Cours d'histoire

Stephen Beattie VC

Stephen Beattie VC

Stephen Beattie VC, a commandé le HMS Campbeltown lors du raid de 1942 sur Saint-Nazaire. Beattie a accepté la plus haute récompense britannique pour sa valeur au nom de l'équipage du Campbeltown - dont beaucoup ont perdu la vie dans l'attaque.

Beattie est née le 29 marse 1908. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il sert dans la Royal Navy et reçoit le commandement d'un ancien destroyer américain de la Première Guerre mondiale qui, une fois au service de la Royal Navy, est nommé HMS Campbeltown. Cependant, ce commandement était pour une seule tâche et si le raid fonctionnait, Beattie perdrait le navire dont il avait reçu le commandement. Beattie était lieutenant-commandant au moment du raid en mars 1942.

La Royal Navy n'a eu que douze jours pour changer le Campbeltown afin qu'il ressemble vaguement à un destroyer allemand de classe «Möwe». Tout l'équipement nécessaire a été retiré pour donner au destroyer la plus grande vitesse possible. Le pont a été renforcé pour protéger Beattie et l'équipage de direction. Le mémoire de Beattie était sur papier simple. Il devait naviguer sur Campbeltown à six milles en amont de la Loire jusqu'à la massive cale sèche Normandie à St Nazaire. À l'approche de Saint-Nazaire, le Campbeltown et seize lancements de moteurs en bois qui l'accompagnaient (les commandos et les survivants de Campbeltown reviendraient sur ces derniers) tromperaient les batteries côtières allemandes que le Campbeltown était un destroyer Kriegsmarine endommagé entrant pour des réparations d'urgence. À mesure que le Campbeltown se rapprochait de plus en plus de Saint-Nazaire, Beattie mettait ses moteurs à plein régime et poussait les portes du quai Normandie.

Sur une assez longue distance de la Loire, les batteries de la rive allemande ont été rassurées par des messages envoyés par le Campbeltown qu'elle était en effet un destroyer allemand endommagé. La couverture du groupe de raid n'a été entièrement soufflée que lorsque le Campbeltown était à environ 2000 mètres des portes de la cale sèche. Maintenant pris dans les projecteurs et les coups de feu allemands, Beattie a dirigé le vieux destroyer du pont malgré la perte rapide de deux hommes au volant. Le pont renforcé tenait à peu près.

Ce n'est qu'à la dernière minute que Beattie s'est rendu compte que le Campbeltown visait la mauvaise porte de cale sèche. Il a ajusté la direction du navire - maintenant effectué par le lieutenant Tibbits, l'homme qui avait développé la bombe amatol de quatre tonnes à l'avant du Campbeltown - et a percuté les portes du caisson de 1500 tonnes jusqu'à la cale sèche de Normandie.

Beattie a sèchement annoncé aux survivants du Campbeltown qu'ils avaient atteint leur objectif mais avaient quatre minutes de retard.

Les Allemands ont capturé Beattie et alors qu'il était interrogé à proximité, les explosifs du Campbeltown se sont enflammés. Les dommages causés à la cale sèche étaient si importants qu'elle n'a pas rouvert avant 1947.

Stephen Beattie a reçu une Croix de Victoria pour sa bravoure et son leadership pendant le raid - l'un des cinq décernés. La médaille a été acceptée au nom de tout l'équipage, dont beaucoup ne sont pas revenus.

Après la guerre, les Français qui vivaient autour des quais ont déclaré à Beattie que le raid était le premier depuis la chute de la France en 1940 à offrir aux Français l'espoir que quelque chose se passait pour les aider.

Stephen Beattie a ensuite été promu capitaine. Il est décédé le 20 avril 1975, après avoir reçu la Croix de Guerre et la Légion d'Honneur par les Français.

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