le Great Dismal Swamp entre South Norfolk et Suffolk utilisait une fondation en rondins posée à angle droit sous la surface du marais. Toujours en usage 150 ans plus tard, la conception en velours côtelé de Mahone résiste à d'immenses tonnages de trafic de charbon moderne. Il était également responsable de l'ingénierie et de la construction de la célèbre piste tangente de 52 milles de long entre Suffolk et Petersburg. Sans courbes, c'est une artère majeure du trafic ferroviaire moderne de Norfolk Southern.

En 1854, Mahone a arpenté et aménagé les rues et beaucoup d'Ocean View City, une nouvelle station balnéaire donnant sur la baie de Chesapeake dans le comté de Norfolk, en Virginie. Avec l'avènement des tramways électriques à la fin du XIXe siècle, un parc d'attractions y a été développé et une promenade a été construite le long de la plage adjacente. La majeure partie du plan de rue de Mahone est encore utilisée au 21e siècle sous le nom d'Ocean View, qui fait maintenant partie de la ville de Norfolk.

Le 8 février 1855, Mahone épousa Otelia Butler (1835-1911), la fille d'Otelia Voinard Butler (1803-1855), originaire de Petersburg, Virginie et feu le Dr Robert Butler de Smithfield. Le Dr Butler a été trésorier du Commonwealth de Virginie de 1846 jusqu'à sa mort en 1853. On dit que la jeune Otelia était une femme cultivée. Elle et William se sont installés à Norfolk où ils ont vécu la plupart des années avant la guerre d'indépendance du Sud. Ils ont eu 13 enfants, mais seulement 3 ont survécu jusqu'à l'âge adulte, deux fils, William, Jr. et Robert, et une fille, également nommée Otelia.

La famille Mahone a échappé à l'épidémie de fièvre jaune qui a éclaté à l'été 1855 et a tué près d'un tiers des populations de Norfolk et de Portsmouth en restant avec sa mère à une certaine distance à Jérusalem. Cependant, en raison de l'épidémie, les citoyens décimés de la région de Norfolk ont ​​eu du mal à respecter leurs obligations financières et les travaux sur leur nouveau chemin de fer vers Pétersbourg se sont presque arrêtés. Toujours frugaux, Mahone et son mentor, le Dr Mallory, ont néanmoins poussé le projet à son terme.

La légende populaire raconte qu'Otelia et William Mahone ont voyagé le long des gares de nommage nouvellement achevées de Ivanhoé et d'autres livres qu'elle lisait écrits par Sir Walter Scott. À partir de ses romans historiques écossais, ils ont choisi les noms de stations de Windsor, Waverly et Wakefield, et ont choisi le clan écossais "McIvor" pour le nom d'Ivor, une petite ville du comté de Southampton. Quand ils ont atteint un endroit où ils ne pouvaient pas s'entendre, il est dit que le nom Disputanta a été créé. Le Norfolk and Petersburg Railroad a été achevé en 1858 et Mahone en a été nommé président peu de temps après.

Selon certains documents, en 1860, Mahone possédait 7 esclaves : 3 hommes (âgés de 13, 4 et 2 ans) et 4 femmes (âgés de 45, 24, 11 et 1). Néanmoins, après la guerre, Mahone a montré de l'empathie pour les soldats afro-américains et les anciens esclaves, ce qui était atypique pour l'époque, et a travaillé avec diligence pour leur traitement et leur éducation équitables (voir la section "Après la guerre").


Il y a quelques années, je suis allé à une conférence à Charleston. Pendant un moment de libre, je me suis promené jusqu'à un ancien marché où j'ai parcouru les magasins - qui, semble-t-il, étaient spécialisés dans les souvenirs confédérés. À la recherche d'un petit cadeau pour mon fils, j'ai erré parmi des piles de fusils jouets, des piles de boucles de ceinture confédérées et des étalages d'autocollants de drapeau de bataille. À un moment donné, mon œil a attiré une grande lithographie encadrée de Robert E. Lee et des officiers de l'armée de Virginie du Nord intitulée « Lee et ses généraux ». En l'inspectant, j'ai vu que quelque chose - ou plutôt, quelqu'un - manquait. Je cherchais un petit major général barbu, un commandant de division qui était avec Lee à Appomattox et qui partageait la décision de se rendre ce jour d'avril 1865. Je cherchais le général William Mahone de Virginie, et je n'ai pas trouvé lui parce qu'il n'était pas là.

