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Eugène V. Debs

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Eugene Victor Debs est né à Terre Haute, Indiana. Plus tard, il a suivi des cours du soir à l'école de commerce locale pendant son temps libre. Abandonnant son emploi de pompier de chemin de fer en 1874, il a accepté un autre emploi de commis à la facturation dans l'épicerie en gros de Hulman & Cox.1875 fut une année chargée pour Debs. Il est devenu le fondateur de la Fraternité locale des pompiers de locomotive et a continué à travailler chez Hulman & Cox. Plus tard, en 1875, il devint président de l'Occidental Literary Club of Terre Haute, auquel il invita des personnages célèbres tels que le colonel Robert Ingersoll, James Whitcomb Riley, Susan B. Anthony et bien d'autres. Cinq ans plus tard, il est élu secrétaire-trésorier national du syndicat. Il est également politiquement actif, en tant que secrétaire municipal de Terre Haute (1879-1883). Il a également servi en 1885. La Convention de la confrérie des pompiers de locomotive en 1892 a persuadé Debs d'être le rédacteur en chef de leur magazine. Démontrant un changement dans sa philosophie organisationnelle, Debs est devenu en 1893 président de l'American Railway Union, le premier syndicat industriel efficace. aux Etats-Unis. L'ARU a fait sa marque en 1894 avec une grève réussie contre le Great Northern Railway, quand aucune roue n'a bougé sur le chemin de fer pendant 18 jours, jusqu'à ce que l'entreprise accepte finalement les demandes du syndicat. Le 11 mai 1894, le boycott et la grève de Pullman à Chicago, et le 23 juillet, Debs et les dirigeants de l'ARU ont été emprisonnés pour avoir défié une injonction fédérale de retourner au travail. En mai 1895, Debs et les dirigeants de l'ARU se retrouvent en prison, mais cette fois-ci pour outrage au tribunal en lien avec la grève de Pullman. Il est sorti de prison convaincu que le sort des travailleurs était le plus précisément considéré comme une lutte de classe. Debs a soutenu William Jennings Bryan lors des élections de 1896, mais s'est tourné vers le socialisme l'année suivante. Debs était le candidat socialiste à la présidence en 1900, quand il a mal couru, et en 1904, quand il avait mené une campagne beaucoup plus forte. En 1905, Eugene Debs a aidé à établir l'International Workers of the World (IWW), mais a rapidement trouvé l'organisation aussi. radical pour ses goûts. Eugène V. Debs a fait des courses présidentielles postérieures en 1908, 1912 et 1920, dont la dernière était sa plus réussie avec près d'un million de voix. De 1907 à 1912, Debs est rédacteur en chef adjoint de Appel à la raison, qui a été publié à Girard, Kansas. Un exemple est cet extrait d'un discours qu'il a prononcé à Girard, après avoir été nommé président pour la troisième fois :

L'honneur auquel il a été fait référence m'est venu sans faute de ma part. Il a été dit que certains sont nés grands, certains atteignent la grandeur et certains ont la grandeur qui leur est imposée. Il en est même de ce qu'on appelle les honneurs. Certains ont des honneurs qui leur sont imposés. Je me retrouve dans cette classe. J'ai fait ce que j'ai pu pour m'empêcher d'être nommé par la convention actuellement en session à Chicago, mais la nomination m'a sollicité, et malgré moi je présente cet après-midi en votre présence le candidat du parti socialiste à la présidence de la États Unis. Il y a très, très longtemps, j'ai pris la décision de ne plus jamais être candidat à un poste politique à la portée du peuple. Mais j'ai dû violer ce vœu, car lorsque j'ai adhéré au parti socialiste, on m'a appris que le souhait de l'individu était subordonné à la volonté du parti, et que lorsque le parti commandait, il était de mon devoir d'obéir. ma vie quand j'avais toutes les vanités de la jeunesse, quand je cherchais la babiole qu'on appelle la gloire. J'ai survécu à tout ça. J'en suis enfin arrivé à ce point où je suis capable d'évaluer correctement ma propre insignifiance relative. J'en suis venu à comprendre qu'il n'y a d'honneur dans un sens réel pour aucun homme à moins qu'il ne soit capable de se consacrer au service de ses semblables. Dans la mesure où je suis capable d'aider les autres à s'aider eux-mêmes, dans cette mesure, et dans cette mesure seulement, je m'honore moi-même et le parti auquel j'appartiens. En ce qui concerne la présidence des États-Unis, je la rejetterais si elle ne conférait pas le pouvoir de servir la classe ouvrière, et celui qui entre dans cette fonction avec une autre conception de ses fonctions se prostitue et n'honore pas cette fonction. .

Pendant la Première Guerre mondiale, Eugene Debs était un pacifiste très visible et vocal. Le 16 juin 1918, il prononça un célèbre discours anti-guerre à Canton, dans l'Ohio. Il proteste contre la Première Guerre mondiale, qui fait rage en Europe. Il a été arrêté en raison du discours et condamné par un tribunal fédéral de Cleveland, Ohio, en vertu de la loi sur l'espionnage en temps de guerre. Il a été condamné à 10 ans de prison et privé de ses droits à vie, c'est-à-dire qu'il a perdu sa citoyenneté. Alors que Debs purgeait sa peine à Atlanta, en Géorgie, son humilité, sa gentillesse et son aide lui ont valu le respect et l'admiration des condamnés les plus endurcis. Debs a mené sa campagne présidentielle de 1920 derrière les barreaux. Le président Warren Harding a gracié Debs en 1921. Le 28 décembre, Debs est rentré chez lui à Terre Haute où il a reçu un accueil formidable de la part de milliers de Terre-Hauteans. Des problèmes de santé l'ont empêché de reprendre une participation active à la vie politique. Debs a passé le reste de sa vie à essayer de recouvrer sa santé, qui a été gravement endommagée pendant son incarcération. Il écrivit encore de nombreux articles et prononça plusieurs discours, jusqu'en 1926, date à laquelle il fut admis au Lindlahr Sanitarium juste à l'extérieur de Chicago. Il y mourut le 20 octobre et son corps fut ramené à Terre Haute pour y être enterré. Eugène V. Debs était considéré par beaucoup, peut-être à tort, comme un radical aux yeux fous. Le socialisme et le syndicalisme étaient hautement suspects à son époque. Debs était un homme d'un grand charme personnel qui, à la fin de sa vie, avait gagné le respect à contrecœur de nombre de ses anciens adversaires.

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