Originaire de Virginie, magnat des chemins de fer, esclavagiste et ardent sécessionniste, Mahone a servi dans l'armée confédérée tout au long de la guerre. Il était l'un des commandants les plus compétents de l'armée de Virginie du Nord, se distinguant particulièrement à l'été 1864 lors de la bataille du cratère à l'extérieur de Petersburg. Après la guerre, Robert E. Lee a rappelé que, lorsqu'il envisageait un successeur, il pensait que Mahone "avait développé les plus hautes qualités d'organisation et de commandement".

Comment un commandant confédéré de si haut rang a-t-il disparu au combat dans une boutique de cadeaux de Charleston ? Pas, je pense, par accident.

À l'heure actuelle, les Américains intéressés par le projet de suppression des monuments confédérés se sont fait comprendre que les monuments ont été érigés des décennies après la fin de la guerre civile en tant que témoignages de la suprématie blanche dans toutes ses diverses manifestations : ségrégation, privation du droit de vote, lynchage, péonage et citoyenneté de seconde classe à tous les niveaux. Mais les monuments n'étaient pas seulement commémoratifs. Ils ont été conçus pour dissimuler un passé que leurs concepteurs voulaient supprimer. Ce passé était la période après la Reconstruction et avant Jim Crow, des années au cours desquelles les Afro-Américains de l'ancienne Confédération exerçaient le pouvoir politique, briguaient des fonctions publiques, publiaient des journaux, marchaient en tant que milices, dirigeaient des entreprises, organisaient des associations bénévoles, construisaient des écoles et des églises : un temps, en d'autres termes, quand ils ont participé en tant que membres à part entière de la société.

Général William Mahone n'a pas été complètement oublié. Au contraire, il a été sélectivement rappelé. Il y a un monument de Mahone, par exemple, érigé par les Filles de la Confédération, sur le champ de bataille du cratère à Petersburg, et les érudits de la guerre civile ont traité la carrière militaire de Mahone avec respect. Il y a une biographie compétente. Les problèmes posés par William Mahone à de nombreux Virginiens dans le passé - et ce qui vaut la peine pour nous de penser à lui dans le présent - résident dans sa carrière d'après-guerre.

Sénateur William Mahone était l'un des dirigeants politiques les plus décriés de l'Amérique de l'après-guerre civile. Il était aussi l'un des plus capables. Comparé au traître romain Cataline (par les démocrates de Virginie), à ​​Moïse (par le membre du Congrès afro-américain John Mercer Langston) et à Napoléon (par lui-même), Mahone a organisé et dirigé l'alliance politique interraciale la plus réussie dans le Sud post-émancipation. Le Mahone's Readjuster Party, une coalition indépendante de républicains noirs et blancs et de démocrates blancs qui a été nommé pour sa politique de « réajustement » à la baisse de la dette de l'État de Virginie, a gouverné l'État de 1879 à 1883.


Rencontrez William Mahone, l'ex-général confédéré qui a bâti sa carrière politique sur le vote noir


La semaine dernière, l'Assemblée générale de Virginie a dévoilé trois plaques répertoriant les noms de tous les Afro-Américains qui ont siégé au Sénat et à la Chambre des délégués de l'État entre 1869 et 1890. C'est une période impressionnante compte tenu de notre tendance à nous en tenir aux années officielles de 1865-1877. comme comprenant les années de la Reconstruction et la brève période au cours de laquelle les Afro-Américains ont accédé au pouvoir politique avant que les restrictions légales et l'oppression de Jim Crow ne claquent ces portes pendant des décennies. La décision d'honorer ces hommes est attendue depuis longtemps, mais derrière cette occasion de célébration se cache l'histoire improbable d'un général confédéré qui a permis à beaucoup d'entre eux de servir.

Le 30 juillet 1864, le général William Mahone était engagé dans une bataille rangée à l'extérieur de sa ville natale de Petersburg, en Virginie. L'armée de l'Union avait fait exploser 8 000 livres de poudre sous un saillant confédéré et avait envoyé un corps entier comprenant une division de soldats noirs. À la fin de la journée, les hommes de Mahone avaient remporté ce qui était une victoire confédérée décisive qui a laissé des dizaines de soldats noirs massacrés après leur reddition. Après la guerre, Mahone est resté impliqué dans les activités des anciens combattants confédérés tout en prenant des mesures pour étendre ses intérêts ferroviaires dans toute la région. La gestion de ce qui est devenu connu sous le nom de Atlantic, Mississippi & Ohio Railroad a nécessité la nécessité de cultiver des alliés politiques à Richmond. Après l'effondrement financier de 1873 et la perte du chemin de fer, Mahone est pleinement entré dans la politique de l'État.

La question politique centrale de l'époque était de savoir que faire de la dette massive de l'État. Des éléments conservateurs ont proposé de le rembourser intégralement, mais Mahone et d'autres ont préconisé un réajustement à la baisse, ce qui laisserait des fonds publics pour les écoles publiques et d'autres projets. Lors des élections d'État de 1879, Mahone a aidé à diriger son Parti Réajusteur vers la victoire en remportant 56 des 100 sièges à la Chambre des délégués et 24 des 50 sénateurs. Avec une majorité de réajusteurs à l'Assemblée générale, Mahone a été élu pour remplacer le sénateur américain Robert E. Withers dont le mandat a pris fin en 1880. Dans le processus, Mahone a aidé à forger une puissante coalition biraciale qui a contrôlé l'État pendant les quatre prochaines années.

Avec Mahone au Sénat américain et les Réajusteurs contrôlant l'Assemblée générale et le gouvernement, la législation a été facilement adoptée. La dette de l'État de Virginie a été réajustée à la baisse à 21 000 000 $ avec suffisamment de fonds pour tenir les promesses de campagne qui ont profité aux communautés blanches pauvres et surtout afro-américaines. En 1882, l'Assemblée générale a adopté une loi soutenant le Fonds littéraire avec un crédit de 379 000 $, plus un paiement supplémentaire aux écoles publiques avec des enseignants noirs ont également reçu un soutien. Sans surprise, les Blancs les plus conservateurs ont perçu cette législation comme une menace pour les hiérarchies sociales établies.

La plus grande menace pour ces hiérarchies établies était peut-être la répartition du favoritisme politique au sein du Parti réajusteur. Au plus fort du contrôle de Réajustement, les Afro-Américains représentaient 27 % des employés de Virginie au Département du Trésor, 11 % au Bureau des pensions, 54 % au Bureau du secrétaire, 38 % à la Poste et 28 % au Département de l'intérieur, y compris deux femmes noires. Avec l'aide de Mahone, les Afro-Américains ont également trouvé des emplois de commis et de copistes à Washington. La visibilité des Afro-Américains dans le gouvernement de l'État a constitué un changement radical dans la répartition du pouvoir politique et a été considérée comme une menace pour le pouvoir politique blanc en Virginie. Les réajusteurs ont également modifié la composition des écoles publiques. Leurs réformes ont augmenté le nombre d'enseignants et d'étudiants noirs, et la création du Virginia Normal and Collegiate Institute a ouvert de nouvelles voies de mobilité ascendante. Le nombre d'enseignants noirs est passé de 415 en 1879 à 1 588 en 1884, et les effectifs noirs sont passés de 36 000 à 91 000 au cours de ces mêmes années.

L'arc du rôle de Mahone dans la prévention d'une percée de l'Union à l'extérieur de Petersburg qui a laissé des dizaines de soldats noirs de l'Union massacrés sur le champ de bataille du cratère pour créer une opportunité pour le plus grand nombre de Virginiens noirs de voter, d'aller à l'école et de servir dans des postes de gouvernement local et étatique quelques années plus tard, on ne peut plus frappant. Quelqu'un pouvait-il en 1865 prévoir que ce serait un ancien général confédéré qui amènerait la Reconstruction en Virginie ? Malheureusement, l'héritage de Mahone a été oublié en Virginie. Beaucoup ont mis Mahone au pilori dans la presse, y compris les hommes qui ont servi sous ses ordres pendant la guerre. Même jusque dans les années 1950, les candidats de Virginie, qui ont contesté le Parti démocrate, ont travaillé dur pour éviter d'être associés de quelque manière que ce soit à Mahone et aux Réajusteurs.

Est-il temps de reconnaître publiquement William Mahone sous une forme ou une autre ? Je dis oui, ne serait-ce que pour une autre raison que cela aiderait à mettre en évidence un élément important de l'histoire de la Virginie qui place le dévouement d'hier dans son contexte approprié. L'héritage et le dossier public de Mahone ont également quelque chose d'important à nous apprendre. La période suivant les années officielles de la Reconstruction n'a pas forcément conduit à Jim Crow. La coopération interraciale n'a pas seulement été possible dans le Sud entre 1877 et le début du XXe siècle, elle a été une réalité pendant quelques courtes années en Virginie. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of an emotional life beyond that facial hair. We prefer to be able to empathize with those historical figures we acknowledge and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s -- a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative Party? Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? Mahone was a complicated man and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the acte of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.


Billy Mahone Strikes

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

Confederate Major General William Mahone. National Archives

Once General Ulysses S. Grant failed to bull his way into Petersburg between June 15 and 18, 1864, he settled on the strategy that would ultimately succeed: cut Petersburg off from the outside world. His first target was the Weldon Railroad, the line that connected Richmond with Wilmington, North Carolina, the last functioning Confederate port on the Atlantic coast. Grant assigned his Second and Sixth Corps to do the job. The blue-clad troops commenced their march on June 22 in what historians call Grant's "Second Petersburg Offensive."

The ground in this area was, in June 1864, heavily wooded with just a few scattered clearings. Visibility proved limited, and soon the Sixth Corps to the west lost contact with the Second Corps, deployed between the Jerusalem Plank Road (modern Crater Road) and at Johnson Road, then a mere farm lane.

Confederate General William Mahone saw an opportunity. Plucking three brigades from the defense lines south of Petersburg, Mahone utilized the ravine formed by Lieutenant Run to quietly gain the Second Corps' left flank, exploiting the gap between it and the Sixth Corps.

Shortly after 3:00 p.m., Mahone struck. The unsuspecting Federals had failed to prepare for such a contingency. Mahone's men easily gained the rear of General Francis Barlow's division, rolling up Barlow's brigades one after the other. General Gershom Mott's division next felt Mahone lead and steel, and it too melted away. General John Gibbon's division anchored the Second Corps' right and, after putting up a fight, it also retreated.

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

After pushing back three Union divisions, Mahone's assault finally ran out of steam and the Confederates returned to their lines, having killed or wounded 650 Federals and captured an entire artillery battery along with 1,742 men.


William Mahone - History

[Crossposted from the Civil War Memory blog]

Last week's post on the Civil War Memory blog about the unveiling of three plaques honoringVirginia’s post-Civil War black politicians has me thinking about my old buddy, William Mahone. While Mahone is best remembered as the “Hero of the Crater” his role in launching and leading the state’s most successful third-party political movement has largely been forgotten. In Virginia it was intentionally ignored because what came to be known as the Readjuster Party (1879-83) was bi-racial. The arc from Mahone’s role in preventing a Union breakthrough outside Petersburg that left scores of black Union soldiers massacred on the Crater battlefield to creating an opportunity for the largest number of black Virginians to vote, go to school and serve in positions of local and state government just a few short years later could not be more striking. Could anyone in 1865 anticipate that it would be a former Confederate general who would bring Reconstruction to Virginia?

Is it time to recognize William Mahone publicly in some shape or form? I say yes, if for no other reason than it would help to bring into sharper focus a piece of Virginia’s history that places yesterday’s dedication in its proper context. In other words, post-Civil War Virginia makes absolutely no sense without a reference to Mahone and the Readjuster Party. It matters, not simply because it’s part of Virginia’s history, but because it has something important to teach us as well. The period following the official years of Reconstruction (1865-1877) did not inevitably lead to Jim Crow. Interracial cooperation was not only possible in the South between 1877 and the turn of the twentieth century but a reality for a few short years in Virginia. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of any emotional life beyond that facial here. (BTW, I still can't picture the man laughing.) We like to be able to empathize with those historical figures we recognize and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s – a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative elements. Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? I don’t know, but I suspect that it’s a combination of all three as well as other factors. Mahone was a complicated guy and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the act of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.

Kevin M. Levin is an Instructor of American history at Gann Academy near Boston. Il est l'auteur de Remembering the Battle of the Crater: War as Murder (2012) and is currently writing a book on the history of Confederate camp servants and the myth of the black Confederate soldier. Levin’s essays have appeared online in The New York Times and the Atlantic as well as popular magazines and academic journals. Levin has been blogging at Civil War Memory since November 2005.

8 commentaires :

Mahone has always fascinated me, too. Ditto for the Readjusters.

Also fascinating is that Reconstruction politics are so completely understudied. So many of the roots of today are buried there, and yet we often seem to act as if American politics began with WWII, or even President Reagan.

I spend a big chunk of chapter 3 of my book on the politics of the Readjusters, but Jane Dailey's Before Jim Crow: The Politics of Race in Postemancipation Virginia (UNC Press) is the best source.

Kevin at Civil War Memory

There's a dissertation on them I liked, too, but it never came out in print. Still, there's much more to be done on 3rd party politics in the late 19th C., I think.

Are there memorials in Mississippi, Louisiana, and elsewhere in the former Confederacy to those politicians and leaders who fought for a new, more open/inclusive South? I can't recall ever seeing one.

Randall, I don't think there are ANY memorials to Reconstruction politicians. That's why Kevin's post about the recognition of some of them last week was so eye opening.

I don't think there are any national parks around Reconstruction either. Would love to be corrected.

I do know that there is a move in Columbia, SC to open Woodrow Wilson's family home from the 1870s as a museum. Tom Brown is in on that, so it promises to be excellent.

I don't believe there are any monuments to Reconstruction either, though we need to be thinking about this as we approach the end of the sesquicentennial. My hope is that the institutions that have taken the lead to commemorate the Civil War 150 will leave some room for Reconstruction. The major problem is that we don't have an NPS site that focuses specifically on Reconstruction. I recently raised this issue on the blog: http://cwmemory.com/2013/07/27/where-should-we-commemorate-reconstruction/

I'm pretty certain there are no recognitions of Reconstruction in Mississippi, the politics of which were fairly well-dominated by discussions/memories of the violent white overthrow of the Republican regime for 50 years and beyond. Oddly enough, though, there is now an historical marker in Virginia for Blanche K. Bruce, the African American Republican who represented Mississippi in the U.S. Senate from ྆ to ྌ. But yes, there needs to be a constant drumbeat promoting Reconstruction in the historical imagination.

One more point, more related to the Readjusters. Mahone was not a lone wolf. The movement's leadership cadre was full of ex-Confederates: William Cameron, John Sergeant Wise, William C. Elam, and the list goes on. Many of them went on to become loyal Republicans (for a time anyway) after the parties effectively merged in 1883 or 1884. None of these guys was exactly a racial liberal, but they did need black votes. Evidence of how fluid things could/can be when voting rights were less constrained.


Voir la vidéo: The inventor of RNA as a Drug, Dr. Malone on the use of RNA as a drug (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Aodhfin

    Phrase supprimée

  2. Shaktijin

    Bien sûr. Ça arrive.

  3. Lindly

    Eh bien eux



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